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Diario EL MIRADOR de SUDAMRICA

3 junio, 2014 por Betsab Carrillo


Causa Botnia: diez aos de contaminacin en las orillas del rio Uruguay
GUALEGUAYCH.- La discusin por la contaminacin que produce la planta de celulosa
finlandesa Botnia UPM, ubicada a orillas del Ro Uruguay en la ciudad uruguaya de Fray
Bentos, es motivo de preocupacin constante para la poblacin de la ciudad argentina de
Gualeguaych, que se encuentra al otro lado del ro frente a la mencionada industria.
Hace diez aos que los ciudadanos argentinos luchan por impedir el funcionamiento de la
fbrica y exigen que esta sea reubicada y que pare de contaminar. En este sentido,
conformaron la Asamblea Ciudadana Ambiental de Gualeguaych (ACAG), cuyo reclamo se
volvi un suceso significativo en el pas y de gran impacto meditico. El tema se instal en la
agenda poltica del Gobierno argentino y el deseo de preservar el Ro Uruguay fue declarado
como causa nacional en 2003 por el ex presidente Nstor Kirchner. Este hecho signific que
el conflicto se considerara como un tema importante que trascenda a nivel local para
convertirse en una prioridad a nivel nacional. A partir de ese momento la lucha por la re
ubicacin de la planta de celulosa gener un desacuerdo binacional entre Uruguay y
Argentina.
Despus de varios intentos fallidos de negociacin entre el ex presidente Nstor Kirchner y el
tambin ex presidente uruguayo Tabar Vzquez, Argentina opt por recurrir a la Corte
Internacional de Justicia de la Haya. A partir del cuatro de mayo de 2006 los
gualeguaychuenses, junto con funcionarios del Gobierno, presentaron pruebas respecto a
los efectos que tendra el funcionamiento de la planta en el Ro Uruguay. Durante ese
proceso se dieron varios cortes de ruta en el puente Internacional General San Martn, el
cual conecta ambos pases.
Para 2010, finalmente, la Haya dio un fallo que estipulaba el estudio del estado del ro para
medir los niveles de contaminacin que emita la fbrica. Sin embargo, los informes no se
dieron a conocer sino hasta 2013 cuando el canciller Hctor Timerman difundi algunas
cifras que confirmaban que la industria sobre pasaba los ndices permitidos.
Paralelamente, ACAG present pruebas de la contaminacin del Ro Uruguay. Sin embargo,
segn dijo Martn Alazar (uno de los impulsores de la causa Fuera Botnia, no a las plantas
de celulosa) a el Mirador, ellos no pudieron demostrar que provenga de la planta Botnia. De
igual manera, los estudios de contaminacin atmosfrica fueron rechazados por no estar
incluidos en lo determinado por el Estatuto del Ro Uruguay 1975.
Si bien los resultados del estudio de la contaminacin fueron ignorados, hay un detalle que
no puede ignorarse: desde que se instal la planta de celulosa los gualeguaychuenses
tienen ms problemas de salud.
Al respecto, Alazard explic que los ciudadanos y autoridades de justicia hicieron denuncias
formales donde constan afecciones de salud no solo en Gualeguaych, sino tambin en la

ciudad de Fray Bentos. A su vez coment que las autoridades sanitarias debieron asistir a
empleados de la zona de frontera con afecciones respiratorias y que recomendaron sacar al
personal del rea contaminada. Uno de los tantos casos registrados es el de Mara Elena
Marchioli, quien en sus declaraciones a Radio Mxima denunci que sufri una intoxicacin
debido a la contaminacin producida por la pastera y tuvo que ser trasladada en ambulancia
hasta un hospital en Gualeguaych. Adems, la mujer manifest que constantemente
emanan olores de la planta.
Por otro lado, Alazard cont que tambin se alert sobre el incremento de la cantidad de
casos de fetos muertos, lo cual probablemente se deba a la presencia de Botnia. En este
sentido sostuvo que la contaminacin que emite la industria se ha presentado de diversas
formas, aunque an no se han podido reunir pruebas suficientes para probar que las
afecciones provienen de la pastera. De hecho, la duracin del conflicto responde, en parte, al
desacuerdo respecto a la informacin sobre la afectacin que produce la empresa. Asimismo
afirm que la pastera logr dividir socialmente a pueblos considerados hermanos y provoc
divisiones entre amigos y familiares, ya que los comerciantes de Gualeguaych, lejos de
ponerse del lado de la defensa del medio ambiente y la salud de la regin, privilegiaron la
defensa de sus intereses y arremetieron denuncias contra los integrantes de la ACAG.
Por ahora la empresa contina sus operaciones con regularidad, pero cada ao la poblacin
de Gualeguaych se moviliza hasta el Puente Internacional General San Martn para
manifestar su descontento. La lucha no cesa aunque la visibilidad del conflicto haya
disminuido.
Los problemas ambientales en la agenda pblica y acadmica
La controversia iniciada por Gualeguaych fue el puntapi inicial para que las luchas y
discusiones ambientales fueran tratadas en el entorno acadmico, investigativo y poltico.
Gabriela Merlinsky, investigadora del Conicet (Consejo Nacional de Investigaciones
Cientficas y Tcnicas) de Argentina, ha trabajado en los ltimos quince aos en el estudio
de la problemtica de contaminacin en Argentina. En su reciente publicacin titulada
Cartografas del conflicto ambiental en Argentina, junto a otros autores, realiz un recorrido
por los problemas ambientales suscitados en los ltimos diez aos.La causa Botnia fue
considerada causa nacional en 2003 y tomo importancia internacional.
Segn plantea la autora, todos estos conflictos se discuten tanto entre los actores afectados
como dentro del mbito poltico y cientfico. En este sentido, sostiene que la opinin de las
poblaciones debe ser tomada en cuenta ante la dificultad de los otros dos campos para llegar
a un acuerdo, ya sea por la falta de datos o por diferencia de enfoques.
La acadmica ubica varios sucesos remarcables que fueron abordados desde esos
diferentes mbitos. Entre ellos obviamente se menciona el conflicto por la planta de celulosa
Botnia que, a su parecer, tuvo gran repercusin a nivel internacional incluso antes de la
intervencin del tribunal de Justicia de la Haya.
Fuente: http://bit.ly/1KQlCsQ