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Fundamentos de la Radiacin

El fenmeno de la radiacin consiste en la propagacin de energa en forma de ondas


electromagnticas o partculas subatmicas a travs del vaco o de un medio material. La
radiacin es diferente de los otros mtodos de transferencia de energa, ya que no necesita la
presencia de un medio material para llevarse a cabo. La transferencia de energa por radiacin
es la ms rpida.
El fundamento terico de la radiacin fue establecido en 1864 por el fsico James Clerk
Maxwell, quien postul que las cargas aceleradas o las corrientes elctricas cambiantes dan
lugar a campos elctricos y magnticos. Estos campos que se mueven con rapidez se llaman
ondas electromagnticas o radiacin electromagntica y representan la energa emitida por la
materia como resultado de los cambios en las configuraciones electrnicas de los tomos o
molculas. En 1887 Heinrich Hertz demostr en forma experimental su existencia.
Las ondas electromagnticas transportan energa del mismo modo que las otras ondas y
viajan a la velocidad de la luz en el vaco. Las ondas electromagnticas se caracterizan por su
frecuencia o su longitud de onda.

Radiacin Trmica
Cuando un cuerpo est ms caliente que su entorno, pierde calor hasta que su temperatura se
equilibra con la de dicho entorno. Este proceso de prdida de calor se puede producir por tres
tipos de procesos: conduccin, conveccin y radiacin trmica. De hecho, la emisin de
radiacin puede llegar a ser el proceso dominante cuando los cuerpos estn relativamente
aislados del entorno o cuando estn a temperaturas muy elevadas. As, un cuerpo muy
caliente emitir, por norma general, gran cantidad de ondas electromagnticas. La cantidad de
energa radiante emitida o calor radiado viene dada por la Ley de Stefan-Boltzmann. De
acuerdo con esta ley, dicho calor radiado es proporcional a su temperatura absoluta elevada a
la cuarta potencia.
P = (T 4 )S

P es la potencia radiada.
es un coeficiente que depende de la naturaleza del cuerpo; = 1 para un cuerpo
negro perfecto.
S es el rea de la superficie que radia.
es la constante de Stefan-Boltzmann, que tiene un valor de 5,67 108 W/mK4
T es la temperatura absoluta.

El tipo de radiacin electromagntica que resulta pertinente para la transferencia de calor es


la radiacin trmica emitida como resultado de las transiciones energticas de las molculas,
los tomos y los electrones de una sustancia. La temperatura es una medida de la intensidad
de estas actividades en el nivel microscpico y la rapidez de la emisin de radiacin trmica
se incrementa al aumentar la temperatura. La radiacin trmica es emitida en forma continua
por toda la materia cuya temperatura est por arriba del cero absoluto. Es decir, todo lo que
nos rodea, como las paredes, los muebles y nuestros amigos, constantemente emite (y
absorbe) radiacin

Los electrones, los tomos y las molculas de todos los slidos, lquidos y gases cuya
temperatura est por encima del cero absoluto se encuentran en constante movimiento y,
como consecuencia, constantemente emiten radiacin, la cual est siendo absorbida o
transmitida en toda la extensin del volumen de la materia. Es decir, la radiacin es un
fenmeno volumtrico.

Sin embargo, para los slidos opacos (no transparentes), como los metales, la madera y las
rocas, se considera que la radiacin es un fenmeno superficial, ya que la emitida por las
regiones interiores nunca puede llegar hasta la superficie y la que incide sobre esos cuerpos
suele ser absorbida dentro de unas cuantas micras de la superficie.

Radiacin de un Cuerpo Negro


Un cuerpo negro se define como un emisor y absorbedor perfecto de la radiacin. A una
temperatura y una longitud de onda especfica, ninguna superficie puede emitir ms energa
que un cuerpo negro. Un cuerpo negro absorbe toda la radiacin incidente, sin importar la
longitud de onda ni la radiacin. Asimismo, emite energa de radiacin de manera uniforme
en todas direcciones, por unidad de rea normal a la direccin de emisin. Es decir, un cuerpo
negro es un emisor difuso, lo que significa que es independiente de la direccin.
el poder de emisin espectral de cuerpo negro, el cual es la cantidad de energa de radiacin
emitida por un cuerpo negro a una temperatura absoluta T por unidad de tiempo, por unidad
de rea superficial y por unidad de longitud de onda en torno a la longitud de onda.
La relacin para el poder de emisin espectral de cuerpo negro fue desarrollada por Max
Planck en 1901, en conjuncin con su famosa teora cuntica. Esta relacin se conoce como
ley de Planck y se expresa como:
(, ) =

1
[5 exp(2 /) 1]

1 = 2 2 0 = 3.74177104 . 4 /2

2 = 0 = 1.43878104 .