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Mecnica de Suelos Capilaridad

10 de enero de 2012 Publicado por Monica Gonzlez


Ascensin del agua por encima del nivel fretico del terreno a travs de los espacios
intersticiales del suelo, en un movimiento contrario al de la gravedad.

El movimiento ascendente del agua en un tubo capilar representa el fenmeno de capilaridad.


Dos fuerzas son responsables por la capilaridad: 1 atraccin del agua por superficies slidas
(adhesin o adsorcin) y 2 tensin superficial del agua, que en gran parte est debida a la
atraccin entre las molculas de agua (cohesin).
Las fuerzas de cohesin entre molculas de agua y de adhesin entre el agua y superficies
slidas en un sistema suelo-agua. Esas fuerzas son en gran parte, resultado de los puentes
de hidrgeno representados por las lneas punteadas.
La fuerza de adhesin o adsorcin disminuye rpidamente con la distancia de la superficie
slida. La cohesin entre molculas de agua resulta en la formacin de agrupaciones
temporales que estn constantemente cambiando de tamao y forma a medida que molculas
individuales de agua son liberadas o se unen a otras. La cohesin entre molculas de agua
tambin hace que la fase slida se restrinja indirectamente la libertad del movimiento del agua
hasta determinada distancia, adems de la interface slido-lquido.
Teora del Tubo Capilar

Donde:
P: Es el peso de la columna de agua
F: Fuerza de ascensin capilar:
Ts: tensin superficial del agua por unidad de lnea de contacto entre el agua y el tubo
(0,0764 g/cm para agua pura y vidrio limpio).
hc: altura de la ascensin capilar;
d: dimetro del tubo
a = peso especfico del agua
= ngulo de contacto (en el caso del agua y vidrio limpio este ngulo es cero).

Observaciones:
En suelos arenosos es comn que la ascensin capilar alcance alturas del orden de 30cm a
50cm. Sin embargo, en terrenos arcillosos la capilaridad puede alcanzar hasta los 80 m de
Segn Souza Pinto (2003), la altura de ascensin capilar mxima es de pocos centmetros
para pedregullos, 1 a 2 metros para arenas, 3 a 4 metros para el limo y decenas de metros
para las arcillas.
Frmula Emprica de Hazen
Puede ser empleada para una estimativa grosso modo de la altura de la ascensin capilar.

La Importancia de los Fenmenos Capilares


En la construccin de pavimentos de carreteras: si el terreno donde se funda un
pavimento est constituido por un suelo limoso y el nivel fretico est poco profundo, para
evitar la ascensin capilar de agua es necesario substituir el material limoso por otro con
menor potencial de capilaridad.
La contraccin de los suelos: Cuando toda la superficie de un suelo esta sumergida
en agua, no hay fuerza capilar, pues = 90. Sin embargo, a medida que el agua va siendo
evaporada, se van formando meniscos apareciendo fuerzas capilares que aproximan las
partculas.
Cohesin aparente de arenas hmedas: Si la arena fuese seca o saturada, la
cohesin se deshace. Los meniscos se deshacen cuando el movimiento entre los granos
aumenta y las deformaciones son muy grandes.
Sifn Capilar: Observado en las presas, el sifn, o sifonamiento capilar consiste en la
filtracin del agua bajo el ncleo impermeable de la presa.