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EL ALMIRANTE JOS TORIBIO MERINO,

PREPARACIN Y EJECUCIN DEL GOLPE


DE ESTADO DE 1973
Entrevista del 23 de junio de 1992, Universidad Finis Terrae
Publicada en Revista "QUE PASA", 6 de junio de 1998
Poco ms de dos horas le llev al almirante Jos Toribio Merino, fallecido en
agosto de 1996, repasar en detalle el rol que jug en la preparacin y ejecucin
del golpe de Estado de 1973.
El relato, cargado de primicias, lo formul cuando ya haba abandonado la
Armada, en una entrevista concedida a los miembros de la direccin de la
Universidad Finis Terrae: Pablo Baraona, Alvaro Vial, Alvaro Bardn y Roberto
Kelly. Esa conversacin -realizada el 23 de junio de 1992 e indita hasta ahoraqued registrada en un video que formar parte del archivo del Centro de
Investigacin y Documentacin en Historia de Chile Contemporneo de la
universidad, unidad acadmica que fue formalmente lanzada el pasado jueves
4, ocasin en que la familia de Merino don parte importante de su archivo
personal. La siguiente es la transcripcin editada del video con el relato del
almirante.
>>>
El 4 de septiembre del 70 yo era Gerente General de la Marina. Como ministro
de Hacienda, (Andrs) Zaldvar fue muy duro: "come Fuerzas Armadas". Haba
una eleccin (presidencial). No estaba preocupado de la poltica ni me
interesaba. Lo nico que saba es que haba un parlanchn que era (Radomiro)
Tomic. Hablaba lo mismo que (Salvador) Allende y que (Jorge) Alessandri,
entonces no era consistente.
Como a las 20:00 ya saba que Allende iba a salir (elegido). Le ped a mi
secretario que hiciera mi solicitud de retiro. Estbamos acuartelados, como a
las 20:45 llega el subdirector junto al director de personal y piden permiso
para hablar conmigo. Eran como ocho oficiales. Venan a pedirme que no
renunciara. Les dije "se callan o los echo a balazos". Uno de ellos me pregunt
si tena miedo. "Mire, seor, no tengo miedo", le dije y le tir la pistola: "apunte
aqu (indicando al corazn) a ver si pega". "No, seor, si no se trata de eso",
me respondi. Entonces los ech: "Vayanse pa'afuera.
En eso me llamaron y me dijeron que me haban dejado dos mensajes. Me
decan que casi toda la Primera Zona Naval, las guarniciones de los buques, el
Regimiento Maipo, la Escuela de Caballera en Quillota y en la Base de
Quinteros, la poblacin militar haba acompaado a Allende... Atroz. En el
puente del "O'Higgins" haba gran efervescencia...
Como a las 22:00 volv a casa, en Las Salinas. En la casa haba un grupo del
Partido Nacional que vena a pedirme si poda hacer algo, presionar a Frei o si

la marina poda actuar. "Me viene a proponer que inicie un movimiento


subversivo? Le doy cinco minutos para que salga y voy a llamar a la guardia...
pa' fuera!".
Decid ir al da siguiente a hablar con (Fernando) Porta, era el Comandante en
Jefe. Si haba esa efervescencia en el personal y sabiendo que ya habamos
tenido en el ao '31 el sublevo de la marina, la nica solucin era que saliera
(elegido) Allende. Lo echamos (despus)... no haba ms. Pero tena que haber
algo de carcter nacional para poder intervenir frente a una eleccin. La nica
forma procedente, me dije, es ir a hablar con Porta y decirle "yo voy a hacer
esto". Lo importante era poder decirle a Frei que tenemos un acuerdo con la
marina, que si nos mueven el piso va a ser fuerte.
Me vine (a Santiago) y habl con Porta. A los marinos hablarles de poltica es
bastante terrible. Nos haban acostumbrado, los polticos, a que las Fuerzas
Armadas no podamos pensar ni hablar de poltica, porque tenamos que ser
obedientes a cualquiera burrada que hicieran. As es que para convencer a
Porta -lo tuve que hacer en muchas oportunidades-, le dije que concertara
cuando pudiera (la entrevista), y que tena que ir con otros marinos, que no
poda ir solo, porque sera como tratar de echar abajo al gobierno.
El prximo domingo (despus de las elecciones), nos reunimos con Allende en
una cabaa en Con Cn. Estaba Allende, (Volodia) Teitelboim, (Luis)
Guastavino y el "patas cortas" (Luis) Corvaln. Estuvimos como una hora,
hablamos de las vacas, de la reforma agraria, de cualquier tema. Nada de la
institucin. Todo esto rodeado por GAP, quienes nos fueron a dejar al auto,
llegamos hasta el casino, anduvimos como una cuadra, nos subimos a un Fiat
125, llegamos hasta la plaza de Via, ah nos subimos en otro Fiat 125.
Pareca pelcula de gangsters.
Despus de eso, Porta mand una circular informando que haba autorizado a
tal y tal almirante para hablar con Allende, para saber la forma en que iba a
enfrentar el problema de la Defensa Nacional, especficamente de la Marina.
Esto no le gust al gobierno, a Frei ni al ministro de Defensa. Frei, mientras
tanto, estaba autorizando a Roberto Viaux y a los otros... para el secuestro de
(Rene) Schneider (entonces Comandante en Jefe del Ejrcito). Pero todava no
suceda eso. En todo caso, cuando supo sta el seor Frei, ech a Porta. Porta
se fue por ah por el 12 de octubre y nombr a (Guillermo) Tirado como
Comandante en Jefe.
En ese tiempo estaba preocupado del problema principal en la Marina, que era
el financiamiento. En esa poca, el barril de petrleo costaba US$ 2,20, y la
Marina consuma US$ 3 millones a US$ 4 millones en petrleo. En ese
momento no haba dlares en Chile, a pesar de que el seor Frei contaba que
tena US$ 220 millones o US$ 400 millones de reserva. Mi problema era ese.
De repente se fue Tirado. Vino la muerte de Schneider (26 de octubre de
1970). Nosotros estbamos totalmente ajenos a ese cuento y no s si se meti
Tirado, que en paz descanse. El complot de Schneider fue tomarlo de rehn
para producir el 29 de octubre, da en que se reuna el Congreso (para ratificar
o rechazar a Allende como Presidente, porque slo haba logrado mayora

relativa), que ste nominara a Alessandri y que Alessandri renunciara y que se


eligiera nuevamente (al Presidente). Y el seor Frei poda presentarse de
nuevo como Presidente de la Repblica.... (Eduardo Frei), a pesar de que se
deca democratacristiano, era un socialista estatista, lo peor que hay.
En ese momento, la Marina se encontraba sin jefe. A Ral Montero lo
nombraron como una semana antes del 4 de noviembre. Cuando asumi me
entregaron la Escuadra. Una de las primeras cosas que pidi Allende fue
conocer la Escuadra. Se embarc en Talcahuano. En el buque baj Allende a
las mquinas, conoci al personal y toda esa macana. Cuando desembarc se
le qued debajo de la almohada la pistola, me qued con ella como trofeo de
guerra.
En el mes de noviembre, una semana despus de que Allende haba estado en
la Escuadra, le orden formacin al buque insignia, el "Latorre", con el
Presidente a bordo. Ese mismo da, a la hora de la comida, le dije: "seor
Presidente, le tengo un trofeo".
-Qu trofeo?, me imagino lo que debe ser.
-Qu cosa?
-Mi pistola.
-No tengo ninguna pistola de usted, yo tengo un trofeo, pero le voy a cobrar.
-Y qu va a cobrar?
-Por lo menos, un cajn de whisky.
Estuve en la Escuadra hasta febrero del 72. Me fui a la Primera Zona Naval y
ah s que me tembl el cuerpo, como comandante estaba metido en toda la
parte poltica diaria, incluso tuve que ser Intendente dos veces. Haba otro que
haba sido auditor del Ejrcito, un socialista, y supimos por l del Plan Zeta.
En el perodo ms crtico, mediados de julio del 73, se lleg al colmo de la
tensin. Las fuerzas extremistas salan a la calle haciendo desmanes y la gente
de derecha estaba hasta la coronilla. Allende me citaba por todo. Me llamaba
como a las tres de la maana, para decirme que quera hablar conmigo. La
mayora de las veces era despus de las 02:00. Se huasqueaba duro y parejo
todas las noches, yo no entenda cmo se las arreglaba para estar bien. En dos
oportunidades me dispararon, le dispararon al auto, manejaba yo casi siempre,
porque el chofer era muy lento. Seguridad me haba dicho que tuviera cuidado,
que tomara precauciones, sobre todo, en los tneles, porque uno anda ms
lento, por eso yo me meta a 160 kilmetros a las dos de la maana.
En marzo del 73 se empez a trabajar en el "Ladrillo" (texto base del modelo
econmico que implantara despus el rgimen militar) y en mayo le d la orden
a mi oficial de operaciones y empezaron a hacer el plan de insurgencia, pero
como un plan anti-insurgentes, se llamaba un plan de seguridad. Lo traje a
Santiago, se lo llevaron al ministro de Defensa, que era (Orlando) Letelier, lo
encontraron tan bueno que lograron que todo el mundo lo copiara.
El 31 de agosto, en un Consejo Naval, le pedimos la renuncia a Montero. El
Cuerpo de Almirantes le pidi la renuncia unnime por varias cosas. Haba un

acuerdo que se haba tomado: que no habra un ministro ms de la Marina en


el Gobierno de Allende. Eso fue en junio o julio y, a pesar de eso, vino la
nombra de (Daniel) Arellano en Hacienda. Se le pidi la renuncia y se levant
Montero del consejo y fue a llamar a Allende para preguntarle si poda
renunciar. Allende le dijo que no, l volvi al consejo y dijo que el "Presidente
no me autoriza". Ese da se haba citado a todos los oficiales, que estaban
esperando fuera de la Escuela Naval. Les dije, a las 16:00, que el almirante
Montero se devolva a Santiago a presentar su renuncia, lo que no era efectivo
todava, pero si le digo que Montero no se atreve a presentar su renuncia, se
me sublevan. Haba ms de 300 o 400.
Los almirantes fuimos citados el 1 de septiembre con el ministro de Defensa,
porque Montero lleg a llorarle a Allende que le haban pedido la renuncia.
Allende pidi que le citaran a todos los almirantes. La situacin estuvo violenta,
pero no pas nada.
El mircoles 5 de septiembre del 73 llam a Montero y le dije que tena que
hablar con l urgentemente, que la situacin era insostenible... Esa noche
vinimos con (el vicealmirante) Sergio Huidobro a Santiago, llegamos como a las
21:00, le dijimos a Montero "usted tiene que renunciar y el seor Arellano tiene
que renunciar hoy", o si no, vamos a hacer cualquier cosa. La situacin de la
Escuadra era que el 10 de septiembre tena (Operacin) UNITAS. Entonces,
Montero se da vuelta, pesca el telfono y dice "quiero hablar con el
Presidente", que estaba en Toms Moro: "Tengo al almirante Merino aqu y
tiene que comunicarle una cosa muy grave". "Yo tengo que decirle a usted. No
tengo nada que decirle al Presidente; yo le tengo que decir a usted que tiene
que renunciar ahora, le dije. Era (Montero) un hombre muy enfermo... le
decan el "Canario Triste".
Partimos donde Allende. Llegamos como a las 22:30 a Toms Moro. Estaba
lleno de GAP, las puertas eran una verdadera fortaleza. Estaba Allende
sentado y estaba uno de estos periodistas, Augusto Olivares, parece. Yo iba
furioso, porque esta era una cochinada que me haba hecho Montero. Allende
me dice:
-Srvase un whisky.
-No quiero trago...
-Srvase un whisky almirante, que le va a hacer bien.
Entonces, se para y dice "tome almirante". Y voy con la mano tan fuerte, le digo
"no quiero", le pego al vaso y sale volando y le cae a Huidobro, que qued
mojado.
-Usted si que est enojado.
-No estoy enojado, estoy furioso.
Entonces comenz la conversacin. Le dije que era indispensable que
renunciara Montero y que se saliera Arellano del gabinete. El se mova, de lado
a lado, y dijo que tena que pensarlo. "Pero si no hay nada que pensar, ha
pasado mucho tiempo, yo ya se lo dije al almirante Montero el 31", le dije. Me
dijo que no poda ser. Pinselo y me voy, le dije.

-Entonces estamos en guerra, comandante.


-La marina est en guerra con usted, Presidente.
Entonces me fui. Yo crea que a la salida nos iban a matar, porque estaba lleno
de GAP y habamos gritado mucho en la conversacin. Allende gritaba como
energmeno, haba sido muy desagradable.
El jueves 6 en la noche, lleg el capitn de fragata Grez, edecn de Allende,
para invitarme a almorzar a La Moneda. Le pregunt si acaso estaba loco, si el
da anterior nos habamos estado peleando. El me contest que por eso quera
hablar conmigo el Presidente, porque me quera nombrar Comandante en Jefe.
Entonces le dije que ira a almorzar.
Ese viernes 7 apareci en (el diario) Tribuna un mural que deca: "Hoy vence
ultimtum de la Armada". Al leerlo, pens que se trataba de una maniobra de
Allende, que l haba dado la informacin para tener algn motivo para pedirme
la renuncia u otra cosa. Esa maana sal a las 11:00, pero antes me llamaron
por telfono para decirme que el ultimtum de la Armada no se refera a que
tena que salir Montero, sino que el Presidente, que era lo que comentaba todo
el mundo.
Al llegar a La Moneda, estaba repleto de periodistas. Camin hasta el
Ministerio de Defensa, habl con Montero y le anunci que Allende me haba
invitado a almorzar para nombrarme Comandante en Jefe en reemplazo suyo.
Cuando entr a La Moneda ya era la una y recin a la una y media apareci
Allende con Tribuna en la mano, y me dijo: Almirante, usted fue a contar a todo
el mundo que era el Comandante en Jefe, cmo se le ocurre, y ahora yo no
puedo hacer nada".
Entonces me par, le quit el diario que tena en una mano en alto y le dije:
"Cmo se le ocurre. Lo nico que yo tengo es honor. Usted ser un poltico
desgraciado, pero a m nadie me compra y el honor no se compra en ninguna
parte!", y me fui. Estaba (Orlando) Letelier, con quien habamos estado
conversando como media hora, mientras esperaba que llegara Allende. Al
darme vuelta para irme, Letelier se me tir encima y me hizo sentarme para
que no me fuera. "Tmese un whisky y qudese a almorzar conmigo, porque
afuera est la prensa", me dijo Allende. Allende se demor bastante, porque
estaba firmando un contrato con la Nissan, que significaba que esa empresa
sera la nica que podra armar y vender automviles en Chile. Ese contrato fue
por US$ 150 mil, no s si fue ms. Una porquera, era por lo menos para un
milln de dlares, fcil... Todava tengo guardado el testamento de Allende, en
el que dej US$ 10 millones.
Volviendo a ese da en La Moneda, finalmente me qued a almorzar y
pasamos a una pequea salita, donde nos sentamos los tres y se instal un
GAP en cada esquina con una metralleta. Entonces, le dijo a Orlando (Letelier)
que me nombrara Comandante en Jefe, pero despus del 18 de septiembre,
para que Montero fuera visto por todo el mundo en la Parada Militar.

Nosotros tenamos suficiente informacin de inteligencia para saber que en la


preparatoria se iba a armar mocha de parte de ellos, no nuestra. Ese era el
"Plan Zeta", que se efectuara el 17.
Entonces, le insistimos a Allende, con el Comandante en Jefe del Ejrcito,
Carlos Prats, en la necesidad de que se cambiaran los mandos medios, para
evitar cualquier tipo de subversin y porque el pas no soportaba el desorden.
Me contest: "Si quers cambiar algo, tenis que hablar con el (Volodia)
Teitelboim, con el "Gusto a vino" (Luis Guastavino) y con el "Patas Cortas"
(Luis Corvaln). Porque yo no puedo mover nada, si no me dicen estos gallos".
Igual que este fulano (en referencia a Patricio Aylwin) que no puede mover a
nadie si no quiere el PS, como al embajador (Clodomiro) Almeyda.
Llegu a Valparaso a las 16:00 y estaban los almirantes esperndome, porque
si me pasaba algo se sublevaran altiro. Les dije que para el da siguiente
deseaba hablar con los oficiales y as lo hice. Les dije que mantuvieran la
calma, que haba hablado con el Presidente, que saba cul era la posicin de
la Marina, que las cosas se cumpliran dentro de los plazos, que tuvieran
confianza en que el mando actuara con el mximo de energa y que tenan que
estar dispuestos a cualquier cosa.
Ese sbado en la tarde tambin me reun con los almirantes (Vicente) Huerta y
Huidobro. Todo el tiempo yo estaba sujeto a seguimiento, al bajar de la
Escuadra haba una camioneta de Investigaciones que me segua adonde
fuera. Ese sbado dej todo preparado.
Lo nico que haca falta para actuar era saber qu pensaba el Ejrcito y la
Fuerza Area. A Carabineros yo ya lo tena amansado, a travs de (Arturo)
Yovane (general de Carabineros, que haba sido jefe de la zona de Valparaso),
que haba estado en contacto conmigo hasta julio, cuando lo mandaron a
Concepcin, al saber de las conversaciones que mantenamos. Desde
entonces me contact con su ayudante, (Rodolfo) Stange.
El domingo 9, me levant temprano y almorc con la Margarita (Riofro, su
esposa). Al volver a la casa v en la televisin a (Carlos) Altamirano, en el
Teatro Caupolicn, diciendo una gran cantidad de brutalidades, sobre los
oficiales golpistas, que yo estaba dirigiendo la subversin de la Armada y que
l mantendra la tranquilidad, porque nos tena en jaque con la tropa (se refiere
al discurso que Altamirano di en el Estadio Chile el 9 de septiembre, donde
afirm que mantena contactos con la marinera).
A esa altura, ya se haba instalado como Comandante en Jefe del Ejrcito
(Augusto) Pinochet. Prats se haba retirado despus de todos los escndalos
ocurridos. En la Fuerza Area, (Gustavo) Leigh haba reemplazado a Csar
Ruz Danyau. Escrib entonces un mensaje para cada uno, que deca: "Valparaso, 9 de septiembre de 1973. Augusto y Gustavo: el da D ser el 11 y la
hora las 6:00. Si no pueden poner las tropas desde el comienzo en esta accin
no tendremos ninguna posibilidad de xito. Cualquier problema o discrepancia

disctanla con el almirante Huidobro que est autorizado para eso. Esperando
vuestra comprensin, los saluda, Jos Toribio Merino".
Por atrs, adems, le puse a Augusto: "Si no pones todos los medios de que
dispones desde el primer momento, no veremos la luz del sol". Y a Leigh le
agregu: "Esta es la ltima oportunidad. O ganamos o nos liquidan".
Llam a Huidobro y le dije: "scate un zapato y mtete este papel doblado".
Huidobro parti en auto con Ariel Gonzlez, del Estado Mayor. Partieron como
a la 13:15 y llegaron de vuelta como a las 15:00. Les pregunt cmo haban
llegado de vuelta tan temprano y me contestaron que no tenan plata para
pagar el peaje.
Al llegar a Santiago, se dirigieron donde (Patricio) Carvajal, que estaba en el
Estado Mayor de la Defensa, porque no "tenan idea" de las direcciones.
Carvajal se contact por telfono con Pinochet y le dijo que tena inters en
conversar con l. Pinochet, que tena el cumpleaos de una de sus hijas, le
contest que se fuera para su casa. Carvajal le di la direccin a Huidobro y
partieron. Mientras tanto, en una coincidencia fantstica, que solamente la
Virgen sabe, lleg Leigh a la casa de Pinochet. Huidobro les dijo a los dos que
traa un mensaje del Almirante Merino.
Entonces, se sac el zapato y les pas el papel. Lo leyeron, y, segn me dice
Huidobro, Pinochet les dijo: "Yo no tengo planes, no puedo traer tropas, no
puedo hacer ninguna cosa", porque no s qu haba pasado antes... el
Tancazo (sublevacin militar sofocada en junio de 1973) o algo as.. As es que
cualquier movimiento (del Ejrcito), estaban encima Carabineros e
Investigaciones (que lo detectaran). Huidobro le dice que lo importante es que
aqu est la fecha y le dan un da de plazo, porque yo podra haber partido esa
misma noche, pero no sacaba nada. Quedamos de acuerdo que en vez de
comenzar a las seis, partiran a las ocho y media de la maana.
El lunes 10, a primera hora, mand a llamar a (Pablo) Weber, comandante de
la Escuadra. Le prepar un sobre a cada comandante de buque con las
indicaciones. Haba siete cordones en Valparaso, que segn se saba podan
reaccionar en forma violenta. Le orden a Weber zarpar a las 12:30 de ese
lunes y quedarse ah. As lo hizo. En la tarde llam a todos los comandantes y
les dije: "Maana a las seis se inicia el plan 'Cochayuyo Menos Antes'". Como a
las 18:00 mand un mensaje secreto a los almirantes, a los comandantes en
jefe de las zonas, en clave, que deca: "06.00 cumplir plan Cochayuyo. Menos
antes", nada ms. Como a las 19:30 me llam un caballero, que no voy a
nombrar, y me dijo: "Oye, me lleg el mensaje. Pero quin es este Menos
Antes".
A esa altura, todava no habamos dado la orden de ejecucin. Entonces, todos
volvieron a sus reparticiones. Yo me qued viendo los ltimos detalles y me fui
a la casa como a las 20:00. Llam a mi mujer y a mis hijas y les dije: "Esta
noche tenemos el allanamiento ms grande que se haya hecho. No les puedo
decir dnde, pero es seguro que va a haber reaccin. As es que hagan sus
maletas, pesquen sus cosas y se van en el Volvo. Yo no quiero saber dnde. A

partir de aqu no queda nadie en la casa, quiero quedar libre y despus me


voy". Entonces, las mujeres se pusieron a reclamar como locas, pero en una
hora partieron.
Entonces, yo tena que irme a mi puesto de combate, pero el auto de
Investigaciones estaba frente a mi casa todo el tiempo. Para poder salir llam
al Jefe de Servicio Logstico, le ped su chaquetn y su gorra y lo hice subir,
despus de haberle pasado mi chaqueta. Entonces, le orden esperar hasta
las 23:30, bajar por la puerta de servicio, tomar una micro y volver a la
Intendencia. As fue como yo baj con el chaquetn del capitn de corbeta y
con la gorra en la mano y me sub a su jeep que estaba parado, para dirigirme
a la Academia de Guerra, sin que me siguieran.
Al llegar, me reun con los jefes, que estaban nerviosos. Les dije que el da
anterior a la batalla es mucho peor a la batalla: "Nos vamos a tomar un whisky
para que tengamos xito maana y a dormir todo el mundo". Me fui a acostar,
me saqu la chaqueta, los zapatos y nada ms. Me solt la corbata y me ech
sobre la cama.
A las 06:00 no haba una sola radio que funcionara en Valparaso. Haba un
solo telfono que era del "paco Gutirrez", que era socialistoide (se refiere al
general de Carabineros, Jorge Urrutia). Tena que ser as porque alguien tena
que avisar lo que estaba pasando en Valparaso, y tena que ser alguien que
nos diera la seguridad que le avisara a Allende (efectivamente, a las 06:20,
Urrutia alert a Santiago sobre lo que estaba ocurriendo).
A las 02:30 se haba tocado diana en todos los cuarteles. Con ella, el plan
estaba recibido y todos haciendo lo que se les orden. Todos llegaron a sus
puestos entre 06:00 y 06:30, salvo aquellos que haban ejecutado el "Plan
Silencio", que haban partido a las 05:00. A las 07:00 llam Gutirrez (Urrutia) a
la Central de Carabineros, avisando que haba movimiento en Valparaso.
Allende parti como loco a La Moneda. Ah parti toda la historia. Yo a las
09:00 ya saba que en todo Chile, que en toda la costa estaba todo bajo
control.
Montero, mientras tanto, estaba en Santiago, en Snchez Fontecilla. A las
04:30, silenciosamente le cortaron todas la comunicaciones, le sacaron las
cuatro ruedas del auto y se las llevaron. A Montero lo llamaron como cinco
veces, creyendo que todava estaba de Comandante en Jefe.
Yo a Pinochet no lo conoca. Los dos intentamos entrar a la Escuela Naval el
ao '30 y a ambos nos fue mal. Mientras yo volv a insistir el '31 y sal bien,
Pinochet se dedic a otras cosas. Pero no lo volv a ver, slo nos habamos
encontrado en el Maipo y en el casino en una tomatina. El era Jefe del Estado
Mayor y andaba siempre con unos anteojos negros. Siempre veamos que
detrs del Ejrcito estaba Prats. Y Prats no le daba confianza a nadie.
A Leigh no lo conoca. No lo haba visto jams. Pero tenamos una cosa
perfectamente clara y definida: reconstruir, restituir la normalidad de un pas
destruido. Echar a Allende dura un minuto y despus, cmo gobernar? Ya en

marzo haban comenzado a trabajar en el "Ladrillo". Para m haba cosas


fundamentales: el empleo del ser humano como elemento fundador, generador
y utilizador de la economa. Que es la negacin de lo que un socialista piensa,
que cree en el Estado y nada ms. Cuando conversamos con Roberto Kelly y
Hernn Cubillos analizamos la barbaridad que estbamos viviendo. De los
errores macizos que se vean venir y haban aparecido en el tiempo de Frei,
como la Reforma Agraria.
Lo fundamental de un gobierno es alimentar a la gente. Entonces,
comenzamos a proyectar el "Ladrillo" con cosas elementales, como el alimento
del pueblo. Ah partieron los dos planes: el plan econmico y el plan
"Cochayuyo".
En realidad, yo no tena ninguna seguridad de Pinochet, porque nunca haba
hecho nada. Hubo una reunin a propsito de la ENU (proyecto de Escuela
Nacional Unificada), que fue en el Ministerio de Defensa, en la que hizo la
exposicin el Ministro de Educacin (Anbal) Palma. Ah yo v a Pinochet.
"Qu te pareci?", le dije (hace gestos de alzar los hombros y no dar mayores
seas), y no me contest.
Augusto no se comunicaba mucho. Tena su razn tambin. Hubo en
Valparaso (el 8 de septiembre de 1972) una olimpiada de los militares con los
marinos. Iba con los militares este director de la Academia de esa poca
(Alfredo Canales) y a la hora del almuerzo empez a hablar sobre la necesidad
de parar el gobierno de la UP, sin saber quin lo estaba oyendo. Y entre los
que lo estaban oyendo haba de todo, capitanes de fragata y corbeta.
Empezaron a parar las orejas. Lo que ms queramos era que se mantuviera
todo muy tranquilo, porque el xito en la guerra es mediante la sorpresa.
Entonces, cuando me dijeron que esto haba pasado, fui a hablar con el
almirante Montero. Porque yo no saba si entre estos militares no haba alguno
que nos estuviera alargando la carnada para ver si nos hacan picar. Le dije a
Montero "pasa esto". Montero me dijo "voy a hablar con el Comandante en Jefe
del Ejrcito" y despus se fue a hablar con el Ministro de Defensa y se arm la
casa de... Entonces, los milicos tomaron una distancia tremenda de nosotros.
(Canales fue llamado a retiro el 21 de septiembre del 72).
Instalado el 11, lo primero que dije fue "aqu nos repartimos las pegas".
Entonces me hice cargo de la Constitucin, la Economa y la Minera,
fundamentalmente. Y despus tom Hacienda en parte. La noche del 11 se
junt la Junta Militar en Santiago. Yo me vine a las 17:30 en helicptero (en
este punto el relato es interrumpido por Roberto Kelly, quien le recuerda que
entonces Pinochet le ofreci la presidencia de la Junta y que Merino la rechaz,
argumentando que el Ejrcito era la institucin ms antigua. La versin es
confirmada por Merino). Yo no quera la presidencia de la Junta. Yo aprend
una cosa que me ense mi padre, nunca hay que llegar primero, pero hay que
saber llegar, como "El Rey". Porque el primero est fregado, mientras que el
que est atrasito se mueve ms tranquilo.
No haba con qu pagar los sueldos de septiembre. Estuve en el Banco Central
el da 13 de septiembre, con (el contraalmirante y ministro de Hacienda,

Lorenzo) Gotuzzo, con el embajador de Brasil y alguien ms. Fuimos a las


bvedas a ver lo que haba. En las bvedas hay un pasillo que da al lado
derecho, donde hay unos tragaluces que dan a una especie de garage. Ah
haba dos escaleras puestas y los tragaluces estaban sin vidrios. Uno poda
entrar por el techo del lado, meterse por el tragaluz y bajar, segn nos contaba
el cuidador. En las tardes o en las noches vena la gente a sacar billetes de
cinco mil escudos y es lo que le encontramos a (Luis) Guastavino en
Valparaso: pliegos sin cortar de billetes de cinco mil escudos. Todo lo que
tena Chile en ese momento eran dos millones y tanto de dlares. Tenamos
dos problemas graves: pagar a fin de mes y no haba harina en el pas.
Entonces, el embajador de Brasil decide hablar por telfono, tena un pariente
que trabajaba en el Banco de Sao Paulo y entr en comunicacin con l y ah
se ajust la posibilidad de ingresar un prstamo de US$ 200 millones. Pero esa
oferta se cerr en US$ 6 millones, que fue el prstamo que hizo Brasil.
Una de las cosas ms urgentes era eliminar la Reforma Agraria. Otra fue
reajustar el dlar. Estbamos en una oficina y estaba Ral Sez (ex ministro de
Hacienda de Frei Montalva y ministro de Coordinacin Econmica del rgimen
militar); el dlar todava en ese momento estaba a 32 escudos y haba otro a 28
escudos, haban cuatro o cinco dlares de diferencia. Pero en la bolsa negra
estaba a 820 escudos.
Gotuzzo me hizo un estudio y me pona al final, el valor real que deba tener el
dlar oficial: 750 escudos. En esa reunin estaba Ral Sez. Yo dije "vamos a
ordenar que el dlar suba a 750 escudos". Entonces, Ral Sez pregunt:
"Qu fue lo que dijo?". "Lo que estoy diciendo", contest. El seor Sez
ganaba US$ 5 mil mensuales por estar sentado aqu, ese era el valiente
sucesor, nosotros seguamos ganando y yo segua ganando 120 escudos,
menos de 100 dlares, el hecho era escandaloso.
-Entonces yo me retiro, dijo.
-Vayase hombre, le respond.
-Pero si me han llamado para que sea el director de finanzas, dijo.
-Bueno, si usted no quiere, lo hago yo. Entonces se par y se fue. A las 12 de
la noche reajustaron el dlar y se equivocaron, porque en vez de decir 750 le
pusieron 330.
Los militares eran por principio estatistas, eran del mismo criterio de Ibez.
Para los militares, sigue siendo Ibez el ms grande presidente que ha habido
en Chile, a pesar de que hizo cosas no tan buenas. La intencin inicial fue
devolver todas las empresas que tenan dueo, pero enseguida la intencin
era, de Pinochet y Leigh, mantener una economa controlada por el Estado. Por
eso, la primera vez que se habl de economa social de mercado yo us mucho
la palabra "controlada", que significaba que el Estado poda en ciertas cosas
meter su mano. Por eso que al principio fue muy difcil que entrara el plan
"Ladrillo". Y qu es el Ladrillo?, preguntaban.
(Segn) las clases que haba hecho yo de Economa de Defensa, cuando llega

el enemigo y se toma el pas lo primero que tiene que organizar es la economa


infinitamente pequea, la del comer. Despus se puede pensar en producir.
Nosotros estbamos en la misma situacin. Por eso, las normas que se
propusieron en ese momento -que las conocamos todos- fueron los principios
de Economa de Defensa. Por eso, al principio el Estado lo manej todo, pero
despus gran parte del conjunto productor haba que devolverlo a sus dueos.
(Kelly interrumpe recordando que el da que nombraron Ministro de Economa a
Fernando Lniz, Merino deba asistir a una comida y que lleg atrasado y
"muerto de la risa". Segn su versin, mientras se discuta la sucesin del
general Gonzlez en el Ministerio de Economa, lleg Lniz quien fue a pedir a
Merino que liberaran una edicin de La Segunda. En medio de la reunin, el
almirante sali y dijo "yo voy a buscar un ministro". El episodio es confirmado
por Merino). Estbamos hasta la coronilla con el general Gonzlez. No
entenda nada. Y estaba parado ah Fernando Lniz. "A ver, venga", le dije.
"Quiubo, Fernando, como est. Entre para ac", y "aqu est el nuevo Ministro
de Economa", les dije. Por lo menos, poda hablar con l. Gonzlez era
trgico.
Revista "QUE PASA" 6 de junio de 1998