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PRIMERA PARTE

COORDENADAS DE UNA ESTRUCTURA AGRARIA

CAPTULO 1: LA POBLACIN.
1.1

La configuracin del hbitat.

1.1.1 El trmino municipal en el entorno comarcal.


Hace novecientos aos, desde los valles pirenaicos, gentes cristianas de
Aragn, Sobrarbe, Ribagorza y Pallars pugnaban por arrebatar lenguas de territorio
a los acomodados dueos musulmanes, ubicados de antiguo en los somontanos y
valles fluviales de la margen izquierda del Ebro. Condes y barones, unidos en un
mismo afn a sus obispos, competan en el esfuerzo programador de campaas
blicas contra el poder almorvide de Zaragoza y de Lrida, que proseguira luego
cada cual en alianzas zigzagueantes.
En el valle del Cinca, desde los castillos de Chalamera, Belver o Zaidn,
desde la zuda de Fraga hasta el castillo de Torrente de Cinca y desde ste, luego,
hasta la Granja de Escarpe, Sers y Mequinenza, cruzando avisos preventivos una y
otra vez sobre el Alcanadre, el Cinca y el Segre hasta el Ebro, sus oponentes
defendan vidas y bienes en un estrecho y rico sedimento fluvial, rodeado de un
mucho ms vasto, boscoso e inculto hinterland altiplano. Las tierras que
apellidamos Bajo Cinca, ocupadas hasta entonces por laboriosos y hbiles regantes
musulmanes y mozrabes, pasaran a manos de belicosos pastores y campesinos
cristianos en el transcurso del siglo XII.
Aquellos fueron hechos y tiempos de estructuracin de una nueva realidad
religiosa y social, emergida bajo los auspicios y dictmenes de los dos poderes
seculares: el poder del cielo y el poder sobre la tierra. Las primeras generaciones
perfilaron los lmites de aquellas iniciales dicesis de Jaca, Huesca, Roda, RodaBarbastro y finalmente de Lrida, bajo la espada cruzada, bendecida por el poder
superior de Roma. Y al mismo tiempo exacerbaran aquellas rivalidades tambin
expansionistas- de los poderosos seglares, enfeudados a la Santa Sede. Los
Berenguer o los Mir, -condes-, y los Ramiro, Alfonso, Jaime y Pedro, -reyes
batalladores o conquistadores, castos o ceremoniosos-, tirando siempre unos y
otros de una tierra cambiante en sus rayas fronterizas y en sus contingentes
repobladores, configuraron un conglomerado de pequeos territorios cristianizados,
fsicamente prximos aunque jurdicamente dispares.
Los anales registran la toma de Fraga el 24 de octubre de 1149 y poco
despus la de Mequinenza. Las capitulaciones permitiran permanecer a los
antiguos dueos del territorio en sus respectivos lugares, aunque para el caso de
Fraga (desde 1189) acabarn reubicados en un barrio rural vicus-, separado de los
cristianos, conservando bienes, religin, cultura y administracin comunal propia.
Seran las llamadas desde entonces comunidades de moros de paz, como observa

en los documentos el medievalista Esteban Sarasa, quien les otorga relevancia en


las primeras fases del poblamiento de esta zona.
El lento proceso repoblador permiti que cada ncleo habitado recibiera de
los seores temporales y de los sucesivos reyes cartas pueblas en premio de
aquella fidelidad y sujecin a un terruo, a un lugar. Mediante una tpica institucin
aragonesa, el territorio se haba estructurado en tenencias, que perduraran hasta
el siglo XIII, conjugando los tenentes funciones de carcter militar, administrativo,
jurisdiccional y poltico. Eran los representantes del poder temporal de los reyes.
Al mismo tiempo, el territorio se organizaba bajo la proteccin de la dicesis
trasladada a Lrida y de monasterios y abadas a cuya dependencia jerrquica se
sometan las dems comunidades en calidad de prioratos, decanatos e iglesias
rurales. Algunos de aquellos monasterios y prioratos amasaron importantes
patrimonios por acumulacin de bienes propios o donaciones de sus fieles
dependientes, y pronto pasaron a formar parte del sistema seorial que los
tenentes o seniores haban propiciado, concentrando villas, aldeas y lugares bajo su
jurisdiccin.
Junto a los seores laicos y al obispo, las rdenes militares fueron el tercer
elemento llegado al reparto y a la pacificacin y empuje econmico de algunos
emplazamientos: Torrente entraba a depender desde 1174 de la religin del
Hospital, que inmediatamente le dotaba de carta puebla, al igual que a los lugares
hoy desaparecidos de Canals y Torralba (1185), para administrarlos durante siglos
desde la Castellana de Amposta. Los caballeros del Temple constituyeron la
encomienda de Chalamera y dispusieron de almunias y otros dominios en Fraga, al
menos desde 1181, para heredar en 1204 los que posea la orden de Alfambra.
Mientras, los Hospitalarios de San Juan de Jerusaln cedan el lugar de Velilla al rey
Alfonso II a cambio de otras posesiones (1182). Y casi al mismo tiempo surga,
junto a un anterior cenobio de freires de la orden, el monasterio de damas
sanjuanistas en Santa Mara de Sijena (1188), que tuvo jurisdiccin durante siglos
sobre Ontiena, Candasnos y sobre algunos trminos de la villa de Ballobar.
En el ao 1317 todas las posesiones de los Templarios pasaron a los
Hospitalarios al extinguirse la orden por disposicin papal, luego de ser reducida su
mayor resistencia en los castillos de Monzn y Chalamera. Los monjes soldados
haban

impuesto

unas

normas

bsicas

de

convivencia

en

sus

respectivas

encomiendas y vinculado a los pobladores de cada lugar a su jurisdiccin. Haban


concretado las condiciones del usufructo de la tierra y dado cartas de poblacin que
solan remitir a fueros de rango supra comarcal. Su gestin econmica y financiera
contribuy a la potenciacin de la economa con la plantacin de viedos, puesta en
cultivo de tierras yermas, intensificacin de la actividad ganadera, control del

sistema de riegos y potenciacin de nuevas fuerzas hidrulicas, -norias, azudes y


molinos draperos y farineros-, as como a la apertura de mercados locales. A ellos
se atribuye la acequia de Ontiena sobre el Alcanadre que nace junto al puente de
Sijena. Tambin el pequeo cauce abierto en 1232 desde el mismo ro, para regar
los trminos de Chalamera y Ballobar. En la ribera izquierda del Cinca los
templarios de Monzn abran la acequia llamada del Comendador, que naca en el
trmino de Albalate y regaba las huertas hasta Osso de Cinca.
Durante generaciones, las jurisdicciones y los feudos cambiaron aqu, como
en otras partes, de forma continua. En una misma generacin los pobladores de un
lugar concreto variaban su dependencia servil, ligados a seores de la ms variada
y distante procedencia. El territorio comarcal permaneci invertebrado durante
siglos, repartido entre diferentes adscripciones administrativas y vasallticas. Sus
hombres sujetos a diferente signo y condicin. Sus haciendas sometidas a distintos
tributos reales, seoriales, eclesisticos y municipales. Sus pastos, bosques, tierras
y acequias en permanente litigio frente a las apetencias seoriales, marcando cada
lugar su propio ritmo en la bsqueda de privilegios a obtener de sus protectores.
*

En los siglos bajo medievales, aunque todo el territorio est incluido en la


Partida de Ribagorza,1 las relaciones intra comarcales no cabe buscarlas en
instituciones administrativas comunes, ni en una nica jurisdiccin, puesto que son
distintas y variables en cada lugar. Slo los delincuentes son perseguidos por un
mismo sobrejuntero y los impuestos reales recaudados en la sobrecollida conjunta,
con sede en Barbastro. Las relaciones entre vecinos comarcanos se descubren
mucho mejor en las actividades cotidianas, en similares ritmos de la coyuntura
agrcola y ganadera, en la buena y mala vecindad, en el uso comn y disputado de
los pastos, en las mismas riadas, pleitos, treguas y concordias constantes entre
habitantes de un territorio que tardar cientos de aos en colmarse, aquejado de
continuas crisis de subsistencias, con el aadido de la expulsin de judos primero y
luego de moriscos.
Probablemente, uno de los primeros conflictos comarcales tendra su origen
en lo que llamamos el monte: la gran extensin de tierras de secano con que
cuentan Fraga y, con menor extensin, otros pueblos de la comarca. El uso y abuso
del monte en el altiplano monegrino y literano (tierras, balsas, bosques, matorral y
pastos) fue uno de los primeros condicionantes en la delimitacin de los trminos
municipales y en la posterior relacin entre sus universidades y concejos. Los
vecinos de cada lugar buscaron su organizacin y consolidacin como comunidades
diferenciadas, con un derecho local propio, concretado en sucesivas ordenanzas

municipales. En stas, el derecho de alera foral ser uno de los tempranamente


regulados, por ser la actividad ganadera la que con mayor frecuencia, -por su
necesaria movilidad-, prescinde de imposiciones restrictivas. Haba que amojonar
los trminos para poder diferenciar derechos de pasto entre ganados naturales y
forasteros. Decidir qu rebao tena derecho durante el da a traspasar el lmite de
su trmino, para regresar a su terruo antes de la puesta del sol. Igualmente,
deba determinarse quin tena derecho a cazar y lear, al carboneo o a la
roturacin.

Las

buegas

huegas

decidiran

quin

deba

ser

considerado

usufructuario natural de las hierbas y quin slo herbajante trashumante durante


la temporada invernal. Delimitaran tambin con el tiempo a quin corresponda
cobrar derechos de uso de aquellos extensos montes.
El siglo XIII ser el de las mojonaciones en la comarca. En la temprana
fecha de 1212 se deslindan los trminos de Fraga y Candasnos. Veinte aos
despus, por primera vez, los de Fraga y Torrente y una dcada ms tarde se
produce la primera concordia entre Fraga y Caspe por el derecho de alera foral que
concreta posibles pastos en usufructo. En 1237 se concierta ese mismo derecho
entre Torralba y Mequinenza, y en 1246 se mojona el trmino municipal de este
ltimo lugar, diferenciando sus pastos y bosques de los de Fraga y del vecino lugar
de Candasnos. Otro tanto se repeta entre Candasnos y Ballobar en 1257, luego
entre ese ltimo lugar y Fraga en 1261, y veinte aos despus el Rey Pedro III
sellaba en pergamino el derecho de los de Zaidn a cazar y lear en los trminos de
Fraga. Por su parte, Jaime II manda a los fragatinos en 1295 no entrometerse en
los trminos de Ontiena. Mientras, Candasnos es protegido por el mismo Rey
frente a los hombres de Fraga y Ballobar que ponan trabas a la pacfica posesin
de sus trminos y a los de Bujaraloz, a quienes
prohiban llevar a pacer sus rebaos en los pastos del
monte fragatino. Litigios, arbitrajes y concordias
recogidos hasta el siglo XIV en un cdice extraviado
del archivo fragatino y recuperado recientemente.2
La gran extensin del municipio fragatino,
colindante con casi todos los de su comarca natural,3
le obligaba a involucrarse en la mayora de las
disputas.

Sera

esta

doble

relacin,

la

del

aprovechamiento de los pastos primero y luego la


roturacin en campo contrario, la razn que sin
duda- habra contribuido ms a definir la idea de comarca. Naturalmente, quien
ms poblacin, trminos, tierras y posibilidades tena en este contexto era la villa
de Fraga. Ella ser quien mejor se site con el tiempo en el entorno prximo. Su

trmino municipal ser de los ms extensos de Aragn, con ms de 437 km 2 de


superficie. Un municipio situado en la confluencia prxima de cuatro ros: el Cinca,
con el Alcanadre, el Segre y el Ebro.

1.1.2 El cor de la vila: su configuracin urbana medieval y moderna.


A su preeminencia en el contexto comarcal, Fraga aade la peculiaridad de
ser encrucijada de caminos entre dos lneas de fuerza. La ms antigua la direccin
norte-sur, que desde su reconquista la mantena cercana a los pueblos del
Somontano y del Pirineo por mltiples razones de migracin, trashumancia y
comercio, para descender los valles fluviales del Cinca y sus afluentes, y seguir
luego el curso del Ebro hasta Tortosa y su entorno. De norte a sur y de sur a norte,
-a travs de la va fluvial-, Fraga hubo de recibir mltiples influencias de todo tipo
en ambos sentidos. La segunda es la direccin este-oeste, derivada por un lado de
su pertenencia a Aragn, de cuyas autoridades polticas y administrativas dependa
y de cuyo comercio sera aduana, y por otro de su proximidad a Lrida, en cuya
dicesis se inclua y con la que mantuvo siempre relaciones de todo tipo, amn de
paso obligado para el comercio con otras ciudades catalanas. En ese doble
contexto, vivo hasta el siglo XIX, el cor de la vila experimentara continuas
transformaciones.
La documentacin conservada en el Archivo Histrico de Fraga ha resultado
suficiente para delimitar los cambios bsicos en su hbitat urbano. Las fuentes ms
variadas han servido para componer lentamente el puzzle preciso de su evolucin
urbana y del crecimiento humano que la caus. Los padrones, catastros y otros
listados censales y contributivos, la documentacin sobre obras pblicas, los gastos
consignados en los cabreves por los clavarios o las concesiones de solares para la
edificacin nos informan directamente del crecimiento y transformacin de la villa;
y de forma indirecta lo hacen el resto de noticias evocadas casi siempre sin
intencin por sus productores, cuando la finalidad de los escritos era otra.
Eso es precisamente lo que las autentifica. Cuando los jurados del concejo
reglamentan las concejadas con las que los vecinos contribuirn a determinadas
obras en el siglo XVI, asistimos a la reparacin de murallas o al empedrado de
calles. Cuando en el siglo XVIII el intendente recomienda controlar los gastos del
ayuntamiento y para ello recuerda los que ya se han efectuado en la reparacin del
hospital o las iglesias, nos est ofreciendo un buen testimonio de la actividad
urbanstica. Cuando un corregidor se preocupa por la salubridad pblica, vemos
derribar cubiertos o pasadizos y aderezar tortuosos callejones, cubrir hediondos
desages o desembarazar rincones inundados por las lluvias y el barro. Calibrar las

12. Santa Ana

11. Los Obradores

10. El Sego

9. El Tozal y El Colomer

8. La Parroquia

7. Las Arribas

6. San Miguel

5. Banco, Roqueta y Murallot

4. El Barranco

3. Zuda, Call judo y Collada

2. Barrio Cristiano inicial

1. La Plaza y San Pedro

Ncleo inicial

Barrios perifricos intramuros

Nuevos barrios perifricos extramuros

DESARROLLO DEL REA URBANA EN EL CASCO HISTRICO DE FRAGA

reformas y mejoras del hbitat en el perodo analizado en este trabajo aconseja

una referencia mnima a su situacin previa.

El ncleo urbano de Fraga se eleva sobre la orilla izquierda del Cinca, a

caballo de una plataforma sedimentaria atacada por la erosin diferencial. La

composicin del material rocoso determina un paisaje alternado de lomas y


barrancos que desaguan en un ro cuya movilidad y riadas muerden las ribas o
arribes, y condicionan la estabilidad de las construcciones ms prximas. Durante
la Baja Edad Media, el amurallado cor de la vila permaneci estructurado en tres
barrios contiguos, separados por tapial, rodeando a tres edificios singulares, centro
fsico de la villa y de su vida social. De un lado el castillo-palacio, epgono de la
anterior zuda musulmana, en el extremo norte de una pequea meseta en forma
de plaza: la nica Plaza entonces. En el extremo opuesto de la plaza la iglesia
parroquial de San Pedro, construida al parecer sobre la anterior mezquita. En un
estrato mucho ms elevado, coronando el altozano mayor, la pequea iglesia de
San Miguel. Desde la Plaza, el barrio cristiano desciende por la ladera meridional
del altozano hacia el barranco del Sego. En la vertiente noroeste de la Plaza se
sita el barrio mudjar, que escalona sus casas en el barranco llamado El Banco.
En medio, pegado a los muros de la zuda y hacia la cima de San Miguel, el pequeo
call judo, que busca la proteccin de sus seores en la falda del barranco central
cuyo topnimo es precisamente El Barranco. De noroeste a sudeste: barrio
mudjar, call judo, edificios simblicos de la Plaza y barrio cristiano.
El cor de la vila es en conjunto un casero que apenas excede las trescientas
viviendas habitadas en el siglo XV, en torno a un zigzagueante camino Real que
conforma sus calles escalonadas hasta la cota ms elevada del altiplano, en San
Miguel. Un casero elevado sobre el ro y separado de la huerta que le da vida por
un puente de piedra primero y de tablas luego. Un recinto cerrado con cuatro
portales principales que lo comunican y lo protegen al mismo tiempo del exterior: el
propio Portal del Puente, entrada del camino real desde Aragn; el Portal de
Lrida, como salida del camino hacia Catalua; el de Arnero (o Puerta Cerrada)
al norte, sobre otro montculo protegido por un fuerte torren camino de Zaidn y,
por ltimo, la Puerta de Sers en el extremo sur, camino del monasterio de
Avinganya. Cuatro portales en la direccin de los cuatro puntos cardinales,
posiblemente estructurados de ese modo desde su origen musulmn que as lo
exiga. Ms tarde llave puesta entre Aragn y Catalua al decir de varios reyes
aragoneses. Siempre zona de frontera.
El crecimiento urbano del siglo XVI ensanchara el barrio cristiano hacia el
sur, dilatando la calle Mayor hasta ocupar, -todava con baja densidad-, el recinto
cerrado por la muralla musulmana interior, en parte arruinado y vago desde la
recesin demogrfica bajo-medieval. Fuera de la muralla interior, el extenso
barranco del Cegonyer permanecera en aquella poca sin edificaciones, pero con
plena funcionalidad econmica. Es decir, el cor de la vila contaba en su extremo sur
con un mnimo hinterland rural, zona de complemento hortcola, resguardo

ganadero y aprovechamiento forestal y cinegtico: corrales, huertos, eras, cas,


balsas, sotobosque, cantera, tejera, etc.: un pequeo reducto para la subsistencia
de los fragatinos, cuando las avenidas del Cinca imposibilitaban cruzar el ro.
Ms al sur, la zona del hinterland se protega todava con un muro de tapial,
en un recorrido semicircular que desde San Miguel bordeaba los altozanos de La
Concepcin, Santa Quiteria y Santa Ana para descender hasta el ro. Sera la terica
muralla exterior, -tambin de origen musulmn-, que resguardaba ahora las
ermitas de Santa Quiteria y Santa Ana intramuros. Es decir, la zona meridional de
la villa formaba un dilatado espacio de reserva entre dos murallas, -la interior y la
exterior-, inmediato a un casero en expansin al que servira en posteriores siglos
de ensanche.
Del mismo modo, al noreste y en cota ms elevada, permaneca casi
deshabitado un amplio circo conocido como La Collada; una ladera semicircular
tambin intramuros, de difcil urbanizacin, entre la ruinosa zuda musulmana y la
cima de San Miguel, donde se ergua la pequea iglesia que daba nombre al
topnimo, con su cementerio anexo. La villa permaneca as cerrada al norte por la
muralla ms potente, de piedra, con el torren del Macho y la puerta casi siempre
Cerrada. Al este la cima amurallada de San Miguel; por el sur un doble tramo de
muralla interior y exterior a uno y otro lado del Barranco del Cegonyer, y al oeste
limitada y protegida por el propio ro y sus ripas o Arribes. Un recinto urbano y
periurbano con posibilidad de densificacin, que no sera rebasado por las
edificaciones hasta el siglo XVIII.
Algunas modificaciones urbansticas de los siglos XVI y XVII han quedado
reflejadas en la documentacin municipal: transformaciones en las casonas de
algunos infanzones, reparacin de la lonjeta de comercio, apertura de nuevas
plazoletas con densificacin de calles, composicin de las crceles y redrezo del
mesn municipal. Unas obras de iniciativa privada y otras de inters pblico, en el
contexto de unas finanzas municipales con dificultades para priorizarlas. As se
explica que el gobierno local carezca de casa consistorial propia hasta el siglo
XVII y deba servirse de otros edificios pblicos para sus reuniones: unas veces en
la lonja, otras en la claustra de la iglesia, otras en cuartos alquilados e incluso en
los propios cobertizos de la Plaza. Dos sern las obras pblicas de mayor
envergadura en ese perodo: la reedificacin de la iglesia de San Pedro (entre 1547
y 1607), su transformacin en estilo gtico y su adecuacin a una mayor
suntuosidad del culto siguiendo los dictados de Trento; y la alteracin por dos veces
del camino Real, trasladado durante el siglo XVI fuera de la muralla interior, en un
nuevo trazado que ascenda desde el puente por la calle de las Arribas y la
Parroquia hasta el Sego, y desde el XVII, -en una cota inferior junto al ro-, por

la que luego se llamar calle de la Carretera tambin hasta el Sego. Su traslacin


mejorara la proteccin de la villa respecto del trfico comercial, del desfile militar y
de los peligros derivados de todo tipo de viandantes sanos o enfermos.
El resto de las noticias urbansticas se refieren slo a la vieja exigencia de
pulicia en algunas calles cntricas o a las reformas en casas y vagos concedidos
por el concejo a vecinos particulares, previa limosna para el hospital de pobres de
la villa. Casas que para buena parte de los vecinos constituyen nicamente refugio
donde acogerse al anochecer, despus de pasar el da de sol a sol en la huerta, al
otro lado del Cinca. La configuracin de un casero aferrado a las laderas de los
barrancos obliga a construir de forma apelotonada unas casas sobre otras. El
adobe, el caizo y el yeso, junto a la piedra en el primer tramo de las paredes de
carga, apenas contribuyen a proporcionarles visos de solidez. Cuentan con mnimos
y escasos balcones que no rebasan la fachada y quedan ms en ventana que en lo
que supone su nombre. La mayora de ellas angostas, con estancias repartidas en
dos pisos, poco ventiladas excepto en sus solonars y engorfes, incluyendo en su
planta baja cuadras para el ganado de labor y corrales traseros para los animales
domsticos. Habitculos faltos casi siempre de salubridad y comodidad, son ms
bien granero, habitualmente subterrneo, y lagar en el mejor de los casos, que
hbitat humano. La casa grande guarda en ellos el pan y el vino de la subsistencia
anual; la casa pequea debe buscar sus alimentos diariamente; no necesita de
estas dependencias. Las pilas de estircol en las esquinas de las calles, los vertidos
de aguas residuales, las escombreras y basureros en las corralotes, completarn el
cuadro hasta que el consumo domstico de carbn en el siglo XIX ennegrezca
todava ms el paisaje de conjunto.

1.1.3 Edificacin y poblamiento desde el siglo XVIII al XX.


Cuando en 1710 Felipe V elev la villa a la categora de ciudad, tal vez ni su
estructura urbana ni la composicin de su poblacin activa respondan al distinguido
ttulo con que Su Majestad la honraba. La antigua villa de labradores y ganaderos,
siempre abierta en lo econmico por su situacin de encrucijada y tendente a
enclaustrarse en lo poltico-militar entre sus maltrechas murallas, se haba
defendido como patria chica frente al mundo exterior de Trastmaras y Austrias.
Con el arribo de los Borbones acabara abrindose mucho ms al contexto general
en todos los mbitos.
Hasta mediados del siglo XIX, el hbitat urbano estuvo concentrado en lo
que hoy conocemos como casco histrico, en la margen izquierda del ro, sin
apenas edificaciones en su margen derecha, al otro lado del puente en la huerta. La
primitiva muralla interior no albergara ms de trescientas casas a fines del Medievo

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y los siglos XVI y XVII sirvieron para colmar su permetro. Hubo que esperar al
siglo XVIII para rebasarlo en tres zonas perifricas, origen de los actuales barrios
del Sego, Santa Ana y Los Obradores, que urbanizaran aquel hinterland
protector primitivo. Al mismo tiempo, los sucesivos traslados del camino Real
colmaran un arriesgado alineamiento urbano sobre el ro, -en Las Arribas-, de
inestabilidad permanente frente a sus riadas. El tramo de la primitiva carrera Real
que ascenda desde el puente de tablas hasta la nueva plaza de Lrida, sobre la
antigua roca del Sego, se llamara entones calle de la Carretera. Y su recorrido
desde la Plaza de Lrida hasta la cima de San Miguel se convertira en nueva calle
de los Obradores. Hasta casi el siglo XX, la entonces llamada Carretera Nacional
sigui cruzndolas, atrapada por un incesante crecimiento urbano.
Tal vez en estas dos zonas, -la de la plaza de Lrida y la de la Carretera-,
cupiera definir a Fraga como ciudad. Los siglos XVIII y XIX fueron los de su
urbanizacin con edificios pblicos y privados de mayor amplitud y altura que los
levantados hasta entonces. La calle de la Carretera se consolidaba gracias al muro
de contencin del Cinca, construido como proteccin del frontis urbano frente al ro.
En la plaza de Lrida, la eliminacin del central cuartel de caballera permiti
urbanizar su patio de armas hasta convertirlo en Plaza de Obradores. Y la unin de
ambas plazas dara lugar posteriormente al denominado paseo Barrn.
Al mismo tiempo, en el contexto de unas finanzas municipales menos
ahogadas que en siglos anteriores, los ayuntamientos de fines del siglo XVIII fueron
capaces de emprender una nueva ampliacin de la iglesia de San Pedro, dotndola
de un crucero con varias capillas, que permitieron albergar a una feligresa
creciente en das festivos. Y, aunque con retraso respecto de las recomendaciones
ilustradas, el saneamiento de la ciudad exigi la construccin apartada de un
macelo o matadero municipal y el traslado a un altozano exterior del cementerio
que desde el Medievo se ubicaba inmediato a la iglesia parroquial de San Pedro, en
el centro mismo de la poblacin.
La nueva administracin

borbnica mantuvo una

exigencia creciente

respecto del sobrante de las rentas municipales, y oblig a su reinversin en


obras pblicas, en aquel contexto ilustrado. Acorde con las instrucciones de la
Intendencia, el ayuntamiento exiga de los vecinos mensualmente la reparacin de
caminos y calles, les prohiba desmontar sillares de portales y murallas pblicas en
beneficio de sus particulares edificaciones, o les obligaba a blanquear las fachadas
de sus casas cada vez que transitaba por Fraga algn miembro de la familia Real.
Desde 1797, la llegada a la ciudad de un corregidor de letras preocupado por
iluminar las calles con faroles, empeado en derribar porches y cobertizos,

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ilusionado con disear alamedas o alinear edificios para favorecer una plaza, elev
el listn ilustrado en un intento de hacer creble la conversin de villa en ciudad.
La documentacin conservada permite analizar desde entonces la evolucin
del crecimiento urbano mediante la relacin entre dos variables: el nmero de
casas que alberg, calle por calle, y el nmero de familias que las habitaron. Es
posible observar hasta qu punto cada familia viva en una casa diferenciada de la
de sus vecinos o la comparta con otras familias; tambin la densificacin de las
calles y el cambio en la tipologa de las casas, desde la casa solariega unifamiliar,
con

diversas

dependencias

auxiliares,

la

casa

de

vecindad,

de

pisos

independientes superpuestos. El Cuadro 1 relaciona ambas variables para deducir


el promedio de familias por casa en una secuencia de aos conocidos. Tomando
adems como valor 100 el primer ao (1715) se obtiene la secuencia de ndices de
crecimiento de la edificacin.
Cuadro 1
EVOLUCION DEL CASERO Y FAMILIAS DEL NCLEO URBANO
Ao

1715 1730 1751 1786 1819 1832 1859 1889 1930

N. de familias

480

510

572

850

808

1166

1534

1612

1604

Casas habitadas

320

340

510

748

837

969

1127

1148

1200

Familias por casa

1,50

1,50

1,12

1,14

0,96

1,20

1,36

1,40

1,34

100

106

159

234

261

303

352

359

375

ndice de crec. de la
edificac. 1715=100

Fuente: elaboracin propia con datos catastrales y padrones de habitantes.

El examen de sus datos permite varias conclusiones. En primer lugar, la


edificacin creci sin tregua desde la primera a la ltima fecha, tanto en coyunturas
favorables como en perodos de dificultades, y a pesar incluso de los avatares de la
guerra de la Independencia. Durante ms de dos siglos los fragatinos mostraron
capacidad para edificar y reedificar, al tiempo que el nmero de familias creca en
tiempos de paz o se recuperaba en las posguerras. Pero el ritmo de construccin de
viviendas no fue siempre similar. Las mayores tasas de crecimiento en la edificacin
se dan en los aos centrales del siglo XVIII: 1,78% de incremento anual entre 1730
y 1751, y 1,1% entre 1751 y 1786.4 Es decir, como promedio anual se construyen
casi dos casas por cada cien existentes en el primer perodo, mientras en el
segundo el ritmo decrece hasta poco ms de una por cada cien.
Tras la guerra de la Independencia se retoma la edificacin con fuerza
durante ms de una dcada (1,13% de incremento anual entre 1819 y 1832), para
disminuir el ritmo desde entonces y estancarse prcticamente las edificaciones

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entre 1859 y 1930 en el conjunto del casco antiguo, con aumentos mnimos del
0,06% entre 1859 y 1889, y del 0,11% entre 1889 y 1930. De manera que durante
el siglo XIX y principios del XX se colmatan los barrios intramuros, todava con
terrenos vagos edificables (sobre todo en el barrio de La Collada), y se densifican
los nuevos barrios exteriores de Obradores, del Sego y de Santa Ana. Desde la
segunda mitad del XIX un incipiente barrio comienza a edificarse al otro lado del
ro, en lo que desde entonces se conoce como Les Afores.
Este proceso de edificacin se corresponde lgica, aunque no exactamente,
con el del poblamiento. El nmero de familias que ocuparon estas casas mantiene
una tnica de crecimiento desde inicios del siglo XVIII y se acelera en su segunda
mitad (porcentajes anuales del 0,5% de crecimiento familiar entre 1730 y 1751, y
del 1,14% entre 1751 y 1786.) Es decir, casas y familias crecen durante el
Setecientos, aunque en los primeros aos conviven en un mismo edificio mayor
promedio de familias que en aos posteriores: 1,5 familias por casa en la primera
mitad del siglo, frente a slo 1,12 familias por casa en la segunda mitad.
Estos datos pueden interpretarse como un avance del tipo de familia
calificada por los antroplogos como nuclear, compuesta por un matrimonio y sus
hijos, frente a la familia troncal que engloba, adems del cabeza de familia y los
hijos menores, a hijos casados, abuelos y criados: la triple generacin. El grupo
domstico tradicional estara formado por familias troncales durante los siglos
anteriores y el siglo XVIII contendra el germen del cambio hacia la familia nuclear.
El favorable trend secular del Setecientos explicara un doble proceso de aumento
del nmero de hijos supervivientes (que intentaremos plasmar en otro epgrafe) y
al mismo tiempo su ms frecuente separacin del tronco familiar por la posesin de
medios de subsistencia que permiten su emancipacin, formando nuevos ncleos
de residencia y produccin; es decir, nuevos grupos domsticos. 5
La tendencia secular al crecimiento se invierte desde fines del XVIII y
durante la guerra de la Independencia, lo que alerta sobre un doble fenmeno de
emigracin de unas familias y diezmado de otras. Durante los primeros aos de
posguerra

algunas

casas

permanecieron

deshabitadas.

Pese

ello,

las

consecuencias del conflicto parecen superarse pronto para dar paso a un nuevo
crecimiento sostenido y de envergadura durante la primera mitad del siglo XIX, a
caballo de una coyuntura local nuevamente positiva, de intensidad desconocida
entre las generaciones anteriores. Eso es lo que evidencia el anlisis de la
edificacin. Ahora volva a construirse intensamente aunque, en parte, de otro
modo. Por eso los ndices de edificacin no crecen tanto como en la centuria
anterior. Las casas levantadas ahora en zonas perifricas como la plaza de Lrida y
la calle de la Carretera alcanzaban un nmero mayor de plantas, lo que contribuy

13

a que la relacin global de familias por casa ascendiera de nuevo entre 1832 y
1889, pasando del factor 1,2 al 1,4. Se estaba produciendo el cambio de la casa
solariega a la casa de vecindad.
Durante el XVIII muchos edificios eran habitados por ms de una familia,
siendo casi todas casas solariegas, habitadas por un solo grupo domstico que, en
ocasiones, ceda en alquiler alguna de las habitaciones o cuartos a segundas
familias de escaso poder econmico, sin duda jornaleros, o individuos sin familia.
Durante el XIX en cambio, sobre todo en su segunda mitad y ya sin interrupcin en
adelante, la razn de convivir ms de una familia en cada edificio es la modificacin
en la estructura de las viviendas. Se trata ahora de edificios de varios pisos, en los
que la planta principal se destina a los dueos, y los superiores a los propios hijos
emancipados o a terceras familias que los ocupan en rgimen de alquiler. Son
edificios construidos por los vecinos ms adinerados.
El nuevo casero gana en altura, ya que no puede hacerlo en horizontalidad,
por lo colmatado del espacio urbano desde los siglos anteriores. Tambin se eleva
con la intencin de convertir la nueva vivienda en una inversin productiva
mediante el inquilinato. Lo que anteriormente era slo patrimonio, para los ms
emprendedores se converta ahora en renta. Pero este nuevo tipo de edificacin
aparece cuando el aumento de la poblacin es ya escaso, incluido el barrio de Las
Afueras, y nulo en el casco antiguo, donde el nmero de familias entra en una
ligera recesin, prolongada hasta la guerra Civil de 1936-39, con un descenso del
0,01% anual.
Globalmente, el cuadro demuestra que la edificacin de buena parte del
casco histrico corresponde a los siglos XVIII y XIX, despus de haber permanecido
en un nivel de urbanizacin muy inferior durante los siglos XV, XVI y XVII. Los
fragatinos mostraron capacidad financiera para reedificar sus casas despus de dos
guerras muy duras: la de Sucesin y la de Independencia. Coyunturas favorables
del siglo XVIII y de la primera mitad del XIX permitieron una adecuada ubicacin
urbana de muchas familias que acabaron poseyendo su propia casa unifamiliar.
Algunas incluso disfrutaron tambin la posibilidad de ensanchar sus antiguas casas
con las contiguas, o de ampliarlas cruzando las calles mediante cobertizos; e
incluso otras edificaron nuevas casas de su habitacin trasladndose a los nuevos
barrios, o ampliaron la antigua casa solariega como albergue para sus hijos o como
inversin. Con todo, el techo demogrfico alcanzado en la segunda mitad del XIX,
que comprobar ms abajo-, limit la edificacin por ms de cincuenta aos a
alguna de las nuevas calles, -como la de la Carretera-, mediante edificios
multifamiliares

que

slo

se

repetirn

despus

de

la

ltima

guerra

Civil,

aprovechando precisamente los vacos urbanos que su propia destruccin ocasion.

14

1.1.4 La poblacin comarcal entre el Medievo y el presente.


Tradicionalmente, para el marco estatal se han delineado los siglos bajo
medievales y los dos primeros de la Edad Moderna como perodos de vaivn
constante en la poblacin, con avances y retrocesos en el proceso del crecimiento.
En conjunto, un dilatado perodo de estancamiento inmerso en un rgimen
demogrfico etiquetado como antiguo. En las ltimas dcadas, esta imagen global
se matiza con el anlisis de las diferencias regionales y an comarcales. Se pone
ahora tanto nfasis en los desplazamientos de los hombres como en su nmero; en
el proceso de urbanizacin y en su opuesta ruralizacin; en el contraste entre
interior y costa o entre centro y periferias. Tanto las ltimas sntesis sobre el
Aragn medieval y moderno como las del conjunto nacional proporcionan una
nueva imagen, ms rica en contrastes, ms afinada, del proceso demogrfico. 6 En
este sentido, slo la necesidad de fundamentar otros aspectos de la evolucin
fragatina justifica el anlisis previo de su evolucin demogrfica en esos siglos.
La documentacin para tan dilatado perodo es escasa y heterognea. Con
los datos ms antiguos resulta arriesgado extraer otra conclusin que no sea la de
una aproximacin grosso modo al nmero de fuegos, a veces al de vecinos y
otras al de contribuyentes, que olvidan en ocasiones a grupos tnicos (judos y
mudjares), a grupos sociales exentos de contribuciones y casi siempre a pobres o
a marginados. Parece conveniente por tanto situar los datos relativos a Fraga en el
marco de los conocidos para la comarca, entendindolos reflejo de tendencias
similares y refuerzo de lo deducible para aquella.
Cuadro 2
EVOLUCIN DE LA POBLACIN EN EL BAJO CINCA
FUEGOS
Poblacin

ao

1489

VECINOS

1495 1650

1718

1776

HABITANTES
1787 1820

1857

1900

2002

Ballobar

51

72

32

54

146

948

895

2.111

2.325

1.019

Belver de Cinca

41

40

44

58

87

898

945

1.565

1.582

1.362

Candasnos

20

31

40

38

99

478

571

1.088

1.006

514

Chalamera

17

14

39

182

207

459

422

151

266

272

214

327

723

3.908 3.313

6.601

6.889

12.565

Mequinenza

97

107

65

53

217

1.243

783

3.058

2.819

2.430

Ontiena

80

86

56

74

623

832

1.525

1.827

649

Osso + Almudafar

17

26

10

34

430

175

736

707

784

Torrente de Cinca

15

17

18

46

70

803

720

1.364

1.390

1.039

Velilla de Cinca

22

25

13

22

71

476

342

1.135

980

453

Zaidn

53

57

23

49

142

955

837

1.900

1.868

1.722

Fraga

Fuentes: Lezan hasta 1776, Floridablanca en 1787, A.H.F. C.1080-1 para 1820, Censo
General de 1857 e I.N.E. para 1900 y 2002.

15

El anlisis del Cuadro 2 proporciona algunas evidencias. En primer lugar,


todos los pueblos excepto Belver- aumentan su nmero de fuegos en 1495
respecto de la dcada anterior. Luego, casi todos parecen estancados e incluso
muestran considerables retrocesos a mediados del siglo XVII. Tambin todos siguen
una misma tendencia alcista en el nmero de vecinos durante el XVIII, que llega a
duplicarse y hasta triplicarse en algunos lugares. Se produce a continuacin un
frenazo no siempre coincidente entre la ltima dcada del XVIII y las dos primeras
del XIX para, -a partir de 1820-, expresar una tendencia uniforme al crecimiento
que duplica e incluso triplica de nuevo la poblacin de varios pueblos en la primera
mitad del Ochocientos. Parece claro que el siglo XVIII y la primera mitad del XIX
fueron de crecimiento en el conjunto comarcal, a tono con el contexto regional y
nacional, como ha mostrado Salas Ausns para Aragn y sintetizado Prez Sarrin
para el conjunto espaol. En cambio, desde 1857 hasta hoy, los datos muestran un
nuevo estancamiento que cubre la segunda mitad del XIX, para convertirse en
retroceso durante el XX. Slo la cabecera comarcal escapa a la tnica general.
Ampliando el mbito de observacin, cuando hablamos de la comarca
natural de Fraga solemos incluir en su radio de accin los cercanos pueblos
catalanes del Segri, con quienes la villa mantiene relaciones de todo orden,
adems de estar sujetos a idntica climatologa y desarrollar similares actividades
productivas. El Cuadro 3 da cuenta de su evolucin demogrfica: una poblacin
escasa a mediados del siglo XIV, con un remonte apreciable durante el XVI,
excepto en el caso de Alcarrs; una disminucin considerable al finalizar la guerra
de Sucesin y desde entonces una tendencia al crecimiento similar a la del Bajo
Cinca entre 1718 y 1787, aunque con intensidad superior. Un crecimiento que,
segn Pierre Vilar super la media catalana.
Cuadro 3
EVOLUCIN DE LA POBLACIN EN EL SEGRI
Poblacin

FUEGOS

ao
1359

Alcarrs

1497

111

VEC.

1515 1553 1610


80

Torres de Segre

80

59

Soses

44

Aitona

70

145

126

145

Sers

52

129

159

169

La Granja d' Escarp

12

200

HABITANTES

1718

1787

1831

1860

1900

25

863

684

2.119

2.342

54

1.643

998

1.691

1.619

28

293

600

938

1.116

112

1.254

1.104

2.095

2.075

112

1.385

1.500

2.819

2.683

39

622

118

1.207

1.288

Fuente: VILAR, P. Catalunya dins l Espanya Moderna, Tomo III, Ediciones 62, p. 88.

16

Es decir, durante siglos, los pueblos del Bajo Cinca y del Bajo Segre han
seguido una evolucin casi siempre paralela, sin duda fruto de un mismo rgimen
demogrfico, consecuencia a su vez de similares coyunturas y estructura agrarias.
En ambos entornos, Fraga no difiere del resto de lugares, aunque en determinados
perodos muestre diferentes ritmos e intensidades. Slo la ltima etapa, posterior a
1900, la separar claramente del conjunto. El profesor Carlos Forcadell ha puesto
de relieve el signo recesivo de la poblacin oscense y aragonesa respecto del
conjunto nacional en la segunda mitad del siglo XIX, mientras reconoce el sentido
contrario de la evolucin fragatina.7 Actividades ms rentables, mejores servicios
comunitarios o apetencias urbanas de los habitantes comarcanos han contribuido a
que la capital comarcal Fraga- se haya distanciado del resto, en un vigoroso
crecimiento opuesto a la atona general.

1.2 Evolucin de la poblacin local.


Presento la evolucin en tres etapas. En primer lugar los datos conocidos
para el perodo antecedente al del presente estudio, desde el siglo XIV al XVII.
Entiendo necesario incluirlos con el fin de iniciar el siglo XVIII en las coordenadas
ms precisas posibles. En segundo lugar los del siglo XVIII y primera mitad del XIX,
perodo propio del anlisis. Y en tercer lugar los conocidos para la etapa posterior,
desde la segunda mitad de la centuria decimonnica hasta el presente. Con esta
inclusin final pretendo demostrar una de las hiptesis de la investigacin: Fraga ya
no volvi a mostrar en el futuro el mpetu poblacional de la etapa que ocupa este
libro. La ndole diversa y el distinto grado de validez de las fuentes para cada uno
de los tres perodos aconsejan tambin su anlisis por separado.

1.2.1 Valoracin de las fuentes y del coeficiente conversor.


Las fuentes medievales disponibles son en su mayora fruto de recuentos
fiscales para el pago del maraved, fogueaciones recaudatorias del Reino o
exigencia de servicios al Rey y, en menos ocasiones, cmputos de vecinos para el
pago de cargas internas: derramas causadas por pensiones censales a satisfacer
por el concejo, reparos del puente de tablas u otras cargas municipales, junto a
certificaciones de almas de comunin, redondeadas para alguna visita pastoral.
Las escassimas del siglo XVI son casi siempre ms apreciaciones subjetivas
globales que recuentos de vecinos. Son cifras tambin redondeadas, dictadas al
paso de viajeros escasa o malamente informados. Luego llegan las conminaciones
insaculatorias, que parecen ofrecer mayor rigor y resultan ms exhaustivas, aunque
tal vez pequen por exceso. Tambin algn recuento de la Inquisicin que, en
cambio, parece menos fiable por su deficiente confeccin.

17

Por otra parte, las cifras medievales y modernas expresan diferentes


conceptos poblacionales: unas suman casas habitadas por uno o ms fuegos;
otras fuegos separados; las ms listan vecinos de contribucin, como cupo
asignado a la villa por la autoridad competente, mientras otras son declaracin
lastimera de los propios ediles, justificando ausencias del recuento de vecinos por
las ms diversas causas. Slo en alguna ocasin el dato parece abarcar con rigor a
toda la poblacin, a totes generacions, sin exclusiones. Las fuentes ms antiguas
renen unas veces a cristianos, moros y judos y otras slo a los primeros. Otras
suman cristianos viejos y judeoconversos sin distincin y olvidan a los musulmanes.
Lo ms sensato parece enumerarlas sin mayor pretensin, jalonadas en un rango
excesivamente amplio para permitir deducciones fiables.
Para la segunda etapa desde el siglo XVIII es posible cifrar y elaborar datos
ms prximos a la realidad. Desde hace dcadas, el estudio demogrfico de este
siglo aborda dos tipos de fuentes. De un lado estn los registros parroquiales,
bautismos, desposorios y entierros-, con cuyas muestras es posible diferenciar
tendencias, fases y ritmos de crecimiento en el mbito comarcal e incluso regional.
Del otro aparecen los recuentos de poblacin, de carcter fiscal primero y luego
vecindarios-encuesta de mayor rigor ilustrado y voluntad propagandstica, junto a
los primeros padrones locales del siglo XIX. Las preferencias por unas u otras
fuentes han llevado con frecuencia a discrepancias entre demgrafos, por sus
resultados no siempre coincidentes. Especialmente ilustrativa result en este
sentido la polmica suscitada en los aos sesenta del siglo pasado entre Jordi Nadal
y Pierre Vilar a propsito del crecimiento cataln del Setecientos, como nos
refrescaba hace aos un excelente artculo de Ramn Grau y Marina Lpez. 8
Entre el segundo tipo de fuentes, las que han servido para delinear la
tendencia al crecimiento de la poblacin durante el siglo XVIII son las conocidas
como Vecindario de Campoflorido para 1712-1717, el Censo de Aranda en 1768-69,
(que no podremos utilizar)9, el de Floridablanca para el ao 1787 y el atribuido a la
iniciativa del valido Godoy en 1797. Son recuentos generales llevados a cabo con
diferentes

finalidades

en

diversos

formatos

circunscripciones.

Con

su

informacin es posible acercarse al nmero de quienes consideraramos hoy


vecinos de derecho, si bien sus datos desagregados reflejan diferentes grados de
aproximacin a la autntica situacin censal de los municipios. Son fuentes de las
que mltiples historiadores han extrado pautas globales de la evolucin secular,
aunque sus discrepancias respecto de los datos de partida y en relacin con la
conversin del vecino en habitante, dan lugar a interpretaciones divergentes.
En este sentido, la mayora de los autores, desde Ustriz en su poca, hasta
Francisco Bustelo para Valencia, pasando por los ya mencionados Nadal o Vilar para

18

Catalua, o ms tarde Prez Sarrin para Aragn, advirtieron en su da la necesidad


de rectificar, aumentndolas, las cifras censales de principios del XVIII, evitando as
el error de establecer tasas de crecimiento de la poblacin exageradas por
infravaloracin de los datos iniciales.10
Sabemos ya que Fraga no cuenta con registros parroquiales. No es posible
acudir a fuentes que reflejen nacimientos, matrimonios y defunciones, y es preciso
acudir a los recuentos generales de los siglos XVIII y XIX. Pero si hiciramos slo
eso, el resultado de la investigacin sera mnimo. Arriesgar por tanto el uso de
otras fuentes de menor rigor aparente y tratar de confrontarlas con las generales
para verificarlas. Me refiero a los sucesivos catastros diacrnicos confeccionados a
lo largo de los siglos XVIII y XIX, junto a los cuadernos de industrias anuales y
libros cobratorios que los complementan. Con mayor rigor estadstico es posible
analizar los padrones de vecinos y de habitantes confeccionados en Fraga desde la
segunda dcada del siglo XIX en adelante, especialmente el padrn de 1834 como
punto final del perodo de estudio.
Por ltimo, nos servirn de complemento otras informaciones sobre
poblacin, recogidas en la documentacin municipal y en otros archivos, ya fueran
de uso interno o destinadas a satisfacer exigencias de la autoridad regional o
estatal. Para estos ltimos datos, la tcnica utilizada en el anlisis ha consistido en
recoger las cifras dadas por cada fuente para cada fecha concreta; ver luego si la
fecha es cierta o si en realidad lo que se le atribuye corresponde a un momento
anterior, lo que sucede con alguna frecuencia; por ltimo, he intentado calibrar las
circunstancias e intencionalidad de su emisin para estimar su fiabilidad. En este
sentido, la mejor tcnica, repito, es la que luego obliga a comparar fuentes entre s
para desestimar unos datos y aceptar otros como ms certeros.
Respecto de la conocida ocultacin catastral que otorga menor credibilidad a
este tipo de fuentes, sta se fundamenta ms en el fraude respecto de lo declarado
que en el nmero de los obligados a declarar. En una pequea ciudad como Fraga
en el siglo XVIII, en la que se acude personalmente a deponer ante el escribano del
ayuntamiento, que conoce muy bien quien es quien; donde se declara por orden
alfabtico del nombre, en fila y en presencia de otros vecinos; o en la que los
listados se efectan calle por calle y casa por casa, distinguiendo a personas
mayores de las menores del mismo nombre y primer apellido, resulta difcil
ocultarse. Es poco probable que no estn todos los que son. Aunque no sean
vecinos de grupos domsticos distintos todos los que estn.
Otra de las dificultades a superar es la que se establece en la diferente
consideracin entre familias de hecho y de derecho. No siempre todas las familias
que habitan Fraga tienen la categora de vecinos. De ah la conjuncin frecuente en

19

las fuentes de los trminos vecinos y habitadores. La inmigracin es un


fenmeno a considerar, tanto en su componente estacional como definitiva: los
ganaderos herbajantes del Pirineo, por ejemplo, que pasan largas temporadas
invernales en Fraga con sus pastores, no son considerados vecinos mientras no
posean bienes sitios en la ciudad o sus trminos. Quienes en tiempo de cosecha
acuden ao tras ao como jornaleros con sus familias tampoco aparecen en los
recuentos. Menos quienes con motivo de algunas obras pblicas de las que abunda
el perodo, prestan su trabajo en la poblacin. Tambin por eso, el nmero de
vecinos expresa slo una aproximacin a la poblacin, sin duda superior.
Con todo, el principal escollo al tiempo de calibrar la evolucin de la
poblacin consiste en estimar en su justa medida los retrocesos causados por las
guerras. No sera razonable minimizar la mortandad producida en razn directa o
indirecta de la guerra. Es ms, junto a crisis de subsistencias derivadas de hambres
y epidemias, y posiblemente de forma ms intensa, ms sbita, la guerra parece el
mayor productor de mortalidad catastrfica. Sin embargo, no es menos cierto lo
que Pierre Vilar o Henri Kamen propusieron precisamente para la guerra de
Sucesin al advertir el primero que ...en la disminucin repentina de la poblacin,
tuvo mayor influencia la emigracin que la mortandad. O como indic el segundo:
...hay poca duda de que hubo algo de despoblacin quizs en la forma de
migracin y no exactamente por prdidas de vidas.11 Lo que ellos afirmaron para
esa guerra puede seguramente entenderse como una tesis general.
Las referencias disponibles demuestran esta afirmacin para Fraga en
cuantas guerras se vio inmersa. Le haba ocurrido en la guerra de los catalanes
contra Juan II y le ocurrira en la dels Segadors.12 Otro tanto en las de Sucesin y
de la Independencia. Sirva de ejemplo para la de Sucesin la afirmacin del justicia
y los jurados de Fraga cuando en 1706 comunican a la Reina que prefieren
abandonar sus casas y vivir en los cortijos (sic), por los montes, antes que ser
infieles a Felipe V.13 O aos despus de la guerra, cuando un infanzn relata sus
servicios al Rey y cuenta cmo durante la contienda habiendo quedado Fraga en
descubierto y sin tropa, se retiraron los del gobierno poltico y todo el pueblo,
abandonando sus casas y haciendas.14
Respecto de la guerra de la Independencia, con la primera ocupacin de
Fraga por los franceses en 1809, diferentes vecinos emigran sin querer restituirse a
sus hogares a pesar de las amnistas y seguridades que hace publicar el Mariscal
Suchet. Y en esta ocasin el fenmeno migratorio continuar durante los primeros
aos de posguerra, cuando el ayuntamiento se lamenta, -penetrado del mayor
dolor-, viendo emigrar diariamente a sus moradores a mendigar su subsistencia a
otros pueblos. Afirmacin que corrobora el corregidor del momento manifestando

20

que esta ciudad se halla en la mayor miseria, sin poder comer pan la mayor parte
de

sus

moradores,

habiendo

emigrado

infinitos

jornaleros

mendigar

su

subsistencia. Al ao siguiente se afirma que por suministros y contribuciones se


sigue el aniquilamiento del pueblo, como empieza ya a verificarse, expatrindose
muchas familias que no pueden subsistir. Y todava en 1818 se recordaba que, en
los aos inmediatos, los vecinos han hecho sacrificios superiores a sus fuerzas
hasta reducirse a la ms espantosa miseria y a una emigracin no interrumpida
para buscar la subsistencia en otras tierras.15
Aunque calificramos estas lamentaciones de interesadas, exageradas y an
pcaras, seguiran sealando a la emigracin como problema principal del momento.
En realidad, lo que habitualmente hacan algunas familias en tiempo de guerra era
esconderse en sus masas del monte (de difcil localizacin para quien lo desconoce)
o bien escapar a los pueblos comarcanos prximos, donde parientes y amigos se
disponan a acogerlas. Por su parte, los jornaleros supervivientes deban abandonar
temporalmente una poblacin sin trabajo para buscarse la vida en otros lugares. Lo
importante era alejarse del camino frecuentado por las tropas, tratando de evitar
exacciones personales o saqueos en sus domicilios, dejndolos tancats y barrats.
Cuando se alejaba el peligro, volvan a ellos. Cuando renaca el trabajo, retornaban.
Si no vean posibilidades de futuro, emigraban de nuevo. En todos los casos se
trata de un descenso de poblacin atribuible a la guerra, pero no a la mortalidad
catastrfica. Como consecuencia de este abandono temporal de sus hogares, las
cifras dadas por Fraga a las autoridades en perodo de guerra -ya fueran cifras de
familias, de casas o de vecinos contribuyentes- aunque bien expresivas de una
coyuntura determinada, no pueden entenderse como cifras de supervivientes, sino
como de vecinos que permanecen en la ciudad, siendo la poblacin potencial mucho
mayor en muy poco tiempo.
Por ltimo, el periodo comprendido entre 1860 y la actualidad cuenta ya con
documentacin general de fiabilidad contrastada. Se trata de cuantificaciones
estadsticas detalladas por pueblos, con periodicidad decenal, que permiten un
considerable grado de certeza en su secuenciacin. Son las publicadas por
sucesivas instituciones de mbito nacional mediante la estimacin de los habitantes
de derecho y de hecho en cada lugar: primero el Nomencltor editado por la Junta
General de Estadstica para los aos 1860, 1877 y 1889 y, desde entonces, los
recuentos efectuados por el Instituto Geogrfico y Estadstico entre 1900 y 1930, el
de 1940 publicado por la Direccin General de Estadstica y los datos que aporta el
Instituto Nacional de Estadstica entre 1950 y 1991. A partir del ao 2003, las cifras
aportadas corresponden a la institucin Comarca del Bajo Cinca.

21

Cuestin aparte es la del coeficiente conversor que los historiadores utilizan


para transformar el nmero de vecinos en habitantes. Decidido como estoy a
servirme de l, dejar de lado la eterna polmica sobre su valor ms pertinente y
utilizar las propias fuentes para demostrar la escasa oportunidad de echar mano
siempre del mismo guarismo. Tanto si se toma sistemticamente el conversor de
cuatro habitantes por vecino como el de 4,5 el de cinco habitantes por vecino, el
resultado puede alejarnos de la realidad ms que aproximarnos a ella. Lo razonable
es atender a las circunstancias concretas de cada momento y eso es lo que
pretendo hacer. Si se trata de un perodo de crecimiento sostenido, evidenciado por
las fuentes, parece apropiado tomar un coeficiente igual o superior al 4,5. Cuando
se analizan perodos blicos o de coyuntura adversa, el conversor debe situarse
ms prximo al 4, o incluso por debajo de l. Es lo que he podido comprobar
empricamente en las ocasiones en las que una misma fuente proporcionaba tanto
el dato de vecinos como el de habitantes. En esos casos, el coeficiente no es terico
sino real y el apropiado para ser utilizado en situacin prxima o similar,
debidamente matizado.

1.2.2 Los escasos datos anteriores al siglo XVIII.


Nuestra primera referencia demogrfica es del ao 1333, cuando Fraga pasa
del dominio seorial del Montcada al de la reina doa Leonor. El documento que
traspasa sus derechos recoge la relacin nominal de trescientos ocho vecinos
cristianos, a los que deben sumarse los moros y judos, de los que consta el da que
efectuaron su juramento de fidelidad, aunque no se incluyen sus nombres ni se
anota su nmero. Sabemos, adems, que los cristianos consignados son slo los
que viven en el cor de la vila. Para aproximarnos mejor al poblamiento del
momento, -adems de stos-, debemos tomar en cuenta, (como lo han hecho
luego los censos de la Edad Contempornea), los vecinos residentes en los
poblados rurales dependientes de ella: los 95 vecinos diseminados en diversas
almunias de la huerta, los 14 del poblado de Vermell, los 23 del de Miralsot, 37 de
Monreal y los 42 vecinos que residan en Cardell en ese momento. El total de 519
vecinos sin contar moros ni judos- parece casi inverosmil. Pero as qued escrito
en un documento del Archivo Histrico de Fraga.16 La poblacin del municipio en el
primer tercio del siglo XIV resulta tan crecida o ms que en siglos posteriores.
Naturalmente slo si se suman los vecinos diseminados y los de los poblados
rurales a los del cor de la vila.
Posteriormente, la poblacin de los ncleos rurales disminuye, al parecer en
beneficio del ncleo principal. La peste y sus secuelas, la variacin del clima, los
peligros del hbitat diseminado frente a la violencia u otras causas, debieron

22

contribuir a variar la distribucin del poblamiento en el municipio. No lo sabemos.


Lo que s sabemos es que varios de estos ncleos menores estaban ubicados en
partidas de secano del trmino municipal: Cardell, Mont-ral, Vermell, Buars, por lo
que un cambio climtico que aumentara los aos de sequera y la consecuente
esterilidad de las cosechas podra haberlos obligado a abandonar los cultivos del
monte y su residencia en aquellas partidas. Algunos documentos posteriores
califican estos lugares como despoblados, mientras slo Miralsot, basado en
cultivos de regado, volver a albergar poblacin estable en nmero creciente desde
fines del siglo XVIII.
La hiptesis del reagrupamiento de vecinos en el cor de la vila se sustenta
en la cifra que en 1397 proporciona un libro del monedaje o impuesto del
maraved: 546 morabatins, es decir, contribuyentes del impuesto, de los cuales 423
son vecinos cristianos y judos y 123 moros. Estamos inmersos en una poca de
epidemias y Fraga no parece haber disminuido el nmero de sus vecinos. O, mejor
dicho, compensa su prdida recogiendo la poblacin rural.17 Tan slo diez aos
despus, entre 1405 y 1407, varios documentos Reales advierten que, por las
epidemias y las deudas, en los ltimos aos Fraga ha visto reducidos sus
habitantes a la mitad. El dato se corrobora en 1451, cuando el nmero de los
contribuyentes por el mismo impuesto ha descendido a tan slo 206 fuegos
cristianos y 45 mudjares. En el trnsito del siglo XIV al XV Fraga pierde poblacin.
Abundando en ello, las cifras conocidas para la segunda mitad del siglo XV
parecen confirmar la situacin de recesin demogrfica, influenciadas por la
mortalidad catastrfica y la emigracin durante la guerra entre la Generalitat
catalana y el rey Juan II. A la guerra se aade el hambre en 1463, ao de gran
caresta, las inundaciones y las epidemias. La deuda censal que acumula la villa en
estos aos y tras la guerra resulta reflejo fiel de tanta calamidad, como he
demostrado en otro lugar.
La aparente recuperacin en las ltimas dcadas del siglo XV se observa en
un dato del ao 1494. El concejo ordenaba entonces aplicar una gitada a totes
generacions para reparar el puente de tablas, y para ello confeccion un listado
que inclua, adems de a los vecinos del Estado llano, a los nobles, los moros y los
eclesisticos e incluso a siete vecinos a los que no se les cargaba nada. Un total de
272 contribuyentes.18 Y al ao siguiente, 1495, se produca la fogueacin fiscal de
Aragn ms fiable a efectos demogrficos, listando el censo de los fuegos de
cristianos y de moros en cada poblacin. Las Cortes de Tarazona haban ordenado
el ao anterior efectuar un recuento en el que todas aquellas personas que
habitaran en una casa o tomaran la despensa de un superior... sean habidas por
una casa o fagan hum fuego. En Fraga se contaron entonces 256 fuegos de

23

cristianos y 51 de moros. En total 307 fuegos contribuyentes. 19 El 5 de agosto de


1495, el investigador Luys de la Sierra haca jurar al oficial eclesistico, al justicia y
a los jurados de la villa que anotaran todos los vezinos... sin frau ninguno,
recorriendo todo el vecindario casa debant casa.
Para el conjunto del reino de Aragn, el profesor Gregorio Cols establece el
inicio de un nuevo crecimiento en un momento indeterminado del siglo XV y su
continuacin durante el XVI con ritmos, intensidad y cronologa especficos para
cada territorio de la Corona aragonesa... Una poblacin en alza frenada por la
mortalidad catastrfica, producto de las epidemias, en especial la peste, y las
hambrunas.20 Es lo que parece suceder en Fraga, a juzgar por los altibajos
observables en los escasos datos disponibles. Tres de ellos indican una tendencia al
crecimiento coincidente con la tnica general: 209 vecinos al inicio del siglo XVI,
336 mediada la centuria y 500 vecinos en su tramo final. Nada ms que eso. Se
hace necesario, por tanto, acudir a fuentes de otro signo para justificar de forma
indirecta el probable crecimiento de la poblacin fragatina durante el siglo XVI.
Mejor que por los datos anteriores, su trend positivo se intuye por los datos
contables que proporciona el arriendo de los bienes gestionados por el municipio: el
trfico comercial se ve aumentar al doblarse el valor anual del pontazgo en 30
aos, entre 1561 y 1592, y el volumen del regado afecto al derecho de alfarda
tambin aumenta al tiempo que se dobla el canon pagado por ella, entre 1583 y
1591. Consecuentemente, la primicia de los frutos decimales que cobra el
concejo- se ve crecer de un cabreve de rentas al siguiente al aumentar el precio
anual de su arriendo a particulares, lo que implica no slo mayores ingresos para la
hacienda local, sino mayor volumen de producto agrcola, puesto que dicha primicia
supone la cuarta parte del diezmo de frutos mayores. Otro tanto ocurre con el
producto del arriendo de los pastos, -principal bien de propios-, que por s solo
supuso en 1570, sumando todas las partidas del monte, 2.119 libras. Casi el doble
de lo que importaban todas las rentas de la villa a fines del siglo anterior! Con esos
ingresos se explican las obras de mejora en la iglesia de San Pedro ya mencionadas
y las efectuadas en el hospital, en las nuevas calles o en los caminos de la huerta.
Durante el siglo XVI todos los parmetros apuntan a un notable crecimiento
de la actividad econmica y a una mayor disposicin financiera del municipio, que
slo pueden entenderse en el contexto de un crecimiento simultneo de la
poblacin; tesis concordante con las conclusiones sobre el perodo del profesor
Salas cuando afirma: No se duda hoy en da que, al socaire de una coyuntura
econmica favorable, el siglo XVI fue en Aragn una centuria de incremento de la
poblacin. Aunque no existe ningn recuento global a lo largo del siglo, los datos de
algunas comarcas o de localidades aisladas, tanto rurales como urbanas, confirman

24

de manera incuestionable la existencia de un aumento demogrfico prcticamente


generalizado.21
*

Hemos visto cmo el cuadro 2 de la poblacin comarcal en el Bajo Cinca


salta sobre el siglo XVI para reflejar un notable retroceso a mediados del siglo
XVII en la mayora de los lugares y en la propia villa. El XVII es un siglo invocado
universalmente

en

su

condicin

de

etapa

de

estancamiento

econmico

demogrfico, jalonada por frecuentes episodios crticos. Dentro de un contexto


internacional y nacional adverso, Aragn presenta varias fechas significativas que
delimitan los sucesivos factores del retroceso: la primera dcada del siglo se indica
como la del inicio de la recesin econmica, y la expulsin de los moriscos en 1610
como uno de los primeros factores de la recesin demogrfica. Desde entonces,
acontecimientos de diverso orden contribuyen al empobrecimiento general de
instituciones y habitantes: el Servicio al Rey Felipe IV votado en las Cortes de
1626, los sucesos de Fuenterraba y Salses y la nueva guerra de Secesin catalana
con sus secuelas de devastacin, prdida de fuerza laboral y descapitalizacin del
campo, todo ello amplificado por la peste de 1648-1654.
Junto a las anteriores razones se han aducido otras relativas al cambio
climatolgico, el efecto negativo de las medidas proteccionistas sobre el comercio,
dictadas por sucesivas reuniones de Cortes y, fundamentalmente, los perodos de
intensa crisis agrcola situados, otra vez para el conjunto del reino, en 1614-1615,
1629-1631, 1648-1654 y 1676-1685, con la obligada preocupacin de los concejos
municipales por el abasto de pan.
Los datos de poblacin conocidos para Fraga en este contexto matizan la
brusquedad del descenso. La tendencia alcista del XVI parece continuar en la
primera dcada del Seiscientos: Juan Baptista Labaa indicaba en 1611 que los
vecinos de Fraga seguan siendo ms de 500, an despus de expulsar a cuarenta
y nueve familias moriscas,22 mientras por las actas del concejo sabemos que en los
aos inmediatos siguientes se avecinan en Fraga algunas familias de gascones. 23
Para el ao 1635, un manuscrito del Archivo Histrico Nacional recoge de
nuevo la cifra redondeada de 500 vecinos,24 mientras Flix Otero ha precisado para
1638 -solo tres aos ms tarde-, que en la visita pastoral de ese ao se anotan 530
vecinos con 3.000 personas de comunin poco ms o menos. 25 De este modo, en
vsperas de la guerra de Secesin se mantendra la tnica alcista del siglo anterior.
Tendencia que habra cambiado al inicio de la guerra puesto que ya en 1641 un
documento del Archivo General de Simancas indica que por la relacin que han
dado los justicia y jurados desta villa ay mil y seiscientas personas de comunin y

25

otras mil menores de edad.26 Durante los aos de la guerra habra continuado la
disminucin hasta situarse en 1644 en las 360 casas 27 y en 1650 en 214 fuegos
con motivo de exigirse el pago del Servicio al Rey establecido seis aos antes. 28
Aunque de nuevo se trata de informacin fiscal, parece evidente que en el descenso
cierto participaban de nuevo al unsono los factores mortalidad y emigracin.
La recuperacin tras la guerra de Secesin sera de nuevo continua aunque
lenta. En 1675, el insaculador cifra el nmero de casas o fuegos en 375,29 y ocho
aos despus, segn el libro de las personas de comunin-, el nmero de vecinos
rondara los 411.30 La progresin se confirma cuando el concello general de la villa,
al tiempo de efectuar una nueva insaculacin en 1685, declara que considerando
como vecinos a los padres e hijos que de por s tienen bienes propios; y ass
mesmo los eclesisticos, cavalleros y hijos de algo, y reconocido el memorial de la
parroquia, se halla, con inclusin de estas personas, ser la vecindad de la villa de
Fraga y excede de quinientos vecinos. 31 Estaramos por tanto en el mismo orden
de magnitud que a fines del siglo anterior, aunque en esta ltima ocasin se optaba
por ampliar el nmero de vecinos con la finalidad de dar cabida en la insaculacin a
ms cabezas de familia, y de este modo sumar ms contribuyentes al pago de la
comisin del insaculador. Si esa cifra global y slo aproximada de vecinos hubiera
de expresarse en nmero de habitantes, el coeficiente conversor a utilizar para ello
sera a lo sumo de cuatro habitantes por vecino y el monto global se situara,
seguramente por exceso, prximo a los 2.000 habitantes.
De manera que, antes de iniciarse el siglo XVIII, la poblacin de Fraga no
rebasaba el nivel de fines del XIV, aunque en aquella etapa medieval estuviera
compuesta por familias de judos, de moros y de cristianos y ahora slo por stos
ltimos. Adems, los descendientes de aquellos fragatinos que durante siglos se
haban

diseminado

en

varios

poblados

del

extenso

trmino

municipal

se

concentraban ahora en el cor de la vila mayoritariamente. Fue aquella una


demografa estacionaria, de escaso crecimiento vegetativo y fuertes vaivenes
migratorios, ms ligada y sensible a las persistentes crisis agrcolas, epidmicas y
financieras que a los efectos perniciosos de la guerra, con suponer sta un elevado
dficit de brazos, cultivos y animales de labor. Perodos de crecimiento y recesin a
corto plazo y de estancamiento a largo plazo. Una demografa de tipo antiguo.
Con todo, es preciso reconocer en Fraga su capacidad para recuperar
poblacin. La explicacin ha de ser similar a la de cien aos antes: la ausencia de
epidemias, la mejora econmica y sobre todo el rebaje sustancial de la deuda
pblica en un cuarenta por ciento desde mediados del siglo XVII. Mientras
numerosas ciudades y villas aragonesas aparecen estranguladas en sus finanzas y
persiguen desesperadas una concordia censal que las alivie, -como demuestran los

26

libros de informes del Real Acuerdo-,32 Fraga paga sus pensiones con cierta
regularidad, luye algunos censos y tardar ms de treinta aos en solicitar
concordia a las autoridades. Si para el siglo XV nos hemos servido del argumento
de la deuda para comprender en parte las fugas de poblacin, deberemos aceptar
para la segunda mitad del XVII que la minoracin de su carga sobre los vecinos
contribuira a su aumento.
Durante este largo perodo de doscientos aos, Fraga sera una excepcin en
el contexto comarcal tal como se advierte en la comparacin entre dos fechas
significativas del Cuadro 2: los aos 1495 y 1718. Entre estas dos fechas, todos
los pueblos disminuyen el nmero de vecinos excepto Fraga. Moreno Almrcegui
estudi en su tesis doctoral la evolucin de la poblacin al norte del Ebro en los
siglos XVI y XVII y concluy que en todo el valle del Cinca, sobre todo en su mitad
inferior, se haba producido durante este perodo un fuerte retroceso. 33 No parece
haber sido tan acentuado el caso de Fraga por su recuperacin en las ltimas
dcadas del Seiscientos.

1.2.3 El perodo de mayor crecimiento. 1715-1860.


A partir del siglo XVIII las referencias sobre poblacin aumentan, aunque
proceden de diferentes fuentes que precisan compararse entre s e interpretarse
adecuadamente. Para una misma fecha, por ejemplo, no es igual el nmero de
contribuyentes que las autoridades regionales adjudican (encabezan) a los pueblos
por diferentes razones fiscales, de auxilio militar, etc., que el proporcionado a estas
mismas autoridades por un ayuntamiento temeroso (y astuto), con nimo de
ocultar la realidad. Puede ocurrir y ocurre que ninguno de ambos guarismos se
corresponda con el de contribuyentes reales, extrado ese mismo ao de la fuente
catastral interna. Segn la intencionalidad de la informacin se computan unos
vecinos u otros. Segn el inters del declarante, aparece un nmero de
contribuyentes para uso externo y otro de puertas adentro.
Si con los datos fiscales se producen disparidades notables, con los
obtenidos en perodos de guerra ocurre algo similar. Es el caso que nos ocupa,
puesto que el siglo comienza con una de ellas: la de Sucesin al trono de Carlos II
en la que Fraga fue escenario blico, aunque secundario. Determinar con
aproximacin suficiente la poblacin superviviente a la guerra es indispensable para
medir de forma fiable el crecimiento del Setecientos.
De manera que, de aquellos ms de quinientos vecinos de 1685, cuando
luego Fraga se ve inmersa en la guerra se nos indica que permanecen en la villa
trescientos, y en 1713, una vez concluidas las hostilidades en este territorio, slo
podrn tenerse por contribuyentes 208 de ellos, al establecerse un nuevo impuesto

27

extraordinario de diez escudos de plata por vecino.34 Deducir de estas cifras que la
guerra redujo el nmero de vecinos a menos de la mitad supondra aceptar una
hecatombe humana, tomados los datos tal cual. No se puede atribuir credibilidad
demogrfica a la cifra de los contribuyentes, si se toman stos por vecinos. Debe
establecerse algn tipo de correccin.
Finalizada la guerra y regresadas las primeras familias emigradas, la visita
pastoral de 1715 seala como habitadas 320 casas y los curas certifican al visitador
de la dicesis 1.800 personas de comunin.35 Naturalmente vuelve a ser una cifra
redondeada, que adems excluye a los nios menores puesto que no cumplen la
condicin. Aplicar a ese nmero de individuos de comunin el 25% de aumento
propuesto por Domnguez Ortiz para los nios menores, parece exagerado recin
terminada una guerra. Si se reduce el porcentaje al 20%, la poblacin resultante
rondara los 2.160 habitantes, que podemos entender cercana a la realidad inicial
del perodo. La cifra no es fiscal, tiene en cuenta directamente individuos y la
corregimos de acuerdo a lo que viene haciendo la historiografa. Parece una cifra
razonable. Una cifra que no supera las mejores del siglo XVI ni las de la
recuperacin de finales del XVII. Es decir, la guerra habra estancado de nuevo el
crecimiento de la poblacin.
Cuando en 1717 se introduce en Aragn la nica Contribucin, se impone a
Fraga un cupo a repartir entre 247 contribuyentes.36 Es evidente que no todos los
vecinos eran considerados capaces de contribuir en ese momento, bajo los efectos
de la guerra reciente. Antonio Peir lo demostr para el partido de Zaragoza 37 y
nosotros sabemos que en Fraga su nmero real rebasaba los 247 adjudicados,
puesto que Lezan seala 327 casas en 1718 y ya he demostrado que el nmero
de casas era habitualmente inferior al de los vecinos que las ocupaban. 38 Con todo,
es importante a nuestro objeto recordar esta cifra fiscal inicial, puesto que servir
de base a la Intendencia para el cobro de la nica Contribucin durante la mayor
parte del siglo, pese al aumento de vecinos reflejado en sucesivos catastros. En
consecuencia, la distancia entre la categora contribuyente para el cupo externo y
la categora vecino real se agrandar de un catastro al siguiente.
As, en el primero conservado, que debe fecharse en 1730, el nmero de
contribuyentes laicos con hacienda es de 352, (Estado Llano ms Infanzones) a los
que se aaden otros 104 que no poseen hacienda y contribuyen slo por su
trabajo; si se suman las viudas y pupilos catastrados el total asciende a 508
contribuyentes. No figura en el documento ningn eclesistico. Una cifra que dobla
ya el cupo de la Intendencia. Estos 508 contribuyentes son individuos reales, con
nombre y apellido. Vemos por tanto cmo de puertas adentro las cifras se
aproximan ms a la realidad. Si la damos por buena, aceptaremos que al iniciarse

28

la tercera dcada del siglo Fraga habra recuperado el nivel poblacional anterior a la
guerra, como de hecho sabemos ocurri en el contexto aragons y cataln. 39 La
ciudad volva a estar habitada por aquellos ms de quinientos vecinos.
Dos dcadas despus, en 1751, el catastro sigue detallando a los Infanzones
y al Estado llano, incluso los jornaleros, aunque sin eclesisticos, pese a su
obligacin legal de aparecer catastrados en esta ocasin. Si incluimos a estos
ltimos que conocemos por otras fuentes-, se obtienen 572 contribuyentes
ubicados en 510 casas. Con estos datos se advierte que el crecimiento de la
primera mitad del siglo es desde luego cierto aunque todava muy lento.
Para su segunda mitad, las informaciones ms verosmiles de entre las que
manejamos seran las siguientes: en agosto de 1769, cuando se ha recontado el
Censo de Aranda, los mdicos de Fraga piden al ayuntamiento el aumento de su
conducta de acuerdo con el aumento de familias y moradores producido en los
ltimos aos, peticin a la que se accede. 40 En 1772, el libro cobratorio de la
contribucin recoge 768 contribuyentes; de ellos 110 son terratenientes forasteros
de pueblos vecinos, 13 antiguos vecinos residentes ahora en otras localidades y
otros trece son instituciones religiosas y cofradas, que no pueden tomarse
literalmente como vecinos. Por tanto, resultan 632 contribuyentes laicos, con cuota
asignada o sin ella, distribuidos por calles y estados. 41 Y aunque en la visita del
obispo tres aos ms tarde se indica que el nmero de vecinos ronda casi los
800,42 la cifra parece excesiva adems de redondeada. Ms fiable resulta la que
para 1776 atribuye a Fraga un nuevo vecindario regional recogido por Lezan: 723
vecinos; dato corroborado poco despus por la Audiencia de Zaragoza.
Una dcada ms tarde, en 1786, se da la cifra, tal vez de nuevo
redondeada, de 850 familias que habitan 748 casas y, al ao siguiente, se lleva a
cabo el censo de poblacin general de Espaa de mayor fiabilidad en el siglo XVIII.
Es el Censo de Floridablanca que proporciona la cifra de habitantes en lugar de la
de vecinos como se haca hasta entonces y atribuye a la ciudad 3.908 personas,
distribuidas en grupos de edad, sexo, estado y profesin. En esta ocasin es posible
calibrar la correspondencia entre las tres variables: familias o vecinos, casas
habitadas por ellos y nmero de individuos que las componen.
stas ltimas son, por tanto, dcadas de un crecimiento notable, superior al
de la primera mitad del siglo y sostenido a un ritmo similar durante algunos aos
ms, pese a que pronto asoman los primeros aos malos: en 1788 el obispo de
Lrida se haca cargo del tercio de contribucin correspondiente nada menos que a
680 vecinos indigentes. Una situacin percibida por las autoridades locales como
peligrosa, respecto de no ser suficiente la produccin del momento para la
subsistencia de tan crecido nmero de vecinos y habitadores.

29

Tal vez por ello, en 1793, el regidor decano advierte del riesgo que supone
para la subsistencia haber rebasado ya las mil familias. Una nueva cifra redonda y
contundente lanzada en sesin plenaria del ayuntamiento como advertencia
interesada a la vez que responsable. Se estaba rebasando el equilibrio deseable
entre poblacin y produccin? Es posible. Pero, con todo, aquel regidor exageraba
al situar la poblacin por encima de las mil familias, pues al mes siguiente, en carta
del propio ayuntamiento al intendente, se precisaba que el vecindario ascenda a
870 vecinos con un total de 4.236 personas. La carta insista en la pobreza de una
poblacin cuyas dos terceras partes deben comprar el pan diariamente por la mala
cosecha del ao y por el nmero excesivo de personas de que se compone este
pueblo, que la mayor parte son miserables. 43
La coyuntura agrcola de la dcada final del siglo pudo ser en Fraga
decepcionante, como sabemos lo fue en el resto de Aragn. 44 El esperado aumento
de las cosechas con una proyectada extensin del regado fracasaba aqu de
momento y, cuando ms preciso era el concurso del agua, la nueva acequia
construida en el secano permaneca abandonada. Confirmando el cambio de
tendencia, el nuevo Censo de Godoy-Larruga daba en 1797 un nmero menor que
el sealado en fecha anterior: slo 850 vecinos. 45 Al ao siguiente el Rey pide
cuentas de lo realizado en cada pueblo respecto de la conservacin de montes y
plantos, y el ayuntamiento responde que el de los vecinos seculares, obligados a
plantar cinco rboles cada uno, es 771. 46 An aadiendo a stos los exentos y los
eclesisticos, la poblacin se vea disminuir y no rebasaba ya, el ltimo ao del
siglo, la cifra de los 4.000 habitantes. La prolongada crisis agrcola no permita
mantener un crecimiento humano sostenido. El cambio de coyuntura se habra
producido a tono con el contexto general, desde los primeros aos malos a fines
de la dcada de los ochenta. Y apenas cambiara el signo desfavorable hasta la
irrupcin de una nueva guerra en 1808.
*

Durante la primera dcada del siglo XIX y hasta el inicio de la guerra de la


Independencia, cuantas veces se solicita al ayuntamiento el nmero de vecinos da
rutinariamente la misma respuesta: el vecindario de 1797, es decir 850 vecinos,
por ms que el monto real de habitantes fuera cada vez menor. 47 Habituados ya a
las encuestas peridicas y ante el estancamiento evidente de su poblacin, los
regidores repetan las cifras del censo anterior mientras llegaba el siguiente.
Una vez iniciado el conflicto, en 1809, con el arribo a Fraga de las tropas
francesas se repite el fenmeno migratorio de la guerra de Sucesin, tal como
relata un memorial al contador general de propios.48 Dos aos despus, en 1811,

30

un

decreto remitido por el

contribuyentes.

49

gobernador de Zaragoza

exige tan

slo 257

El oficio designa a Fraga cabeza de distrito y se le agregan varios

pueblos y aldeas. A la ciudad se le consideran los 257 vecinos (tiles a efectos


contributivos) y al total de pueblos del distrito 617 contribuyentes. 50 No es que la
poblacin haya sido masacrada; se trata de aquella vieja cifra de uso fiscal que en
absoluto puede tomarse como nmero de vecinos, y sern las fuentes de carcter
interno las que reflejen mejor la realidad.
Descontadas las prdidas de la guerra, un nuevo listado realizado por el
ayuntamiento constitucional detalla 807 contribuyentes para el reparto de la
contribucin de subsistencias, incluyendo en l a los pobres de solemnidad, que
obviamente nada pagarn. Esa es la cifra que nos da una idea aproximada de las
consecuencias de la guerra. El efecto combinado de emigracin y mortandad ha
diezmado la poblacin. Pero no ha producido una hecatombe demogrfica.
Lamentablemente, el fin del conflicto no corta la sangra migratoria. En los
aos de posguerra la contribucin reclamada desde la Intendencia y las cartas de
pago exigidas por partidas militares siguen empobreciendo a la poblacin y obligan
de nuevo a numerosas familias jornaleras a sobrevivir en lugares de menor riesgo.
As lo expone un ayuntamiento desesperado al intendente: ... V. S. decidir qu
partido se ha de tomar en el concepto que de mandar hacer las dos cosas, esto es,
dar raciones y pagar mensualidades, se sigue indefectiblemente el aniquilamiento y
destruicin del pueblo como empieza ya a verificarse, expatriando ya muchas
familias que por falta de cosechas, suma pobreza y agobio de pagos no pueden ya
subsistir en l.51 La verdad se sumaba en este caso al lamento.
La penosa situacin en la que se encuentra la ciudad se eleva oficialmente al
capitn general en un detallado informe que desglosa por edad, sexo y estado las
833 familias que ocupan 800 casas y de las cuales slo 280 podran considerarse en
ese momento vecinos tiles a efectos contributivos (la eterna obsesin por
justificar el cupo tradicional). La suma de todos los grupos de edad alcanzaba la
cifra de 3.181 habitantes incluidos eclesisticos. Es decir, sobre los efectos de la
guerra se acumulaba el vaciado de algunas familias en sus individuos con capacidad
de trabajar, emigrados temporalmente. Fraga presentaba ese ao un coeficiente
real de 3,82 habitantes por familia; el ms bajo de todos los de la etapa.
El nuevo catastro concluido en 1819 y su libro de industrias confirman la
situacin, al detallar 838 contribuyentes laicos que declaran poseer 837 casas. Ha
transcurrido un lustro desde el fin de la guerra y Fraga apenas crece. El nmero de
sus

vecinos

permanece

estancado

la

miseria

de

muchos

produce

una

diferenciacin creciente entre ellos, como apunta el coeficiente de Gini obtenido


para ese ao. En el mismo sentido, los nuevos empadronamientos realizados a

31

requerimiento de la Intendencia (es decir, para uso externo) pretenden sin duda
exagerar ambos parmetros. El primero de los recuentos, -que debe fecharse en
torno a 1822-, ofrece tan solo un total de 814 vecinos y afirma incluir hacendados,
vecinos con bienes, eclesisticos, viudas y pobres de solemnidad, al tiempo que
detalla con escasa precisin los oficios de cada cual. Lo que parece ocurrir ahora es
que los contribuyentes y en general los supervivientes de la guerra se agrupan en
un menor nmero de familias, por matrimonios entre solteros y viudos, o entre
viudos. Tambin por reagrupamiento de hurfanos y parientes que han quedado
solos en los grupos domsticos de sus familiares.
El siguiente empadronamiento de 1824 da la cifra global de 821 vecinos, que
se repite en las fuentes durante los siguientes cuatro aos hasta que, en diciembre
de 1828, el intendente ordena imperiosamente la confeccin de un nuevo padrn,
que evite agravios comparativos con otros pueblos del partido. 52 Su orden
consigue el efecto deseado y Fraga ajusta mejor a la realidad sus comunicaciones
con el exterior. As, el padrn del ao 1829 ofrece ya una cifra muy superior a la
anterior, 961 vecinos, con la misma distribucin de Hidalgos, Estado llano y
Eclesisticos,53 que componen unas 4.200 almas segn otra fuente,54 lo que
situara el coeficiente conversor prximo a los 4,37 habitantes por vecino. Es decir,
en slo un lustro el nmero de familias ha aumentado sensiblemente, y el nmero
de sus miembros tambin.
El crecimiento es ahora continuo y acelerado, de manera que el padrn de
1834 contabiliza 1.198 familias y 5.621 habitantes, de donde se obtiene un
coeficiente real de habitantes por vecino del 4,69, que justifica plenamente nuestra
anterior eleccin de coeficiente, aunque el incremento no puede justificarse slo por
el crecimiento vegetativo. La dcada final del reinado de Fernando VII exige un
flujo inmigratorio importante que incremente hasta tal punto el nmero de familias.
En cambio, la siguiente dcada supondra una nueva ralentizacin e
inversin del proceso, puesto que para el ao 1844, los datos ms fiables ofrecen
los guarismos de 1.270 vecinos y tan slo 5.028 habitantes. 55 Ahora, el coeficiente
resultante ha descendido a 3,96. Es decir, se ha reducido ms de medio punto
durante la ltima dcada. Situacin que debe relacionarse con las turbaciones
ocasionadas por la primera guerra Carlista, cuando varios individuos con sus
familias huyen de Fraga como facciosos y otras emigran a diferentes lugares
evitando contribuciones de suministros y gastos de fortificacin de la ciudad.
Concluida la nueva guerra, la tendencia remonta de nuevo cuando algunos
vecinos

regresan

numerosos

forasteros

van

llegando

Fraga,

aunque

permanecen en la ciudad sin empadronarse. En mayo de 1846 el ayuntamiento


requiere a las nuevas familias que avisen a las autoridades para incluirlos como

32

vecinos.56 Ha de tratarse otra vez de familias jornaleras que buscan trabajo en el


campo o como aprendices u oficiales artesanos, pastores, mancebos tenderos o
carboneros, actividad esta ltima de notable desarrollo en la localidad a mediados
de siglo. Cuando en 1857 se realiza el recuento de poblacin ms fiable de los
efectuados hasta entonces, el nuevo censo alcanza los 7.229 habitantes de hecho
que incluyen algunos cientos de trabajadores temporeros, segn certificacin del
alcalde. En total 1.610 cabezas de familia, con un coeficiente real de 4,1 habitantes
por familia. Si se acepta la coherencia entre fuentes de diversa procedencia y la
utilizacin de coeficientes conversores diferentes para fechas distintas, las cifras
ms fiables de la evolucin secular seran las resumidas en el Cuadro 4 y
representadas en el Grfico 1:
Cuadro 4
POBLACIN, NDICES Y TASAS DE CRECIMIENTO 1715-1860
criterio

n de

Vec/

n de

coef.

n de

coef.

ndice

tasas de crecimiento

1715=
ao

del dato

casas

casa

1715

casas y habitant.

320

1,50

480

2.160*

100

1718

casas

327

1,50

490

4,5

2.207

102

0,72

1730

contribuyentes

340

1,50

508

4,5

2.286

106

0,33

1751

casas y vecinos

510

1,12

572

4,5

2.574

119

0,55

1772

vecinos

632

4,5

2.844

132

0,48

1776

vecinos

723

4,5

3.253

151

3,42

850

4,5

3.825

177

1,63

3.908

181

2,17

748

1,14

vecinos estim. Habit.

1786

familias

1787

habitantes

1793

vecinos y hab.

870

1797

vecinos

850

1800

almas

4.236
4,8

807

3,82

real

4,87

100

medio anual

196

1,35

4.080

189

-0,93

4.000

185

-0,66

1813

vecinos

143

-1,93

1816

familias y hab.

800

1,04

833

3.083
3.181

3,82

147

-0,49

1819

cas. contr. y hab.

837

1,00

838

3.313

3,95

153

1,36

1822

vecinos

814

4,2

3.418

158

1,04

1824

vecinos

821

4,3

3.530

163

1,62

1829

vecinos y almas

961

194

3,54

1831

habitantes

230

8,84

1832

casas y vecinos

243

5,45

1834

familias y hab.

1.198

5.621

4,69

260

3,50

1844

vec. y hab.

1.270

5.028

3,96

233

-1,11

1857

fam. y hab.

1.610

6.601

4,10

306

2,11

1860

hab. de derecho

325

2,04

4.200

4,37

4.976
969

1,20

1.166

4,5

5.247

7.013

0,87
0,78

-0,52

1,81

0,94

* Los datos en cursiva son estimados mediante los respectivos coeficientes: vecinos por casa para unos datos y
habitantes por vecino para otros.

33

34

Las cifras expuestas en el Cuadro 4 exigen una explicacin. El cuadro no es


homogneo respecto de los datos con los que se ha confeccionado. Unas fuentes
aluden a casas, otras a vecinos, en ocasiones hablan de familias y otras de
contribuyentes, para indicar slo algunas veces el propio nmero de los habitantes,
objeto ltimo de la investigacin. Pero las conclusiones obtenidas con las variables
intermedias parecen vlidas y el conjunto resulta coherente en s mismo y con otras
fuentes cualitativas de las que abunda el perodo. He advertido ya que asimilo en
primer lugar el trmino vecino al de contribuyente real, en la conviccin de que
los contribuyentes del catastro no los ocultan, sino que, en todo caso, incrementan
su nmero en cantidad mnima. En segundo lugar he obtenido coeficientes de
vecinos por casa en varias ocasiones (una vez constatada su coherencia
urbanstica en el epgrafe 1.1.3) y con ellos he deducido similar relacin para
nuevas fechas. Del mismo modo he obtenido coeficientes reales de habitantes por
vecino en varias ocasiones y en fechas significativas, lo que me permite arriesgar
para otras fechas prximas coeficientes crecientes o decrecientes segn la
coyuntura del momento. Con estos instrumentos he traducido casas, vecinos y
familias en habitantes, cuando la fuente no los proporciona. Son las cifras en
cursiva del cuadro.
A continuacin, con la relacin del nmero de habitantes he calculado los
valores de las dos variables explicativas de la secuencia: el ndice de crecimiento
de la poblacin con base 100 para el ao inicial de 1715 y las tasas de crecimiento
medio anual. Soy consciente de la trascendencia que tiene la eleccin de los aos
lmite en la confeccin de una tasa determinada, como adverta Roderick Floud hace
ms de treinta aos, y de las diferentes interpretaciones a que pueden llevar tasas
extradas entre unos u otros aos lmite.57 Por eso se expone primero una columna
con todas las tasas deducibles de todos los datos de poblacin, ao tras ao. Es
decir, una primera columna que se aproxima a los ritmos internos del crecimiento
demogrfico. Las dos columnas siguientes permiten, por identidad de perodos o
por similitud cuando menos, su comparacin con el contexto aragons y espaol,
de acuerdo con exposiciones historiogrficas recientes.58
De acuerdo con tales exposiciones, la poblacin de Fraga no parece
responder durante el siglo XVIII a un modelo de poblacin estable. La columna del
coeficiente real ilustra sobre las variaciones de sus valores extremos: una
composicin familiar que se ensancha en tiempos de bonanza y se debilita en el
nmero de sus componentes con cada crisis agrcola, epidmica o blica. Valores
del coeficiente conversor tan distantes entre s como el mximo de 4,87 habitantes
por familia de 1793, al final de un perodo de crecimiento sostenido e intenso, y el

35

valor mnimo de 3,82 al concluir la guerra de la Independencia, expresan las


diferentes densidades del grupo domstico en cada momento.
Por su parte, la primera columna de tasas muestra el incesante cambio del
crecimiento. Una determinada intensidad no alcanza nunca una veintena de aos. A
veces el ritmo cambia rpidamente, de un ao al siguiente. A cortos perodos de
fuerte crecimiento suceden otros de menor intensidad, dentro de la lnea
ascendente del Setecientos. Son retrocesos relativos: pequeos frenazos en el
crecimiento. Respecto del trend secular del XVIII, el crecimiento de su primera
mitad es sostenido aunque lento, mientras en la segunda mitad se acelera. La
dcada final del siglo es en cambio de retroceso absoluto, prolongado en la primera
del XIX y acentuado hasta la tasa negativa de -1,63 con los desastres de la guerra
y la emigracin en los primeros aos de posguerra. Desde 1819, la tendencia de la
tasa cambia de nuevo y se produce un crecimiento sostenido hasta 1860, que slo
quiebra el bajn coyuntural de la primera guerra Carlista (tasa negativa del -1,11).
En la primera mitad del siglo XIX la intensidad del crecimiento es mucho mayor que
en el siglo anterior con inusitadas tasas anuales medias del 4,44 y 5,72, para el
perodo 1828-1834, que slo una intensa inmigracin podr explicar.
Las tasas que mejor reflejan el crecimiento global en la etapa son las
expuestas en la segunda columna. Segn ellas, Fraga creci con una tasa media
anual del 0,87 en el perodo 1715-1793; disminuy su poblacin al ritmo del -0,52
anual entre esta ltima fecha y el ao 1816, para crecer a una tasa media del 1,81
hasta 1860.
Por ltimo, las expuestas en la tercera columna sirven para establecer
comparaciones con el contexto regional y el general. Fraga tendra entre 1715 y
1793 una tasa media anual del 0,87. Para ese mismo perodo Livi Bacci obtena una
tasa media del 0,42 en el conjunto espaol. Menos de la mitad. Y Prez Sarrin la
de 0,89 para Aragn. Segn estos datos, Fraga respondera ms al modelo
levantino que al de la Espaa interior, descritos ambos por Alberto Marcos Martn.59
Por su parte, Joseph Fontana compar las dos fechas de mayor fiabilidad a efectos
cuantitativos: los aos 1787 y 1857. Obtuvo una tasa media anual para Espaa del
0,586 resultante de un aumento bruto de los habitantes de un 50% entre ambas
fechas; para Catalua sealaba un aumento del 94,9% y slo un 35,5% para
Aragn, quedando Valencia en torno de la media nacional. Pues bien, Fraga
experiment un aumento del 68,9% en el nmero de sus habitantes entre ambas
fechas con una tasa de crecimiento medio anual del 0,75. Cifras que la ubican ms
prxima en su evolucin al modelo perifrico.

36

1.2.4 La evolucin desde 1860 hasta el presente.


Lo expuesto hasta aqu y su interpretacin bastaran para el objeto de
estudio. Sin embargo, he querido prolongar la secuencia poblacional hasta la
actualidad, con el fin de verificar si el tiempo que abarca este trabajo supone o no
el de mayor crecimiento sostenido de la poblacin fragatina y si como demostrarnunca ha sido superado en su intensidad desde entonces.
Para ello he confeccionado la secuencia del nmero de habitantes que
permite deducir los ndices de crecimiento con base 1860 = 100, as como las tasas
de crecimiento medio anual para tres perodos que conviene diferenciar: el primero
entre 1860 y la dcada anterior a la ltima guerra Civil; el segundo para comprobar
el balance demogrfico de la propia guerra y el tercero entre la posguerra y el
presente.60
Cuadro 4
EVOLUCIN DE LA POBLACIN DE FRAGA. 1860-2006
N. DE

NDICE

TASAS DE CRECIMIENTO

AOS

HABITANTES

1860=100

MEDIO ANUAL

1860

7.013

100

1877

6.739

96

-0,23

1887

7.118

101

0,55

1889

6.934

99

-1,33

1900

6.934

99

0,00

1910

7.418

106

0,68

1920

7.827

112

0,54

1930

7.480

107

-0,45

0,09

1940

7.120

101

-0,49

-0,49

1950

7.750

110

0,85

1960

8.791

125

1,27

1970

10.134

144

1,43

1981

11.186

159

0,90

1991

11.491

164

0,27

2003

12.565

179

0,75

2004

12.624

180

0,47

2006

13.341

190

2,80

0,95

0,44

Fuente: Organismos nacionales de estadstica. Los tres ltimos aos Comarca del Bajo Cinca.

La primera observacin es que la poblacin de 1860, con altibajos, no ser


ya rebasada de forma permanente hasta el siglo XX. Los fragatinos parecen haber
tocado de nuevo techo durante la segunda mitad del XIX; parecen haber llegado
otra vez a la situacin de mundo lleno, similar a la de fines del siglo XVIII, aunque

37

tal vez por distintas razones: tal vez aquellas coyunturales y stas ltimas
estructurales. Los efectos de lo que intentar mostrar como un largo proceso de
crecimiento econmico estaran amortizados a mediados del Ochocientos y, en
adelante, otros factores -ahora negativos- influiran en el estancamiento de la
poblacin. La ausencia del ferrocarril ha sido uno de los alegados para semejante
estancamiento, como causa exgena, aunque, en sintona con la evolucin
provincial, seguramente habrn de buscarse causas ms complejas y de carcter
endgeno, relacionadas con la estructura agraria del siglo XIX: las relaciones de
produccin de la poca, la crisis de los aos sesenta y la finisecular y an las
derivadas de una sociedad de predominio caciquil.
Slo las nuevas circunstancias econmicas y sociales producidas a partir de
los aos sesenta del siglo XX cien aos despus de aquel mximo- harn crecer de
nuevo el nmero de sus habitantes. Pero, con todo, desde 1860 hasta hoy, la
poblacin no ha llegado a duplicarse; tan slo ha sido capaz de alcanzar el ndice
190 en el ao 2006. Y an es preciso resaltar lo excepcional de este crecimiento
durante el siglo XX si se compara con el contexto comarcal, provincial y regional.
Aunque siempre se ha mantenido por debajo de la media nacional, Fraga se
divorcia radicalmente de la evolucin comarcal, supera con mucho la evolucin del
conjunto de la provincia de Huesca y rebasa igualmente en casi todo el perodo a la
media aragonesa, como puede apreciarse en los ndices del siguiente cuadro.
Cuadro 5
NDICES DE LA POBLACIN DE DERECHO RESPECTO A 1900=100.
1887 1900

1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1981 1991

2001

Espaa

94

100

108

117

128

140

150

163

181

200

206

217

Aragn

99

100

106

111

113

115

117

118

124

129

128

130

100

104

104

101

97

93

92

87

84

81

81

100

107

113

108

103

112

127

146

161

166

173

Huesca 102
Fraga

103

Fuente: Entidades de poblacin de Aragn y sus habitantes en los censos de 1857 a 2001,
IAEST Zaragoza 2003. Los ndices para Fraga han sido deducidos por el autor a partir de los
datos censales.

La comparacin produce la imagen de una ciudad que destaca en el conjunto


regional. Es una imagen positiva sin duda. Supera a la media provincial en todos los
tramos y se distancia progresivamente de aquella desde la posguerra: mientras la
media provincial retrocede, Fraga avanza con celeridad. Similar diferencia se
observa respecto de la media aragonesa: aunque sta no retrocede de ao en ao,
Fraga la supera casi siempre e igualmente se distancia de ella desde los aos

38

cuarenta hasta hoy. De todos modos, Fraga no alcanza nunca la media nacional, lo
que tambin es indicativo de sus limitaciones reales en el contexto ms amplio.
Pero si volvemos al Cuadro 5 y observamos la columna de sus tasas de
crecimiento medio anual, advertimos cmo durante la segunda mitad del XIX las
ganancias ocasionales se vieron contrarrestadas de inmediato por frecuentes ciclos
de recesin, lo que condujo entre 1860 y 1930 a una nfima tasa media anual del
0,09, agravada por el episodio de la guerra Civil hasta producir a su trmino la tasa
negativa del -0,49. Es decir, tan slo desde la ltima posguerra hasta hoy los
fragatinos han crecido en nmero a una tasa media anual del 0,95 que iguala la de
la primera mitad del siglo XIX -con la guerra de Independencia incluida-, mientras
queda muy por debajo de la tasa media anual del 1,81 obtenida para el perodo
comprendido entre 1819 y 1860, una vez superados los efectos de aquella guerra.
Algo inusual en el mbito regional e incluso nacional.
Comparados los ndices de crecimiento del Cuadro 4 con los del Cuadro 5,
vemos que Fraga triplic con creces su poblacin en ciento cuarenta y cinco aos
entre 1715 y 1860, y que no ha sido capaz de repetir dicho crecimiento hasta hoy,
puesto que entre 1860 y 2006, es decir, en un perodo equivalente, no ha llegado
siquiera a duplicarla. Durante la primera etapa inicibamos un rgimen de
transicin demogrfica que mantena elevadas tasas de natalidad mientras
disminua la tasa de mortalidad. En la segunda ms acorde con un rgimen
demogrfico moderno- ambas variables han disminuido sensiblemente. De ah el
diferente crecimiento vegetativo de una y otra. Pero las razones de la evolucin en
ambas etapas no cabe atribuirlas slo al crecimiento natural o vegetativo. Si nos
fijamos en perodos cortos, coyunturales, de ambos cuadros, vemos cmo desde la
segunda mitad del siglo XIX hasta hoy ningn perodo supera un crecimiento medio
anual de un punto porcentual, lo que estara dentro de las coordenadas del mbito
nacional, para tasas referidas al crecimiento vegetativo o natural de la poblacin.61
En cambio, la etapa que incluye todo el siglo XVIII y la primera mitad del
XIX presenta en Fraga coyunturas de un elevado crecimiento de las tasas anuales,
que rebasan muchas veces el 2% y llegan hasta un 8,84% entre 1829 y 1831, lo
que solo es explicable mediante el concurso de la inmigracin y, adems, de una
fuerte inmigracin; factor exgeno que estudiar ms adelante.

1.3 El rgimen demogrfico.


Las fuentes a utilizar en este epgrafe parecen fiables. Cada una de ellas
representa un corte en un ao significativo y, mediante su comparacin, puede
obtenerse un aceptable perfil evolutivo de la etapa. A falta de un padrn de Fraga
para el momento inicial, utilizar un censo detallado de la villa comarcana de

39

Alcolea de Cinca de 1719; el segundo corte ser el propio censo de Floridablanca,


comnmente aceptado como idneo; a continuacin el padrn de Fraga de 1834 y
por ltimo los datos correspondientes a la ciudad recogidos en el Censo Nacional de
1857. Junto a estas fuentes contamos con un informe remitido al capitn general
Palafox en abril de 1817, de menor concrecin y fiabilidad por las circunstancias en
que se confeccion, aunque til igualmente a efectos comparativos.

1.3.1 Estructura de la poblacin por edad, sexo y estado civil.


Cuando a fines del Setecientos el infanzn de Fraga don Antonio Junqueras
Cabrera hubo de demostrar su calidad de tal ante la Audiencia de Zaragoza, aport
documentos de Alcolea de Cinca, villa natal de sus antepasados y pequeo dominio
seorial de la Casa de Alba. Entre ellos figuraba un censo de sus habitantes de
principios de siglo, fechado en 1719, que desglosaba casa por casa, en una calle
nica, cada uno de los vecinos con su edad, la de su esposa y las de sus hijos, as
como su profesin.62 Desconozco la finalidad concreta del censo, pero, excepto por
no incluir al cura, parece una fuente completa que detalla como vecinos, -adems
de Infanzones y Estado llano-, a cuatro vecinas viudas y a seis pobres de
solemnidad. Un total de 62 familias con un coeficiente de habitantes por vecino del
3,82 a tono con la reciente guerra de Sucesin. He agrupado los datos del censo
en intervalos de diez aos para representar la siguiente pirmide:
Grfico 2
ESTRUCTURA POR EDAD Y SEXO. ALCOLEA DE CINCA 1719
VECINDARIO DE ALCOLEA. 1719
Grupo

varones

81-90
71-80

hembras

61-70
1-10

38

16,0%

34

14,3%

11-20

17

7,2%

18

7,6%

21-30

21

8,9%

25

10,5%

31-40

18

7,6%

18

7,6%

41-50

10

4,2%

14

5,9%

51-60

11

4,6%

2,1%

11-20

61-70

0,8%

1,7%

0-10

71-80

0,4%

0,0%

81-90

0,4%

0,0%

Totales

119

50,2%

118

49,8%

51-60
41-50
31-40
21-30

-20

-10
varones

10

20

hembras

La de Alcolea es una poblacin de amplia base, donde los varones menores


de diez aos superan el 15% del total y que acusa el dficit de nacimientos durante
la guerra en el grupo 11-20 aos. Una poblacin joven que casi en su 50% no

40

supera los veinte, lo que exige una elevada fecundidad y natalidad. En el otro
extremo de la pirmide slo un 10% rebasa la edad de cincuenta aos, indicador de
su corta esperanza de vida. Otros dficits se aprecian entre los varones para los
grupos 21-30 y 41-50 aos, lo que puede reflejar emigracin masculina en el
primero y, en el segundo, el efecto de la participacin de los varones en la guerra
de Sucesin. Ms de la mitad de la poblacin est o ha estado casada y seis
individuos han contrado matrimonio antes de los veinte aos. La razn entre
viudas y viudos es de cuatro a uno, y la de masculinidad se sita en el 100,85%.
Una poblacin de rgimen demogrfico antiguo con rasgos manifiestos de su
peripecia particular.
Transcurridos 68 aos, es posible comparar Alcolea y Fraga en el Censo de
Floridablanca:
Grfico 3
ESTRUCTURA POR EDAD Y SEXO. ALCOLEA Y FRAGA 1787
ALCOLEA DE CINCA

FRAGA

+51

+51

41-50

41-50

26-40

26-40

17-25

17-25

8-16

8-16

0-7

0-7

-20,0

-10,0

0,0

hembras

10,0

20,0

-20,0

varones

-10,0

0,0

varones

10,0

20,0

hembras

Fuente: Elaboracin propia a partir de los datos de B.R.A.H. 9/6188 (Microfilm UNIZAR)

En la grfica de Alcolea ha desaparecido ya la muesca que expresaba la


generacin hueca originada en la guerra de Sucesin, lo que se comprueba ahora
tambin para Fraga, y ambas localidades presentan estructuras paralelas con
gradacin similar en todos sus tramos. Ambas expresan una poblacin joven,
aunque algo ms envejecida la de Alcolea. Los menores de 25 aos suponen el
63,1% del total en Alcolea y el 69,6% en Fraga, lo que implica la persistencia de
elevadas tasas de nupcialidad y natalidad, superiores a las de principios de siglo. El
mayor porcentaje de Fraga en el tramo 17-25 aos frente a un menor contingente
del mismo grupo en Alcolea, tanto en varones como en hembras, puede expresar
una emigracin de jvenes jornaleros, mancebos y criadas- tal vez hacia la propia
Fraga, como centro de atraccin comarcal durante la dcada previa al recuento.

41

Alcolea cumplira un rol complementario, similar al de otros pueblos comarcanos,


proporcionando individuos jvenes a la emigracin, como necesaria compensacin a
un crecimiento secular intenso. Si se aceptan tal cual los datos del censo inicial, el
ndice de crecimiento de Alcolea entre 1719 y 1787 sera del 498, muy superior al
177 obtenido para Fraga en el epgrafe anterior; la pirmide de Alcolea indicara la
necesidad de aligerar la presin de una fuerte demanda de trabajo.
Respecto de la mortalidad, su elevada incidencia se plasma en los dos
ltimos tramos de ambos grficos. En el de Fraga, el grupo 41-50 aos implica una
lenta y difcil recuperacin en las dcadas posteriores a la guerra de Sucesin
mientras el escaso porcentaje de mayores de 50 aos, que no supera el 5% del
total del vecindario en ambos casos, seguira implicando una corta esperanza de
vida. Sus dbiles porcentajes corroboran las cortas tasas de crecimiento medio
anual obtenidas para la primera mitad del siglo en Fraga: 0,33 entre 1718 y 1730 y
0,55 entre ese ao y el de 1751. An mantenindose alta, la tasa de mortalidad
habra comenzado a descender para permitir un constatado crecimiento de la
poblacin. Un crecimiento que en Fraga alcanz tasas superiores al 1% anual entre
1776 y 1793. Queda por explicar si esa elevada tasa requiere del concurso de la
inmigracin, como pretendi la historiografa de los aos setenta 63 o si responde a
los bajos niveles poblacionales de partida, el auge econmico de este espacio
geogrfico, el dinamismo vital de la poblacin autctona y la desaparicin de la
mortalidad pestfera como han expuesto sntesis posteriores. 64
El de Fraga habra sido un crecimiento lento durante la primera mitad del
siglo, acelerado luego durante su segunda mitad en las dcadas previas al Censo de
Floridablanca, como reflejan tanto las tasas de crecimiento anual como la
estructura por edades de su poblacin. Una imagen positiva, ms evidente si se
compara con la estructura por edades media del entorno regional y nacional.
Cuadro 6
ESTRUCTURA POR EDADES REGIONAL Y NACIONAL EN 1787
(en tantos por mil sobre el total de cada zona)
GRUPO DE EDAD
De 0 a 7 aos
De 7 a 16.

ESPAA

ARAGON

182

181

177

CATALUA
201

179

175

VALENCIA

FRAGA

184

202

179

190

De 16 a 25.

159

164

145

157

176

De 25 a 40.

218

210

197

213

192

De 40 a 50.

119

120

132

113

95

Ms de 50.

145

146

150

153

145

Fuente: PREZ SARRIN para los datos de Aragn; VILAR, para los datos de Espaa y
Catalua; CASTELL para los de Valencia; Elaboracin propia para Fraga.

42

Se comprueba que la de Fraga es en 1787 una poblacin muy joven, por


encima de todas las medias regionales y la nacional, lo que exige una elevada
nupcialidad y natalidad durante las dos o tres dcadas anteriores al censo, tal vez
conjugada con una menor mortalidad infantil coyuntural. Por el contrario, la menor
proporcin de mayores desde cuarenta aos en adelante se ha interpretado como
una menor y ms lenta recuperacin despus de la guerra de Sucesin, aunque tal
vez deba explicarse tambin por coyunturas adversas de mediados del siglo, dados
los guarismos de Fraga inferiores a las medias en los grupos de 25-40 y 40-50
aos. La mortalidad temprana parece reflejarse con menor virulencia en el grupo de
los mayores de 50 aos, aunque sigue indicando una corta esperanza de vida
media, a tono con el contexto general.
Por otra parte, lo que puede tomarse como hiptesis en las pirmides
expuestas queda corroborado si se atiende al desglose de la informacin
proporcionada por el propio censo de Floridablanca. La temprana nupcialidad en
Fraga durante estos aos se deduce de los datos censales cuando establecen una
clasificacin de los individuos por su estado civil. Vemoslo en el siguiente cuadro
que los recoge tal cual los agrupa el censo:
Cuadro 7
DISTRIBUCIN DE LA POBLACIN EN EL CENSO DE FLORIDABLANCA. FRAGA 1787
SOLTEROS

CASADOS

VIUDOS

Total por

Grupos de edades varones hembras varones hembras varones hembras edades


Hasta 7 aos

384

409

De 7 a 16...

392

344

De 16 a 25...

234

178

119

152

De 25 a 40...

61

25

321

De 40 a 50...

18

De 50 arriba

35
1.124

Total
Total de Estados
TOTAL GENERAL

793
1

741

687

309

11

23

750

167

145

30

371

240

131

57

101

566

960

848

740

78

158

3.908

2.084

1.588

236

3.908

Fuente: B.R.A.H. Legajo 9/6188 (microfilm de UNIZAR)

Vemos cmo el porcentaje total de solteros (53,3%) es superior al de


casados y viudos (46,67%), lo que est en consonancia con una poblacin
rejuvenecida y con impulso demogrfico, puesto que, a su vez, la mayora de los
solteros y solteras es menor de 25 aos (56,83%). Los fragatinos comienzan a
casarse a edad temprana ya que los matrimonios en el grupo de 16-25 aos

43

suponen un 15% del total de casados y viudos, aunque se queda por debajo de la
media espaola, situada en el 19,60%. El nmero de las casadas es superior al de
los casados en este grupo de edad, lo que est en la lgica propuesta por los
expertos cuando la razn de masculinidad es alta como es el caso, lo que favorece
la nupcialidad femenina.65 La imagen se acenta al comprobar que las jvenes
casadas superan en nmero a los varones en ese mismo intervalo; es decir, la edad
de acceso al matrimonio es ms temprana en las mujeres. Si adems tomamos en
consideracin a las fminas en edad frtil (16 a 50 aos) la tasa de nupcialidad
femenina (porcentaje de mujeres casadas respecto del total de esa edad) es del
76,35%, superior por ejemplo a la de Lrida (67,03%), 66 lo que abunda en la
propuesta de una elevada tasa de natalidad.
En el extremo opuesto, las viudas doblan el nmero de viudos, lo que
evidencia su mayor longevidad dentro del matrimonio, aunque en el conjunto de la
poblacin masculina y femenina de ms de 50 aos son los varones lo que superan
en nmero a las hembras, efecto tal vez de una menor esperanza de vida en el
conjunto de las fminas. Por ltimo, podemos constatar el escaso porcentaje de
clibes varones mayores de 40 aos, (53 en valor absoluto que incluyen varios
eclesisticos- y slo un 11% entre los de su edad) lo que sugiere escasos
impedimentos econmicos para

contraer primeras

o segundas nupcias. En

resumen, la anterior imagen positiva se refuerza ahora con una poblacin que
rebosa vitalidad y posibilidades de crecimiento, de forma similar por ejemplo- a lo
estimado por Cuevas Casaa para Valencia.67
*

Hemos visto en el epgrafe anterior cmo a la fase alcista sucedi otra


recesiva desde los primeros aos malos previos a la ltima dcada del siglo XVIII,
que se prolonga durante la primera del XIX y, con mayor contundencia, en el
transcurso de la guerra de la Independencia. La he cuantificado ya respecto del
nmero de los hombres, de los ndices de crecimiento y de las tasas de crecimiento
medio anual: tasas negativas entre 1793 y 1815 que superan el 1,63% durante el
conflicto, con una cada del ndice de crecimiento desde el guarismo 196 alcanzado
el primer ao de recesin hasta el 147 del ltimo. Fraga perda en esos treinta aos
unos mil habitantes; casi un 25% de su poblacin. Al trmino de la guerra, ms de
treinta casas permanecan deshabitadas, otras arruinadas y muchas familias
diezmadas. Un efecto devastador, muy superior al de la guerra de Sucesin.
Concluida la guerra de la Independencia, una estadstica remitida al capitn
general Palafox confirma nuestra impresin al concretar los componentes por edad,
sexo y estado civil del vecindario. El Cuadro 9 recoge los datos de una estadstica

44

tal vez no del todo fiable, puesto que fue modificada para varios grupos de edad en
el borrador conservado. Entre tachones, finalmente se anotan 800 casas habitadas,
ocupadas por 833 familias, compuestas por 3.181 individuos. Con estos datos, es
posible deducir el coeficiente de familias por casa y de habitantes por familia
derivado de la coyuntura blica, con su secuela de muerte catastrfica y
emigracin, y el consecuente adelgazamiento de los grupos domsticos.
Cuadro 8
POBLACION POR EDAD, SEXO Y ESTADO CIVIL. FRAGA 1817.
Nios hasta 14 aos............... 724

Nias hasta 12 aos................ 729

Solteros de 14 aos cumplidos

Solteras de 12 aos cumplidos. 486

88

Casados.............................. 414

Casadas .............................

Viudos.................................

77

Viudas................................. 200

Religiosos............................

25

Religiosas.........................

Sacerdotes...........................

24

Total......................... 1.352

Total ..........................

414
0
1.829

Fuente: Estadstica fechada en 19 de abril de 1817. A.H.F. C.94-2. rganos de Gobierno.

El coeficiente real de 3,82 personas por familia ofrece la cruda estampa de


una poblacin azotada por la guerra. La misma realidad transmite el nmero de los
matrimonios contabilizados, 414, que resultan ser la mitad de los sealados para
1787, treinta aos atrs: buena prueba de las mltiples dificultades interpuestas
por los aos de recesin, de guerra y de posguerra a la voluntad de contraer
nupcias, junto a la constatacin de familias enteras emigradas.
Aunque los grupos de varones no abarcan las mismas edades que los de las
hembras, se advierte fcilmente que el nmero de nios es menor que el de las
nias en edades tempranas y, sobre todo, el dficit cuantioso de varones solteros,
respecto de las mujeres del mismo estado. Se cuantifican cinco veces ms mujeres
jvenes que hombres. Es el espejo claro de la participacin masculina en el
conflicto blico y de una emigracin prolongada en la posguerra por parte de
solteros de escasos posibles, como sabemos por fuentes cualitativas ya apuntadas.
La relacin de masculinidad general es ahora muy baja (73,9%), signo inequvoco
de la dificultad que las fminas tendrn para casarse y procrear, pero tambin de la
atraccin que, para varones solteros de pueblos vecinos, puede suponer la
abundancia de mozas casaderas. De manera que, en los aos siguientes, variarn
las condiciones de vida para ellos y para el conjunto de la poblacin, con la vuelta a
una actividad econmica renovada, y en las siguientes dos dcadas se producir un
nuevo despegue del nmero de los hombres, reflejado en sucesivos padrones,
hasta llegar al de 1834, con el que realizamos un nuevo corte.

45

Ya he advertido que el de 1834 es un padrn detallado, en el que para cada


individuo se concreta su edad, sexo, estado, naturaleza, oficio o empleo y, en el
caso de los inmigrantes, los aos que llevan residiendo en Fraga. El padrn fue
utilizado durante los cuatro aos siguientes para constatar altas y bajas de
personas y familias. Es por tanto un documento diacrnico que debe analizarse con
cuidado, procurando no hinchar los nmeros resultantes. Para ello deben
observarse los cambios en la caligrafa que anot los nuevos datos y el significado
de las cruces antepuestas a algunos individuos. Debe entenderse, -y as lo he
hecho-, que las anotaciones con la caligrafa y tinta iniciales son las nicas
aceptables como correspondientes al ao en que se efectu el censo. No deben
sumarse familias incorporadas ms tarde con distinta tinta y grafa; s en cambio
deben contabilizarse los individuos considerados como difuntos, puesto que han de
haber muerto en aos posteriores al inicial o en ese mismo ao pero despus de
efectuado el recuento. Los aos de residencia de los sealados como de naturaleza
fornea deben contarse igualmente desde el ao de confeccin del censo,
desechando las inclusiones posteriores de inmigrantes. El recuento se agrupa en
cuatro barrios y se desglosa por calles. Presenta rectificaciones cuando las familias
o individuos han mudado de domicilio, con lo que algunas familias aparecen
repetidas. Naturalmente deben contabilizarse una sola vez. Tambin se nombran y
deben contabilizarse quienes se han ausentado de Fraga por incorporarse a la
faccin; es decir se han unido a las partidas carlistas despus de confeccionado el
padrn. Con la agregacin de sus datos se construye la pirmide siguiente:
Grfico 4
ESTRUCTURA POR EDAD Y SEXO. FRAGA 1834
90-99
80-89
70-79
60-69
50-59
40-49
30-39
20-29
10-19
0-9
[-20

[-10

0
varones

46

10
hembras

20

Sabemos por el Cuadro 4 que la poblacin pas del ndice 147 del ao 1816
al 260 del ao 1834; es decir Fraga casi duplic sus habitantes, lo que parece en
principio inverosmil para un perodo de tan slo 18 aos. Las tasas de crecimiento
medio anual para los aos constatados ascienden desde el 1% hasta ms del 8%
para el perodo 1829-31 y, aunque descienden luego, se mantienen elevadas:
5,45% para 1832 y 3,50% en los dos aos previos a la elaboracin del padrn.
Qu est pasando para que podamos aceptar y comprender semejante
crecimiento? Varios factores convergen en una posible interpretacin. El primero ha
de ser la restitucin a sus hogares de aquellas familias e individuos (jornaleros
sobre todo) emigrados durante el conflicto y en la posguerra, obligados por la carga
pesada de las contribuciones ordinarias y extraordinarias con que les apremia sin
excusas la Intendencia desde Zaragoza. El segundo factor habr de buscarse en
nuevas condiciones agrarias durante la dcada anterior al padrn, una de las cuales
la reconstruccin y puesta en funcionamiento de la acequia del secano- ha sido
mencionada ya al hablar del nmero de los hombres y parece erigirse como
principal causa del nuevo crecimiento. El tercero se refiere a la inmigracin de
individuos y familias dedicadas a profesiones complementarias de la actividad
agrcola, que detallar en el epgrafe de las migraciones. Slo as se explica que
algunos grupos de edad de la pirmide no presenten muescas llamativas, como
exigiran las prdidas humanas de la guerra y la disminucin de nacimientos
durante el conflicto (generacin hueca). Lo que observamos, en cambio, es slo
una rpida reduccin en los porcentajes de los grupos de mayor edad, respecto de
los dos grupos de edad inferior, de 0-10 aos y de 11-20 aos.
La de 1834 sigue siendo una poblacin joven cuyo rango menor de veinte
aos representa el 50% del total, similar porcentaje al del censo de Floridablanca.
Sigue siendo un rgimen demogrfico de elevada natalidad, al que necesariamente
ha de unirse el descenso de la mortalidad, para favorecer la unin de ambas
variables un crecimiento vegetativo tan intenso. Al mismo tiempo, la esperanza de
vida podra crecer levemente, al observar cmo los mayores de cincuenta aos
representan el 12,78% de la poblacin, el doble que en 1787.
Respecto de la relacin de masculinidad, la general est en el 99,48%, muy
por debajo de la reflejada en el Censo de Floridablanca (110%) y por encima de la
de 1817, situada globalmente en el 73,9%; esta ltima, fruto de una diferencia
abismal entre solteros y solteras que reduca su relacin por debajo del 20%.
Casarse en la posguerra habra resultado difcil para las mujeres jvenes, pero
ahora la situacin volva a cambiar. Si desglosamos la relacin de masculinidad
general de 1834 por tramos de edad, se ve cmo entre los varones de 20 a 29 aos
la tasa ha vuelto a ascender al 90,27%, lo que ha de significar para las mujeres

47

una renovada opcin al matrimonio en las dos ltimas dcadas. Del mismo modo,
el menor nmero de varones que de fminas entre 40 y 59 aos expresa todava el
residuo mitigado de la mortalidad catastrfica masculina durante la guerra.
El resto de los elementos estructurales se aprecia mejor con los porcentajes
de edad, sexo y estado civil del padrn, si los agrupamos por tramos de edad
similares a los del censo de Floridablanca, como se expresan en el siguiente cuadro.
Cuadro 9
DISTRIBUCIN DE LA POBLACIN EN EL PADRN DE 1834
(en porcentajes sobre el total)
% SOLTEROS
Grupos de edades

% CASADOS

% VIUDOS

% Total

varones

hembras

Hasta 9 aos

14,1

13,4

27,5

De 10 a 14...

5,7

5,2

10,8

De 15 a 24...

6,8

6,1

3,3

4,8

0,0

0,1

21,1

De 25 a 39...

0,9

0,5

8,1

8,1

0,1

0,4

18,2

De 40 a 49...

0,3

0,3

4,3

4,0

0,1

0,5

9,4

De 50 arriba

0,4

0,2

5,1

3,6

0,8

2,7

12,9

28,1

25,7

20,8

20,5

1,0

3,8

99,9

Total
Total de Estados

varones hembras varones hembras por edad

53,8

41,3

Total general

4,7

99,9

Fuente: A.H.F. C.192-3. Padrn General de 1834

Vemos cmo los solteros superan en casi ocho puntos a los casados y sus
respectivos porcentajes se mantienen idnticos a los del Censo de Floridablanca. La
proporcin de jvenes menores de 25 aos alcanza casi el 60%, superando a aquel
censo en tres puntos porcentuales. Por tanto, la de 1834 es todava una poblacin
ms joven, fruto de muy elevadas tasas de fecundidad y natalidad.
Los fragatinos se casan ahora a edad ms temprana que sus padres, puesto
que los comprendidos entre los 15 y los 24 aos son el 17,9% de todos los
matrimonios, por debajo todava de la media espaola pero siguiendo la tnica
general propuesta por los expertos para Aragn y Catalua a lo largo del siglo
XIX.68 Un rasgo que exige sin duda una mayor actividad econmica. El porcentaje
de las casadas es superior al de los hombres en este intervalo, disminuyendo la
edad de acceso al matrimonio de las fragatinas, pese a que la relacin de
masculinidad no es ahora tan elevada como medio siglo atrs. En cambio se ha
reducido ligeramente la tasa de nupcialidad femenina, que ahora es del 72,2%
frente al 76,35% de entonces. Pese a ello, sigue mantenindose por encima de las

48

medias del entorno regional, lo que unido a una elevada tasa de fecundidad, que se
ha establecido para Fraga en ese momento en un promedio de 6,9 hijos, 69 ser el
factor bsico de un fuerte incremento vegetativo. Por otra parte, el celibato
masculino se ha reducido a casi la mitad respecto del censo anterior y representa
ahora slo el 6,36% de los individuos mayores de 40 aos. Situacin muy inferior a
la media nacional (11,9%) y ms todava a la de Catalua (14,9%). 70 Los viudos
fragatinos deben contraer segundas nupcias con frecuencia. Finalmente, las viudas
superan en todos los tramos de edad a los viudos, a los que acaban triplicando.
Podemos concluir por tanto que durante el siglo XVIII y el primer tercio del
XIX la poblacin fragatina es una poblacin mayoritariamente joven, que mantiene
y an fortalece esta caracterstica a lo largo del perodo. La mayora de ella menor
de 25 aos y con predominio inicial del sexo masculino, que las guerras y la
emigracin reducen; que consigue contraer matrimonio con relativa facilidad,
cercana a la media regional y nacional, siendo la soltera un grupo minoritario
frente a las segundas y an terceras nupcias, como en todas partes; que los
matrimonios son tempranos en buena medida y muy prolficos, aunque la
esperanza de vida es corta por la elevada tasa de mortalidad, que slo al final del
perodo parece disminuir de manera persistente; su descenso es otro factor
indispensable para conseguir un crecimiento vegetativo inusual hasta entonces.
Conjugadas las tasas de natalidad y mortalidad, cabe reconocer a la poblacin
fragatina en estas fechas un potencial de crecimiento vegetativo superior al 1%
anual. Con todo, desde este porcentaje hasta el del 5% y 8% aportados como tasas
de crecimiento medio anual en el epgrafe anterior para los aos veinte y primeros
treinta del siglo XIX, queda un amplsimo margen para la intervencin de un factor
externo: la inmigracin. Intentar demostrar a continuacin que fue ese,
precisamente, el factor decisivo en el espectacular crecimiento de la poblacin.

1.3.2 El componente migratorio.


Durante aos de consulta de documentacin de carcter pblico y privado he
comprobado cmo la poblacin del Bajo Cinca y de las comarcas vecinas estaba
habituada a frecuentes cambios de residencia: desde los apetecidos matrimonios
infanzones entre individuos de distinto origen geogrfico en el escaln superior del
universo social hasta las migraciones de jornaleros de nfima clase, desplazados
estacional o definitivamente en busca de trabajo, pasando por el ganadero
montas trashumante que acaba residiendo en Fraga, por el navatero del Pirineo
que se casa en la ciudad, por el arriero-revendedor que saca del reino a
escondidas cargas de trigo, o el pastor que apacienta rebaos nada menos que
hasta

Zaragoza

Barcelona

en

busca

49

de

un

beneficio.

Los

documentos

proporcionan una imagen de movilidad frecuente de individuos y familias por los


ms diversos motivos. Frente al tpico mundo cerrado y autosuficiente segn el
cual hasta casi la Edad Contempornea la mayora de los vecinos no conocen otro
horizonte que el de su terruo, la tozudez de los textos certifica flujos comarcales e
inter comarcales intensos desde el Medievo. Lo he advertido ya para los conflictos
blicos, en los que la migracin caracteriza mejor sus consecuencias demogrficas
que

la

mortalidad.

Pero

tan

frecuentes

como

en

tiempos

de

guerra

los

desplazamientos se producan en pocas de paz.


Unas veces la migracin es fuente de nuevos parentescos, mejora de
patrimonios y ampliacin de las redes de poder. Otras, sntoma de miseria. Muchas
veces la inmigracin es percibida como problema por las autoridades, cuando la
llegada de inmigrantes en los episodios epidmicos puede afectar a la poblacin
asentada. Otras veces el problema es la emigracin, cuando la espantada de los
jornaleros puede dejar sin recoger las cosechas o motivar un alza salarial. Cuando
los nuevos pobladores son legin, peligra la capacidad de gestin de los abastos
pblicos. Cuando la pobreza del recin llegado roza la miseria, los inmigrantes son
considerados como vecinos intiles y an su estado de necesidad puede
desembocar en tumulto. Las noticias cualitativas casi siempre slo indicios- son
frecuentes en la documentacin en todos estos sentidos. Sirvan algunos ejemplos
como botn de muestra.
Las fuentes relacionadas con el pago de la nica Contribucin suelen aportar
impresiones sujetas a la picaresca de quien las produce y las infla, pero no carecen
de verosimilitud respecto del fenmeno migratorio. Cuando por ejemplo en 1732 el
ayuntamiento acuerda lamentarse ante el intendente por el aumento en el cupo de
contribucin, se pretende su descargo sobre la base de los vecinos que se han
ausentado de la ciudad y que se hallan puestos (todava) en el cuaderno (del
reparto). Para los que permanecen en Fraga, -en consecuencia-, el cupo resultar
ms gravoso. No es lgico aumentarles todava ms la carga contributiva.
De nuevo como queja por la contribucin sealada, en 1743, el sndico
procurador general, don Antonio Bodn, en conversacin personal con el intendente
en Zaragoza, reconoce el aumento de la poblacin en los ltimos aos, aunque
muchos de los vecinos son advenedizos que ms sirven de perjuicio que de
utilidad, por lo que entiende no debe incrementarse el cupo asignado a la ciudad.
Advenedizos que por ejemplo- en 1806 quedarn libres de quintas por ser slo
temporeros sin salario fijo. Igualmente parece injusto tener que pagar ms o por
diferentes contribuciones ordinarias y extraordinarias cuando, como en 1817 se
sigue indefectiblemente el aniquilamiento y destruicin del pueblo... expatrindose
ya muchas familias... que no pueden subsistir en l.

50

Por el contrario, alguna vez se niega al exterior la realidad de una


emigracin, oculta por miedo a las represalias: un Boletn de la Provincia de 1835
amenaza con diversas penas a las facciones carlistas, y el ayuntamiento se
apresura a comunicar al gobernador civil y al capitn general que hasta la fecha no
ha percibido que haya existido ni exista en Fraga ningn faccioso ni emigrado. Sin
embargo, sabemos que varias familias constan en el padrn de 1834 como
emigrados a la faccin.
Los perodos de inmigracin, tanto en coyunturas adversas como en las
favorables, crean al ayuntamiento nuevas necesidades que atender. Es lo que se
visualiza en 1754 cuando la suma calamidad por el tiempo le obliga a
proporcionar a los capuchinos varios cahces de judas y arrobas de arroz, con las
que atender a la gran copia de pobres que han acudido a esta ciudad.
Por su parte, el sndico procurador informa en 1796 del elevado nmero de
nias y de la necesidad de ser atendidas por un nmero adecuado de maestras.
Argumenta su peticin advirtiendo el agravamiento del problema por ser muy
considerable el aumento de poblacin que anualmente recibe Fraga. Poblacin
inmigrada ao tras ao y que produce serios temores al ayuntamiento: slo tres
aos antes en 1793- solicitaban del intendente permiso para comprar 600 cahces
de trigo ...por el nmero excesivo de personas de que se compone este pueblo,
que la mayor parte son miserables y,... adems, es ciudad por la que transita y
alberga mucha gente, y a que de no hacerse dicho abasto... quedar el
ayuntamiento expuesto a malas resultas.
Los expuestos son ejemplos suficientes para reconocer que la migracin, en
ambos sentidos, es motivo de alerta constante entre los vecinos y sus dirigentes
locales. Sobre todo cuando puede originar problemas de convivencia, alteraciones
sociales, malas resultas. Cuando algunos individuos emigran, su ausencia puede
perjudicar al comn; y si acuden forasteros complican la gestin de quienes han
de acogerlos. En todo caso, las fuentes evidencian la movilidad de la poblacin y la
preocupacin de las autoridades ante el fenmeno migratorio.
*

Si las referencias cualitativas permiten intuir la atraccin ejercida por Fraga


sobre su entorno en ocasiones y situaciones diversas, el considerable crecimiento
de la poblacin comarcal durante el siglo XVIII y la primera mitad del XIX permite
comprobarla. Si al aumento de poblacin aadimos el ndice de crecimiento de cada
lugar, la hiptesis de una presin poblacional de la comarca sobre Fraga parece
confirmarse. Vemoslo con los datos incluidos en el Cuadro 11, donde, junto a
cada pueblo, anotamos su rgimen de dependencia seorial y los perodos en que
parece oportuno diferenciar las tendencias de su respectivo crecimiento.

51

Cuadro 10
NDICES DEL CRECIMIENTO DE LA POBLACIN EN EL BAJO CINCA
Ncleo de

Calidad de la

Perodo

poblacin

poblacin en 1778

1718-1787

Perodo

Freno del

1787-1860 crecimiento

FRAGA

Realengo

177

179

No lo hay

Ballobar

Seoro laico

390

230

-41%

Belver

Religin de San Juan

344

184

-47%

Candasnos

Monasterio de Sijena

279

233

-17%

Chalamera

Religin de San Juan

289

259

-10%

Mequinenza

Seoro laico

522

246

-53%

Ontiena

Monasterio de Sijena

247

256

No lo hay

Osso+Almudfar

Seoro laico

955

174

-82%

Torrente de Cinca Religin de San Juan

388

163

-58%

Velilla de Cinca

Trinitarios de Avinganya

480

248

-48%

Zaidn

Seoro Laico

434

201

-54%

391

216

-45%

ndices globales (sin Fraga)

Fuente: Lezan para `calidad de la poblacin. ndices de elaboracin propia.

Cuando

ms

arriba

comparbamos

Fraga

con

Alcolea

de

Cinca,

reconocamos la diferente intensidad de su respectivo crecimiento y proponamos la


idea recproca de estar reflejando Alcolea una intensa pulsin emigratoria al tiempo
que Fraga reflejara una notable capacidad de recepcin. Comprobamos ahora que
Alcolea no era un caso singular en el Bajo Cinca. En realidad todos los pueblos
comarcanos presentan similar orientacin del crecimiento entre 1718 y 1860, con
intensidades diferentes entre s pero con ndices superiores al de la cabecera
comarcal, y en algunos casos por encima del promedio proporcionado por Pierre
Vilar para la vecina comarca catalana del Segri.71 As lo expresa el Cuadro 11
para los dos perodos en que hemos organizado los datos: el primero entre 1718 y
1787, cuando todava no se ha iniciado la recesin finisecular, y el segundo desde
el censo de Floridablanca hasta 1860, fecha esta ltima en la que se est
produciendo el cambio de orientacin del crecimiento en Fraga y el inicio de su
estancamiento demogrfico.
Con los datos agregados de los pueblos comarcanos sin Fraga- entre 1718
y 1787 se obtiene un ndice medio del 391, lo que da idea de la potencia de su
crecimiento, al tiempo que orienta sobre posibles necesidades de emigracin con
relacin a su cabecera. Proporcionalmente, todos los pueblos aumentaron sus

52

habitantes mucho ms que Fraga durante la coyuntura positiva del siglo XVIII. Sin
duda su crecimiento es un claro indicador de su bajo punto de partida despus de
la guerra de Sucesin. Pero, tambin en su conjunto, la comarca sufre un frenazo
en sus ndices de crecimiento de este perodo al siguiente, del orden del -45% de
promedio, superando en algunos lugares el -50%.
Comprobada la ausencia de modificaciones en el rgimen demogrfico
durante esta larga etapa de ciento cincuenta aos, el porcentaje de individuos que
no se encuentra durante la segunda fase en sus pueblos ha de haber muerto en las
guerras o emigrado a otros lugares. Y Fraga haba de ser uno de sus destinos
naturales por proximidad geografa y similitud de estructura socio-econmica.
Intuimos que la comarca hubo de crecer intensamente durante el XVIII para colmar
un vaco previo y, cuando toc techo, remiti su crecimiento en el segundo hasta
1860 al menos, viendo emigrar una parte de su poblacin a la cabecera comarcal.
Fraga admita ese flujo entre su vecindario y contribua con ello a sostener un
impulso similar al del perodo anterior pese a las prdidas de las guerras. De este
modo, la cabecera comarcal sumaba a los factores endgenos el factor exgeno de
la inmigracin. Es la explicacin plausible a sus elevadas tasas de crecimiento
medio anual desde la dcada de 1820 hasta 1860.
Cabe buscar las razones de estas migraciones en mltiples inquietudes
individuales y colectivas. Entre las segundas, es aceptada comnmente la voluntad
secular de muchas comunidades que pretenden escapar del dominio seorial y
abrazar el amparo del realengo en el Antiguo Rgimen. La propia Fraga haba sido
ejemplo medieval de ello cuando hizo prometer a su rey Alfonso V no desprenderse
jams de ella, despus de verse sometida por algn tiempo a la jurisdiccin
seorial de los Montcada. Entre los vasallos de aquellos pueblos comarcanos de
seoro, sobre todo en los de seoro laico donde pervivi el ius maletractandi, su
memoria colectiva poda tener presente todava situaciones de violencia seorial.
Podan recordar situaciones como las descritas por el profesor Cols Latorre en los
dominios de la barona de Moncls, donde Felipe II acab por integrar la barona
en la Corona a cambio de recompensar convenientemente al seor; o en los ms
cercanos dominios del conde de Ribagorza, donde algunos vasallos se unieron a
bandoleros aragoneses y catalanes, hasta que el mismo rey les incorpor
igualmente a la Corona; o en el largusimo conflicto de Ariza, donde los vasallos
se levantaban contra sus seores utilizando los tribunales y las armas en un
denodado esfuerzo por recuperar su libertad, al amparo de su nueva condicin de
concejo de realengo.72
Esta pudo ser una de las razones de la atraccin de Fraga sobre su entorno.
Como vemos en el Cuadro 11, todos estos pequeos ncleos comarcanos se

53

encuentran durante el Setecientos sometidos al rgimen seorial laico, al


eclesistico o al de una orden militar. Y, aunque por carecer de estudios
monogrficos sobre ello desconocemos la dureza real de las condiciones socioeconmicas en las que estaban inmersos, es posible avanzar la conjetura de una
emigracin voluntaria para evitarlas.
Algn dato conocido permite intuirlo. Sin dejar la comparacin entre Alcolea
y Fraga, sabemos que en 1789 la primera deba pagar anualmente a su seor, el
Duque de Alba, una pecha en trigo y centeno que ascenda a 470 libras jaquesas y,
adems, 117 libras en metlico. Ese mismo ao, el nico cargo que directamente
paga Fraga al Rey como residuo de sus antiguas obligaciones supone 118 libras
anuales en concepto de cenas reales, peso y almud. Sobre ser la cantidad absoluta
mucho mayor en el primer caso, si se toma en consideracin la poblacin respectiva
de uno y otro lugar la carga resulta mucho ms pesada sobre los vecinos de
Alcolea.73
Otro ejemplo puede obtenerse en el vecino pueblo de Ballobar. El diezmo de
corderos satisfecho al obispo es menos pesado en Fraga que en aquel lugar, porque
aqu los corderos que resultan de diezma se los quedan los propios ganaderos
pagando a cambio siete sueldos por cabeza al colector de la Mitra, mientras en
Ballobar se los quedan tambin los propios ganaderos naturales pero pagando 13
sueldos y 13 dineros por cordero de diezma. Casi el doble.74 Evitar impuestos y
cargas fue siempre causa de emigracin y no tendra por qu ser distinto ahora.
Pero tal vez la principal razn para la emigracin comarcal resida en la
propia condicin de mundo lleno que alcanzan la mayora de estos pequeos
ncleos de poblacin en la primera mitad del siglo XIX. Me refiero a la relacin
entre el nmero de sus pobladores y la respectiva extensin de su hbitat; es decir,
a la densidad de su poblacin, que condiciona la base de sus posibilidades de
subsistencia y de progreso en un siglo en el que la tierra es el supremo valor
productivo, su primer y casi exclusivo medio de produccin. Las densidades de cada
lugar refuerzan la hiptesis de un flujo migratorio comarcal como consecuencia de
la densificacin progresiva de los pequeos pueblos del Bajo Cinca. Parten de un
vaco poblacional al inicio de la centuria (1,83 hab/km2 de media, casi un desierto),
para alcanzar densidades superiores a Fraga a fines de siglo en ms de la mitad de
los casos. Fraga parta de una posicin algo mejor (5 hab/km 2) y se estaba
quedando rezagada en 1787. El Cuadro 12 de la pgina siguiente lo expresa con
claridad.

54

Cuadro 11
DENSIDADES DE POBLACIN EN EL BAJO CINCA: 1718-1860
Poblacin

Extensin
2

Habit.

Dens.

Habit.

Dens.

Dens.

en Km *

1718

FRAGA

435,82

2.207

5,00

3.908

8,93

7.013

16,02

Ballobar

127,69

243

1,9

948

7,42

2.181

17,08

82,67

261

3,16

898

10,86

1.649

19,95

Candasnos

122,17

171

1,4

478

3,91

1.114

9,12

Chalamera

11,45

63

5,5

182

15,89

471

41,13

Mequinenza

306,33

238

0,78

1.242

4,05

3.058

9,98

Ontiena

136,61

252

1,84

623

4,56

1.596

11,68

Osso+Almudfar

30,66

45

1,5

430

14,33

749

24,97

Torrente

57,68

207

3,59

803

13,92

1.306

22,64

Velilla de Cinca

16,53

99

5,99

476

28,80

1.180

71,38

Zaidn

92,58

220

2,38

955

10,31

1.921

20,75

984,37

1.799

1,83

7.035

7,15

15.225

15,47

Belver

Total sin Fraga

1787

Habit.
1860

Fuente: Elaboracin propia a partir del I.N.E. y de los cuadros anteriores. *Extensin en
1960.

A lo largo del XVIII, las tierras cultivables de los pequeos lugares van
siendo ocupadas por nuevos vecinos hasta alcanzar densidades impensables
setenta aos atrs. La sensacin de mundo lleno puede no haberles sobrevenido
todava,75 pero las posibilidades de supervivencia y de progreso han de parecer a
los menos favorecidos inferiores a las de sus padres y abuelos. Superadas la
recesin finisecular y las guerras de la Convencin y de Independencia, un nuevo
impulso demogrfico ha de producirles la sensacin de mundo lleno cuando algunos
lugares alcanzan densidades de 20 hab/km2, Chalamera llega a 41 y Velilla supera
los 70 hab/km2. Mientras tanto, Fraga se mantiene en los 16 hab/km 2.
Necesariamente ha de ser polo de atraccin para los ms desfavorecidos o los ms
inquietos. Y as parece haber ocurrido, no slo respecto del cultivo de tierras sino
por la necesidad y oportunidad de emplearse en otras actividades econmicas de la
capital comarcal, con una mayor demanda laboral.
*

55

Si retrocedemos en el tiempo, la atraccin de Fraga sobre la comarca puede


no tenerse por novedad de los ltimos siglos y seguramente ste sera un episodio
ms en una serie de ocasiones previas. Sabemos que el vaco dejado por la
expulsin de las familias moriscas se colm de inmediato; sabemos que, medio
siglo antes, a partir del ao 1546 en adelante, algunas familias se haban afincado
en Fraga como nuevos vecinos; todava con anterioridad, hemos propuesto para el
siglo XV la hiptesis de la atraccin del ncleo urbano al ver desaparecer los
poblados rurales de su propio trmino municipal. Aceptamos haberlos engullido
entonces en el cor de la vila cuando la tendencia de su poblamiento entraba en
clara recesin.
Similar atraccin puede constatarse incluso en la centuria anterior a la de
aquel bajn demogrfico. Para el ao 1397, Juan Francisco Utrilla analiz hace
tiempo el impuesto del maraved recogido en las comarcas del Bajo Cinca y de la
Litera.76 Mediante los listados nominativos ofrecidos por los cobradores del
impuesto, Utrilla entenda reconocer en los apellidos de muchos fragatinos la huella
de su origen geogrfico. Al observar los apellidos, Utrilla advierte que un 25% de
los distintivos familiares derivan de sus lugares de origen. A travs del centenar
largo de apellidos formados por topnimos o tnicos sustantivados, vislumbra los
movimientos migratorios de la poblacin y el rea de influencia de la villa de Fraga.
La mayora de los topnimos se localizan entre los valles pirenaicos del Cinca y del
Noguera Ribagorzana. Siguen a continuacin los localizados en las comarcas
aragonesas prximas a Fraga y por ltimo los topnimos procedentes del rea del
Bajo Segre. Es decir, verifica la inmigracin a Fraga durante el siglo XIV, cuando la
poblacin estuvo creciendo intensamente. Especifica la direccin norte-sur de los
desplazamientos y cuantifica la intensidad de la inmigracin en lo que llamamos
comarca natural de Fraga. Es decir, desde inmemorial, Fraga parece haber
constituido un polo de atraccin no slo para los pueblos comarcanos sino para
otros ms alejados. Una emigracin que sigue el curso descendente de las cuencas
del Cinca y del Segre.
*

Con idntica voluntad de explicacin migratoria analic hace aos el


crecimiento de la poblacin fragatina entre 1751 y 1819 mediante el estudio de los
apellidos de los contribuyentes de tres catastros sucesivos: los correspondientes a
los aos 1751, 1786 y 1819.77 Ahora aplico de nuevo aquella tcnica sobre el total
de fuentes fiscales conservadas completas. Con el conjunto de los apellidos es
posible conocer la incidencia y cuanta del fenmeno migratorio en la ciudad. El
proceso seguido entonces y ampliado ahora consiste en concretar en primer lugar

56

los contribuyentes laicos con calidad de vecinos, excluyendo a los forasteros que
cultivan tierras en el monte y en la huerta. Se ordenan luego los vecinos
alfabticamente y se listan sus primeros y segundos apellidos conocidos. Se
comparan a continuacin los listados dos a dos en sucesin cronolgica, con el fin
de obtener: a) los nuevos apellidos aparecidos en el segundo documento respecto
de los anteriores; es decir, los primeros apellidos de posibles inmigrantes; b) los
segundos apellidos nuevos observados en la comparacin entre listados, con el fin
de

evidenciar

posible

inmigracin

femenina;

c)

los

primeros

apellidos

desaparecidos del primer documento al segundo y no reaparecidos en los


posteriores, para evidenciar posible emigracin, muerte sin descendencia o con slo
descendencia femenina.
Cuadro 12
DATOS SOBRE MIGRACIN OBTENIDOS DE FUENTES CONTRIBUTIVAS
Ao 1730 1751 1772 1789 1803 1813 1819 1832
Contribuyentes vecinos laicos

508

557

642

761

758

798

837

1.005

1 apellidos catastrados

260

264

292

309

289

277

269

276

2s apellidos catastrados

42

52

87

133

110

155

147

159

---

60

83

59

22

17

17

32

---

16

10

12

16

10

---

36

41

29

35

29

23

29

1 apellidos de inmigrantes
2 apellidos de inmigrantes
1 apellidos desaparecidos

Fuente: Libros catastro, cobratorios y cuadernos de industrias de los aos correspondientes.

Los datos contributivos de los fragatinos laicos son coherentes con la


evolucin de la poblacin puesto que manifiestan un mismo ascenso inicial entre
1730 y 1789, sufren un mismo estancamiento entre esa fecha y 1813, a tono con la
conocida crisis finisecular y el vaco familiar producido durante la guerra de la
Independencia, para luego volver a crecer desde entonces. El cmputo de apellidos
en cada documento sigue la tnica del nmero de contribuyentes pero con matices
significativos. Aumenta considerablemente el nmero de familias de los diferentes
linajes de vecinos entre 1751 y 1772, cuando en los veinte aos anteriores apenas
lo haba hecho. Se debe sobre todo al elevado nmero de familias inmigrantes
observado ese ltimo ao: nada menos que 83 nuevas familias de inmigrantes,
aadidas a las 60 que haban llegado entre 1730 y 1751. La inmigracin contribua
de este modo a incrementar la escasa densidad de la poblacin fragatina en esos
aos. Fraga, que haba sido de antiguo un ncleo de atraccin, continuaba sindolo
en el siglo XVIII. Sus dcadas centrales fueron las que mayor nmero de familias
inmigrantes integraron como nuevos fragatinos, y el fenmeno continu hasta

57

alcanzar su cenit a finales de los ochenta, cuando el nmero de los apellidos


alcanz la mayor cifra de todo el perodo: 309 primeros apellidos catastrados.
Desde entonces, el nmero de los primeros apellidos desciende entre 1803 y
1813, como consecuencia de la crisis y de la guerra, para estancarse en un nmero
similar de linajes desde entonces y hasta 1832, lo que parece un fenmeno
contradictorio con el aumento del nmero de contribuyentes, pero no lo es. La
explicacin es sencilla y cierta. Lo que ocurri a partir de la guerra de la
Independencia fue que las familias fragatinas de un mismo linaje (de un mismo
apellido) se multiplicaron, figurando en los documentos como contribuyentes
diferenciados, pero sin incrementar el nmero de los primeros apellidos. Lo que
durante las dos primeras generaciones del siglo XVIII haban sido en su mayoralinajes unifamiliares, desde la tercera generacin y sobre todo en la cuarta se
convirtieron en linajes de varios brazos multifamiliares-, y adems, cada vez ms
prolficos. En ese perodo entre 1789 y 1832- la contribucin de la inmigracin
parece haber sido menor: slo 88 apellidos inmigrantes dejaron constancia en los
documentos frente a los 202 del perodo equivalente anterior. La multiplicacin de
las familias fragatinas limitaba las posibilidades de inmigracin a las forneas.
Todava es posible observar a travs de los apellidos otro aspecto secundario
y limitado, pero no carente de inters. Se trata de las mujeres inmigrantes
documentadas

mediante

el

recuento

de

los

segundos

apellidos

nuevos,

constatados en los contribuyentes de cada ao. Estos apellidos aparecen entre los
contribuyentes de la siguiente generacin a la de sus madres. Constituyen un
pequeo atisbo de lo que debi ser la inmigracin femenina de mujeres que
acudieron a trabajar y se casaron luego en la ciudad o que llegaron directamente
para contraer nupcias con un vecino. Tal vez su escaso nmero est indicando una
acusada endogamia local; no puedo sino conjeturarlo: impide su comprobacin el
limitado nmero de los segundos apellidos reflejados en los nombres de los
contribuyentes, si bien cuando se indican, su inmensa mayora corresponde a
apellidos de vecinos. Por otra parte, el nmero creciente de esos segundos apellidos
demuestra la progresiva dificultad en diferenciar contribuyentes con idntico
nombre y primer apellido: su incremento sostenido en toda la etapa expresa y
apoya el fenmeno de la multiplicacin familiar dentro de un mismo linaje.
Por ltimo, los primeros apellidos desaparecidos de los listados informan
poco respecto de la posible emigracin de familias o individuos por varias razones:
en ocasiones, un apellido desaparece en el segundo listado y reaparece en el
siguiente; no hay, por tanto, emigracin definitiva. Por otra parte, en la mayora de
casos comprobamos que la desaparicin se debe a familias con descendencia slo
femenina, que manifiestan su permanencia como segundos apellidos de nuevos

58

contribuyentes en aos posteriores; por tanto, tampoco en estos hay emigracin.


Pero en ocasiones, los primeros apellidos desaparecidos se pierden en adelante. No
vuelven a aparecer en ninguno de los documentos posteriores. Son individuos o
familias sin continuidad en Fraga, bien por no tener descendencia de ningn tipo o
por haber emigrado definitivamente. Este es el dato numrico recogido en el
cuadro: los que ya no vuelven a aparecer en adelante ni como primeros ni como
segundos apellidos. Entre ellos no podemos discernir muerte sin descendencia y
emigracin. Con todo, lo ms interesante en este punto ha sido comprobar que un
porcentaje cambiante aunque siempre elevado de estos casos corresponde a
familias o individuos llegados a Fraga como inmigrantes en un momento
determinado, que casi nunca permanecen ms de una generacin como fragatinos.
Ha de tratarse de individuos que viven en Fraga durante algunos aos por motivos
laborales o de familias que no encuentran una ocupacin estable, que no establecen
lazos de parentesco o no se afincan, y que vuelven a emigrar.
Ms del 30% de los apellidos desaparecidos en 1772 corresponden a
inmigrantes llegados a Fraga entre 1730 y 1751. Su estancia en la ciudad no
supera dos generaciones, pese a tratarse de una coyuntura de crecimiento
demogrfico. Cuando llega la coyuntura recesiva en las ltimas dcadas del siglo
XVIII, el fenmeno de inmigracin frustrada se acenta: de los 29 apellidos de
inmigrantes desaparecidos en el listado de 1789, el 62% corresponde a individuos o
familias documentados por primera vez en 1772. La mayora de los que marchan
ahora son anteriores inmigrantes. Del mismo modo, en 1803 ha desaparecido otro
25,7% de los llegados en el ltimo tercio del siglo. O lo que todava resulta ms
expresivo: entre 1789 y 1803, es decir en tan slo 14 aos, el 40% de los recin
llegados desaparecen. Sus dificultades para enraizar parecen evidentes. Llegaron
en el peor momento. Deben estar entre aquellos considerados por las autoridades
locales como poblacin excesiva, causantes de mayores perjuicios que beneficios
al comn de los vecinos.
Concluida la guerra de la Independencia y sus secuelas, el fenmeno
inmigratorio se mantiene e incluso se recupera, aunque seguimos observando su
fracaso parcial. De los 52 apellidos inmigrantes desaparecidos entre 1813 y 1832,
catorce corresponden a inmigrantes llegados en los aos inmediatos al conflicto. El
27% de los recin llegados no permanecern como vecinos. Pero al mismo tiempo
es posible evidenciar y valorar la otra cara de la moneda: ms del 70% de los
recin llegados residir en la ciudad al menos durante las prximas dos
generaciones. Es su contribucin al considerable crecimiento de la poblacin
durante la primera mitad del siglo XIX que, con todo, parece apoyarse ms en la
multiplicacin de familias dentro de los propios linajes fragatinos.

59

Para concluir el estudio del factor migracin utilizo la fuente que permite un
anlisis ms pormenorizado y fidedigno del fenmeno. El Cuadro 14 presenta el
desglose de este aspecto, por aos, en el padrn general de habitantes de 1834.
Permite reconocer y corroborar una incesante corriente inmigratoria durante buena
parte de la segunda mitad del siglo XVIII y en el primer tercio del XIX, una vez
superada la crisis blica.
Cuadro 13
INMIGRANTES EMPADRONADOS EN FRAGA EN 1834
llegados sobreviven llegados sobreviven llegados sobreviven llegados sobreviven
en el ao

en 1834

en el ao

en 1834

en el ao

en 1834

en el ao

en 1834

1776

1801

1813

1824

18

1778

1802

1814

12

1825

1780

1803

1815

1826

1783

1804

16

1816

1827

12

1784

1805

1817

1828

17

1790

1806

1818

11

1829

21

1794

13

1807

1819

1830

37

1795

1808

1820

11

1831

30

1796

1809

1821

11

1832

41

1798

1810

1822

12

1833

42

1800

10

1812

1823

1834

81

Fuente: A.H.F. C192-3. Padrn General de 1834. Resumen propio.

El padrn recoge naturalmente slo los inmigrantes que subsisten en Fraga


luego de que la mayora haya fallecido ya o haya vuelto a emigrar. Obviamente,
cuanto ms antiguo es el ao de su llegada a la ciudad menor es su nmero. Y, sin
embargo, para algunos aos pretritos, la cifra de los supervivientes es muy
superior a la de aos posteriores; puede ser algo casual o no. Sorprende sobre todo
el residuo de la afluencia producida en los aos 1794, 1800 y 1804, cuando la
coyuntura local, como la nacional, parece haber sido adversa, antes de la ltima
guerra. Algo que no puedo explicar, a no ser que sus consecuencias hubiesen sido
ms graves en los pequeos pueblos comarcanos que en la cabecera de la comarca.
Concluida la guerra, la nmina de los empadronados se incrementa ao tras
ao, lgicamente, por su mayor proximidad a la fecha del censo, expresando una
considerable intensidad inmigratoria: ms de cuarenta inmigrantes en cada uno de
los dos aos anteriores al censo y ochenta y uno recin llegados el mismo ao
1834. Con estas cifras podemos considerar a Fraga definitivamente como un claro

60

ncleo de atraccin migratoria. Lo confirman un total de 478 inmigrantes


supervivientes conocidos, que haban trado consigo 80 hijos nacidos con
anterioridad a su llegada. Un total de 558 individuos que representan el 9,86% de
la poblacin de 1834.
El detalle del padrn permite adems reconocer la tipologa de esta
inmigracin en la que hubo de todo. Inmigraron familias enteras con hijos
menores; hubo inmigrantes hacendados solteros, seglares y eclesisticos, casi
siempre acompaados de sus criados y caseras. Llegaron varones solteros,
desposados luego en la ciudad con naturales de ella y muchachas que hicieron lo
propio despus de trabajar varios aos en Fraga, junto a otras llegadas
directamente para casarse. Otros trajeron consigo suegras, abuelos y abuelas, ya
viudos; o bien llegaron un ao determinado y aos despus reagruparon a esposas,
sobrinos u otros parientes en la ciudad. En conjunto, representan en el padrn 300
entidades familiares completas o de individuos integrados en familias de vecinos
como criados, -parientes o sin relacin familiar-, pero conviviendo en un mismo
grupo domstico. En el momento del recuento predominan las mujeres (253) sobre
los hombres (225), los casados (141) sobre las casadas (134), y las solteras (85)
sobre los solteros (76), mientras las viudas (34) cuadruplican a los viudos (8).
Sus lugares de procedencia, -152 poblaciones-, eran de lo ms variado,
aunque la inmensa mayora haban llegado de las comarcas ms prximas. La
propia comarca del Bajo Cinca aport el 49,4% de los inmigrantes empadronados
ahora: 27 de Mequinenza, 26 de Torrente, 25 de Velilla, 19 de Candasnos, 19 de
Ballobar, 11 de Belver, 11 de Zaidn, 6 de Ontiena, 4 de Osso, 3 de Chalamera y 3
de partidas rurales prximas a la ciudad. Le segua en porcentaje (17%) la vecina
comarca del Segri: desde Sers (20), Aytona (18), Masalcoreig (8), Alcarrs (6) e
incluso desde la propia ciudad de Lrida (17) y pequeos lugares inmediatos a ella
(12). Similar porcentaje (17%) proceda de catorce pueblos del Cinca Medio; el
8,6% de cuatro pueblos de la Litera y el 2,7% de otros tantos ubicados en la
comarca de Los Monegros.
Pero tan significativa como la procedente del entorno prximo era la
inmigracin originaria de numerosos lugares del somontano y sobre todo del Pirineo
oscense, donde familias e individuos participaban de la pretensin de afincarse en
Fraga. Nada menos que 67 individuos de 31 villas, lugares y aldeas montaeses
dejan constancia en el padrn de aquella tradicional direccin norte-sur que pona
en estrecha relacin la invernada del ganado con la estacin del estiaje, o la
continua necesidad de recomponer el puente de Fraga con la extraccin de madera
en los bosques del Pirineo. En definitiva, la atraccin del llano sobre la montaa.

61

Otros aportes menores procedan del resto de Aragn (19 lugares, sobre
todo de la Ribera Baja del Ebro, en la prolongacin de la misma direccin norte-sur,
hasta su desembocadura en el Mediterrneo); o de Catalua (otros 13 pueblos en
su mayora confrontantes con el Ebro); o de zonas tan alejadas como Andaluca,
Valencia, Galicia, Asturias, Valladolid, Mallorca o Ceuta. Finalmente, aunque
anecdtica, quedaba constancia en el censo de la presencia de varias familias de
artesanos italianos de Npoles, Piamonte y Roma. Una expresiva imagen de la
movilidad de la poblacin. Constatamos en cambio la total ausencia de inmigrantes
franceses empadronados, aos despus del encono producido por las guerras
contra la Convencin y la de Independencia. Algunos fragatinos haban asesinado a
varios residentes franceses en los primeros meses del ltimo conflicto.
Por otra parte, como el padrn indica la edad de cada individuo y sus aos
de residencia en Fraga, es posible deducir la que tenan al llegar. Tal vez el dato no
sea del todo real para los casos ms antiguos, -por fiado a la memoria del que lo
declara-, pero ha de serlo para los ms recientes, que por otra parte son la
inmensa mayora.
Grfico 5

Nmero de inmigrantes

EDADES DE INMIGRACIN SEGN EL PADRN DE 1834

35
30
25
20
15
10
5
0
1

9 11 13 15 17 19 21 23 25 27 29 31 33 35 37 39 41 43 45 47 49 51 53 55 57 59 61 63 65

Edad de inmigracin
Fuente: elaboracin propia con los datos del padrn de 1834.

En conjunto, ms del 70% de los inmigrantes llegaron con edades


comprendidas entre los diez y los treinta aos (dejando al margen los hijos que
trajeron con ellos): una inmigracin eminentemente joven, en busca de mejores
perspectivas o acuciados por urgente necesidad de subsistencia. Con todo, no
faltaron inmigrantes de mayor edad, con perfiles profesionales concretos o
expectativas distintas a las de los jvenes.

62

De los 478 inmigrantes censados, a 309 de ellos se les seala una ocupacin
o profesin, siendo el resto esposas, viudas o solteras sin ocupacin fuera del
mbito domstico. El destino mayoritario de los inmigrantes es el de servir como
criadas (78) o criados (42) en las casas medianas y grandes de Fraga, ya fueran de
agricultores o de otros oficios, junto a grupos menores de jornaleros (27), pastores
(20) y labradores (13) ocupados en el campo o avecindados por ser anteriormente
herbajantes o terratenientes forasteros. Junto a ellos, una amplia representacin
de aprendices, mancebos y maestros artesanos, con mayora de alpargateros (12),
sastres (10), zapateros (8) y tejedores (5). Completan estos oficios familias del
mbito de la construccin, la fabricacin de utensilios y reparacin de herramientas,
el textil o la alimentacin, hasta un total de veinte oficios distintos. Tampoco
faltaron los comerciantes (4), tenderos (1) y arrieros (2).
En el mbito de los empleos pblicos reconocemos como forasteros
residentes al corregidor, al juez de 1 instancia, un alguacil, el pregonero, un
organista y otros dos empleados de ayuntamiento. Y como profesiones liberales
ejercen su actividad tres mdicos residentes, dos boticarios, tres albitares, tres
abogados, un cirujano, otro escribano y un administrador seorial (de la marquesa
de Ayerbe). Casi todos los profesores de todas clases residentes en Fraga eran en
realidad antiguos o recientes inmigrantes. Por ltimo, un grupo de inmigrantes
especiales: la mayora de los componentes del captulo eclesistico de la iglesia
parroquial son residentes forasteros: cinco beneficiados, cuatro presbteros, tres
racioneros, uno de los curas prroco y un clrigo. Como religiosos regulares
constan forneos un fraile franciscano y una monja. A diferencia de los dedicados a
los diferentes sectores productivos y a los empleados, casi siempre afincados en la
ciudad por largos aos, estos ltimos residentes laicos y eclesisticos tienen un
carcter ocasional, reemplazables en poco tiempo. En el otro extremo social se
sitan los ocho individuos considerados pobres y los dos tenidos por pordioseros.
Si ponemos finalmente en relacin las diferentes profesiones, oficios y
actividades con la edad de sus ejercientes cuando llegaron a Fraga, vemos que la
menor edad media corresponda a las criadas, situada en los 17,6 aos, en su
mayora solteras y, entre ellas, algunas nias menores de diez aos. Les seguan
los criados con una edad media de 19,4 aos, tambin solteros en su mayora. La
de los pastores no rebasaba los 22 aos de media, con dos rabadans an nios.
Jornaleros y artesanos con incierto futuro contaban con 22,9 y 23,3 aos de media
respectivamente a su llegada, protegiendo estos ltimos a seis aprendices apenas
adolescentes. Comerciantes, arrieros y tenderos rebasaban los 27 aos y los
labradores se situaban en una media de 29,3 aos. Los hacendados con pretensin
de ascenso social eran adultos en la raya de los 30 cuando inmigraron y los

63

profesionales liberales parecan ya consolidados en su actividad con una media de


35,8 aos de edad. Por ltimo, los eclesisticos seran quienes con mayor
experiencia ejerceran su labor pastoral con una media de edad a su llegada
cercana a los 40 aos. El obispo destinaba a Fraga sacerdotes con currculo. No en
vano era una de las principales poblaciones de su dicesis.
En sntesis, despus de analizar desde distintas pticas el fenmeno, es
posible afirmar que la inmigracin en Fraga fue continua durante toda la etapa de
anlisis; que fue predominantemente joven y siempre intensa aunque tambin
siempre parcialmente frustrada; venida de mltiples lugares, influida por diferentes
coyunturas y abarcando un amplio espectro de estatus y actividad econmica.
Cuando para las fechas finales del perodo el profesor Salas Ausns 78 atribuye a
Aragn tasas de crecimiento anual en torno al 0,53, reconocer que Fraga en 1834
ofrece una tasa del 1,46 derivada slo de la inmigracin, es realmente un
fenmeno atpico en el contexto. La imagen de la poblacin fragatina indica una
clara pujanza demogrfica durante la mayor parte de la etapa, no repetida con
similar intensidad en el futuro; una imagen fruto de factores endgenos elevadas
y tempranas nupcialidad y natalidad sobre todo-, que se completa con el factor
exgeno de una inmigracin incesante e intensa, de variado origen, empleada en
mltiples actividades domsticas, agrarias y artesanales, til complemento de las
que desempearon los propios fragatinos.

1.3.3 La epidemia como indicador de la coyuntura demogrfica.


La conjuncin de algunos datos cuantitativos nos ha permitido perfilar una
lnea ascendente de la poblacin; las tasas de crecimiento medio anual deducibles
evidencian diferentes ritmos en el crecimiento, con perodos de estancamiento e
incluso recesin; las pirmides de poblacin evidencian cambios en la estructura
por edades, sexo y estado civil, comparables con el contexto regional y nacional.
Paralelamente, el uso de algunas tcnicas nos ha permitido reconocer el fenmeno
migratorio, tanto en sus facetas de inmigracin como de emigracin, e incluso de
inmigracin frustrada, producidas en distintos momentos y con diversa intensidad.
Corresponde observar ahora la incidencia de las enfermedades contagiosas en las
fluctuaciones que aquella poblacin transit, reservando para un epgrafe posterior
el anlisis de la coyuntura econmica, que pudo conjugarse o no con la epidmica,
as como las implicaciones recprocas de ambos azotes o la antelacin de uno
respecto de otro.
La escasas informaciones entre el ltimo embate de la peste en 1720 y la
invasin de Fraga por el clera en 1854 pueden agruparse en dos tipos de
situaciones o actuaciones, la ms frecuente de las cuales es la de alerta y

64

vigilancia y la menos recurrente la preventiva-curativa. Durante el siglo XVIII,


Fraga hubo de estar atenta frente a fiebres malignas que se aproximan desde
Lrida (1720), Trrega (1764) o de nuevo frente a las fiebres ptridas malignas
que afectan a la cercana capital del Segre en 1783, con una nueva epidemia
virulenta diez aos despus y nueva amenaza de peste (sic) en 1800. Despus
de la guerra, entre 1818 y 1821 se toman multitud de providencias respecto de las
vacunas o contra el clera que se acerca desde Mequinenza y que, pese a
superarse sin contagio, supone un desembolso superior a los 17.000 reales. 79
Cuando la amenaza se advierte todava lejana, como inicialmente parece en
1834, se constituye una junta de sanidad, como prevencin ante el clera morbo
asetica que se propaga por el Reyno de Francia. Cuando se conoce la
introduccin del clera en la Pennsula, pese a la lejana, se dispone pronto un
bando de polica y se impide la comunicacin con los pueblos comarcanos doblando
las guardias y defendiendo los puntos vadeables del ro cuando infinitos pueblos de
este Reyno de Aragn estn sufriendo el azote del clera. 80
Cuando la amenaza se teme prxima, el ayuntamiento, adems de
aconsejar

los

vecinos

emigrar

temporalmente

otros

pueblos

sanos

facilitndoles pasaporte y boleta de sanidad, hace frente a la situacin sacando el


matadero de la poblacin por su pestilente hedor y limpiando los estercoleros e
inmundicias de calles y caminos inmediatos. Al mismo tiempo ordena desecar las
balsas del camo, matar los conejos caseros y disminuir el nmero de perros y
gatos. La junta de sanidad decide comprar drogas y medicinas para prevenir el
contagio y habilitar el lazareto, para asistencia de los enfermos pobres, casa de
observacin y de convalecencia.81 Si se producen muertes, los cadveres no se
enterrarn en el cementerio junto a San Pedro sino en la iglesia derruida de San
Miguel, que es el paraje ms ventilado fuera de la poblacin". Cuando es necesario,
hay vecinos que estn de observacin en quarentena... que la mayor parte son
pobres. Si es preciso, el ayuntamiento y la junta de sanidad acuerdan destinar
dinero del fondo de bulas, de acuerdo con las instrucciones recibidas al efecto. 82
Servirn para manutencin de los pobres enfermos en los puntos de observacin,
manutencin de los milicianos del cordn sanitario y gastos que se originan de
cerrar la mayor parte de los puntos de acceso a Fraga (incluido el puente por la
noche) para que no pueda entrar nadie sospechoso de contagio. Finalmente,
pasado el peligro, el corregidor notifica al secretario del Real Acuerdo no haber
novedad alguna, respecto de no existir ningn caso de contagio en esta ciudad.83
Siempre que la amenaza se teme como prxima, todos los estamentos
sociales, dirigidos por los regidores, se aprestan a contribuir en las guardias de

65

proteccin. El ayuntamiento ordena poner guardias en la entrada y salida de la


ciudad:

formadas primero por dos regidores y dos eclesisticos; concluido su turno la


continen los Nobles segn el estado que tengan en el catastro; luego los abogados.
Enseguida las personas empleadas en la administracin de todas rentas. Despus los que
hayan obtenido empleos de repblica y as se siga conforme a los libros del catastro
Y por ltimo, que al comandante de la Renta del Tabaco se le pase tambin oficio para
que destine uno de sus dependientes en cada guardia que reconozcan los equipages,
gneros y dems que se transportaren y se introdujesen en esta ciudad, por no ser
decente esta operacin a los sujetos destinados para dichas guardias.
En la mayora de ocasiones, los intermitentes riesgos procedentes de
regiones o localidades prximas se quedaron en simple amenaza. As, ninguna
referencia directa de contagio parece afectar a Fraga durante la primera mitad del
siglo XVIII ni durante las dcadas de los aos sesenta y de los ochenta; tampoco
durante la mayor parte del reinado de Fernando VII. Lo cual no significa que la
alarma no produjera consecuencias negativas o que no hubiera contagios. El
principal trastorno producido por la alarma parece haber sido la clausura casi total
de la actividad comercial: el paro del trajn arriero a veces prolongado- debi
producir dficit de abastecimientos en productos alimenticios importados sobre todo
de las plazas comerciales catalanas; la disminucin del trfico provoc con
seguridad la subasta a la baja del arriendo del pontazgo del mismo modo que las
epidemias del ganado minusvaloraban el arriendo de los pastos. Y casi siempre, el
aislamiento y la falta de trfico hubieron de ocasionar trastornos sobre el precio del
cereal exportado a Catalua.
En el mbito de la epidemia, la actuacin menos frecuente parece haber sido
la preventiva-curativa. La enfermedad se documenta entre los propios fragatinos
pese a las precauciones tomadas y con la prudencia necesaria para no alarmar a
transentes y lugares vecinos que de otro modo evitaran y aislaran a la ciudad
econmicamente. En al menos cinco ocasiones durante la segunda mitad del siglo
XVIII la infeccin, pese a la prevencin, causa mortalidad extraordinaria por
viruela. As, en 1756, los frailes capuchinos reclaman ms ayuda del ayuntamiento
porque estn atendiendo a muchos enfermos durante todo el ao por la
epidemia; en mayo de 1771 se produce una costelacin de viruelas que quantos
adolecen de ella mueren y se hace necesario contratar dos mdicos de Lrida para
que consulten con los de la ciudad; cinco aos despus se realizan rogativas por los
doscientos enfermos que hay en Fraga y a esa misma solucin extrema se acude en
julio de 1794 para atajar una nueva enfermedad epidmica.84 La viruela
reapareca en enero de 1798 obligando a los mdicos a llevar una relacin de los
difuntos y a consultar con el Real Proto Medicato del Reyno. 85

66

Entre 1802 y 1804 se documentan fiebres intermitentes, viruela y disentera,


en lo que parece una compleja situacin agravada por la escasez y la caresta. Y en
1834 el clera afecta a la comarca y especialmente a Fraga, con 616 individuos
afectados de los que fallecieron treinta y nueve. 86
Cuando todos los remedios terrenales resultan ineficaces frente a la
epidemia, se acude a las facultades curativas del santo protector, cuya imagen se
venera pblicamente durante nueve das, con otras tantas misas cantadas, para
sacarla luego en procesin. Todas las comunidades religiosas y cofradas se
implican tanto en las procesiones como en plticas morales y Trisagios de la
Santsima Trinidad. En la mayora de ocasiones se prohbe celebrar funerales de
cuerpo presente y tocar la campana que seala a muerto, ni an la campanilla
cuando se lleva el vitico a los enfermos, para evitar toda alarma de terror
perjudicial a la salud pblica por la enfermedad del tipo epidmico (tifus en este
caso) que estn sufriendo muchos vecinos que en su mayora son pobres. 87
Con estos datos, si otorgsemos a las fuentes el carcter de exhaustivas del
que sin duda carecen, calificaramos la dcada final del siglo XVIII y la primera del
XIX como las de mayor intensidad en las enfermedades contagiosas. Y desde luego,
sabemos que fue entonces cuando el frenazo en la tendencia creciente de la
demografa fragatina fue mayor. Durante estas dos dcadas, las epidemias en
Fraga responden a una similar incidencia en el entorno regional prximo. Lo ha
sintetizado Prez Sarrin sobre datos aportados por Moreno para Aragn y lo
expuso anteriormente Carlos Martnez-Shaw para Catalua.88 De todos modos,
siendo ese el perodo crtico, hemos visto cmo se produjeron en Fraga otros brotes
epidmicos con azote de la viruela y la disentera en la segunda mitad del siglo
XVIII y durante la primera del XIX con la aparicin del tifus, la gripe y el clera.
Probablemente estos datos reflejen una realidad que, al decir de Prez Sarrin, se
manifestaba descoordinada regionalmente en cuanto a fechas y con mayor
virulencia en las zonas rurales que en las urbanas. Siempre, claro est, que su
escasez no responda al habitual miedo de las autoridades locales a reconocer el
contagio frente a un posible aislamiento sanitario del exterior.
Fraga creci a un trend demogrfico inferior al de las localidades prximas
en las comarcas del Bajo Cinca y del Segri. Sus ritmos en el corto plazo fueron
cambiantes con frecuencia, indicando un modelo de poblacin inestable. Ya lo
hemos visto. Tal vez uno de los factores de su limitado crecimiento y de sus
alteraciones rtmicas radicase en una mayor facilidad de contagio entre sus
habitantes; lo desconozco. Pero es posible comparar las tasas de crecimiento medio
anual ya establecidas con las noticias sobre brotes epidmicos en la ciudad. Y
vemos que en efecto son coincidentes. Entre 1751 y 1772 la tasa se situ en el

67

0,44 mientras en la etapa anterior haba alcanzado el 0,55; un descenso


coincidente con dos epidemias producidas dentro del perodo, en los aos 1756 y
1771. En la dcada 1776-1786 la tasa se sita en el 1,63, cuando en el perodo
anterior era del 3,42. Otra vez se aprecia una nueva coincidencia con la epidemia
cierta de 1776. Y, por supuesto, las tasas sucesivamente negativas -0,93; -0,66;
-1,93 y 0,49 obtenidas entre 1793 y 1816 contienen nada menos que cuatro
ocasiones de epidemia: en 1794, 1798, 1800 y 1802-1804, para luego sumarse a
ellas la mortalidad catastrfica debida a la guerra de la Independencia. Otro tanto
es lo que parece suceder durante la primera guerra Carlista cuando se observa el
nuevo retroceso sufrido, con una tasa negativa del 1,11% entre 1834 y 1844. En
todos estos perodos parecen conjugarse adems la epidemia con la emigracin. En
cambio, cuando no tenemos noticias de epidemias las tasas son siempre crecientes.
Parece por tanto existir una relacin estrecha entre ritmos de crecimiento y
coyunturas epidmicas.
En conclusin, la poblacin fragatina creci durante el largo siglo XVIII y
hasta 1860 como no lo haba hecho nunca, inmersa en un rgimen demogrfico
antiguo de elevadas tasas de nupcialidad y fecundidad, con el concurso positivo de
un fuerte saldo inmigratorio y pese a una mortalidad todava elevada, condicionada
por peridicas hambrunas, epidemias y guerras.

1.4 El orden estamental de la poblacin.


Si algo parece perdurable en la organizacin social fragatina del Antiguo
Rgimen es la persistencia de su estructuracin en mans y generacions. La divisin
de los fragatinos en tres manos: gran, mitjana y petita se prolonga desde el
Medievo hasta la etapa del sistema insaculatorio en los dos primeros siglos de la
Edad Moderna, estratificando a los sujetos del poder local en diferentes bolsas de
oficios pblicos. La diferenciacin de los vecinos en mans es por tanto algo vivo
cuando se inicia el siglo XVIII, encuadrados polticamente segn sus profesiones y
haciendas y aceptando la inclusin de algunos infanzones en los puestos del
concejo, adems de su aplicacin a los de justicia y baile de la villa. Pero al mismo
tiempo la imposicin de la nueva Planta de gobierno con Felipe V reaviva otra
clasificacin de los individuos y de sus familias: son les generacions. El trmino no
alude a las generaciones que se suceden de padres a hijos sino a las diferentes
familias

que

componen

el

conglomerado

social.

Con

la

expresin

totes

generacions se alude a los grupos domsticos de todas clases, de todos los


estamentos o estados. Se trata de englobar y diferenciar a quienes en la
documentacin fragatina se conoce como primera nobleza, segunda nobleza y
estado general, adems de incluir al estamento eclesistico.

68

As, cuando en ocasin extraordinaria se ordena desde el ayuntamiento una


gitada sobre totes generacions se est advirtiendo que todo vecino debe
contribuir por igual a determinadas necesidades de gasto, independientemente de
su condicin social, dejando al margen su posible calidad de privilegiado, inmune,
exento o en posesin de cualquier tipo de distincin respecto del resto del
vecindario. Si as se indica en las ocasiones extraordinarias, no parece arriesgado
sostener que ordinariamente el vecindario se reconoce a s mismo sujeto a
diferentes condiciones de vida, distintas jurisdicciones, en posesin o no de
determinados privilegios y exenciones. Habr que esperar a la proclamacin de la
constitucin de Cdiz en 1812 para entender que todos los hombres tericamenteson iguales ante la ley.
Se ha sostenido que en la etapa final del Antiguo Rgimen la triloga
estamental no exista en buena medida ms que formalmente... y haba sido puesta
en cuestin por la progresiva diferenciacin social y por el desarrollo de grupos
burgueses y la extensin del mercado y el capitalismo.89 Pero lo que se desprende
de la documentacin estudiada no parece corresponderse con semejante estadio de
disolucin de la estructura social tradicional. Y es que no se trata de contraponer
los conceptos de diferenciacin social y de estructura estamental. Ambos
conviven a un mismo tiempo durante toda la etapa de anlisis. Conviven les mans y
les generacions.
Lo que realmente ocurre es que dentro de cada estamento se acenta a lo
largo del siglo XVIII una profunda diferenciacin econmica. Y as se observan
individuos o familias de la primera nobleza aplicados a las ms diversas
actividades

agrcolas,

profesionales

comerciales;

sobre

todo

comerciales:

infanzones reconocidos aplicados a la produccin de aguardiente, dedicados a


competir con los monopolios municipales, arrendando los bienes de propios o
empeados en conseguir el asiento de la provisin de vveres para los ejrcitos. Se
hacen comerciantes sin dejar de ser infanzones o caballeros. O exigen ser
reconocidos como infanzones sin dejar de ser comerciantes o ganaderos. No
necesitan trabajar por sus manos directamente y organizan el negocio o el trato
ganadero con el concurso de terceros. Son infanzones en proceso de diferenciacin
de aquellos otros que permanecen anclados en su modo de vida tradicional,
aferrados a la renta de su hacienda, a su profesin principal como abogados o
notarios, o ligados a sus inversiones censales, sin entrar en actividades de mayor
riesgo por un beneficio incierto. Unos prefieren la seguridad que les ha hecho como
son y otros la esperanza de transformar sus rentas en capitales circulantes. El
estatuto de nobleza les iguala en privilegios y exenciones pero les separa su grado
de dinamismo econmico. En realidad constituyen diferentes fracciones de clase.

69

Del mismo modo, algunos componentes del Estado Llano consiguen


diferenciarse de la mayora de los de su estamento por su dedicacin a estas
mismas o a otras actividades productivas. Algunos emplean parte de sus honorarios
profesionales como abogados, notarios, escribanos o boticarios en aquellas mismas
actividades de riesgo. Tambin les diferencia de la mayora de sus convecinos su
adscripcin temprana al crdito a corto plazo, a la usura, al arriendo frente al
censo, a la obligacin frente al censal mort. Igualmente entre ellos hay diferentes
fracciones de clase. Pero todos permanecen sujetos a idnticas cargas, jurisdiccin
y obligaciones municipales, aunque algunos aspiren a ennoblecerse. Es decir, hasta
la etapa liberal, nobles, eclesisticos o vecinos llanos siguen diferencindose
claramente por permanecer aferrados o sujetos a su jurisdiccin, normas y
exenciones respectivas, aunque en cada uno de los tres estamentos destaquen
individuos por sus logros al amparo de un trend secular de crecimiento sostenido.
Ser precisamente esa doble evolucin de distanciamiento en el nivel de
vida entre los iguales sociales y de aproximacin econmica entre los desiguales, lo
que permitir que cierto nmero de individuos y familias de uno y otro estamento
formen, mediante relaciones matrimoniales y de parentesco, un conglomerado de
pudientes o encumbrados en la sociedad local; eso s, cada vez ms distanciado del
resto de vecinos. Como mostrar en posteriores captulos, constituirn la pequea
oligarqua que supere sin solucin de continuidad el perodo de transicin del
Antiguo Rgimen al Rgimen Liberal. Mientras tanto, dedico el presente epgrafe a
describir algn rasgo de la organizacin estamental tradicional.

1.4.1 Los cuerpos inmortales.


Cuando en las fuentes se hace referencia a los eclesisticos se les engloba
siempre en un todo social unitario como cuerpos inmortales. Obviamente la
calificacin de inmortal hace alusin a la entidad, a la institucin, y no a los
individuos concretos que la componen. Ellos pasan; la institucin permanece. La
religin sigue siendo entonces el principal punto del Estado; la cosa ms
importante para la salud del gnero humano. 90 As deban entender la funcin del
clero los fragatinos; como algo inmanente y fundamental en su vida terrena y en
sus expectativas sobre la vida eterna. Los cuerpos inmortales permanecan desde
siempre por encima del simple mortal en saberes, posesiones y poderes, aunque la
defensa de sus intereses terrenos los descenda de la peana al menor conflicto y los
igualaba al resto del vecindario. La Iglesia era omnipresente en buena parte de las
actividades cotidianas de la poblacin. Su poder e influencia sobre las instituciones
civiles y los particulares era intensa.91 Sus vaticinios sobre acontecimientos
terrenos y respecto de la vida eterna impregnaban la mentalidad popular.

70

El poder del clero, independientemente de su nivel de ingresos, se basaba


igual que el de la nobleza en la posesin de unos privilegios. Los clrigos no
estaban sometidos al derecho comn y disfrutaban de inmunidad personal; iglesias
y conventos disfrutaban del derecho de asilo. No pagaban contribucin por los
bienes y rentas adquiridos antes del Concordato de 1737 y se resistieron a pagar
durante aos por los adquiridos con posterioridad; slo en su calidad de
eclesisticos particulares debieron pagar siempre por sus tratos, granjeras y
adquisiciones derivados de su asignacin o dote fundacional.92 Tampoco estaban
obligados al alojamiento de tropas, ni a participar en las derramas, sisas y otros
arbitrios con que contribuan los vecinos del Estado Llano. Habitualmente campaban
a sus anchas como verdaderos seores, imponiendo criterios y constituyndose en
ocasiones en los primeros caciques,93 al tiempo que suponan un poderoso factor
en la tarea de preservar la paz social y en la transmisin de valores y creencias.
Segn la historiadora ngela Atienza: La importancia de la Iglesia y el clero
(durante el siglo XVIII) segua siendo creciente desde el concilio de Trento,
intensificando el valor meritorio de las obras y de las manifestaciones externas de
religiosidad, potenciando las penitencias, las rogativas y procesiones, los milagros,
la valoracin de las misas por los difuntos, el culto y la devocin a los santos y sus
reliquias.94 Pero por lo que es posible observar en las fuentes, la influencia real del
clero fragatino, especialmente el del captulo de San Pedro, traspasaba el estricto
mbito religioso para impregnar todos los aspectos del devenir cotidiano. Eran
protagonistas en muchas de las decisiones de carcter poltico tomadas por los
regidores, hasta el punto de querer gobernar al ayuntamiento segn confesaba el
propio oficial eclesistico de la dicesis. Controlaban la veracidad de los datos,
peritaciones y repartos fiscales, certificaban y validaban los sorteos de quintas,
solan ser comisionados en Zaragoza o en la Corte para los asuntos ms complejos
y en sus manos permaneci la enseanza local con exclusividad-, hasta bien
entrado el siglo. Todo ello pese a constituir un colectivo mucho menor que el de
otras localidades prximas: a fines del siglo XVIII, el estamento eclesial clero
secular ms institutos de regulares- representaba en Fraga el 2,45% de la
poblacin frente al promedio aragons (3,3%)95 y al de otras ciudades como Lrida
(13%) o Balaguer (22,2%).96
La composicin del captulo y sus rentas.
El profesor Salarrullana demostr en uno de sus estudios que los
eclesisticos seculares fragatinos estuvieron desde la creacin del priorato de San
Pedro en el siglo XII unidos en un solo captulo pese a estar adscritos a una u otra
de las dos iglesias parroquiales de San Miguel y de San Pedro. 97 Un captulo sujeto

71

a la jurisdiccin del obispo de Lrida, aunque contaba para dirimir las cuestiones
civiles y criminales con un vicariato general en Monzn desde 1636.98 Su
composicin desde la Baja Edad Media se documenta mediante los informes que los
curas adelantaban a las visitas pastorales de su obispo. Una composicin similar a
la de otras parroquias aragonesas de la dicesis como Tamarite o Monzn.
Encabezado por un prior, a fines del siglo XIV el captulo lo forman como
presidentes los dos vicarios de San Miguel y San Pedro, once presbteros racioneros
y otros ocho beneficiados con un total de veintids miembros, cada cual cumpliendo
diferentes funciones: unos como prrocos de las dos iglesias parroquiales para
servir la cura de almas, otros ejercen como rectores de las iglesias rurales, otros
como capellanes de los beneficios y la mayora como racioneros de una u otra
iglesia parroquial. De acuerdo con las ms antiguas Constituciones de 8 de abril de
1406 y las Ordinaciones conocidas de 1554, la misin fundamental de todos ellos es
atender a las funciones del coro y del altar derivadas de las fundaciones pas
establecidas bajo el patronazgo de vecinos particulares, el concejo, los obispos o el
propio Rey. Mientras existi un prior separado del captulo hasta 1568-, era ste
quien presentaba y decida los curatos y raciones, ocurriendo a unos y otros con
la congrua, derechos y alimentos. Con la desmembracin del priorato ese ao y el
reparto de su cuota decimal entre los capitulares mejor para todos ellos el nivel de
unas rentas que hasta entonces eran mnimas y basadas exclusivamente en
algunos censales y fundacin de aniversarios, dobles y otros legados establecidos
de ordinario en las mandas testamentarias.
Desde entonces, la mejora en las distribuciones cannicas hubo de contribuir
sensiblemente a un crecimiento del nmero de sus miembros: de los 22 capitulares
de fines del siglo XIV se habra pasado en 1611 segn Labaa nada menos que a
los cincuenta y dos, para luego estabilizar su composicin en treinta y tres plazas
durante la mayor parte del siglo XVIII, pese al intento del obispado por reducir las
raciones

en

1769.99

Su

intencin

se

opona

al

inters

mostrado

por

el

ayuntamiento, cuando en 1760 enviaba a la Corte a dos representantes intentando


conseguir el patronato pasivo de los beneficios, suplicando adems que en su
designacin fueran preferidos los hijos naturales de la ciudad.100 Una muestra
evidente de la proteccin buscada para algunos segundones de las familias
principales. La composicin del captulo se mantendr sin variacin hasta el fin del
rgimen absolutista, disminuyendo luego el nmero de beneficios desde 1835 para
quedar reducidos a siete en 1842. Con la desamortizacin de los bienes del clero
secular y la abolicin del diezmo se producir el definitivo declive del captulo, con
tan slo cinco miembros en 1851, fecha de su disolucin.101

72

La ocasin en que con mayor precisin se present el detalle de la


composicin, patronato y rentas de los capitulares es el informe previo a la visita
pastoral del obispo de Lrida el ao 1775, resumido en el cuadro siguiente.
Cuadro 15
ORGANIGRAMA DEL CAPTULO ECLESISTICO (33 piezas)

CARGO
beneficio de prior
curato o vicario de San Pedro
curato o vicario de San Miguel
1 racin presbiteral como capiscol
2 racin presbiteral
3 racin presbiteral
4 racin presbiteral
5 racin presbiteral
racin diaconal
racin subdiaconal
beneficio
beneficio
beneficio
beneficio
beneficio
beneficio

de
de
de
de
de
de

San
San
San
San
San
San

Matas
Andrs
Francisco de Ass
Vicente
Esteban
Lorenzo

PATRN
El captulo, por bula de Po V de 1568

El Rey durante ocho meses al ao y


el captulo durante cuatro meses

El Rey y Obispo de Lrida en los


respectivos meses

* RENTAS Y
DISTRIBUCIONES
1759
83

1775
263

1788
263

87
87
87
87
87
87
87
87
87

245
235
215
205
205
205
205
206
206

245
229
119
205
205
205
205
206
206

66
66
66
66
66
66

175
175
175
175
175
175

175
175
175
175
175
175

beneficio del Corpus Cristi

El Rey y el Cabildo catedralcio

66

175

175

beneficio de San Nicols

Racioneros de San Pedro

66

175

175

beneficio de Mara Magdalena


beneficio de San Juan Evangelista

Los
presidentes del captulo y el
regidor decano del ayuntamiento

66
66

175
175

175
175

beneficio de San Francisco de Ass


beneficio de San Jaime
beneficio de San Mateo

Miembros de la casa de los Villanova

66
66
66

175
175
175

175
175
175

Miembros de la casa de los Gracia

66
66
66
66

175
175
175
175

175
175
175
175

beneficio de San Simn y San Judas

Miembros de la casa de los Rubio

66

175

175

beneficio de la Santsima Trinidad

Miembros de la casa de los Valls

66

175

175

beneficio de San Lucas

Miembros de la casa de los Cabrera

66

175

175

beneficio de Ntra. Sra. De los ngeles

Herederos de D. Ramn Medina

66

175

175

beneficio de San Juan Bautista

Miembros de la casa de los Llesta

66

175

175

beneficio de San Antn o del organista

Los regidores del ayuntamiento

66

175

175

beneficio
beneficio
beneficio
beneficio

Septem Fratrum
de San Agustn y San Martn
de Ntra. Sra. La Vieja
de Ntra. Sra. La Bella

total 2.384 6.241 6.139


* Promedio de un quinquenio en libras jaquesas, despreciando sueldos y dineros.
Todos los beneficios son colativos excepto el del rgano, que es ritual amovible, sin voz ni voto.
La fuente para 1759 es OTERO, F. La vila de Fraga al segle XVII, tomo II, cuadro n 6, p. 158. Para
1775 A.D.L. Torres, 19. Visita del obispo Snchez Ferragudo. Documento cedido por A.E.S.

73

Pese a la claridad con que se presentaba en aquella ocasin el patronato de


las distintas piezas, lo cierto es que a lo largo del siglo los litigios por demostrar a
quin corresponda asignar cada una de ellas fueron frecuentes. Unas veces el
obispo pretenda la designacin del prior, cuando en realidad corresponda al
captulo;102 otras el captulo se arrogaba el derecho de presentacin cuando en
realidad el nombramiento de un nuevo beneficiado corresponda a alguna de las
casas principales de la ciudad. Unas veces el captulo entiende poder distribuir las
rentas tan slo entre los eclesisticos residentes, mientras el obispo reclama
alimentos para sus familiares designados pero absentistas; otras el ayuntamiento
se opone judicialmente al captulo cuando los dos curas pretenden aumentarse a su
situado las rentas de dos beneficios vacantes, que quieren sean suprimidos. 103
Incluso en fecha tan tarda como la de 1808, se produce un pleito entre el captulo
y el ltimo prior Dr. don Domingo Montull por el patronato activo durante los cuatro
meses ordinarios para las propuestas de racioneros. El captulo hace jurar y
declarar a don Domingo si es cierto que en las sucesivas vacantes de racioneros
que ha habido desde 1774 hasta 1808 ha sido el captulo el que siempre ha
propuesto la persona que haba de ocuparlas. El prior opone que aunque ha sido
as, l siempre se ha opuesto a estas propuestas, y que normalmente lo ha hecho
en la Curia de Monzn, que es donde deben presentarlas los pueblos de la dicesis
de Lrida pertenecientes a Aragn. La Real Audiencia da la razn al captulo. 104
De nuevo segn ngela Atienza, la libertad concedida a los religiosos desde
el concilio de Trento para adquirir propiedades, llev a un avance de su poder
econmico, siendo el siglo XVIII cuando el inters por la propiedad de la tierra y la
expansin de la amortizacin se intensificaron.105 Segn Prez Sarrin, que sigue a
Fornis,106 el clero aragons del XVIII poda clasificarse en funcin de sus ingresos
en alto clero, formado por arzobispos, obispos, vicarios diocesanos y algunos otros
cargos, cuyos ingresos eran superiores a los 100.000 r. v. anuales; el clero medio
compuesto por cannigos, rectores parroquiales, vicarios parroquiales y prrocos de
las mejores parroquias del Reino, cuyos ingresos podan cifrarse entre los 30.000 y
los 5.000 reales; y el bajo clero compuesto por racioneros, beneficiados,
capellanes, con ingresos inferiores a 5.000 r.
En este mbito, el clero secular fragatino manifest siempre una decidida
preocupacin por su sostn cotidiano y su poder. Ya en 1749, cuando la hacienda
local cuenta con un remanente lquido disponible, el patrn de uno de los beneficios
-don Miguel Cabrera Agraz- propone que se haga colegial insigne a la parroquial
de San Pedro, con el fin de crear beneficios patrimoniales para los hijos de la
patria. Se conseguira con ello trasformar a los racioneros en cannigos, aun no
siendo Fraga sede episcopal.107 Un deseo opuesto a la voluntad de Madrid que

74

pretenda precisamente reducir el nmero de plazas. Una pretensin similar a la


que aos atrs tambin sin xito- haba expuesto en la Corte la ciudad de
Cervera.108
Las rentas del captulo provenan de cuatro fuentes: sus bienes rsticos y
urbanos, los diezmos, los derechos de estola, fundaciones pas y donativos y
limosnas....adems de poseer durante el siglo XVIII la mayor parte de su capital
invertido en censos sobre los particulares y sobre el ayuntamiento. A fines del siglo
XVII cada componente del captulo reciba parte de su asignacin todava en
especie: en 1689 reciben anualmente cinco cahces de trigo, cinco libras jaquesas y
siete sueldos; pero desde los primeros aos del XVIII la asignacin lo es casi
siempre en dinero. En 1703 el prior percibe 120 libras, los dos vicarios 110 libras y
100 cada uno de los siete racioneros. Las asignaciones varan de un ao a otro
segn las coyunturas y la mayor o menor capacidad de cobro de las pensiones
derivadas de crditos, cesin de fundos a censo y de otras fundaciones. Su salario
medio sera similar al del maestro de primeras letras, inferior en un tercio al del
maestro de gramtica y se quedaba en la tercera parte del de los mdicos que
actuaban en Fraga por las mismas fechas. Unos ingresos disputados entre los
capitulares, que podan ascender en el organigrama de simples racioneros a
beneficiados y en algn caso a prior.
Las cantidades distribuidas en 1775 alcanzan las 6.241 libras jaquesas,
obtenidas de diferentes tipos de ingresos: por raciones 237 libras, por fundaciones
de la iglesia 660 libras y otras 165 por la utilidad que reportan diferentes fundos
rsticos y urbanos, por el arriendo del molino harinero de su propiedad 109 y por el
treudo del otro molino que gestiona el ayuntamiento. Por los diezmos de ese ao
reciben de la partida de Miralsot, -de la que el captulo es nico diezmador-, 1.083
libras, y de la parte de frutos mayores y menores del priorato le corresponden
2.976 libras, como mayor partida de ingresos. Se aumenta a todo ello el ingreso
por misas, entierros y otros derechos, que suponen un total de 1.118 libras y la
renta que disfruta el beneficio o capellana colativa de san Marcos, no admitido a
las distribuciones, con 76 libras. Unos estipendios inferiores a los reconocidos por
Fornis para el clero secular de las dicesis aragonesas y que disminuir con el
paso del tiempo por varias razones: la reduccin del rdito censal del 5% al 3%
desde

1750,

la

liquidacin

(luicin)

de

los

censales

impuestos

sobre

el

ayuntamiento hasta 1785, la coyuntura inflacionista preblica que devaluaba las


rentas fijas y el perodo deflacionario posblico que disminua el producto del
diezmo. De manera que a fines de la etapa, en 1828, el prior cobra slo 150 libras,
cada vicara 170 libras y los racioneros 130 libras cada uno. 110 Una disminucin
similar a la sufrida en otras dicesis catalanas.111

75

Las capellanas.
Adems de resear las rentas del captulo, el informe de los curas a su
obispo en 1775 especificaba la renta que reciban las capellanas existentes en ese
momento y cuya renta anual global alcanzaba ese ao las 534 libras.
Jos Luis Arroyo afirm con irona que las capellanas de misas haban
surgido a finales del Medievo como un ingenioso mecanismo financiero para lograr
acortar la estancia de las nimas de sus fundadores en el purgatorio. 112 Consistan
en la imposicin de un capital en instrumentos de crdito o bienes races. El rdito
de la inversin era la renta del capelln quien, a cambio, se comprometa a celebrar
una serie de misas en favor del nima del fundador. El capital inicial quedaba sujeto
al cuidado de un patrono, normalmente familiar o descendiente del fundador. Las
capellanas podan ser laicales o colativas. Las primeras dependan de la justicia
civil y daban una mayor libertad en su constitucin y administracin. En las
colativas o eclesisticas la titularidad de los bienes pasaba a la Iglesia y dependan
del ordinario del lugar. Ambos tipos eran inembargables e imprescriptibles.
Como los beneficios colativos, las capellanas laicales han sido entendidas
como tendentes a garantizar la reproduccin y continuidad de la unidad familiar por
varias vas: en tanto lugar seguro donde colocar a los hijos segundones a un
relativo bajo coste, como una va complementaria con que las familias acomodadas
consiguen una fuente de renta segura y estable, e incluso una forma fcil de
acceder al crdito eclesistico en buenas condiciones. 113 Gonzalo Anes seal ya
que hasta 1763 fue muy frecuente la dotacin de capellanas con la triple finalidad
de obtener exencin fiscal sobre el capital invertido, ascender en prestigio social y
preservar el disfrute de la misma a algn miembro de la familia.
Cuadro 16
CAPELLANAS CONOCIDAS EN FRAGA
ADVOCACIN

TIPO

INSTITUIDA

FUNDADOR

PATRN

RENTA ANUAL

San Jos

laical en S. Pedro

la ciudad

regidores

fija de 80 L. j.

San Francisco de Ass

desconocido

los Cabrera

27 L.j. en 1816

don Dionisio Tremps

laical en S. Pedro

Dionisio Tremps 1613

los Valls

116 L.j. en 1786

Santo Cristo

laical en S. Pedro

Antonio Tello 1701

desconocido 15 L.j. en 1816

Ntra. Sra. del Rosario

laical en S. Pedro

Teresa Guevara 1669

los Perisanz

350 L.j. en 1816

Ntra. Sra. de los ngeles

laical en S. Pedro

Gaspar Soler en 1652

el captulo

11 L.j. en 1775

Santa Ana

laical en S. Pedro

Juan Lluquech s. XVII

desconocido entre 85 y 90 L.j.

San Antonio Abad

laical en S. Pedro

Francisco Ontiena

desconocido 33L.j. en 1775

San Vicente Mrtir

laical en Hospital

Juan Vzquez

desconocido 30 L.j. en 1788

San Marcos o de Amada

colat

Ramn Montaana 1734

desconocido 76 L.j. en 1807

en S. Pedro

en S. Pedro

Fuente: elaboracin propia con multitud de fuentes ocasionales.

76

En el caso de Fraga puede intuirse alguna de estas finalidades. El Cuadro


16 detalla las capellanas conocidas, sus fundadores, algunos de sus patronos as
como la renta que perciben en determinadas fechas. Con los datos disponibles se
observa una casustica local variada. Por ejemplo, la capellana mere laical
fundada por el vecino Juan LLuquech bajo la advocacin de Santa Ana poda
obtenerla cualquiera, con solo estar bautizado, sin necesitar ser pariente ni estar
tonsurado y con el nico gravamen de mandar celebrar cuatro misas rezadas cada
semana por el alma del testador.114 En 1816 su obtentor es el noble don Medardo
Cabrera, con una pensin anual de 90 libras jaquesas, que sirven de complemento
al considerable patrimonio y rentas de su casa.
La denominada en ocasiones capellana de Lissa y en otras de Ntra. Sra.
de los ngeles haba sido fundada en 1669 por doa Teresa Guevara, viuda de don
Lorenzo de Lissa, como ejecutora testamentaria de doa Francisca Soler, hija de
Gaspar Soler; el mismo Gaspar Soler que en 1652 haba instituido la capellana de
Ntra. Sra. del Rosario en la misma iglesia de San Pedro para proponerla a
sucesores suyos. La capellana de Lissa se funda con 2.200 Libras de propiedad y
2.200 sueldos de pensin anual. Se instituye laical, nutual y amovible lo que
significa que sus patronos sucesivos podrn poner y quitar libremente a sus
obtentores. Uno de los primeros ser su pariente don Francisco Perisanz y Soler,
infanzn natural de Sers y residente en Fraga, 115 y sus capellanes posteriores
incrementarn su renta anual hasta las 350 libras.
Otras capellanas contaban con una renta anual escasa. Es el caso de la
capellana de San Francisco de Ass, cuyo patrn una de las casas Cabrera-, tan
slo poda ofrecer una renta anual de 27 libras a obtentores segundones de otras
casas grandes como la de don Martn Villanova. Otro tanto ocurra con la capellana
del Santo Cristo fundada en 1701 por el testamento del presbtero Antonio Tello,
licenciado y beneficiado de San Pedro, con una dotacin anual de tan slo 15 libras,
desde luego insuficientes para la congrua sustentacin de sus obtentores; como
sera insuficiente para su sostn a principios del siglo XIX la renta de 17 libras que
perciba sor Josefa Valentn y Ben, religiosa carmelita en el convento de Sariena,
en calidad de capelln de la capellana laical fundada en el siglo XVII por Francisco
Ontiena en la iglesia de San Pedro bajo la advocacin de san Antonio Abad. Ni
tampoco incrementara sensiblemente las percibidas en 1816 por el hacendado
Antonio Cabrera Jover, su posterior capelln.
En cambio, la renta de la capellana fundada por el infanzn don Dionisio
Tremps y Montaana en 1613, -con un rendimiento de 116 libras anuales-, se
mantendra suficiente para la manutencin de sus obtentores durante el XVIII,
tanto para don Jos Foradada a su inicio como para don Melchor Villanova a fines

77

de la centuria, ambos presbteros beneficiados del captulo. Una renta que


contribuira en 1777 por ejemplo a que su obtentor adquiriese cinco fincas de
regado a carta de gracia por un monto global de 1.000 libras Tambin esta
capellana era laical y sus patronos la casa de los Valls Moliner- estuvieron en
disposicin de beneficiar a sucesivos obtentores dentro y fuera de su familia.
Caso especial es el de la capellana de San Jos, fundada con rentas de la
hacienda municipal y bienes del comn, y cuyos patrones sern los sucesivos
regidores. Estar en sus manos el conceder la renta anual de 80 libras a uno u otro
pretendiente. Los obtentores conocidos son en 1772 el sacerdote don Ramn
Dosaguas, luego beneficiado del captulo; hasta 1810 don Antonio Valls; luego el
religioso agustino fray Mariano Agustn; en 1816 el estudiante de gramtica Juan
Rich y en 1822 se destituye al ex fraile trinitario a quien se haba concedido unos
meses antes, para nombrar capelln al fragatino estudiante de filosofa Roque Grau
y Galicia.
En definitiva, las dotaciones de las diferentes capellanas consisten en bienes
inmuebles, -tierras, casas y otros edificios cedidos a censo o arrendados-, junto a
capitales impuestos en censales sobre particulares o sobre el propio ayuntamiento.
Como rasgos definitorios comunes sabemos que casi todas ellas son laicales, casi
todas fundadas durante el siglo XVII, y en la mayora de ellas tanto sus fundadores
como sus patronos y obtentores pertenecen al propio estamento eclesistico o a
casas y parentelas del estamento noble. Parecen cumplirse por tanto las finalidades
de exencin fiscal y sustento de segundones de familias acomodadas.
Respecto del clero secular en conjunto, la nmina conocida de los miembros
del captulo durante el siglo XVIII y primer tercio del XIX rebasa los 160 individuos.
De sus apellidos se infiere claramente que ms de la mitad corresponden a
miembros de familias fragatinas. El obispo o el Rey podan destinar sacerdotes de
otros lugares de su dicesis para ocupar las plazas vacantes, pero muy
frecuentemente fueron fragatinos quienes se sentaron en el coro. Los hijos de la
patria disfrutaron durante dcadas la mayora de las raciones, beneficios y
capellanas. Los segundones de las principales familias encontraron acomodo en sus
rentas continuadamente. Hasta seis de sus miembros pertenecieron entonces al
apellido Cabrera, cinco a los Aymerich y a los Montull, cuatro a los Foradada,
Bodn, Galicia, Valentn y Villanova junto a un largo etctera de individuos
pertenecientes a otras familias locales. Su influencia en las decisiones capitulares
hubo de ser continua. Tambin su poder para condicionar las decisiones del
ayuntamiento y las de los devotos vecinos del Estado Llano, no slo desde el
plpito y el confesionario sino a travs de sus relaciones de parentesco.

78

En cambio, entre la escasa nmina conocida de quienes formaron las


comunidades de religiosos en Fraga slo alguno llev apellido fragatino. Las rentas
de los frailes quedaban a distancia considerable de las del captulo. Pese a la
resistencia opuesta por el clero a pagar la nica Contribucin como los dems
vecinos, desde fines del siglo XVIII se hace habitual su inclusin entre los
contribuyentes por sus bienes y rentas adquiridos despus del Concordato de 1737.
Y con el sistema tributario impuesto por el ministro Garay desde 1819 lo harn por
la totalidad de sus bienes. El Cuadro 17 refleja para cada institucin el producto
lquido sobre el que se aplic el tipo contributivo anual, extrado de los
correspondientes libros de industria.
Cuadro 17
PRODUCTO LQUIDO DE LOS "CUERPOS INMORTALES". 1789-1835
(en libras jaquesas, despreciando sueldos y dineros)
AO

CAPTULO

AGUSTINOS

TRINITARIOS

CAPUCHINOS

1789

905

87

67

-----

1793

768

110

66

-----

1794

834

96

68

-----

1795

834

96

68

-----

1799

879

85

74

-----

1800

879

85

74

-----

1803

648

85

74

-----

1814

1.600

-----

-----

-----

1815

649

66

60

-----

1816

649

66

60

-----

1817

119

17

16

1819

1.003

89

272

1821

1.037

241

304

1824

1.037

89

257

1825

1.037

89

257

1826

820

29

31

-----

1832
1835

no aparecen en el libro de industria


1.224

65

38

-----

Fuente: elaboracin propia con los datos de los respectivos libros de industria.

Con las rentas netas afectas al impuesto en cada institucin resulta evidente
que la distancia entre el captulo y los institutos de regulares es considerable.
Aunque las rentas deban ser distribuidas entre un nmero mayor de capitulares que
de frailes, el nivel de renta de unos y otros es claramente desigual. Una pieza
capitular es mucho ms apetecible que una celda entre los conventuales, y la
influencia de los frailes forasteros ser mucho menor entre las familias

79

acomodadas, aunque stas los tengan en cuenta en sus fundaciones de misas,


aniversarios y legados testamentarios. Su influencia se manifestar sobre todo
entre el pueblo llano por la predicacin de los agustinos, la ejemplaridad evanglica
de los capuchinos y la fama milagrera del cenobio trinitario.
Los conventos del clero regular.
La primera noticia disponible sobre el convento de los agustinos calzados es
del ao 1375 cuando doa Dominga, vecina de Fraga y mujer de Raymundo Vidal,
funda una capellana en la iglesia de Ntra. Sra. de Gracia de dicho convento, en su
testamento de 7 de junio de ese ao. 116 El convento estaba situado entonces fuera
del ncleo urbano en la huerta, junto al camino Real.
En el contexto de la prolongada coyuntura adversa de la segunda mitad del
siglo XV, los frailes amenazan con cerrar el monasterio en 1466 si no se les pagan
las pensiones censales de las que son beneficiarios. La villa toma entonces la
decisin de arrendarles una parcela de sus ingresos anuales, -la questia dels
heretes de Casp-, hasta que se cobren la deuda. A fines del siglo XVI los agustinos
pretenden trasladar el convento al ncleo urbano. En 1590 el padre prior fray
Sebastin de Argelia pide a la villa ayuda para iniciar las obras de la que ha de ser
la iglesia del nuevo convento. Durante dcadas se conceden ayudas para las obras
y mientras tanto los frailes se trasladan a su nueva ubicacin en las casas de don
Godofre del Cegonyer y en las de Gran en 1614. Progresivamente amplan las
estancias del nuevo convento y en 1625 inician las obras de la iglesia.
En 1700 los componentes de la comunidad son el prior y siete frailes con
diferentes ocupaciones conventuales. En 1787, segn el censo de Floridablanca, la
comunidad la componen ocho frailes profesos, tres legos dedicados a las tareas
domsticas, un donado y un nio. En cambio, en 1790 tan slo viven en el
convento cuatro padres, y en 1816 tres sacerdotes y dos legos. Con posterioridad
a la confeccin del padrn general de 1834 figuran como suprimidos el prior, un
sacerdote predicador y procurador, dos religiosos uno de ellos cocinero-, y un
estudiante escolano.117 Parece una composicin muy variable en el tiempo.
Con

su

transcurso,

iglesia

convento

necesitaron

de

reformas

ampliaciones que pudieron realizarse gracias al cmulo de rentas crecientes. Desde


su fundacin, los agustinos recibieron donaciones de tierras, casas y hornos en
diversas mandas testamentarias, que luego cedan a censo reservativo, arrendaban
o daban a terraje a los particulares, invirtiendo luego en censales las rentas
derivadas de su cesin.118 Pese a sus crecientes ingresos, la peticin al
ayuntamiento de limosnas y ayudas era frecuente: unas veces para dotacin de los
ornamentos del culto, otras como compensacin por sus predicaciones en

80

diferentes festividades religiosas y otras para su propio sustento. En varias


ocasiones, el convento por necesidad u oportunidad hubo de vender alguna de sus
fincas, con el permiso de su padre provincial de Valencia.
A fines del siglo XVII cuentan ya con ms de 120 fanegas de tierra en varias
parcelas de regado.119 En su archivo guardan celosamente las escrituras de
muchos ttulos censales de los siglos XV al XVIII. Unos son censales cedidos al
convento por vecinos en sus testamentos con cargo de misas por sus almas; otros
con el fin de fundar alguna capellana en su iglesia y otros impuestos por el propio
convento sobre particulares como inversin. Las pensiones de estos censales
siempre se aseguran mediante hipotecas de bienes inmuebles, escrituradas ante
notario y testigos. Cuando embargan alguno de estos bienes por impago de las
pensiones suelen cederlo de nuevo a censo a algn vecino que lo solicite.
Igualmente guardan aquellos testamentos en los que se indica que el testador
quiere ser enterrado en la iglesia del convento y ordena celebrar un nmero
determinado de misas. En 1751 cobran censos de particulares por un capital de
3.699 libras, que suponen una pensin anual de 110 libras al rdito del 3%. En el
catastro de 1786 la pensin conjunta ha ascendido a las 140 libras que se derivan
de 72 censatarios que pagan por 46 campos, 30 casas, dos corrales, dos huertos y
un vago, ms otros bienes sin especificar de 26 censatarios. En 1832 poseen un
capital censal de 4.211 libras que renta una pensin global de 127 libras. 120 Cuando
sus bienes haban sido nacionalizados temporalmente por los franceses en 1810
declararon poseer tres casas, un horno de cocer pan, 156 fanegas de tierra de
regado y 12 hectreas en el monte.121
Del libro del recibo y del gasto que contiene la contabilidad del convento
entre los aos 1814 y 1835 se desprende que el volumen de ingresos anuales se
mueve en torno a las 2.000 libras, mientras que los gastos quedan unos aos por
debajo de aquellas para superarlas en otras ocasiones, en razn de nuevas obras
de reedificacin luego de la ocupacin francesa y de mejoras posteriores, tanto del
convento como de una parcela de huerta, que convertirn en huerto cerrado. 122
Una vez desaparecida la institucin con las desamortizaciones, el alcalde don
Ambrosio Jover y el administrador subalterno de Bienes Nacionales del partido de
Fraga, don Joaqun Isach, certifican que el 13 de septiembre de 1846 el
ayuntamiento ha solicitado de la Junta Superior de Bienes Nacionales se le
conceda la propiedad del edificio del convento de los Agustinos del Sego. 123
*

ngela Atienza seala como opinin comn los recelos que la orden de los
capuchinos despertaba en los monarcas espaoles del siglo XVI y deduce de ello su
limitacin de acomodo a los territorios de la Corona de Aragn, dando como fecha

81

de creacin del primer convento la de 1578 en Barcelona. En


Aragn, los frailes capuchinos inician su andadura con la
fundacin en 1598 de un convento en Zaragoza.124
Segn Flix Otero, los capuchinos llegaron a Fraga el ao
1623. Un padre de Alcaiz predic el adviento y la cuaresma y
conmovi al pueblo de tal manera que el concejo decidi
colaborar en la fundacin de un convento y proveer a los doce
frailes que deban ocuparlo con doce arrobas de pescado y doce
corderos al ao. El obispo de Lrida no vio bien en principio esta
fundacin, pero, finalmente, transigi y en mayo del ao
siguiente se coloc la primera piedra.
Durante la guerra de Secesin catalana el convento se utiliz como hospital
y almacn para el ejrcito de Felipe IV y los frailes tuvieron que abandonarlo. En
1651 solicitaron, otra vez, volver a la villa al tiempo que pedan continuar gozando
de la ayuda anterior; finalmente despus de una negativa inicial, el concejo accedi
y, adems, colabor en la reedificacin. En 1657, el concejo concedi a los doce
frailes 12 reales de carne a la semana, las semanas que la religin puede comer
carne, y las que no la comen, cese el drsela; el bacalao para esas fechas se lo
suministrara el arrendatario de la tienda de la villa. Desde el ao 1694 hasta 1706
el concejo colabor en la construccin de una enfermera en el convento, con la
concesin durante diez aos, que se prorrogaron, de la predicacin de las
cuaresmas y 40 libras anuales por este servicio.125
En la peticin de privilegios que realiza Fraga en 1708 durante la guerra de
Sucesin, entre otros se solicita Que en atencin a lo mal que se han portado los
religiosos capuchinos en servicio de V.M. se pida un decreto para que se pueda
conmutar en convento de religiosas, sealando para su dotacin algunos bienes
confiscados en Aragn o Catalua, y que dicha fundacin sea para hijas de la
villa. Pero los regidores cambian pronto de opinin y en 1715 Fraga pide
oficialmente que los capuchinos vuelvan al convento que les fue derribado en parte
por los generales, recelosos de que pudieran albergarse en l los miqueletes
catalanes para incomodar el trabajo de los vecinos en la huerta. Los frailes,
temerosos de no ser bien recibidos, se resisten a volver mientras no cuenten con
el beneplcito del Rey.126
En febrero de 1722 todava no se ha reedificado el convento, pese a que el
ayuntamiento est dispuesto a colaborar otorgndoles en los aos prximos la
predicacin

de

la

cuaresma

con

el

estipendio

correspondiente. 127

Adems,

numerosos vecinos estn contribuyendo con limosnas ms de 300 libras- y estn


listos para ayudar con el transporte de los materiales necesarios para la obra. Dos

82

aos despus se reedificar el convento en su ubicacin primitiva en la huerta, pese


a que el Rey pretenda que se construyese de nuevo dentro de las murallas de la
ciudad. El ayuntamiento haba argumentado que las necesidades de huerto, iglesia,
enfermera y otras dependencias impedan construirlo en el interior de Fraga por lo
escarpado del territorio e incluso por la falta de agua an para beber. 128
En 1775 la comunidad se compone de diecisis sacerdotes y siete legos. En
1787, segn el censo de Floridablanca, el convento cuenta con trece profesos,
cuatro legos y dos donados. En 1816 luego de la guerra de la Independenciapermanecen en l tan slo seis sacerdotes, un lego profeso y tres donados. Cuando
se inicia el perodo constitucional en 1820 un decreto de las Cortes regula las casas
de las rdenes religiosas, en orden a su conservacin segn su utilidad pblica.
Fraga responde al gobierno de Madrid que ve como til la permanencia de los
capuchinos por la disposicin favorable hacia ellos de todo el vecindario y en
razn de cuanto les auxilian en toda la comarca la piedad de sus moradores.
Tambin entiende como til la permanencia de los trinitarios que ahora residen en
Fraga, pero nada dice de los agustinos.129
Los capuchinos vivieron siempre en Fraga de limosna por carecer de bienes
sitios que arrendar o ceder a censo. Tan solo disponan de un pequeo huerto
anexo al convento. Su afinidad con el pueblo llano se demostr en su asistencia a
bien

morir

en

los

casos

de

epidemias,

hambrunas

conflictos

blicos.

Frecuentemente su convento sirvi de hospital de enfermos y refugio de pobres


vagabundos tanto para vecinos como para comarcanos. Su pobreza se evidencia
durante la crisis finisecular, cuando en 1796 escriben al obispo de Lrida pidindole
una limosna por el amor de Dios, pues son veinticuatro individuos ms un clrigo
francs, y adems atienden a los religiosos transentes y a la olla de los pobres,
que no son pocos.130
En el momento de su disolucin por la desamortizacin, el convento cuenta
con doce personas: el padre guardin, el vicario, tres sacerdotes predicadores, un
sacristn, un confesor, un fraile lego limosnero, un fraile lego hortelano, un fraile
lego refitolero, un hermano donado leador, y un fraile lego cocinero. 131 El
inventario de sus bienes requisados por la comisin de amortizacin detalla el
huerto contiguo al convento en Alcabones, sus escassimos bienes muebles, la casa
convento y la iglesia con los ornamentos de la sacrista.132 Nada ms.
*

Desde mediados del siglo XVI una comunidad de doce trinitarios calzados
ocupaba una antigua ermita del Salvador en el altozano que domina el lugar de
Torrente de Cinca. Sus posesiones tanto en aquel lugar como en Fraga crecieron
con el tiempo en tierras y rentas censales. Durante la guerra contra Napolen su

83

cenobio qued destruido. Desde entonces, y hasta su desaparicin en la


desamortizacin de 1835, los trinitarios se reubicaron sucesivamente en varias
casas del ncleo urbano fragatino, luego de desistir de hacerlo reconstruyendo la
derruida iglesia de San Miguel. Las peripecias de su actuacin tanto en Torrente
como en Fraga han sido descritas ya por Joaqun Salleras y Ramn Espinosa en su
libro sobre dicho cenobio, por lo que excuso su anlisis en estas pginas. 133

1.4.2 El Estado de Hidalgos.


En 1790 el rey Carlos IV concede al hacendado fragatino Medardo Cabrera
Borrs privilegio de nobleza por su asistencia en la Corte al juramento de su hijo
Fernando como Prncipe de Asturias. A su regreso a Fraga, Cabrera exige del
ayuntamiento ser colocado en lugar preferente en los actos pblicos, luego de los
miembros del consistorio, y ser incluido en los libros catastro por delante de los
caballeros e infanzones. Como no le hacen caso, se queja ante la Audiencia de
Zaragoza de que se le ha colocado en los libros cobratorios y puesto el ltimo de
todos los infanzones, y no pareciendo justo que esto se permita por ser contrario a
las intenciones de S.M. que con tan plausible motivo, no concedi a mi parte el
privilegio y gracia de Infanzn, si es el de Nobleza que es superior clase y
jerarqua. Evidentemente, el recin don Medardo tena muy presente la distincin
y el honor que exiga cada escaln del estatuto nobiliario.
El reconocimiento pblico del honor de un apellido, de una casa, era cuestin
viva en Fraga todava en las postrimeras del Antiguo Rgimen. Vena siendo motivo
de discusin incluso judicial desde los ltimos dos siglos al menos. Durante el XVI
se produce un afn de ennoblecimiento en algunas familias que de este modo
conseguiran quedar exentas de posibles contribuciones, huyendo de la experiencia
pasada a fines del XV, cuando la villa hubo de imponer numerosas sisas y echadas
con el fin de atender al pago de la deuda municipal. En 1576 la situacin se ha
convertido ya en un serio problema: Fraga est litigando contra todos aquellos que
se declaran hidalgos a fin de que prueben su hidalgua, ...por cuanto hay muchos
que pretenden ser hidalgos y se alardean en mucho dao de la villa y de la gente
pobre, la cual lleva a cuestas la carga que habran de llevar los sobredichos. El
litigio no ha sido resuelto todava en 1591, cuando con ocasin del pago de una
echada entre los regantes, quienes se declaran infanzones quedarn exentos del
pago hasta tanto no se solucione su declaracin de infanzona.
Garca Pelayo defini el tradicional estatuto de hidalgua como aparejado a la
posesin de una serie de privilegios jurdico-administrativos, de otros de ndole
fiscal, y de diversas distinciones sociales. La nobleza estaba exenta de la mayor
parte de las cargas y prestaciones municipales, del servicio militar obligatorio y de

84

la tributacin correspondiente al estado general; no poda ser encarcelada por


deudas, ni embargada en sus casas, bienes o caballeras, ni condenada a tormento,
penas infamantes o a la palinodia (obligacin de desdecirse). Como facultades
privilegiadas posea la de preferencia para empleos, hbitos, encomiendas, etc., el
derecho a usar ciertas armas, de cazar cualquier da del ao (fuera de los de veda),
jurisdiccin y prisin privilegiada, mayor plazo para comparecer en juicio, y otros
derechos honorficos.
Pierre Vilar entenda que la mejor garanta para considerar hidalgo a un
individuo era su inclusin como tal en los listados fiscales locales. Pero se ha
sealado tambin que la apetencia de algunos individuos por conseguir estos
privilegios de consecuencias sociales y econmicas deba producir no pocos fraudes,
al incluir en el Estado de Hidalgos algunos linajes que por ignorancia general de
las condiciones legales exigidas para ello o por el propio inters de quienes
confeccionaban el apeo en cada ocasin, no deban figurar en l.134
En la casustica fragatina, la calidad de hidalgo se expresa de forma genrica
destacando que vive con el esplendor correspondiente a su estado, frente al
hacendado llano que lo hace slo con decencia. En las recepciones de transentes
ilustres son convocados a la casa consistorial como individuos de distincin
reconocida. Y en las ocasionales entradas
Reales y visitas pastorales son llamados
junto a los individuos de ayuntamiento o al
captulo para postrarse y besar la mano de
tan ilustres visitantes, para luego alojarlos
dignamente en sus casas. En los cortejos que
se forman con motivo de proclamaciones
Reales o de las exequias de un miembro de la
realeza sern los primeros en desfilar por las
calles tras los maceros, timbales, clarineros y
reyes de armas.135 Con frecuencia suelen
representar a la ciudad ante las instituciones
regionales y estatales como sujetos del
mayor

desempeo

expedicin.

Se

les

comisiona con las dietas adecuadas a su rango para discutir con el intendente en
Zaragoza cuestiones relativas a los impuestos o a gastos extraordinarios que el
consistorio pretende realizar. Cuando la embajada lo es ante la Corte, su estancia
se prolonga durante meses y el ayuntamiento puede alarmarse por los dispendios
que deber sufragar.

85

Los hidalgos destacan en todas las facetas de la vida cotidiana pero


significativamente se distancian del pueblo llano sobre todo en el mbito de lo
religioso. Cuando se casan, celebra el enlace un primo cannigo en la catedral de
Lrida o el oficial eclesistico de la dicesis, y testifican el contrato infanzones de
otras familias con quienes estn emparentados los contrayentes. En las festividades
ms sealada del santoral anual la nobleza se rene en la capilla donde lo hace
la gente de modo y visible del pueblo. Incluso algunos cuentan con capillas
propias en la iglesia de San Pedro, como se pone de manifiesto con ocasin de una
visita del obispo de Lrida en 1749: Sobre el prtico de la iglesia hay una capilla
de San Martn, de la casa de Gracia; otros altares son de la casa de Valentn, de la
casa de Gilbert, de la casa de Maicas y de don Pedro Cabrera. Algunos individuos
Cabrera, adems, son los nicos con derecho a ser enterrados en su capilla.
Cuando a un infanzn le llega la hora de morir, su testamento manifiesta la
distancia que le separa del resto de los mortales. Entre sus mandas testamentarias
nunca falta la fundacin de misas en la iglesia parroquial o en los conventos.
Cuando a fines del siglo XVII el promedio de misas se cifraba entre la lite de la
ciudad de Lrida en las 450 de los consellers de mano mayor, en 325 de los
medianos y unas escasas 100 entre los menores,136 en Fraga un infanzn como don
Francisco Domnech ordena en su testamento celebrar:

dos mil misas de requiem rezadas, en capillas privilegiadas: de ellas, cuatrocientas


en San Pedro, doscientas en San Miguel, en el convento del Salvador, 400; en el Pilar de
Zaragoza 500; y en el convento de San Agustn de Fraga las restantes 500, pagando por
cada una de ellas la caridad acostumbrada.
Item quiere que se funde una misa rezada en la capilla de la Santsima Trinidad, que est
al lado de la iglesia parroquial, celebradera todos los domingos y fiestas de guardar,
perpetuamente, dando por cada misa cuatro sueldos jaqueses, dando la fundacin
equivalente a dicha caridad de cada una misa. Y si los sacerdotes de San Pedro no
tuvieren gusto de celebrarlas, quiero que mis ejecutores testamentarios tomen dicha
fundacin y la gasten en misas y otros sufragios que les pareciere por mi alma, las de
mis padres y fieles difuntos.
Item funda dos aniversarios perpetuos, celebraderos cada ao el da y fiesta de la Virgen
de marzo y el otro el da y fiesta de Ntra. Seora de agosto, dando por cada una la
cantidad acostumbrada.
Item 400 misas rezadas de requiem por mis padres y abuelos, repartidas entre San
Pedro, San Agustn y Avinga. (El monasterio cercano al lugar de Sers.)
Item que se cumplan los legados de los testamentos de la difunta Paciencia Villanova,
mi madre, de Agustina Domnech, mi hermana, y de Petronila Domnech mi ta, de la
hacienda que cada una de ellas respective tuviere.137
Don Francisco quera adems ser enterrado con acompaamiento de todo el
coro de San Pedro y de todas las cofradas. Ciento cincuenta aos ms tarde, otro
infanzn reconocido, don Domingo Mara Barrafn y Vials, caballero hidalgo, hijo y

86

heredero universal de don Antonio Barrafn Fox, pide se le subrogue en los


derechos de su padre, ya difunto. Para ello aporta su testamento hecho en 24 de
enero de 1805, en el que se disponan 1.000 misas rezadas por cada uno de los
cnyuges y entierro con asistencia de todo el clero de Fraga. Poco haban cambiado
las cosas en los casi ciento cincuenta aos transcurridos.
Todava por encima de estos privilegios, exenciones y honores se sita para
los hidalgos su preferencia en el ejercicio del poder. Durante siglos, ningn noble
titulado ha residido en Fraga y son los considerados hidalgos por descender de
caballeros armados con licencia Real o de infanzones de sangre, naturaleza y solar
conocido quienes han disfrutado de los puestos de justicia y baile desde que la
villa redimi dichos cargos de la familia Lanuza a mediados del siglo XVI. Desde la
Nueva Planta de Gobierno con Felipe V ocuparn los primeros sillones del
consistorio, preferidos a los candidatos del Estado Llano. De ah la trascendencia
que para aquel Cabrera elevado a la categora de Noble de Aragn tena el orden
de prelacin entre los vecinos en fecha tan tarda como la de 1790. O como aquel
otro vecino, Domingo Arquer, que volvi de la Corte con una infanzona y regidura
vitalicia, compensado por S. M., luego de haber sido sorteado como comisario de
millones en representacin de Aragn y Valencia.
El reconocimiento pblico de la hidalgua era en Fraga un viejo problema.
Las graduaciones militares concedidas por Felipe V a algunos fragatinos destacados
durante la guerra de Sucesin fueron el origen de conflictos en las dcadas
siguientes, al conseguir colarse stos o sus descendientes en la nmina de los
infanzones. A pesar de lo cual, en el primero de los catastros conservados no
aparecen diferenciados como grupo aparte. Habr que esperar a 1739 para que
encabecen el apeo como grupo especfico. Desde entonces, las disputas por ser
incluidos o excluidos del Estado de Hidalgos sern constantes. El inters por
figurar como tales no se refiere nicamente al mbito de la consideracin social o al
de los privilegios fiscales. Se trata sobre todo de poder acceder a los primeros
empleos de gobierno, reservados para individuos de la primera nobleza, en una
ciudad en la que dichos oficios se obtendrn por designacin de la Corona, a
propuesta trienal de los anteriores ediles y de la Real Audiencia.
Durante el siglo XVIII se producen al menos dos intentos de discriminacin
social con carcter general entre los vecinos. El primero en 1757 siendo regidor
decano del ayuntamiento un Aymerich. Don Miguel Aymerich se queja de que en los
nuevos despachos de S. M. para los nuevos empleos de regidores no dice ni pone
don, lo que jams ha sucedido. En defensa de su honor, sugiere que todos
aquellos que se reputan por infanzones presenten sus respectivos ttulos de tales.
Tan slo dos individuos del apellido Villanova y dos mujeres, doa Agustina Maicas

87

y doa Teresa Abad-, presentan sus ttulos,138 con lo que se produce la discusin
sobre si al resto de individuos que presumen ser infanzones se les debe colocar
en los libros contributivos de todo tipo separados del resto de vecinos o sin
diferenciacin de los del Estado General. Pero en realidad Aymerich iba ms lejos.
Lo que le preocupaba realmente era que los primeros puestos de gobierno
recayesen siempre entre los mismos individuos, mientras quedaban relegadas

otras familias antiqusimas y de Idalgua natural que existen en dicha ciudad, las que
igualmente, as por s como por sus predecesores, han obtenido los primeros cargos y
empleos de ciudad, sin que por ello se les haya opuesto excepcin por defecto de
executoria, y stas igualmente se hallan emparentadas con infanzones notorios y
executoriados; lo que evidencia merecer dichas familias y poder obtener los tales
empleos, pues supuestos los primeros empleos y cargos que obtuvieron en esta ciudad,
merecieron de la Real benebolencia del difunto Sr. Rey Dn. Phelipe Quinto, que en
gloria est, los ttulos y honores de oficiales de el Estado Mayor y Subalternos en el
Regimiento que en servicio de S.M. se form en esta dicha ciudad de Fraga en las
guerras padecidas en estos reinos, baxo el ttulo de Infantera espaola. Que por tanto,
su dictamen es se supliquen ante los SS. de dicho Real Consejo, por medio del
procurador y agente de esta ciudad se digne corregir y enmendar dicho captulo y
ordenanza primera, poniendo en igual grado para los nombramientos y propuestas de los
empleos de alcalde primero y cuatro primeros regidores, as a los dichos infanzones
como a las citadas familias conocidas y antiguas de dicha ciudad, por ser igualmente
acreedoras a los tales empleos.
En esta ocasin, los dems regidores estuvieron de acuerdo con el decano
en que quienes de antiguo eran reconocidos como hidalgos, an no pudiendo
demostrarlo documentalmente, fueran tenidos por tales.139 Entendan que junto a la
primera nobleza reconocida exista en Fraga cierto nmero de individuos
descendientes de antiguas familias conformadoras de una segunda nobleza. 140
Pero tan slo diez aos despus, otro ayuntamiento se opondr judicialmente al
pleito de demanda de Infanzona que Aymerich interpone ante el Real Acuerdo
para demostrar la suya.141 Desde entonces, uno tras otro, los pretendientes a la
infanzona en Fraga tuvieron que conseguir ejecutorias de su estatus. 142
De forma ms contundente se produca en 1799 un nuevo conflicto por la
cuestin del reconocimiento social. El primer corregidor destinado a Fraga desde
haca tres aos se lamentaba ante sus superiores:

no he encontrado en Fraga como sucede en otras poblaciones de la Corona de


Aragn y an de la de Castilla, la correspondiente claridad en los libros Padrones de
sta, pues bajo la rbrica de Hidalgos no solamente se ponen los nobles e Infanzones,
sino tambin los que por sus profesiones o exercicios gozan una casual y personal
nobleza, que no se deriva a su posterioridad, v. g. militares, graduados, abogados etc.
cuando a la verdad, debera colocarse a stos en segunda lista, sin confundirlos con los
primeros, ni mezclarlos con los del Estado Llano, bajo la rbrica de exentos... pues si se

88

prosigue como hasta aqu llegar el tiempo que un plebeyo, por haber tenido sus
ascendientes con el goce de nobleza personal, pedir testimonios de haber estado
incluido en la clase y bajo la rbrica de Hidalgos, y aspirar, hallndose con tales quales
bienes de fortuna, a que se declare por hidalgo de sangre, y se confundirn las familias,
cediendo en perjuicio de las del Estado Llano en la contribucin y cargas concejiles,
asunto que en todas partes se mira con la mayor escrupulosidad, anotndose el
vecindario con la distincin que acabo de insinuar, que me ha parecido por venir al
caso, elevarlo a la alta penetracin de V.E. para que acuerde sobre ello la providencia
que estime para cortar este abuso, pues aunque yo he procurado hacerlo, he hallado
displicencias, en quien sin duda por vas particulares interesa en que subsista este abuso,
sin ms fundamento que decir que aqu ste es el uso y costumbre, como si Fraga fuera
algn municipio que se gobernara por otras leyes que por las de Espaa.143
En consecuencia, abra un expediente general de Infanzona para delimitar de
una vez por todas quienes tenan legtimo derecho a ser tenidos por infanzones y
quienes no lo eran en realidad, pese a sus pretensiones inveteradas por verse
incluidos entre ellos. Se trataba ahora de discriminar con fines contributivos entre
los infanzones y los exentos por ordenanza. Es decir, entre la verdadera nobleza
y los individuos asimilados a ella por su profesin o dependencia del Monarca. Era
el caso de los militares tanto de carrera como los habilitados en tiempos de guerra,
que entendan poseer nobleza personal; tambin el de los abogados, notarios y
otros juristas que desde antiguo eran asimilados a la baja nobleza. El corregidor
instar al Real cuerdo de la Audiencia en Zaragoza para que compruebe la
autenticidad y validez de la documentacin que presenten los interesados.
Como consecuencia de este expediente general, desde 1803 y hasta 1832
los reconocidos como hidalgos aparecern en las fuentes fiscales claramente
separados de todos aquellos que lo haban pretendido sin poder demostrarlo y de
aquellos otros que formaran un nuevo grupo en su calidad de abogados y exentos
por ordenanza, formando un escaln intermedio entre el de los Hidalgos y el
Estado General. Con las imprecisiones derivadas de la inclusin equvoca en los
sucesivos catastros analizados, el estamento de hidalgos tendra la siguiente
composicin y porcentaje respecto del conjunto del vecindario:
Cuadro 18
HIDALGOS RECONOCIDOS Y ASIMILADOS. 1751-1832
1751 1772 1789 1803 1819 1832
Apellidos de hidalgos

11

13

11

12

12

13

individuos contribuyentes

12

16

14

20

21

19

2,15

2,44

1,82

2,68

2,42

1,81

% sobre total de contribuyentes

Fuente: elaboracin propia con los datos catastrales.

89

El porcentaje de infanzones en el conjunto de la poblacin es corto en Fraga,


por debajo del promedio aragons, siendo sta una de las regiones hispanas donde
menos se desarroll este grupo social. Y aunque el nmero de fragatinos infanzones
aument en guarismo absoluto de generacin en generacin, su peso relativo en el
conjunto de la poblacin no vari sustancialmente durante la etapa.

1.4.3 El Estado Llano: cofradas piadosas y gremios de oficios.


La influencia del clero sobre el Estado General es abrumadora. La
religiosidad popular se manifiesta de mil maneras y en multitud de ocasiones. El
clero local dirige las conmemoraciones, rogativas y prdicas144 con la autorizacin
previa del oficial eclesistico o del propio obispo, mientras el ayuntamiento
coordina, sufraga y en ocasiones exige la participacin popular en ellas. Son
constantes las referencias documentales acerca de la conjuracin de tronadas por
los sacerdotes, la demanda de aguas milagrosas en diferentes cenobios en
evitacin de las plagas,145 las rogativas y procesiones al monasterio de los
trinitarios en peticin de lluvia, -la denominada procesin de blancas-,146 o el rezo
diario del Santo Rosario por las calles, al que debe asistir un miembro de cada casa.
El peligro de las avenidas del Cinca sobre el puente y la huerta, el terror ante las
epidemias, junto al fervor durante la Semana Santa, son las ocasiones que con
mayor frecuencia y concurso de personas motivan la salida de procesiones con
imgenes de la Virgen de la Soledad o de San Roque, o con representaciones de la
Pasin por calles y plazas del recinto urbano. 147 El pueblo pide la proteccin del
clero hasta cuando teme la produccin de un eclipse.148 Cuando le llega la hora de
testar encomienda su alma a Dios, ordena pagar sus deudas e imita a los hidalgos
en la fundacin de misas, en la medida de sus posibles. Si adems quiere ser
enterrado en el interior de la iglesia parroquial debe pagar cinco libras para el
mantenimiento del embaldosado y la fundacin de maitines.149
El pueblo llano conjuga su beata religiosidad con quehaceres ms profanos
que parecen contradecirla. Sus labores en el campo o en la ciudad suelen dificultar
su participacin en las manifestaciones del culto y de ello se queja el clero. Cuando
dispone de tiempo libre lo ocupa en las tabernas con rondas y rondallas, lifaras y
comilonas y juegos de naipes y de pelota. Tambin es capaz de cometer acciones
menos festivas e inocentes. Las fuentes descubren a unos vecinos enfrentados a
otros en el juzgado o presos en los calabozos de la crcel o en la argolla de la plaza
de San Pedro. Las diligencias judiciales atienden acusaciones por vagancia, hurtos,
robos, rias, insultos, injurias, estupros, violaciones, heridas, castraciones y
muertes violentas. Tambin litigios por herencias, apedreos de casas, incendios de
propiedades, destrozos en las acequias o talas clandestinas de pinos, olivos o

90

morerales. Igualmente los jueces les incoan causas por quebrantar las leyes
sanitarias, ocupacin de armas prohibidas, desafeccin al sistema, desacato a
la autoridad o por malversacin de caudales pblicos.150
Respecto a los otros dos estamentos, -eclesial y noble-, lo que mejor define
socialmente al pueblo es su agrupacin en cofradas y gremios de oficios. Cofradas
cuya finalidad buscada por la Iglesia se ha interpretado como instrumento para
ejercer un control eficaz y permanente sobre la religiosidad popular.151 Aunque no
conozco el origen concreto de su constitucin en Fraga, es muy probable que el de
la mayora de ellas se encuentre con posterioridad al Concilio de Trento, en su
decidida vocacin por incrementar las manifestaciones externas de religiosidad. Las
Ordinaciones de cada cofrada se establecen ante notario y en ellas se determinan
los cargos directivos: prior, secretario, clavarios, mayordomos y oficiales. Un libro
de cuentas recoge los ingresos y gastos, dirigidos fundamentalmente a la atencin
de los cofrades enfermos y al entierro de los pobres. El da del santo patrn o
patrona se reza o canta una misa solemne y una procesin recorre las calles con la
imagen del titular seguida de los cargos que llevan el asta y los pendones y
cordones del estandarte.152 Si es preciso, se contrata un predicador que acalle a
los maledicentes o murmuradores que critican los dispendios del da. 153 Incluso el
obispo puede prohibir al captulo la asistencia a estas fiestas si son en da laborable,
por el mucho trabajo que se pierde y por los excesos que se cometen.154
La mayora de las cofradas incorporan cofrades sin distincin de oficios
mientras otras lo son de oficios concretos. Son ejemplos de lo segundo la cofrada
de San Antonio Abad patrono de los labradores, la de San Simn y San Judas,
propia de los ganaderos o la de San Miguel y Santa Luca, unida a los artesanos
textiles desde el siglo XVII.155 Ejemplo de lo primero es la cofrada de Ntra. Sra. de
los Milagros a la que pertenecen todos los mozos alistados en perodos de guerra, o
la de San Fabin y San Sebastin, fundada de muy antiguo en la capilla del ttulo
de dichos santos, y a la que pertenecen indistintamente sastres, zapateros,
cereros o tejedores. Los clavarios de esta cofrada se encargan de abrir y cerrar las
puertas del oratorio de San Sebastin, cuidan las jocalias y dems adornos de su
altar y cobran una entrada de aquellos cofrades que quieren ser enterrados en su
interior.156 El dinero conseguido de las cuotas, limosnas 157 y frutos de fincas o de
sus arriendos permite a las cofradas ms favorecidas su inversin en censales
impuestos sobre algunos vecinos.158
Durante la primera mitad del siglo XVIII se documentan hasta veinticuatro
cofradas piadosas. En 1786 se cuentan dieciocho, casi todas con algn bien urbano
o rstico, del que obtienen pequeas rentas. En 1808 su nmero se ha reducido a
doce y en 1819 ni siquiera aparecen en el catastro. Slo en 1832, una vez

91

desamortizados sus bienes, reaparecen trece de ellas como entidades poseedoras


de censales. Un testimonio de 1819 indicaba que las cofradas se hallan en la
mayor miseria y los censos que poseen en 1832 no suelen sobrepasar los 50
reales de pensin. Cuando el bien hipotecado con el censal es tierra de cultivo, su
extensin es tan exigua que apenas resultara complementaria a la subsistencia de
una familia campesina. Su posterior redencin no producira por tanto modificacin
sensible en la estructura de la propiedad agraria. En adelante y durante el resto del
siglo XIX, las cofradas subsistentes seguirn cubriendo sus gastos con las cuotas
de

los

cofrades,

las

limosnas

del

ayuntamiento

las

pequeas

mandas

testamentarias de muchos vecinos que al disponer su entierro, quieren ser


acompaados por determinado nmero de ellas.
Unir un gremio a una cofrada supone
acumularle

la

esfera

eclesial

su

anterior

sometimiento al concejo. Tambin incrementa


sus ingresos por las aportaciones gremiales. Los
nuevos cofrades adquieren con ello derechos y
obligaciones. En sus ordinaciones respectivas,
varios captulos determinan las condiciones de
acceso de los nuevos agremiados. Entre las ms
restrictivas estn las ligadas a determinados
oficios

artesanos,

que

tendrn

su

mayor

desarrollo durante el siglo XVIII, frente a su


menor implantacin durante la centuria anterior.
La pertenencia a la cofrada y/o al gremio
es el modo en que los miembros del Estado Llano adquieren conciencia de su
pertenencia a un grupo social que los ordena al tiempo que los protege. Los ordena
jerrquicamente respecto de todos los miembros de su grupo y los protege
respecto de otros grupos o estamentos. Dejan de ser individuos abandonados a su
propio destino para sentirse unidos por tareas, tcnicas, funciones religiosas y
sociales o expectativas laborales y econmicas. Su fuerza reside en su unin; una
unin orgnica, escalonada en varios niveles de toma de decisin, desde los
maestros que actan como priores o mayordomos, vicarios y procuradores hasta
los oficiales o mancebos y los aprendices, sujetos stos ltimos a la autoridad y
casa de los primeros. Una unin y jerarqua que mediatiza su relacin con otros
estamentos e instituciones, tanto en los aspectos positivos como en las fricciones y
posibles conflictos.
Especialmente relevante resulta su relacin con la autoridad municipal.
Sabemos por las Ordinaciones de la villa que ya en el siglo XV el concejo tiene

92

prerrogativas sobre la actividad artesanal 159 y sobre la admisin de sus individuos a


los oficios de gobierno.160 Adems, las ordenanzas determinan las condiciones
tcnicas en que se efectan los trabajos, la tipologa de los productos a elaborar y
sus precios tasados de venta.161 Un control que contina en los siguientes siglos.162
El control del concejo fragatino responde desde luego a la normativa
general sobre gremios adoptada en el conjunto del Reino. Se ha advertido que ya
las Cortes de 1528 y 1533 se opusieron a la formacin de gremios, en cuanto ligas
de carcter econmico; y las propias cofradas quedaron prohibidas excepto para lo
espiritual. En Zaragoza los jurados tenan el gobierno de los oficios, incluso con
capacidad para derogar general o particularmente sus ordenanzas. Como en tantos
otros rdenes de la actividad econmica, el artesanado sufri en Aragn un sensible
retroceso durante el siglo XVII, despus del expansionismo econmico del XVI. As
lo sealaba el propio Ignacio de Asso y la historiografa lo ha demostrado.163
Para el siglo XVIII, Gregorio Redondo, por ejemplo, entiende que estas
situaciones y medidas deban afectar a todas las ciudades y pueblos de Aragn, 164
puesto que en algunas ordenanzas conocidas se indicaba expresamente la
obligacin de ajustarse a estilo de oficios y propinas como en Zaragoza. Y entre
ellas seala a las de Fraga, de la que afirma contar en 1771 con tres asociaciones
reconocidas: la cofrada de Santa Luca, de tejedores y espaderos, aprobada por el
ordinario eclesistico; el gremio de carpinteros y albailes y cofrada de San Jos,
que haba obtenido la aprobacin pontificia y una posesoria de la Real Audiencia de
Aragn, al igual que el gremio de alpargateros y cofrada de San Bartolom, que
contaba con similar firma.165
Fornis por su parte se refiere al conflictivo intento de la Sociedad
Econmica Aragonesa que pretenda implantar en 1782 un Plan Gremial general
con un triple propsito: la posibilidad de ascenso de los artesanos desde el Estado
Llano al de Hidalgos, eliminando la deshonra legal de su trabajo y la imposibilidad
de acceder a los cargos pblicos electivos; la libertad de comercio del artesano, sin
impedir que otros lo hicieran tambin; y la eliminacin de condicionamientos
tcnicos y pecuniarios restrictivos de los gremios, limitndolos a la funcin
educativa y festiva de los cofrades y a la asistencial de socorrerlos. 166 Al final de la
etapa, en 1833, Fraga responda con un informe a la Real Junta de Fomento de la
riqueza del Reino, diciendo: todas las ordenanzas y los gremios todos deben
abolirse absolutamente...; la industria no puede progresar ni remontar jams su
vuelo, si no goza de una libertad ilimitada solamente ya que los gremios son
siempre enemigos de la prosperidad de la industria porque impiden la libertad de
producir, de crear y de consumir.

93

NOTAS DEL CAPTULO PRIMERO.


1

En las Cortes de Zaragoza-Calatayud de 1367 se organiza el reino en 14 partidas, la tercera de las


cuales es la de Ribagorza, Fraga y toda la sobrejuntera, Barbastro y la tierra de don Guilln Ramn de
Moncada, y los lugares de Alcanadre adelant. SESMA MUOZ, J. A. Sobre los fogajes generales del
reino de Aragn (siglos XIV-XV) y su capacidad para reflejar valores demogrficos, en La poblacin de
Aragn en la Edad Media (siglos XIII-XV) Zaragoza, 2004 p. 51 nota n. 19.
2
El cdice ha sido recuperado por las Cortes de Aragn y publicado en 1999 con el ttulo Libro de
privilegios de la villa de Fraga, en una excelente edicin facsmil, seguida de sendos estudios de LAPEA
PAL, A. I. sobre los aspectos histricos; de CABANES PECOURT, M. D. que realiza el anlisis
paleogrfico, de IRANZO MUO, M. T. que transcribe y ordena los documentos y de FORT CAELLAS,
M. R. y CASTAER MARTN, R. M. quienes recogen notas lingsticas y transcriben los textos en
cataln.
3
Durante el siglo XVIII el trmino de Fraga limita con los de Sers, Aytona, Zaidn, Ballobar, Velilla,
Candasnos, Pealba, Bujaraloz, Sstago, Caspe, Mequinenza y Torrente. A.H.P.Z. Pleitos Civiles, C.338810, del ao 1722.
4

La tasa se obtiene calculando la raz ensima del cociente entre el nmero de casas del ltimo ao y el
del primero, restada de la unidad, y su resultado multiplicado por cien. N es el nmero de aos que
media entre el primer y ltimo perodo.
5
Para la comprensin de los tipos de familia y la composicin del grupo domstico he seguido la
conceptualizacin de SEGALEN, Martine. Antropologa histrica de la familia. Madrid 1992. Tambin
CASEY, James. Historia de la familia. Madrid 1990. CASEY, J. y otros. La familia en la Espaa
mediterrnea (siglos XV-XIX). CHACN JIMNEZ, F. Y HERNNDEZ FRANCO, J. (eds.) Poder, familia y
consanguinidad en la Espaa del Antiguo Rgimen. Barcelona 1992. GOODOY, Jack. La familia europea.
Barcelona 2001. Por su especial referencia al Alto Aragn durante el siglo XIX: LPEZ MUOZ, Pilar.
Sangre, amor e inters. La familia en la Espaa de la Restauracin. Madrid 2001.
6
Del clsico La poblacin espaola (siglos XVI a XX), de Jordi NADAL, publicado por primera vez en
1966, junto a otros de sus estudios demogrficos recopilados en el volumen titulado Bautismos,
desposorios y entierros (Barcelona, 1991), pasando por Las crisis de mortalidad en la Espaa interior
siglos XVI-XIX de Vicente PREZ MOREDA (Madrid, 1980), hasta las sntesis actuales sobre la Espaa en
los siglos XVI, XVII y XVIII de MARCOS MARTN, Alberto (Barcelona, 2000) o el reciente volumen
coordinado por Alfredo FLORISTAN, Historia de la Espaa Moderna (Barcelona, 2004), en el que Antonio
MORENO ALMRCEGUI matiza diferencias y an divergencias en la evolucin de la poblacin y sobre las
estructuras demogrficas peninsulares. De entonces a hoy, la visin de conjunto vara aunque no
contradiga rasgos esenciales. Otro tanto podra afirmarse para las regiones mediterrneas prximas a
Aragn, desde los escarceos sobre la poblacin catalana medieval en la primera parte de Catalunya dins
lEspanya Moderna de Pierre VILAR, traducida de su original francs en Barcelona entre 1964 y 1968,
pasando por la contribucin de Pedro RUIZ TORRES acerca de El Pas Valenciano en el siglo XVIII: la
transformacin de una sociedad agraria en la poca del absolutismo integrada en el volumen colectivo
Espaa en el siglo XVIII, editado por Roberto FERNNDEZ en homenaje a Pierre Vilar (Barcelona 1985),
hasta estudios comarcales ms recientes como el de Joaqun CUEVAS CASAA, sobre La poblacin
valenciana en la Edad Moderna. La Marina en los siglos XVI, XVII, XVIII. (Alicante, 1991). O en el propio
caso aragons desde, por ejemplo, el artculo sobre Poblacin y produccin agrcola en el Norte
aragons (1598-1820) del mismo MORENO ALMRCEGUI en el Congreso de Historia Rural. Siglos XV al
XIX. (Madrid, 1984), pp. 471-498, hasta La poblacin de Aragn en la Edad Media (siglos XIII-XV).
Estudios de demografa histrica, coordinado por J. ngel SESMA MUOZ y Carlos LALIENA CORBERA,
Zaragoza, 2004, pasando por los trabajos de Jos Antonio SALAS AUSNS La demografa histrica en
Aragn a estudio publicado en la Revista de Historia Jernimo Zurita del ao 1988. O su ms reciente
La evolucin demogrfica aragonesa en los siglos XVI y XVII, en La evolucin demogrfica bajo los
Austrias. Actas del II Congreso de la Asociacin de Demografa Histrica. Alicante 1992, pp. 169-179.
7
FORCADELL LVAREZ, Carlos, Presin tributaria y agravios fiscales en Aragn. 1808-1845 en Tres
estudios de historia econmica de Aragn. Zaragoza 1982, p. 34 seala cmo en 1857 la poblacin de
Aragn supone un 5,9% de la poblacin espaola, y esta proporcin va descendiendo regular y
sistemticamente al 5,3% (1877), 5,2% (1887), 4,9% (1897) hasta suponer slo el 3,3% en el censo de
1970. Huesca es la provincia aragonesa que ms poblacin pierde a fines del XIX, frente a saldos
negativos menores de Zaragoza y Teruel. Por otra parte, entre 1877 y 1910, el partido judicial de Fraga
presenta el mayor crecimiento real (8,87%) de toda la provincia, frente a disminuciones del -8,05 en
Barbastro, -18,10 en Benabarre y 13,27 en Boltaa. Tambin en FRAS, C. y TRISAN, M. El caciquismo
altoaragons durante la Restauracin. IEA 1987, p. 29.
8
GRAU, R. y LPEZ M. El creixement demogrfic ctala del segle XVIII: la polmica Vilar-Nadal en
Recerques n 21 (1988) pp. 51-69.
9
No nos es posible conocer el vecindario de este Censo para Fraga, por faltar las dicesis catalanas en
el manuscrito conservado en la B.R.A.H.
10
BUSTELO, F. La poblaci del Pas Valenci al segle XVIII en Recerques n 5. (1975) pp. 73-96.
PREZ SARRIN, G. El censo de Floridablanca en Aragn: un anlisis general, en Revista de Historia
Econmica. Ao II, otoo de 1984, n 3. pp. 263-286. Ms recientemente en Aragn en el Setecientos,
Lrida, 1999, pp. 57-64.

94

11

VILAR, P. Catalua en la Espaa Moderna, Barcelona, Crtica 1979 Tomo I, p. 460. KAMEN, H. La
guerra de Sucesin en Espaa. 1700-1715, Barcelona 1974, p. 399. Aos ms tarde, en 1983, GARCA
CRCEL, R. en la revista L aven n 66 comentaba la periodizacin establecida por Jordi Nadal para las
pocas de alza y baja poblacional y entenda que uno de los factores influyentes en estas variaciones
hay que buscarlo en la emigracin / inmigracin.
12

En 1647 una carta de los jurados advierte de que ... antes esta villa no se acabe de despoblar del
todo nos ha parecido de mucha conveniencia el dar a V. E. aviso de ello para con esto detener a los
naturales que, molestados con la sobrecarga que hoy padecen de los alojamientos, no dejen sus casas
yermas como de ocho das a esta parte han quedado muchas y quedarn las dems... B.N. Manuscritos,
sig. 2335-124, f. 168.
13
A.H.N. Estado, legajo 281.
14
15
16
17

A.H.P.Z. Real Acuerdo, libro de 1741 y 1742. Infanzn don Francisco Domnech.
Informaciones sacadas de A.H.F. C.94-2, C.138-1, C.94-7 y C.95-5.
A.H.F. C.1245-33.

En este monedaje todava aparecen Monreal que contribuye con 35 maraveds y Miralsot con 21. En el
de 1405 desaparece Monreal, Miralsot tiene 25, Vermell 11, Cardell 3 y aparece Valdurrios con 3
maraveds ciertos. En la fogueacin de 1495 han desaparecido todos los poblados excepto Miralsot que
cuenta con 10 fuegos.
18
A.H.F. C.119-1 Acta del concejo de 21 de agosto.
19
20
21

A.D.P.Z. manuscrito n. 82 en papel. Tambin la copia en pergamino, manuscrito n 84, fol. 490.
COLS LATORRE, G. La Corona de Aragn en la Edad Moderna, p. 15.

SALAS AUSNS, J. A. La demografa histrica en Aragn a estudio, en Revista de Historia Jernimo


Zurita, n 57 de 1988, pp. 7-23.
22
LAVANHA, Joao Bautista. "Itinerario del reino de Aragn (1610-1611), en GARCA MERCADAL, J.
Viaje de Extranjeros por Espaa y Portugal. Madrid 1952-62, 3 volmenes, pp. 157-321 del 2 vol.
23
Entre enero y octubre de 1612 se toman las primeras providencias para que los recin llegados
contribuyan como los dems, una vez avecindados, y se nombran colectores especficos para ellos.
A.H.F. C.123-1.
24
A.H.N. Inquisicin, Libro 1.272, folio 47.
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36

OTERO CARRASCO, Flix. La vila de Fraga al segle XVII, tomo II, p. 46.
A.G.S. Guerra Antigua, legajo 1375.
A.G.S. Guerra Antigua, legajo 1520.
A.D.P.Z. Manuscrito 468, folio 182 y siguientes de 27 de abril de 1651.
A.H.F. C.1093-1.
OTERO CARRASCO, F. Op. cit. p. 86.
A.H.F. C.102 Acta del concejo de 16 de junio de 1685.
A.H.P.Z. Real Acuerdo: Libros de Acuerdos y libros de Informes del ltimo tercio del siglo XVII.
Tomado de PREZ SARRIN, G. Aragn en el Setecientos. Lrida 1999, p. 40.
OTERO, F. Op. cit. vol. I, p. 206.
A.C.L. Visita Pastoral.

B.N. Manuscritos, signatura 2274. Se trata del Vecindario de Campoflorido. El manuscrito recoge
diferentes vecindarios realizados en Aragn, Valencia, etc. as como el resumen de lo que cada pueblo
de Aragn (distribuido por partidos) deba pagar de contribucin el ao 1722. El detalle por pueblos del
vecindario de 1717 est en los folios 253-274v.
37
PEIR ARROYO, A. La hacienda aragonesa en el siglo XVIII. Una aproximacin al sistema
recaudatorio en Cuadernos Aragoneses de Economa n 3, 1979 pp.119-131. Para 1717 y 1718
compara el nmero de vecinos totales y el de tiles para el partido de Zaragoza y afirma que segn esas
cifras, seran contribuyentes el 56,9% de los vecinos.
38
LEZAUN, T. F. Estado eclesistico y secular de las poblaciones y antiguos y actuales vecindarios del
Reino de Aragn. Edicin Facsmil, Cortes de Aragn, Zaragoza 1990.
39
Una trayectoria similar a la descrita para el norte de Aragn es la de MORENO ALMRCEGUI, A.
Poblacin y produccin agrcola en el Norte aragons (1598-1820) Congreso de Historia Rural. Siglos
XV al XIX. U.C.M. 1984, p. 471-472.
40
A.H.F. C.132-2 Acta del ayuntamiento de 31 de agosto.
41
42
43
44
45

A.H.F. C.1059-2.
A.D.L. Torres, 19.
A.H.F. C.135-1 Acta del ayuntamiento de 9 de septiembre.
PREZ SARRIN, G. Aragn en el Setecientos, Lrida 1999, p. 147.

En 1801, el cura de Fraga Jos Zemeli hace una descripcin detallada de la ciudad, muy ajustada en
todos sus extremos a la realidad, e indica que en 1797 haba 850 fuegos o familias de hogar separado.

95

Aos despus, en 1818, una carta del ayuntamiento al Real Acuerdo indica que la poblacin ha
aumentado desde 1797, y concreta que segn el censo de 1797 hay 850 vecinos. A.H.F. C.95-5.
46
A.H.F. C.456-1.
47

En 1805 y 1807 se repite la cifra de 850 vecinos en nuevos informes sobre plantos. A.H.F. C456-1.
En 1808, por orden del General Palafox, el ayuntamiento se rene para constituir la formacin de
compaas para el ejrcito, y declara de nuevo 850 vecinos. A.H.F. C.137-1 Actas del ayuntamiento de
30 de mayo.
48
A.H.F. C.94-2 rganos de Gobierno.
49
50
51
52
53

A.H.F. C.1211-1.
A.H.F. C.1211-1.
A.H.F. C.94-7. rganos de Gobierno del ao 1817.
A.H.F. C.99-1 de 5 de diciembre.

A.H.F. C.192-2. El padrn incluye 15 vecinos hidalgos, 17 vecinos presbteros y clrigos, y 929
vecinos del Estado llano. Tambin en A.H.F. C.139-1 AA de 1 de octubre y A.H.F. C.456-1, Informe
sobre plantos. En 1830, con motivo del sorteo de quintas, el ayuntamiento junto con varios vecinos
revisa y comprueba el padrn de 1829, y dice que "... se compone de nuevecientos sesenta y tres
vecinos A.H.F. C.99-2 de 3 de marzo.
54
A.H.F. C.192-3.
55

MELLADO, Diccionario Universal de Historia y Geografa, Tomo III Madrid 1847, p. 234. Ese mismo
ao, al confeccionar el libro para el cobro de la contribucin de culto y clero, resultan nicamente 1.107
contribuyentes laicos. A.H.F. C.1080-18.
56
Viendo como vemos crecer la poblacin, alguna de las cifras atribuidas a esta fecha resulta totalmente
inverosmil, sobre todo la del Diccionario de Madoz, en el tomo dedicado a Huesca, cuando en la pgina
167 da para Fraga 3.649 almas. El dato es errneo si se atribuye al ao 1846. En realidad, Madoz aporta
una cifra correspondiente a una fecha mucho ms antigua, que podra referirse a 1799, puesto que
Madoz dice que la Comisin que elabor los datos provinciales en 1841 se vali de los datos que la
Intendencia de Zaragoza proporcion del censo de 1799, y mediante "comparaciones y clculos
aritmticos" form la matrcula de 1841. Quienes apoyndose en Madoz han dado despus esta cifra
para 1847, parecen sufrir el mismo error.
57
FLOUD, R. Mtodos cuantitativos para historiadores. Madrid 1975. p. 115.
58

MARCOS MARTN, A. Espaa en los siglos XVI, XVII y XVIII. Economa y sociedad. Barcelona 2000,
pp. 557-575.
59
MARCOS MARTN, A. Op. cit., pp. 563-575.
60

La cifra que ofrecemos para el ao 1889 procede del archivo municipal, donde se indica que ... segn
el censo de agosto de ese ao, hay un total de habitantes domiciliados de 6.934 A.H.F. C.195-8. Para
algunas de las fechas incluidas, otras fuentes dan un nmero de habitantes dispar al ofrecido aqu: En
concreto, para 1877 PLEYN DE PORTA en su Aragn histrico... publicado en 1882, en p. 4, nota n. 1
da 6.761 habitantes que en realidad son los de hecho. Y el mismo autor, para 1879, da la cifra de
7.013 habitantes que corresponde en realidad al ao 1860. En este caso, la causa del error estriba en
que el propio ayuntamiento de Fraga repiti esa cifra durante varios aos en su declaracin de matrcula
industrial A.H.F. C.1028. Para el ao 1890, CASTILLN CORTADA, F. da 3.500 habitantes lo que supone
un error de bulto a no ser que se refiera a 1790, cien aos atrs. Para 1900, la Enciclopedia Aragonesa
propone 6.899 habitantes de derecho cuando en realidad son los de hecho. Por su parte, la Gran
Geografa Comarcal de Catalunya, en su artculo sobre el Baix Cinca, pgina 454 los convierte en 6.890
habitantes.
61
MARCOS MARTN, A. Op. cit. p. 545.
62
63

A.H.P.Z. Infanzonas. Infanzona de los Junqueras.

VILAR, P. Op. cit. pp. 115-116 Jordi NADAL, quien, siguiendo a LIVI BACCI estim que no se poda
llegar en Espaa, para la segunda mitad del XVIII, a un crecimiento vegetativo superior al 1% anual.
64
MARCOS MARTN, A. Op. cit. pp. 567-568.
65
66
67

NADAL, J. Op. cit. p. 101.


PLA, Llusa y SERRANO, Angels. La societat de Lleida al Set-cents, Lleida 1995, p. 36.

CUEVAS CASAA, J. La poblacin valenciana en la Edad Moderna. La Marina en los siglos XVI, XVII y
XVIII. Alicante 1991, pp. 76-77.
68
ROWLAND, R. Sistemas matrimoniales en la Pennsula Ibrica (ss. XVI-XIX). Una perspectiva
regional. En PREZ MOREDA, V. y D. S. REHER. Demografa histrica en Espaa, Madrid, 1988 p. 126.
69
CRUELLAS GRAU, . Fraga al segle XIX. Poblaci i economia, en CINGA, Anuari dEstudis del Baix
Cinca n. 2, 1998, p. 44. Seala que la edad de acceso al matrimonio disminuy en cuatro aos para las
mujeres, pasando de 21 aos en 1834 a 17 aos en 1889, mientras la de los hombres habra descendido
dos aos en el mismo perodo, desde los 22 a los 20 aos.
70
NADAL, J. Op. cit. p. 102.
71

Segn VILAR, P. en Catalua en la Espaa Moderna. Editorial Crtica, tomo II, p. 88: en el entorno del
regado leridano los ndices de crecimiento global seran del 447,9 entre 1718 y 1787.

96

72
73
74
75

COLS LATORE, G. La Corona de Aragn en la Edad Moderna. Madrid 1998, pp. 23-24.
A.H.P.T. Fondos Comerciales C.39, folio 17v.
A.H.P.T. Fondos Comerciales C.39, folio 71.

No tendra por qu suceder en ese momento. La comarca vecina del Segri estaba creciendo mucho
ms. De nuevo segn Pierre Vilar, en el entorno del regado leridano la densidad de poblacin haba
pasado de 4,5 hab/km2 a principios de siglo a los 20 hab/km2 en 1787. Segn COMN, F., HERNNDEZ
M. y LLOPIS, E. (eds.) en Historia econmica de Espaa ss. X-XX, Barcelona 2002, p. 188, la media
espaola sera de 15,4 hab/km2 a principios de siglo y de 22 hab/km2 en 1800.
76
UTRILLA UTRILLA, J. F. Demografa medieval: La poblacin y el poblamiento en el rea del Cinca y
la Litera (Huesca) segn un monedaje de fines del siglo XIV, en Argensola n. 93. IEA Huesca 1982. P.
168.
77
BERENGUER GALINDO, A. Bsqueda de variaciones en la poblacin fragatina a partir de fuentes
indirectas, en Argensola n 108 IEA Huesca 1994, pp. 227-234.
78
SALAS AUSNS, J. A. La Demografa histrica en Aragn, a estudio en Revista de Historia Jernimo
Zurita n 57 de 1988, pp. 7-23.
79
Noticias procedentes de A.H.F. C.128-1, C.128-2, C98-2, de CRUELLAS GRAU, . Op. cit. pp. 39-66 y
FERNNDEZ, R. Histria de Lleida. El segle XVIII. Vol. VI de Pags Editors. Lleida, 2003.
80
El 14 de agosto de 1834 se comunica el hecho en sesin de ayuntamiento. A.H.F. C.139-2.
81
82

A.H.F. C.96-6. rganos de gobierno.

Los oficios remitidos por don Mariano Gros, subdelegado de la Junta Superior (de Sanidad?), con el
Reglamento de 30 de junio de 1820 y con la Instruccin de 25 de agosto de 1817.
83
A.H.F. C.95-7. rganos de gobierno.
84
85
86

A.H.F. C.135-1.
A.H.F. C.135-2.

COSTA FLORENCIA, J. La ciudad de Fraga y su partido judicial durante el reinado de Isabel II (18331868). Huesca 1994, p. 47. Son cifras aproximadas obtenidas del Boletn Oficial de la Provincia de
Huesca.
87
A.H.F. C.100-3, rganos de Gobierno.
88

PREZ SARRIN, G. Aragn en el Setecientos. Lleida 1999, pp. 78-80. Tambin MARTNEZ-SHAW, C.
La Catalua del siglo XVIII bajo el signo de la expansin, en Espaa en el siglo XVIII. Homenaje a
Pierre Vilar. FERNNDEZ, R. (ed.) Barcelona 1985, p. 129. Este autor resalta cmo "tres puntos lgidos
jalonan un prologado perodo de dificultades demogrficas: crisis de 1792-1795, consecuencia de la
guerra (de la Convencin) y afectando ms vigorosamente a las comarcas del norte; de 1801-1804
(combinacin de altos precios con epidemias, especialmente infantiles); y de 1808-1812, sin duda la
ms grave y larga de todas".
89
90
91

PREZ SARRIN, G. Agua agricultura y sociedad, p. 120 y ss.


CONDE DE CAMPOMANES, Bosquejo de poltica econmica espaola, p. 39.

En 1717 el ayuntamiento condena al criado de un sacerdote a perder el carnero que entraba en la


ciudad clandestinamente, y a repartirlo entre los pobres. El vicario general del Obispado manda bajo
pena de excomunin mayor al ayuntamiento que devuelva el carnero al cura. Los regidores ordenan que
"temiendo dicha excomunin, justa o injusta, se restituya el carnero en el trmino de seis horas". A.H.F.
C.127-2 acta de ayuntamiento. En 1718, el capiscol de San Pedro le tira una aceitera a la cara a la
vendedora del aceite de la ciudad porque sta no quiere aceptarle los dineros falsos con que pretende
pagarle el aceite que va a comprar. El ayuntamiento -unnime- acuerda escribir al obispo y al virrey
para que les oriente sobre lo que debe hacerse. A.H.F. C.127-2. Acta de ayuntamiento.
92
En 1754 don Bautista Montull, racionero capiscol de san Pedro posee una porcin de ganado vacuno
que hace pastar en los montes de la ciudad. El ayuntamiento acuerda que debe pagar contribucin por
ese ganado, ya que no es renta eclesistica. A.H.F. C.130-1 Acta de ayuntamiento. Ese mismo ao, el
arrendatario del aguardiente protesta porque el presbtero don Jos Guardiola vende tambin al por
menor. El ayuntamiento acuerda prohibirle la venta, y si no hace caso se avise al oficial eclesistico de la
ciudad. En el catastro de 1786 pagan por sus bienes propios como eclesisticos particulares nada
menos que diez sacerdotes, que son al mismo tiempo racioneros o beneficiados del captulo. A.H.F.
C.289.
93
EGIDO LPEZ, T. Opinin pblica y oposicin al poder en la Espaa del siglo XVIII (1713-1759) , p.
310.
94
ATIENZA LPEZ, . la expansin del clero regular en Aragn durante la Edad Moderna. El proceso
fundacional. En Revista de Historia Moderna n 21, 2003, pp. 57-76.
95
PREZ SARRIN, G. El censo de Floridablanca en Aragn: un anlisis general en Revista de Historia
econmica ao II, n 3. Madrid, 1984, p. 285.
96
PLA, Ll. Y SERRANO, . La societat de Lleida al set-cents (1716-1815), p. 108.
97

SALARRULLANA DE DIOS, J. Templos parroquiales de San Miguel y San Pedro. Su unin. El priorato
de Fraga. Bulas de San Po V y Benedicto XI. Antiguas ordinaciones por que se rega aquella

97

comunidad, en Estudios Histricos acerca de la ciudad de Fraga. Ayuntamiento de Fraga, 1989, pp.
181-209.
98
En 1776 la Real Audiencia de Aragn obliga al obispo de Lrida a devolver a Monzn una causa
judicial por la ocupacin de una capellana vacante en la iglesia de san Pedro de Fraga. La justificacin
legal era el vicariato general de la dicesis establecido en Monzn desde el 26-1-1636 por el papa
Urbano VIII, ya que los fueros de Aragn no permiten que los regncolas se saquen a litigar a otras
provincias. A.H.F. C.1219-25 Juzgado. Tambin en B.N. V.E./1384-17 del ao 1636.
99
A.H.F. C.132-1 Acta del ayuntamiento.
100
101

A.H.F. C.132-1 Acta del ayuntamiento de 4 de julio.

La fuente que ofrece la composicin del captulo para la mayora de las ocasiones es CASTILLN
CORTADA, J. Rentas y derechos de la Mensa Episcopal Ilerdense I.E.I. Diputacin Provincial de Lrida,
1986. Para el ao 1393, SALLERAS, J. Tesis indita, segunda parte, captulo segundo, p. 199. Para el
ao 1801 el vicario de san Miguel don Jos Zemeli. Para 1835 A.H.F. C.7-3. Para 1842 Boletn oficial de
la provincia de Huesca.
102
A.H.P.Z. Pleitos Civiles, C.3261-2, cuarta pieza.
103
104

A.H.F. Acta de ayuntamiento de 30 de julio de 1820.

El documento seala las vacantes que se han producido en estos aos, con el nombre del cesante,
por muerte o renuncia, y el del propuesto para ocupar la vacante. A.H.P.Z. Pleitos civiles C.594-4, 2
pieza.
105
ATIENZA LPEZ, A. La agricultura aragonesa en la transicin al Nuevo Rgimen. Propiedad y
seoros eclesisticos en Aragn. El clero regular entre la expansin y la crisis 1700-1835. Tesis doctoral
indita, Zaragoza 1990, p. 11.
106
PREZ SARRIN, G. Agua, agricultura y sociedad en el siglo XVIII. El Canal Imperial de Aragn,
1766-1808. Zaragoza, 1984. p. 109 y ss.
107
A.H.F. C.130-1 Acta de ayuntamiento de 17 de julio.
108
109

TELLO, E. Visca el rei i les calces d'estopa. Barcelona, 1990. p.150.

El molino, antes de la dismembracin del Priorato fue propio de los Priores, sin haber tenido, ni
constar obligacin alguna de pagar de sus productos las congruas a los racioneros, como lo acredita la
enajenacin de dicho molino vendido por el Prior Juan Snchez a Miguel Carvi, vecino de Fraga en el ao
1517 con cargo de diez y ocho cayces de trigo, pagaderos en cada un ao en tres tercios de cuatro en
cuatro meses; que por no haber executado dicho pago en la forma sealada en la escritura de vendicin
o enajenacin, el Prior Jaime Zaragoza, que le sucedi a dicho Prior Snchez, aprehendi dicho molino,
con todos sus derechos por la Corte del Justicia de Aragn en el ao 1522 y se le adjudic en sentencia
dicho molino con todos sus derechos en el da 15 de marzo de 1524, del que tom posesin pacfica en 9
de Julio de 1524. A.D.L. Torres 19. Informacin cedida por A.E.S.
110
A.C.L. Visitas del obispo, Tomo 14 (1820-28), f. 472.
111

FERRER i ALOS, Ll. L'Esglsia com a instituci de crdit: les quotidianes distribucions de la Seu de
Manresa els segles XVIII i XIX en Recerques n 18 de 1986, pp. 7-46. L'augment de preus devaluava
la renda definida inicialment per la fundaci. Aleshores es proceda a una reducci de misses o agrupaci
en un sol de diversos serveis religiosos. Aix s'aconsegua reduir el nombre de celebracions i augmentar
la renda de les noves fundacions agrupades.
112
Segn ARROYO VOZMEDIANO, J. L. Iglesia, poder municipal y fundacin de capellanas en
Calahorra (1600-1710) en Revista de Historia Moderna. Anales de la Universidad de Alicante, n 26 del
ao 2008. pp. 189-220.
113
FATJ GMEZ, P. Las haciendas eclesisticas en la Catalua del s. XVIII en II Jornades d'Estudis
d'Historia de la UNED. Cervera, 1989, volumen de ponencias, p. 139.
114
A.H.F. C.954-5 Libro cabreo de censales de 1759.
115
116

A.H.P.Z. Pleitos Civiles, C.4643-2.

A.H.N. Seccin Clero, Legajo 2.405. En el documento se dice que dicho testamento se encontr
entre las escrituras del Carmen de Jaca. Joaqun Salleras entiende que primero fue la capellana, que
interpreta como oratorio y luego la fundacin del convento con la llegada de los frailes en 1382. As
mismo da noticias de varias asignaciones de rentas al convento entre 1397 y 1464.
117
A.H.F. C.1243-1 y C.192-3. A.H.P.Z. Pleitos civiles, C.4575-1.
118

En 1583 permutan con Jernimo Purroy, infanzn, cuatro fanegas de tierra incorporada con la
heredad del Alcab y de 800 L.j., por la casa llamada de los frailes de San Agustn con 14 fanegas de
tierra en la partida de Bermell, ms una faja debajo del brazal, y un bancal encima del camino pblico.
A.H.P.H. Hacienda, legajo 15.968-6. En 1783, por ejemplo, el convento vende a un particular un bancal
en Alcalanes... distribuido en diferentes fajetas... por precio de quarenta libras jaquesas, de las cuales
las veinte en nuestro poder, y de manos de dichos compradores las habemos recibido y de ellas les
otorgamos poca legtima, ... y las veinte libras restantes de dicho precio han de quedar impuestas y
cargadas a treudo reserbativo, sobre el susoconfrontado bancal... y sobre las personas y bienes de
dichos compradores y los suyos, con doce sueldos jaqueses censales y de anual pensin, que es al
respecto del tres por ciento,... mediante facultad que reservamos a los compradores de poder luir,
redimir y quitar el dicho treudo reserbativo, siempre y cuando querrn... A.H.F. C.1245-14.
119
A.H.F. C.960-1

98

120
121
122

A.H.F. C.289-10. y C.294.


A.H.F. C.437-6 y A.H.P.Z. Bienes Nacionales C.734.

En estos aos se habilit una parte de la iglesia arruinada por los franceses y se cubri un ngulo del
claustro, "que todo importa ms de 700 escudos. Durante 1828 y 1829 se reparan los dos claustros y
los bajos de la torre, que amenazaba ruina. Tambin se reparan cuatro celdas y parte de la quinta, que
miran a la plaza, la cocina y dos despensas. Componen y blanquean la iglesia, la ruina de la capilla de
Santa Quiteria y los ornamentos. Se ha levantado una pared a espalda del convento por orden de la
justicia. Se ha erigido una pared al circuito del cerrado (en la huerta) que est casi terminada. Se hizo
la puerta mayor del convento, tres balcones, puertas y ventanas que se ven hasta el da de la fecha. Se
pint los altares y se adquirieron varias patenas e incensario. A.H.N. Clero, libro 4.634.
123
A.H.F. C.1244-1 Protocolo Notarial de Bruno Galicia Cataln
124

ATIENZA LPEZ, . la expansin del clero regular en Aragn durante la Edad Moderna. El proceso
fundacional, en Revista de Historia Moderna, n 21 de 2003, p. 66, nota n 16. La trayectoria de los
capuchinos en Aragn fue la siguiente: Zaragoza 1598, Tarazona 1599, Calatayud 1600, Huesca 1602,
Caspe 1605, Barbastro 1608, Alcaiz 1612, pila 1621, Borja 1622, Ateca 1624, Fraga 1624, Aranda
1625, Ejea de los Caballeros 1629, Tamarite 1632, Albalate del Arzobispo 1632, Daroca 1641, Zaragoza
1657, Calanda 1756.
125
OTERO, F. Op. cit. tomo II, pp. 31-32.
126

La orden del Duque de Orleans de 11 de mayo de 1708 deca ...mando a los justicia y jurados de
Fraga derribarlo y aprovecharse de la madera y dems materiales que hubiere, como tambin de todas
las tierras que pertenecieren a dichos capuchinos que por este real orden doy a esta villa para siempre y
para servirles en parte de pago de los gastos que han hecho en reedificar el puente y otras cosas y
darles a conocer la satisfaccin que tengo de la fidelidad y lealtad que han tenido para con el Rey
catlico mi sobrino. Dado en Fraga y mayo a 11 de 1708. Felipe de Orleans por mandato de su Alteza
Real Doublet. A.H.N. Consejos, legajo 6.811, expediente n 90 y legajo 6.814 (2), expediente n 6.
127
A.H.F. C.128-1 Acta de ayuntamiento de 23 de marzo.
128
129
130
131
132
133

A.H.N. Consejos, legajo 6.817, expediente n 41.


A.H.F. C.128-2 de 26 de noviembre de 1820.
A.D.L. Torres, 19 Documento cedido por AES.
A.H.F. C.192-3 Padrn General de 1834.
A.H.P.H. Hacienda, legajo 16.012-1.

SALLERAS, J. y ESPINOSA, R. La ermita de san Salvador de Torrente de Cinca, I.E.A. y


Ayuntamiento de Torrente de Cinca, 1995.
134
GOMEZ ZORRAQUINO, J. I. Los Goicoechea y su inters por la tierra y el agua en el Aragn del siglo
XVIII. Diputacin General de Aragn. Zaragoza, 1989. p. 201.
135
Conocemos las memorias impresas con motivo de la Proclamacin del rey Luis I en 1724; la
Aclamacin de Fernando VI en 1746, y los regocijos pblicos al paso del rey Carlos IV en 1802.
136
PASSOLA I TEJEDOR, A. La elite municipal leridana bajo los Austrias. En Revista de Historia
Moderna, Anales de la Universidad de Alicante n 19 de 2001, pp. 304-305.
137
A.H.F. 1658. Testamento del quondam Jusepe Domenech, vecino que fue de la villa de Fraga.
Nombra ejecutores del testamento al licenciado Domingo Cabrera, presbtero, comisario del Santo Oficio
de la Inquisicin, al licenciado Miguel Juan Mateo, presbtero beneficiado de la iglesia de San Pedro; y a
su hermano Francisco Domnech. Copia del testamento hecho el 23 de septiembre de 1654. Testigos
Diego Fernndez de Bovadilla y Domingo De Luis? Labrador, habitantes de Fraga. Notario Jusepe
Francisco Navarro, domiciliado en Fraga, pblico notario. El testamento original lo hizo el notario
domiciliado en Fraga Domingo Giu, cuyas notas pasaron a sus herederos y a ste en 10 de diciembre de
1658, como fue testificado por el notario difunto Mateo Lupercio Romn, domiciliado en Fraga.
138
A.H.F. C.131-2 Acta de ayuntamiento de 9 de julio.
139
140

AMF C.131-2 Acta de ayuntamiento de 7 de enero de 1758.

Unos aos despus, en 1765 el mismo don Miguel Aymerich, airado por su infructuoso intento, corta
en la plaza de San Pedro, pblicamente, con unas tijeras el "Don" de la boleta del reparto de la sal,
perteneciente a la viuda de don Flix Villanova, -doa Rosa Royo- y a su hijo D. Juan Antonio Villanova.
El Real Acuerdo obliga a Aymerich a retractarse pblicamente de lo que hizo y a pagar una multa de
ocho escudos. A.H.P.Z. C.359/A-10 Infanzona de Matas Villanova.
141
A.H.F. C.132-2 Acta de ayuntamiento de 30 de enero de 1768.
142

En A.H.P.Z. se conserva un Catlogo de Padrones de caballeros infanzones hijosdalgo del


corregimiento de Zaragoza (1734-1787-1833). De la segunda fecha se conserva una Lista de
Caballeros, hijosdalgo o infanzones que estn censados en Fraga. Son los siguientes: 1 Don Gregorio
Villanova: calidad de caballero por sus ascendientes. 2 D. Juan Antonio Villanova: la misma familia.
Executoria de 1644. 3 Da. Mara Fca. Villanova: Idem. 4 Don Miguel Aymerich: ltima Real provisin
de 1 de Enero de 1769. 5 D. Urbano Cataln: Real Executoria de 23-12-1773. 6 D. Jos Junqueras:
Executoria de Infanzona de 1773.7 D. Miguel Portols: Certificacin de Infanzona de 1 de Agosto de
1744. 8 D. Juan Bautista Mazas: Executoria de 1743. 9 Da. Sabina Abs, viuda. Executoria de la
Familia Abs. 10 Da. Josefa Escudero: Executoria de la Familia Escudero. 11 D. Senn Corbatn
Garcs: Administrador del tabaco. Declarado hidalgo por su cargo el 16 de Julio de 1782.

99

143
144

A.H.P.Z. Infanzonas C.359-1 Expediente General.

En 1716 un presbtero de San Pedro predica desde el plpito que los vecinos guarden las fiestas y
no vayan a los campos a traer vendimia. Los regidores deciden escribir al obispo para "quejarse
amorosamente" de que los criados del tal presbtero tambin van a buscar la vendimia, y afirman que
los vecinos "aunque malos cristianos, se precian de muy catlicos romanos". A.H.F. C.127-2. acta de
ayuntamiento de 25 de octubre. El 8 de febrero de 1770, de acuerdo con el decreto del obispo de Lrida
se organiza un novenario de misas por parte del captulo en la forma acostumbrada... para que el Todo
Poderoso nos socorra en la presente seca que padecemos. El tres de marzo contina la sequa y
acuerdan realizar otra novena con exposicin de la Virgen de la Soledad. Si no surte efecto la rogativa,
con exposicin del Santsimo. Si tampoco, con procesin y sermn. Del acuerdo debe darse aviso a los
capitulares de San Pedro, el convento de Agustinos, cofrada de la Soledad, personas de distincin del
pueblo mediante esquela, y por bando a todos los vecinos. A.H.F. C133-1.
145
En 1753 se acuerda enviar a Pina a un propio para buscar "agua de San Gregorio con el fin de que
les libre de la langosta; y en el da del santo, se cante un doble en la iglesia de San Pedro. A.H.F.
C.130-2 acta de 5 de mayo. En 1757 se acuerda hacer un novenario de misas cantadas y un doble a San
Gregorio, al que asista por lo menos un miembro de cada familia, para rogar por el agua y que no haya
plaga de langosta, "que se sabe prxima a este reyno". A.H.F. C.131-2 acta de 5 de mayo.
146
Con alternativas autorizaciones y prohibiciones del obispo, es tradicional la procesin al monasterio
del Salvador el primer mircoles despus del domingo de Quasimodo. Asiste a ella el captulo
eclesistico, el ayuntamiento y el pueblo en general, y en particular un concurso de muchachas doncellas
vestidas de blanco, con velo, que en ocasiones suscitan revuelo entre los varones. Los excesos en la
comida que se celebra en el monasterio, en el gasto que comporta al ayuntamiento y la participacin de
las blancas conlleva durante perodos su prohibicin. En 1738, en la visita pastoral que realiza el
Obispo Gregorio Galindo, ste no autoriza a que en la procesin vayan mujeres ni "blancas". A.H.F.
C.129-2 de 11 de abril. En 1757 se renueva la tradicional procesin con autorizacin del obispo. En 1781
los regidores Jos Masip e Isidro Jorro, junto con el diputado del comn Juan Bautista Achn recurren al
Consejo de Castilla para que obligue al resto del ayuntamiento a respetar la costumbre de celebrar la
procesin, rogativa y rosario que se celebraba desde inmemorial al convento del Santsimo Salvador, y
que desde haca unos aos, por mandato del obispo, se haba modificado a slo procesin de hombres
en lugar de la anterior procesin de doncellas vestidas de blanco que era la forma tradicional. La
procesin era anunciada por bando pblico a toque de trompeta y deba asistir un miembro de cada
familia. La procesin se cambi de da para no coincidir con la que hacan el da de San Marcos los
vecinos de Torrente de Cinca, y de este modo evitar disputas. A.H.N. Consejos legajo 37.125 expediente
n 11 del mes de junio. En 1816 el captulo est de acuerdo en asistir a la procesin de rogativa y misa
solemne con la imagen del Salvador. A.H.F. C.94-2. rganos de Gobierno de 11 de marzo.
147
En 1754 la cofrada de San Bartolom y la de Ntra. Sra. de los Milagros solicitan al ayuntamiento
madera para hacer dos pasos para la procesin de Jueves Santo. A.H.F. C.130-1. En 1755, con motivo
de una gran avenida del ro, el regidor decano propone que desde el convento de San Agustn "se lleve a
Nt. Sr. de la Soledad hacia el puente, implorando su proteccin en esta afliccin". A.H.F. C.131-1. En
1800 se acuerda que en atencin a las actuales circunstancias de la Peste (sic), que se haga un
novenario de misas cantadas del Sr. S. Roque, cuia imagen se ponga a pblica veneracin en la iglesia
mayor por nueve das. Que el domingo se saque dicha imagen en procesin general, a la cual asistirn
las revdas. Comunidades y cofradas, y concluida sta se predique una pltica moral por el Rvdo. Padre
Vicario de Capuchinos. Y que hasta tanto se aplaque la presente, se pase recado al presbtero D. Jos
Galicia, Prior de la Cofrada del Stmo. Rosario, para que antes de empezarse ste se cante con el rgano
el Trisagio de la Stma. Trinidad". A.H.F. C.136-1 ata de 20 de noviembre.
148
En 1722 se determina que el secretario del ayuntamiento acuda al captulo, suplicndole que,
supuesto el da 8 de este mes es da de la Virgen Santsima de la Concepcin, y en ese da amenaza un
grande eclipsis de sol, quiera tener en bien dicho captulo poner al Seor patente con toque de
campanas, desde la hora que a dicho captulo pareciere, para implorar el auxilio de Dios Ntro. Sr. nos
libre de todo mal, desgracia y ruina que el influjo de dicho eclipsis puede ocasionar". A.H.F. C.128-1 Acta
de 7 de diciembre.
149
A.H.F. C.1221 Juzgado.
150

A.H.P.Z. Procesos Criminales, Libros ndices de los procesos producidos en la Audiencia relativos a
Fraga entre 1803 y 1851.
151
FERNNDEZ DAZ, R. Historia de Lleida. El segle XVIII. Lleida, 2003. vol. 6, p. 251.
152

Constitucin de la cofrada de la Virgen del Pilar en 1699 ante el notario Juan Bautista Nicols. A.H.F.
C.1243-1.
153
En 1728 la cofrada de San Jos trae para su fiesta a "unos msicos o copla de Torres de Segre. Dos
aos despus trae para la fiesta del santo "unos gallos para la corrida en dicha fiesta". En 1732 el
ayuntamiento determina que en la corrida de toros que se ha de hacer de cargo de la cofrada de San
Jos, se maten cuatro toros, dos por la primera corrida y dos por la segunda". A.H.F. C.129-1. Acta de
ayuntamiento de 14 de septiembre de 1732.
154
A.H.F. C.94-7.
155

Mucho ms tarde, en 1775, consta un expediente causado a instancia del mayordomo, clavario y
procuradores de la cofrada de San Miguel y Santa Luca sobre la aprobacin de ordenanzas del gremio
de tejedores. A.H.N. Consejos, legajo 37.292 Ao 1775, agosto n 194.

100

156

Quien quiere tener ese derecho para s y sus derecho habientes paga 20 reales de plata; quien slo
lo pide para s, 10 r. y si es un prvulo, 4 reales. A.H.P.Z. Pleitos Civiles, C.148-17, de 1745.
157
En 1750 el ayuntamiento acuerda conceder un pedazo de terrenos comunes a dos cofradas a
partes iguales, con la obligacin de crear una de ellas un paso (de semana Santa) e iluminar la Santa la
otra. En 1753 acuerda dar dos limosnas: 40 reales de plata a la cofrada de San Roque y tres libras de
velas blancas a la cofrada de San Bartolom.
158
El catastro de 1751 seala el conjunto de los censales que disfrutan por un capital global de 793
libras jaquesas.
159
En 1494 por ejemplo se ordena que ningn zapatero de la villa venda zapatos ni otras obras de su
oficio dando badana por cordonar. En la ordinacin n 38 se indica que el padre de hurfanos debe
poner con amo a los mozos y mozas aventureros que acuden a la villa y a los que hay en ella, y que se
les haga pagar por su trabajo. Si el mozo se va de la casa del amo en la que est afirmado puede ser
preso y retenido por el padre de hurfanos hasta que d seguridad de permanecer en casa de su amo.
160
Por las de 1685 sabemos que entre los vecinos inhbiles para obtener oficios de gobierno estn los
cortantes. La ordinacin n 79 establece las penas que se les impondrn si incumplen las disposiciones
municipales: si venden carne mortecina o prohibida sern multados; podrn ser despedidos si no son
limpios y no tienen buena mano. Por la n 82 se establece que quienes tuvieren y exercieren oficios
mecnicos pueden ser admitidos en el oficio de jurado, sino que un ao antes no se hayan ocupado en
l, ni exercido. O que los cirujanos, mientras estn en el oficio de jurado no pueden ejercer de
barberos, con una sancin muy dura de hasta diez aos de inhabilitacin.
161
Dice la ordinacin 37: Los jurados, asistidos de seis personas, por acuerdo de la mayora puedan
poner tasa y precio a todas las obras de dichos oficios mecnicos como les pareciere y fuere bien visto.
162
En 1575, el concejo determina que visto el grande desorden que hay entre los tejedores de la
presente villa, acerca que se atreven de pedir excesivos precios por tejer las telas y adems de esto, en
la libranza de las telas defraudan a las mujeres que dichas telas les encomiendan; proveyendo a dicho
inconveniente y a estatuir el orden, ordenan que de aqu en adelante ninguna mujer de cualquier estado
o condicin, no sea osada ni pueda pagar a tejedor alguno sino a razn de 6 dineros la alna de lino
comn y a razn de 5 dineros la alna de la estopa comn, sobre que tal mujer que a ms de dichos
precios pagara dichas telas incurra por cada vez en pena de 60 sueldos igual que el vendedor". A.H.F.
C.120-2 acta del concejo de 24 de agosto. En 1593 los tejedores reclaman al concejo que no encuentran
obreros para tejer las telas por ser bajo el precio que tienen impuesto; por tanto determinan que
valindose el trigo a ms de 4 escudos el cahz puedan llevar por alna de lieno a 7 y a 8 dineros; y
valindose el trigo a menos de 4 escudos hayan de llevar a 6 y 7 dineros por alna, encargando a los
jurados hagan vehedores para dicho efecto". A.H.F. C.121-1. En 1723 se determina poner precios por la
ciudad a todos los oficiales de esta ciudad a quienes se debieran poner, sealndoles al precio que
deben vender lo que trabajaren. A.H.F. C.128-1.
163
Los primeros anlisis son de COLS LATORRE, G. Las ciudades y la industria en el reino de Aragn
en los primeros aos del reinado de Carlos II segn diez cartas responsivas, en Estudios, (Zaragoza)
1974 pp. 121-129. REDONDO VEINTEMILLAS, G. Los gremios en Aragn durante la Edad Moderna. Col.
Alcorces, n 21 Zaragoza, 1981. Y el mismo autor en Las corporaciones de artesanos de Zaragoza en el
siglo XVII. Zaragoza. I.F.C. 1982. Posteriormente, se han conocido casusticas de otros lugares de
Aragn: MATEOS ROYO, J. A. Poltica municipal y proteccionismo corporativo: Concejo y gremios en la
Daroca del siglo XVII en RHJZ n 69-70. Zaragoza, 1994, pp.129-146.
164
REDONDO VEINTEMILLAS, G. Op. cit. p. 92.
165

bidem, p. 103. Afirma extraer la informacin sobre Fraga de Juan CERVERA Estado de las cofradas
de la Ciudad de Zaragoza y pueblos de su partido. Zaragoza, ms. 72 ff. En A.H.N. Consejos, legajo
7.105, expediente n 64, documento n 3.
166
FORNIS, CASALS, J. F. Op. cit. pp. 136-137. Otro estudio regional seala algunas caractersticas
del trabajo agremiado durante las dos ltimas dcadas del siglo XVIII. En l, Isabel Miguel Lpez seala
como sector principal el textil, con predominio de la lana y el lino/camo, mientras la seda ocupara un
lugar secundario. Seala a Fraga por su actividad en el mbito del lino/camo como poseedora de entre
uno y diez telares, aunque no la incluye entre las de mayor produccin. Respecto de la seda indica que
existen en Fraga veintiocho tornos y que slo es superada por Calanda con 32. Todos ellos se califican
como tornos de hilar a la espaola sin ninguna mencin de la variante Vaucanson o Piamontesa.

101