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PROCESOS DE

EXTRACCION DE
MINERALES
PIM4101

1.1 EXTRACCION EN MINAS A RAJO


ABIERTO
1.1.1 ASPECTOS GENERALES

Cuando los yacimientos presentan una forma regular y estn en la superficie o


cerca de sta, se emplea el proceso de extraccin a rajo abierto, de manera que
el material estril que lo cubre sea retirado a un costo tal que pueda ser
absorbido por la explotacin de la porcin mineralizada. Este sistema permite
utilizar maquinaria de grandes dimensiones, ya que el espacio no est
restringido como en el caso de las minas subterrneas, aunque su operacin
puede estar limitada por el clima, como es el caso de las minas ubicadas en la
alta cordillera. La eleccin del mtodo de explotacin de un yacimiento depende
principalmente de una decisin econmica y ambiental, considerando
inversiones, costos y beneficios del proyecto a explotar, los cuales estn
directamente relacionados con los siguientes factores propios del yacimiento:

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ABIERTO
Tipo de mineral.

Ubicacin.
Tamao.
Forma.
Topografa superficial.
Profundidad del cuerpo mineral.

Complejidad, calidad y distribucin de la mineralizacin.


Caractersticas del macizo rocoso.

Calidad de la informacin de reservas.


Inversiones asociadas.

1.1 EXTRACCION EN MINAS A RAJO


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Por otro lado, la eleccin considera tambin las polticas, necesidades y recursos
que disponga la empresa interesada en realizar la explotacin. En Chile los
recursos minerales de cobre y otros metales se encuentran normalmente en
forma de diversas especies mineralgicas, en yacimientos que segn su
composicin qumica se clasifican generalmente en minerales oxidados y
sulfurados compuestos por minerales primarios y secundarios. La mayora de
los yacimientos estn constituidos por variados tipos de minerales. Hoy da el
desarrollo de la tecnologa en el procesamiento de minerales permite llegar a
costos de explotacin muy rentables, especialmente en el caso de los minerales
oxidados y sulfurados secundarios.

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En el caso de los yacimientos de tipo mixto, el recurso oxidado se encuentra a
nivel ms superficial que el sulfurado, por causa de la lenta accin del oxgeno
atmosfrico. Los equipos actualmente utilizados en la gran minera a cielo
abierto son de grandes dimensiones y capacidades. Es normal encontrar palas
gigantes que con su balde pueden extraer hasta 80 a 100 toneladas de mineral
en cada operacin de carguo a los camiones tolva con capacidad de carga
superior a las 300 ton. En el proceso de extraccin, el mineral se obtiene en toda
la gama de tamaos de roca, llegando a tamaos mximos por sobre un metro,
razn por la cual el mineral debe ser fragmentado hasta tamaos adecuados a
cada sistema de tratamiento posterior.

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En algunos casos se extrae el cobre de antiguos botaderos de minas que an
tienen una ley de metal explotable, esto como consecuencia de los mtodos de
extraccin ineficientes utilizados en el pasado. El objetivo del proceso de
extraccin es sacar la porcin mineralizada desde el macizo rocoso de la mina,
que puede ser a rajo abierto, subterrnea o la combinacin de ambos, y enviarla
a la planta de procesamiento, en forma eficiente, segura y ambientalmente
realizable, para ser sometida al proceso de obtencin del metal principal contenido y sus subproductos. Para ello debe fragmentarse la roca, de manera que
pueda ser removida de su posicin original, y luego ser cargada y transportada a
sectores de acopio fuera de la mina a una granulometra manejable para los
procesos siguientes.

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Recuperaciones metalrgicas

Obtenida la informacin se pasa a la etapa de diseo, en la que se obtendrn los


lmites econmicos de la explotacin del llamado pit final (rajo final). Adems,
en esta etapa se podrn agregar los lmites de las distintas etapas de la
explotacin, llamadas fases, las cuales definen la secuencia de explotacin del
yacimiento. Disponiendo de los lmites econmicos del rajo final y las fases de
explotacin, se debe definir la forma como se van a extraer las reservas, lo que
corresponde a la etapa de planificacin de la explotacin. Esta planificacin
consta de tres etapas paralelas, donde cada una define las actividades de
explotacin para perodos de tiempo distintos, denominadas planificacin de
corto, mediano y largo plazo.

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Recuperaciones metalrgicas

La planificacin minera entrega las bases para asegurar que la operacin sea
eficiente y confiable en todas sus operaciones con criterios de mnimo costo o
mximo beneficio. Para esto se define la porcin del yacimiento que se explotar
de acuerdo con la ley de corte, que es una relacin entre la ley del mineral y lo
que cuesta procesar este mineral segn sus caractersticas metalrgicas. De esta
forma, se asegura un beneficio econmico. En la operacin de una mina
intervienen varios equipos de trabajo, cuyas acciones por especialidad deben
ser coordinadas para lograr una alta eficiencia y seguridad en la faena.
Ley de mineral: Se refiere a la concentracin de oro, cobre, plata, estao, etc,
presente en las rocas y en el material mineralizado de un yacimiento.

1.1 EXTRACCION EN MINAS A RAJO


ABIERTO
Recuperaciones metalrgicas

La planificacin minera entrega las bases para asegurar que la operacin sea
eficiente y confiable en todas sus operaciones con criterios de mnimo costo o
mximo beneficio. Para esto se define la porcin del yacimiento que se explotar
de acuerdo con la ley de corte, que es una relacin entre la ley del mineral y lo
que cuesta procesar este mineral segn sus caractersticas metalrgicas. De esta
forma, se asegura un beneficio econmico. En la operacin de una mina
intervienen varios equipos de trabajo, cuyas acciones por especialidad deben
ser coordinadas para lograr una alta eficiencia y seguridad en la faena.
Ley de mineral: Se refiere a la concentracin de oro, cobre, plata, estao, etc,
presente en las rocas y en el material mineralizado de un yacimiento.

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Estos equipos son:

Geologa: entrega la informacin de las caractersticas fsicas, qumicas y


mineralgicas del material a extraer.
Planificacin: elabora el plan minero, considerando todas las variables de
geologa, operacin, mantencin, costos y plazos que intervienen en l.
Operaciones: realiza el movimiento del material en la mina a travs de las
operaciones de perforacin, tronadura y carguo y transporte.

Mantencin: debe velar por la disponibilidad electromecnica de todos los


equipos que participan y que son perforadoras, palas, camiones, equipos
auxiliares, etc.

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Administracin: proporciona el apoyo en manejo de recursos humanos,
adquisiciones, contratos, etc.
Otros: participan tambin asesores en materias de seguridad, medio ambiente y
calidad, para lograr el cumplimiento de las normas y orientaciones
correspondientes a un trabajo seguro, limpio y de calidad.
El material que contiene una ley inferior a la ley de corte, es considerado estril
si no contiene metales y considerado mineral de baja ley si tiene algo de metales
recuperables a travs de otro procedimiento.
La extraccin del mineral, del estril y del mineral de baja ley se realiza siempre
siguiendo una secuencia de las siguientes operaciones unitarias:
Perforacin. Tronadura. Carguo. Transporte.

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ABIERTO

Apoyados por :
Exploraciones paralelas a la operacin.
Sistemas de manejo de materiales.
Servicios de apoyo.
El producto principal de este proceso es la
entrega de mineral para ser procesado en
la planta de beneficio.

PROCESOS PRODUCTIVOS EN UNA MINA


A RAJO ABIERTO
Aspectos generales

En general, se define como proceso productivo la actividad o conjunto de


actividades sobre las cuales interactan diversos factores externos e internos
que permitirn obtener resultados o productos. Para el caso de las operaciones
en una mina, se definir como procesos productivos todas las operaciones
mineras que arrojen como resultado un producto fsico o informacin. El
objetivo final de una mina a cielo abierto es obtener un producto en cantidad y
calidad definidas previamente segn estudios geolgicos, mineros, metalrgicos
y de mercado. Este objetivo puede ser dividido en subobjetivos, donde a cada
uno de ellos podemos asociar un proceso, el cual tiene asociado un conjunto de
actividades.

PROCESOS PRODUCTIVOS EN UNA MINA


A RAJO ABIERTO
Aspectos generales

Se debe garantizar un ambiente de operacin apto para lograr los mejores


rendimientos de los equipos involucrados, tanto en la parte fsica (material,
equipos, mantencin, disponibilidad, insumos, etc.), como en la parte humana y
ambiental (operadores, mantenedores, jefes de turno y otros).Cabe destacar
que el principal insumo y a la vez producto de cada proceso productivo es la
informacin, la que segn su calidad y cantidad permitir llevar a cabo los
procesos productivos con el ms alto potencial de xito posible.

PROCESOS PRODUCTIVOS EN UNA MINA


A RAJO ABIERTO
Esquema Proveedores - Proceso Clientes

Un modelo de gestin usado en la minera es definir cada proceso en forma


independiente, el cual cuenta con sus proveedores y clientes. Entonces, cada
proceso tendr sus entradas que sern abastecidas o entregadas por los
proveedores y deber generar sus salidas para satisfacer las necesidades de sus
clientes.

PROCESOS PRODUCTIVOS EN UNA MINA


A RAJO ABIERTO
Los clientes son los principales condicionantes del proceso, ya que definen las
exigencias de calidad y cantidad de las salidas que un proceso entregar. Pero
los proveedores tambin juegan un papel importante, ya que para que un
proceso genere salidas de buena calidad, las entradas suministradas por los
proveedores deben ser tambin de buena calidad. Es fundamental que para que
las entradas y las salidas de un proceso sean de buena calidad debe haber un
flujo permanente de informacin entre proveedores, clientes y el proceso. El
buen rendimiento final de una operacin minera depender de que cada
proceso obtenga resultados que cumplan o superen las expectativas de sus
clientes internos y/o externos.

PROCESOS PRODUCTIVOS EN UNA MINA


A RAJO ABIERTO
Algunos de los factores que con mayor frecuencia estarn presentes, como
entradas o salidas, en todo proceso productivo en la mina son los siguientes:
Caractersticas Geomecnicas de la Roca: Las caractersticas que tengan las
rocas involucradas en una explotacin en particular ser una informacin de
entrada en cada proceso relacionado con la extraccin, ya que condicionar las
dimensiones, ngulos de talud de la mina y la secuencia de explotacin.
Caractersticas del Material Removido: La dureza y abrasividad de la roca
influirn en el rendimiento y costos de todos y cada uno de los procesos
productivos; por ejemplo, es muy diferente perforar roca dura que roca blanda,
as como tambin las estructuras presentes influyen en la calidad de la
perforacin. Adicional a lo anterior existe un deterioro variado en los aceros de
los baldes, tolvas y equipos de apoyo.

PROCESOS PRODUCTIVOS EN UNA MINA


A RAJO ABIERTO
Planificacin: La correcta planificacin de la produccin permitir que el
rendimiento de los equipos sea el adecuado. A su vez, la planificacin como
cliente requerir informacin fiel de las operaciones en forma de reportes de
operacin, movimiento, disponibilidades, etc., para as poder proyectar a futuro
los movimientos de materiales y disposicin de recursos requeridos. La
planificacin siempre debe apuntar a los objetivos estratgicos del negocio y no
a las tcticas de corto plazo.

PROCESOS PRODUCTIVOS EN UNA MINA


A RAJO ABIERTO
Mantencin: La mantencin juega un papel fundamental en cualquier operacin
que involucre equipos, ya que la disponibilidad fsica de ellos influye
directamente en el rendimiento. La disponibilidad de repuestos y asistencia
tcnica permitir mejorar los ndices operacionales y con ello la operacin
misma. Como cliente, la mantencin necesita que la informacin generada en el
proceso sea fi dedigna y que el uso de los equipos sea el adecuado.
Paralelamente la mantencin establecer el programa de recambio de equipos
cuya vida til operativa de ser sobrepasada impactar en los costos de
operacin.

PROCESOS PRODUCTIVOS EN UNA MINA


A RAJO ABIERTO
Servicios Mina: Los equipos de servicios mina deben actuar conforme a los
requerimientos de operacin, esto es, que se encuentren disponibles cuando se
les necesite y que no interfieran negativamente con la operacin. Por ejemplo, si
el mantenimiento de los caminos y accesos es ptimo, o sea es una salida de
buena calidad de este proceso, permitir a los equipos productivos desarrollar
mejores maniobras, mejorando sus rendimientos y disminuyendo la
probabilidad de ocurrencia de accidentes, el costo en neumticos, trasmisiones,
etc.

PROCESOS PRODUCTIVOS EN UNA MINA


A RAJO ABIERTO
Suministros: La disponibilidad de suministros para la operacin es fundamental.
La adecuada programacin de las actividades permitir definir y mantener una
buena gestin en el almacenamiento de suministros de stock, con el fin de que
cuando un proceso requiera alguno de ellos, siempre est disponible (concepto
de stock mnimo).

Tecnologa, Equipos y Respaldo: La tecnologa provee constantemente de


nuevos adelantos que podran mejorar los rendimientos de los equipos, por lo
que es importante que los procesos cuenten con la flexibilidad tecnolgica
necesaria para conocerlos y aplicarlos. Como cliente, la tecnologa y los
fabricantes de equipos requieren de informacin para retroalimentarse, la cual
se obtiene directamente de la operacin. Por otro lado, la adecuada seleccin
de equipos permitir lograr mejoras considerables en los rendimientos y costos
esperados para la operacin, donde el respaldo de los distribuidores y
fabricantes resulta ser esencial en cuanto a garantizar el comportamiento de los
equipos y la respuesta ante imprevistos.

PROCESOS PRODUCTIVOS EN UNA MINA


A RAJO ABIERTO
Costos: Los costos son los controladores del proceso, ya que son los mejores
indicadores de su estado. Debern ser evaluados segn el proceso global y
segn los procesos parciales, es decir, el costo de un proceso puede ser alto,
pero puede permitir que el costo global de la faena sea menor de lo establecido.
Se debe recordar siempre que los procesos estn encadenados y dependen de
los resultados de los otros procesos involucrados. Por otro lado, al ser un
negocio donde el precio corresponde al de un commodity la ventaja competitiva
radica en el costo por unidad de producto, siendo esta ltima el fino y no las
toneladas.

PROCESOS PRODUCTIVOS EN UNA MINA


A RAJO ABIERTO
Calidad del Recurso Humano: Cuando el personal est bien entrenado,
capacitado, motivado y comprometido con la operacin, mejorar el
rendimiento del proceso y permitir obtener informacin para el mejoramiento
continuo de las operaciones y del personal ligado a ellas. Una persona que se
siente partcipe de la gestin y operacin de la empresa se comprometer a
crecer con ella y permitir la comunicacin clara y fluida. Por esto, la entrada de
cada proceso con informacin sobre la calidad de su personal es muy
importante para la mejora continua de los resultados. Prcticas de xito son el
coaching directo y el desarrollo de planes de sucesin.

PROCESOS PRODUCTIVOS EN UNA MINA


A RAJO ABIERTO
Seguridad, Salud y Medio Ambiente: La seguridad, la salud y el medio ambiente
son preocupaciones permanentes en la minera, tanto como entradas y salidas
de cada proceso. Adems, una operacin segura genera bienestar global en el
personal de la mina, mejorando el rendimiento operacional en el corto, mediano
y largo plazo. Hoy en da estas entidades no deben ser consideradas ajenas a la
operacin, ya que conforman la accin directa frente al control de prdidas y
bienestar operacional.

PROCESOS PRODUCTIVOS EN UNA MINA


A RAJO ABIERTO
Operaciones y Funcionamiento Global: Las operaciones relacionadas y
realizadas antes y despus de cada proceso generan productos y resultados
tiles para el proceso mismo, ya que cada proceso es parte de una cadena de
informacin, resultados y operacin global de la faena, por lo tanto dependen
una de la otra. Es decir, las salidas de cada proceso afectan el funcionamiento
global de la faena, por lo tanto, afectan directamente a todos y cada uno de los
procesos. La operacin global de la mina permitir dar la pauta a las operaciones
particulares, en el sentido de definir las estrategias con que se abordar cada
una de las situaciones particulares. La idea de globalidad encierra el concepto de
equipo de trabajo y no de funcionamiento individual. Por esto, antes de realizar
una mejora en un proceso individual, se debe evaluar si sta, junto a otras
actividades, permitir hacer una mejora global en la operacin.