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Tema 17.EL TRANSPORTE EN ESPAA Y SU PAPEL EN EL TERRITORIO.

Los sistemas de transporte.

En las sociedades contemporneas, sobre todo en las ms desarrolladas, como


es el caso de Espaa, los transportes tienen una importancia capital.
Constituyen un sistema que permite el desplazamiento de personas, bienes y
mercancas, cuyos elementos son los medios o vehculos de transporte, las
infraestructuras, y los bienes y productos transportados.
Las infraestructuras para el transporte (carreteras, autopistas, vas frreas, puertos,
aeropuertos, etc.) componen redes extendidas sobre el territorio e interconectadas
entre s, que ponen en comunicacin distintos puntos y regiones. Tienen una gran
influencia sobre el territorio, ya que son expresivas de las relaciones entre distintos
mbitos funcionales o econmicos, y constituyen un captulo fundamental en la
ordenacin del territorio y en las polticas de correccin de los desequilibrios regionales.
Los medios de transporte han evolucionado mucho. Hasta hace poco ms de un siglo
sus formas tradicionales eran la navegacin martima a vela y el transporte terrestre en
carruajes o caballeras. El siglo XIX conoci el desarrollo del ferrocarril, tan ligado a
los progresos de la modernizacin de los transportes martimos y, a partir de mediados
de siglo, la generalizacin del transporte areo.
Todo ello ha constituido una autntica revolucin en las sociedades actuales, que no ha
consistido slo en el incremento de la capacidad de carga o en la velocidad de
desplazamiento, sino en la aparicin de nuevas formas de transporte que permiten el
flujo de capitales, ideas, informacin, etc.
En cuanto a los bienes transportados, hay que destacar que la cantidad de mercancas
que hoy se mueve no tiene comparacin con cualquier otro momento pasado. Asimismo,
el transporte de personas ha alcanzado niveles sin precedentes y es un fiel reflejo de la
movilidad de los ciudadanos en las sociedades contemporneas, cuyos desplazamientos
diarios y ocasionales estn justificados por la disociacin entre los lugares de residencia
y trabajo, por razones laborales o por motivos de ocio.
Caractersticas del sistema espaol de transportes
El sistema espaol de transportes presenta unas caractersticas que son, al mismo
tiempo, rasgos de arcasmo y de modernidad, herencia de la historia y logros de la
evolucin reciente de la sociedad. Entre ellas, destacan las siguientes:
a) La acusada influencia del medio natural, que se ejerce fundamentalmente a travs
del relieve. As, a la elevada altitud media de nuestras tierras, ha de aadirse una
morfologa que dificulta el trazado de las vas de comunicacin y obliga a la

construccin de estructuras que encarecen la ejecucin y dificultan la realizacin


(puentes, viaductos, tneles).
b) El trazado radial que tiene como centro Madrid es muy perceptible en las redes de
carreteras y en la red ferroviaria. El transporte areo responde tambin a un modelo
radial por la importancia que tiene la capital de Espaa como origen y destino de los
vuelos nacionales e internacionales.
c) Los desequilibrios territoriales entre regiones, que se manifiestan, tanto por la
densidad de redes viarias e infraestructuras como en la calidad de las propias
instalaciones y vas de comunicacin. En este sentido, la tendencia es que las regiones
con mayor grado de desarrollo tengan mejores comunicaciones, lo cual es, a su vez, un
factor de desequilibrio.
d) Las deficiencias en la comunicacin interregional, consecuencia de factores
fsicos, de la disposicin radial de las redes de comunicaciones y de las desigualdades
regionales, sin que la descentralizacin administrativa resultante de la implantacin del
Estados de las Autonomas haya resuelto la situacin
e) El marcado desequilibrio hacia el transporte por carretera, que acusa los efectos
de la sobrecarga en el transporte de personas y de mercancas.
La red de carreteras y las caractersticas del transporte.
En la actualidad, los transportes por carretera son los de mayor importancia, al
tiempo que la red de calzadas ejerce gran influencia en la articulacin del territorio.
Esta red de carreteras tiene su origen en la multitud de caminos formados a travs de los
siglos. Las calzadas romanas principal soporte de la ordenacin del territorio en su
tiempo- y las redes trazadas por musulmanes y cristianos durante la Edad Media son
antecedentes destacados; sin embargo, fue en el siglo XVIII cuando las carreteras
espaolas cobraron un gran impulso y se logr una red de mbito nacional, pues en esta
poca se acometi la construccin de la red de estructura radial que una el centro
Madrid-con los principales puertos del litoral. El plan se desarroll durante los siglos
XVII y XIX, y es la base del actual mapa de carreteras.
En el primer tercio del siglo XX, en 1926 se impuls el Plan de Firmes Especiales,
que pretenda una mejora general de la red viaria para adaptarlas a las nuevas
condiciones del transporte y a los nuevos vehculos automviles. Hacia los aos 1960,
la red espaola de carreteras presentaba grandes carencias y resultaba insuficiente para
las necesidades del momento, caracterizado por el auge de los vehculos a motor.
Para adaptarse a la nueva realidad socioeconmica y entendiendo que las
infraestructuras eran un factor imprescindible para el pretendido desarrollo, se acometi
el Plan REDIA (Red de Itinerarios Asflticos, 1967-1971), que incluy entre sus
objetivos a ampliacin del ancho de calzada, la mejora de la pavimentacin y de la
sealizacin, la correccin de trazados y la dotacin de arcenes en las principales rutas

espaolas. Las actuaciones se centraron en los seis grandes ejes que forman el soporte
del modelo radial (Nacionales I a VI), con lo que ste qued definitivamente
consolidado.
En el mismo ao 1967 se aprob el Plan de Autopistas, que proyectaba un ambicioso
sistemas de autopistas de peaje que no lleg a concluirse. En cierto modo, su objetivos
fueron cubiertos a partir de los aos 1980 con un proyecto de autovas a partir del
desdoblamiento de calzada de las principales carreteras nacionales y que, una vez
concluido, constituira el soporte bsico de comunicacin y de la red viaria. Esta
solucin no resolvi todas las necesidades, de ah la intencin de completarlo con el
Plan de Infraestructuras (1993-2007). ste pretende asegurar las conexiones
internacionales con Francia y Portugal, completar la red de alta intensidad de trfico,
descongestionar las vas radiales y favorecer la comunicacin interregional mediante la
construccin de autovas radiales y perifricas que atenen los efectos negativos del
plan radiocntrico heredado de tiempos pasados.
La red espaola de carreteras alcanza 163557 Km, de los que 8241 Km son autovas y
vas de doble calzada y 2202, autopistas de peaje. El conjunto de carreteras es
gestionado por el Estado, por las comunidades autnomas y por las diputaciones
provinciales o cabildos.
La red bsica del Estado depende de la Administracin central y tiene 24105 Km, lo que
asegura la comunicacin interregional. La red autonmica es la ms extensa, est
compuesta por ms de 70000 Km de calzada y en ella se integran las carreteras de
mbito regional, cuya gestin est transferida a las comunidades autnomas. Por ltimo
destacan las redes de mbito local y comarcal, administradas por cabildos, diputaciones,
etc.
En conjunto, la red de carreteras presenta grandes diferencias regionales en cuanto a
densidad, naturaleza de las vas y calidad de las mismas y, aunque la densidad puede ser
una adecuacin a las caractersticas geogrficas menor densidad en las zonas de
montaa y espacios de hbitat concentrado que en las zonas de valle o de hbitat
disperso), en eso, las comunidades ms desarrolladas tienen mejores infraestructuras, lo
cual es un factor adicional de de desarrollo.
El transporte por carretera ha experimentado un crecimiento vertiginoso y paralelo al
incremento del parque de vehculos y de la movilidad espacial de la sociedad espaola.
Concentra el 90% del transporte de viajeros y ms del 70% de mercancas, consecuencia
del modelo originado con el desarrollismo, que consagr al automvil como medio de
transporte de personas y mercancas en detrimento del tren.
Los ferrocarriles. Pasado y presente
El ferrocarril y la locomotora a vapor supusieron una gran innovacin en materia
de transporte y comunicaciones. Tras diversos proyectos que no llegaron a realizarse,
los primeros trayectos que se abrieron al trfico en la Pennsula fueron el de Barcelona

a Matar, en 1848, y el de Madrid a Aranjuez, en 1851.


Desde el principio, fueron muchas las solicitudes que hicieron diversas compaas
extranjeras para construir y explotar lneas ferroviarias; la mayora de ellas eran
proyectadas para servir a intereses mineros que tambin estaban en manos de capital
extranjero. En 1855 se promulg una ley que regulaba las concesiones y permita la
importacin de materia ferroviario, y que la industria siderrgica espaola no poda
producirlo. Pronto cont Espaa con una excelente red ferroviaria que revolucion el
transporte y contribuy a romper la incomunicacin entre regiones y comarcas.
Con relacin a Europa, los ferrocarriles espaoles presentaban la diferencia del ancho
de va. Los dems pases europeos utilizaban una separacin entre rales de 1.435 mm,
que se consider insuficiente en Espaa por los desniveles del terreno y el trazado
sinuoso, obligado por el relieve; con el fin de proporcionar una mayor estabilidad a los
trenes, se adopt en 1844 la anchura de va de seis pies castellanos, equivalentes a 1.672
mm. La medida, en la que tambin debieron influir razones estratgicas, ha supuesto el
aislamiento ferroviario de Espaa con respecto al resto de Europa hasta fechas
recientes; el problema se ha resuelto mediante la instalacin de intercambiadores de ejes
en las estaciones fronterizas con Francia.
A comienzos del siglo XX la red ferroviaria tena una longitud de 10.864 Km, a los que
habra que aadir otros 1972 Km de ferrocarriles secundarios de va estrecha. En su
mayor parte, las lneas pertenecan a compaas extranjeras, entre las que destacaban
Ferrocarriles del Norte, titular de 3672 Km, M.Z.A. (Madrid-Zaragoza-Alicante),
concesionaria de 3650 Km, y Ferrocarriles Andaluces, que explotaba 1072 Km por el
sur de Espaa.
En 1939, al trmino de la Guerra Civil espaola, la red ferroviaria estaba muy
deteriorada, necesitaba cuantiosas inversiones y su explotacin era deficitaria, por ello
las compaas no tenan mucho inters en mantener las concesiones de las que eran
titulares. En 1941 pas al Estado, decisin que propici la creacin de RENFE.
El ferrocarril ha sido el principal medio de transporte e personas y mercancas hasta
comienzos de los aos 1960, fecha en la que fue relegado a segundo trmino ante el
auge del transporte por carretera.
La red de ferrocarriles espaoles, al igual que la de carreteras, tiene una disposicin
radial con centro en Madrid y tres importantes nudos de dispersin del trfico- Venta de
Baos (Palencia), Alczar de San Juan (Ciudad Real) y Zaragoza. La longitud de la red
es de 12.700 Km de ferrocarril de va convencional, gestionados por RENFE, y unos
2.000 de va estrecha. Desde 1992 el trazado ferroviario se completa con los trenes de
alta velocidad (AVE) de Madrid a Sevilla que se irn extendiendo posteriormente a
Mlaga, Barcelona, et
El transporte martimo.
Por su situacin, Espaa ofrece condiciones favorables para el trfico martimo.durante

siglos se ha configurado una red de puertos mercantes, de pasajeros y pesca que ha


servido de intercambio entre tierras de ultramar y las del interior, contribuyendo a
consolidar la red radial de carreteras entre Madrid y los puertos. El transporte de
pasajeros fue importante en el siglo XIX y primeros del XX, despus decay.
Sin embargo, ha aumentado el transporte de mercancas por barco tanto de productos
voluminosos no pesados y al traslado de petrleo hasta las refineras situadas en los
litorales.
Este transporte ha evolucionado hacia buques de gran tonelaje, que exigen mayor calado
y unas instalaciones portuarias especficas, por lo que se ha desplazado la importacia
portuaria hacia el Atlntico, cuyos puertos estn mejor situados respecto a las grandes
rutas de navegacin.
El transporte fluvial se reduce a Sevilla nico puerto interior de significado histrico.
El transporte areo.
Comienza en 1919 en Espaa y pronto se ponen en funcionamiento lneas comerciales
entre Sevilla y Larache , y entre Madrid y Barcelona, Mallorca, Valencia y Sevilla. Ms
tarde se abren las internacionales y en 1926 se cruza el Atlntico.
Con el tiempo se generalizan los aviones a reaccin y empieza una nueva era marcada
por el aumento de la capacidad de carga de los aparatos, de mayor autonoma de vuelo y
velocidad de crucero.todo repercute en los desplazamientos a larga distancia y
beneficia a Espaa que se configuraba como destino turstico.
Espaa cuenta con una red de aeropuertos extensa, aunque est muy jerarquizada en
Madrid-Barajas que, junto a Barcelona, tiene un trfico muy estabilizado en cuanto a
cifras de pasajeros. Le siguen los de Mallorca, Mlaga, Canarias
Los transportes especiales.
Son especiales en funcin del medio que utilizan o el bien que transportan: transporte
por tubera, transporte postal y telecomunicaciones.
Entre los transportes por tubera de importancia estn los oleoductos que trasladan
productos petrolferos de las refineras a centros de distribucin y consumo, o los
gasoductos que forman redes urbanas hasta los centros de distribucin y consumo y
otros que atraviesan el pas y son abastecidos con el gas natural que viene del Norte de
frica o Siberia. Tambin por tubera se transporta el agua.

Los sistemas postales

utilizan el ferrocarril o avin para transportar una materia

especial, los productos materiales de poco peso o volumen y los transportes de


correspondencia.
Las telecomunicaciones forman un sistema de transporte novedoso. Se incluye el
telgrafo, telfono, televisin, teletexto, correo electrnico por ordenador,.cuya
caracterstica es la naturaleza inmaterial del bien transportado, normalmente
informacin, que es transmitida en tiempo real, sin que medie el tiempo entre la emisin
y la recepcin del mensaje.
Podemos hablar tambin del transporte de capitales que se realiza mediante
movimientos derivados de las rdenes de compra, venta o transferencia cursadas por los
medios de telecomunicacin.
La telecomunicacin forma parte de los llamados transportes invisibles, aunque algunas
de sus instalaciones sean perceptibles en el paisaje. La importancia que tienen
actualmente es slo un avance de la que aguarda en el futuro.