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Los Caballeros de Coln presenta

La Serie Veritas
Proclamando la fe en el tercer milenio

La Sagrada Eucarista
POR
BERNARD MULCAHY, O.P.

Editor General
Father Gabriel B. ODonnell, O.P.
Director del Servicio de Informacin Catlica
Conejo Supremo de los Caballeros de Coln

Nihil Obstat
Censor Deputatus
Rev. Msgr. Laurence R. Bronkiewicz, S.T.D.
Imprimatur
William E. Lori, S.T.D.
Obispo de Bridgeport
7 de junio de 2006
(provisto para el texto en ingls)
El Nihil Obstat y el Imprimatur son declaraciones oficiales de que un libro o
folleto est libre de error doctrinal o moral. Estas autorizaciones no implican
de forma alguna que quienes han otorgado el Nihil Obstat y el Imprimatur
estn de acuerdo con el contenido, las opiniones o las declaraciones
expresadas.
Derechos de Autor 2007 del Consejo Supremo de los Caballeros de Coln
Todos los derechos reservados.
Las citas del Catecismo de la Iglesia Catlica estn tomadas de la traduccin
al espaol del Catecismo de la Iglesia Catlica, Segunda Edicin:
Modificaciones basadas en la Editio Typica, Derechos de Autor 1994,
United States Catholic Conference, Inc. Librera Editrice Vaticana. Todos los
derechos reservados.
Para la versin en espaol, se usan con autorizacin los textos de la Biblia de
Jerusaln, Nueva edicin revisada y aumentada 1998 Equipo de
traductores de la edicin espaola de la Biblia de Jerusaln, Descle De
Brouwer, S.A., Bilbao, Espaa.
Portada: Fra Angelico, La ltima Cena, Museo di S. Marco, Florencia, Italia
Crdito de la foto: Eirch Lessing / Art Resource, NY
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Impreso en los Estados Unidos de Amrica

Nota sobre trminos y perspectiva


La Iglesia Catlica es una comunin de creyentes de 21
iglesias autnomas adheridas a una forma especfica de
elaboracin teolgica, prctica, litrgica, vida espiritual y ley
cannica, la cual es una, santa, catlica y apostlica. Todas estas
21 iglesias se mantienen firmes a la doctrina de la fe y leales a la
Verdad manifiesta y revelada. Aunque el mayor nmero de
catlicos pertenece al Rito Latino, hay otras Iglesias Orientales
ms pequeas que son catlicas y por lo tanto forman parte de la
Iglesia, tales como la Iglesia Maronita (catlicos libaneses), la
Iglesia Bizantina (entre ellos estn los rutenios, ucranianos,
malaquitas y otros), la Iglesia Armenia, Iglesia Siria e Iglesia
Copta (catlicos egipcios).Todas estas diferentes iglesias estn en
plena comunin con el Obispo de Roma (el Papa) y sus
sacramentos son vlidos para los catlicos del Rito Latino. Con la
excepcin de los maronitas, las Iglesias Orientales tienen una
Iglesia Ortodoxa hermana. Para simplificar, este cuadernillo usa
la terminologa comn a los catlicos del Rito Latino. Por
ejemplo, la liturgia eucarstica es llamada la Misa, aunque la
mayora de los catlicos orientales la llamaran la Liturgia
Divina; en la Iglesia Latina se usa la palabra sacramento mientras
que los catlicos orientales usan la palabra misterio.Asimismo, la
mayora de las descripciones de ritual se refiere a la prctica del
Rito Latino, el cual es ms comn en los Estados Unidos.
En esta Serie, el cuadernillo #342, Las Iglesias Orientales,
provee un breve vistazo a la rica historia y herencia de las iglesias
catlicas orientales.
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La Sagrada Eucarista
En cierto momento de la Misa catlica, el sacerdote dice a
los fieles: Levantemos el corazn! Sursum corda en latn. Y el
pueblo responde: Lo tenemos levantado hacia el Seor.
Cuando se refiere a Dios y a las cosas de Dios, hasta a los
creyentes hay que decirles: Levantemos el corazn! Nuestros
corazones y nuestras mentes tienden a sumergirse en los
intereses mundanos en las exigencias de la carne y de la vida
cotidiana. Al hablar sobre la Sagrada Eucarista--y aun ms
cuando estamos en Misa o cuando comulgamos--debemos hacer
todo lo posible, con la ayuda de la gracis, para mantener nuestros
pensamientos fijos y levantados hacia lo que Dios est haciendo.
Antes de hablar de las obras de Dios, tenemos que
comenzar con una palabra sobre el Altsimo. Dios es
autosuficiente de por s. l no necesita nada, y ninguna criatura
puede amenazar o disminuir la felicidad del Creador. Siempre y
eternamente, Dios es el Padre de su sempiterno Hijo divino y la
fuente, en unidad con el Hijo, del Espritu Santo. Siempre unidos,
el Padre, el Hijo y el Espritu Santo viven en la eterna perfeccin
de belleza, amor, santidad, unidad, vida y verdad.
Puesto que Dios no tena la necesidad de crear, se
desprende que l cre el universo por mera bondad, libertad y
generosidad. Ms aun, no se limit a crear las estrellas, planetas,
plantas y animales, sino que eligi tambin crear personas que
participaran en Su propia vida eterna divina y de su felicidad
infinita. Hizo dos clases, a saber, ngeles y hombres. Dios hizo a
los ngeles y a nosotros capaces de recibir de l el don (o gracia)
de conocerle y amarle, de morar en l, y de participar de su
propia felicidad y vida divina.
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La simple creacin de ngeles y hombres, sin embargo, no es


lo mismo que conducirlos a la infinidad y perfeccin de la vida
divina. De hecho, sabemos que una vez creados, el hombre (a
travs de nuestros primeros padres a quienes la Biblia llama
Adn y Eva) y algunos ngeles cayeron por el pecado. En el
caso del hombre, esto result en el alejamiento de Dios y el
rompimiento de la armona en la cual nuestros cuerpos y almas
haban sido creados. Y desde entonces se ven las consecuencias
del pecado original: el pecado personal, vicio, pasiones
desordenadas, olvido de Dios, sufrimiento, entermedad y muerte.
Puesto que Dios es omnisciente, sin duda nuestra cada no
le tom de sorpresa. Hasta estaramos tentados a preguntar:
Por qu no nos detuvo? Sin duda estaramos preguntndonos
todas estas cosas si Dios no hubiera comenzado, en la plenitud
del tiempo, a revelarse a s mismo nuevamente y a llevar a cabo
no slo una restauracin del hombre cado, sino a elevar al
hombre a una exaltacin nueva y nunca antes soada. Cualquiera
que fuera la felicidad de Adn y Eva antes de su pecado y sus
horribles consecuencias, su felicidad no puede compararse con
las bendiciones, el regocijo y la gloria que Dios decidi
concedernos en Jesucristo. De hecho, ni Dios mismo hubiera
podido darnos un don mayor, o elevarnos a una vida ms
sublime, que la que l nos da en Cristo. La unin con Cristo no
slo nos perdona y nos limpia de nuestros pecado sino tambin
nos hace dignos partcipes de la misma vida divina de Dios. Dios
Padre nos invita a adentrarnos en la Santsima Trinidad en Su
Hijo eterno, quien se hizo hombre para que los hombres
pudieran hacerse Dios (como dice San Agustn). Dios nos ofrece
membresa en el Hijo eterno, y por lo tanto l se nos ofrece a s
mismo, y nada menos.
As como la grandeza de la generosidad de Dios es
demasiado buena como para que alguien se la hubiera imaginado
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de antemano, as tambin las formas que l dispuso para ejecutar


su plan eran demasiado maravillosas para imaginarlas de
antemano. Como sabemos, despus de siglos preparando un
pueblo escogido, el pueblo judo, Dios envi al mundo a su propio
Hijo. Como se dice en el Credo de los Apstoles, el nico Hijo
fue concebido por obra del Espritu Santo, nacido de Santa
Mara Virgen, padeci bajo el poder de Poncio Pilato, fue
crucificado, muerto y sepultado; descendi a los infiernos; al
tercer da resucit de entre los muertos; ascendi a los cielos, y
est sentado a la derecha de Dios Padre Todopoderoso; desde all
ha de venir a juzgar a vivos y muertos.
Hasta el momento, entonces, estamos observando dos
hechos. Primero, Dios tiene un plan para conducir a las criaturas
(nosotros) a una maravillosa intimidad con l. Segundo, su plan
es llevado a cabo mediante la vida, muerte y resurreccin de
Jesucristo, quien es el Hijo Eterno de Dios y quien se hizo entre
nosotros como un hombre perfecto. Ahora nosotros acudimos a
los sacramentos para comprender exactamente cmo la accin
salvfica de Jesucristo se hace presente y efectiva en nosotros en
nuestro propio tiempo y lugar.
Antes de su muerte, Jesucristo reuni a los Doce Apstoles.
A estos hombres escogidos Cristo les encomend la misin de
predicar su Evangelio y de regir (es decir, la Iglesia). Ms
misteriosamente aun, sin embargo, l tambin les confi su obra
de santificacin es decir, de aplicar las bendicones del vida
divina a los creyentes. Para citar slo un ejemplo podemos
observar la misin dada a los Apstoles al final del Evangelio de
San Mateo cuando leemos:
Jess se acerc a ellos [los Apstoles] y les habl as:
Me ha sido dado todo poder en el cielo y en la tierra.
Id, pues, y haced discpulos a todas las gentes
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bautizndolas en el nombre del Padre y del Hijo y del


Espritu Santo, y ensendoles a guardar todo lo que yo
os he mandado. Y he aqu que yo estoy con vosotros
todos los das hasta el fin del mundo (Mt 28, 18-20).
Es significativo que el Seor no envi a los Apstoles slo a
predicar el Evangelio al mundo entero e instruirlos bajo su
autoridad divina. Sino tambin los envi con un nuevo modo de
oracin, bendicin y consagracin: el bautismo y tambin los
otros sacramentos que Jess confi a sus discpulos.
A final de cuentas, Jesucristo le dio a Su Iglesia los siete
sacramentos. Por medio de los sacramentos, el Espritu Santo
hace presente y efectiva entre nosotros la actividad salvfica de
Jesucristo. Los siete sacramentos (y algunos textos bblicos que
dan testimonio de ellos) son:
Bautismo (Mt 28, 19),
Penitencia (Jn 20, 23),
Confirmacin (Hch 8, 17; 19, 6),
Sagrada Eucarista (Lc 22, 19),
Matrimonio (Ef 5, 25; Mt 19, 3-9),
Uncin de los enfermos (St 5, 14 y siguientes),
Orden sacerdotal (2 Tm 1, 6; 2, 2).
El Seor Jess le entreg estos sacramentos a la Iglesia
como el medio escogido por medio del cual l mismo obrara en
el mundo entre el momento de su ascensin a los cielos y su
nueva venida gloriosa al final del mundo. En cada sacramento, es
Cristo quien obra mediante la intervencin natural visible de sus
ministros. Los sacramentos no dependen de la santidad de su
ministro terrenal para ser efectivos, aunque cualquiera que los
recibe irreverentemente mina su utilidad.
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Seis de los sacramentos confieren dones espirituales


especficos: renacimiento espiritual (Bautismo), la efusin
especial del Espritu Santo (Confirmacin), el perdn de los
pecados cometidos despus del bautismo (Penitencia, tambin
llamada Confesin o Reconciliacin), la unin para toda la vida
de hombre y mujer (Matrimonio), el fortalecimiento espiritual de
aquellos en peligro de muerte por enfermedad o fragilidad de
ancianidad (Uncin de los Enfermos), y consagracin en el poder
sagrado de ensear, gobernar y bendecir en la Iglesia (Orden
sacerdotal).
El sptimo sacramento, la Sagrada Eucarista, es diferente
de los otros seis en que no slo es un medio mediante el cual
Cristo obra para producir un efecto. Sino tambin, la Sagrada
Eucarista contiene y nos da al mismo Jesucristo en su completa
realidad como Dios y Hombre. En la Sagrada Eucarista, Cristo
est presente sustancialmente, es decir, en el pleno y verdadero
ser de Su Divinidad y de Su Humanidad su cuerpo y sangre
corporal, su alma humana. La Eucarista no meramente
simboliza a Cristo, o nos recuerda a Cristo o representa a Cristo:
la Sagrada Eucarista es Cristo, en la perfeccin de su presencia
corporal.
Cmo podemos decir que la Eucarista es Jesucristo?
Qu significa y cmo lo vemos en las Escrituras? Como nuestro
gua para contestar esta pregunta, tomaremos al santo que es, al
parecer, el mejor telogo de la Sagrada Eucarista: Santo Toms
de Aquino (1225-1274), miembro de la Orden de Frailes
Predicadores (los dominicos), un hambre santo y tambin y uno
de los pensadores ms brillantes de la Iglesia.
Santo Toms Aquino no slo escribi libros de teologa.
Santo Toms sino tambin escribi himnos. En efecto, a
principios de la dcada del 1260 el Papa Urbano IV le pidi a
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Santo Toms que compusiera oraciones para la solemne fiesta de


Corpus Christi (latn para Cuerpo de Cristo), el da en que la
Iglesia celebra de manera especial la presencia real de Jesucristo
en la Sagrada Eucarista. El resultado fue una coleccin de
himnos que no slo eran bellos sino ricos en verdadera fe y
doctrina. Los himnos eran tan hermosos que la Iglesia los ha
atesorado desde entonces y en cualquiera de stos podemos
encontrar un admirable resumen de lo que creen los catlicos
sobre la Sagrada Eucarista.
Este pequeo cuadernillo tambin tiene el propsito de
resumir la fe de la Iglesia en lo que concierne a la Sagrada
Eucarista. Siguiendo la enseanza de Santo Toms de Aquino,
nuestra explicacin escudriar el himno que l escribi para ser
cantado a primera hora en la maana en la Fiesta de Corpus
Christi. El himno se conoce por sus primeras dos palabras en
latn, Sacris sollemniis, y en espaol la lrica es la siguiente.
Que a las sagradas solemnidades acompae el jbilo:
y que del corazn salgan alabanzas.
Lejos todo lo viejo, sea todo nuevo:
corazones, voces y obras.
Celebramos la memoria de la ltima Cena,
en que creemos que Cristo dio a comer
a sus discpulos el Cordero y los zimos,
segn la ley dada a nuestros antiguos Padres.
Despus de comer el Cordero figurativo, y terminada la Cena,
creemos que el Cuerpo del Seor fue dado
a los discpulos por sus propias manos,
y tan entero a todos, como a cada uno de ellos.
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Dio a los flacos (discpulos) el alimento de su Cuerpo;


dio a los tristes la bebida de su Sangre,
diciendo: Tomad el vaso que os entrego,
bebed todos de l.
As instituy este Sacrificio
cuyo ministerio quiso confiarlo slo a los presbteros,
a los cuales compete el tomarlo
y el administrarlo a los dems.
El Pan de los ngeles es hecho pan de hombres;
da el Pan celestial fin a todas las antiguas figuras.
Oh cosa admirable! que coma al Seor
el pobre, el siervo y el humilde!
A Ti, Trina Deidad y Una, te pedimos
que nos visites, as como nosotros te honramos.
Por tus sendas guanos al fin a donde tendemos,
hasta la luz en que moras. Amn.1
Repasaremos estas siete estrofas en tres grupos, para
guiarnos a travs de las tres partes vitales de la Fe Eucarstica de
la Iglesia. Primero, observaremos las estrofas uno y dos, y
examinaremos la Eucarista como un banquete y como la nueva
y verdadera Pascua. Luego desmenuzaremos las estrofas tres,
cuatro y cinco para ver cmo la Eucarista es el verdadero
Cuerpo y Sangre de Jesucristo la realidad, y no un mero
smbolo o figura. Aqu tambin veremos por qu la Iglesia habla
de la Eucarista como un Sacrificio. Finalmente, veremos las
estrofas seis y siete de nuestro himno para considerar cmo y por
qu debemos recibir la Sagrada Eucarista. Estos versos finales
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son sin duda los ms conocidos del himno, ya que son el texto del
Panis Angelicus, una oracin a la que le han puesto msica
docenas de compositores a travs de los siglos.

Parte 1: El banquete eucarstico


Que a las sagradas solemnidades acompae el jbilo:
y que del corazn salgan alabanzas.
Lejos todo lo viejo, sea todo nuevo:
corazones, voces y obras.
Celebramos la memoria de la ltima Cena,
en que creemos que Cristo dio a comer
a sus discpulos el Cordero y los zimos,
segn la ley dada a nuestros antiguos Padres.
La sagrada Eucarista es celebrada como un banquete,
como una especie de cena ritual solemne. Hasta aqu est claro
hasta para un no creyente que entra a una iglesia a observar.
Sumamente obvio est el sacerdote: un hombre vestido con ropa
poco usual quien aparentemente supervisa todo el suceso;
despus de algunas lecturas y quizs un sermn, l va al altar
(que parece ms o menos una mesa) y despus de varias
oraciones y gestos le distribuye a la gente lo que parece simple
pan y vino. Luego hay unas oraciones ms y todos se van a casa.
Cualquiera Podra adivinar que esta comida que es esta comida
que atrae la gente.
La observacin de la Sagrada Eucarista del no creyente es
superficial, pero no enteramente incorrecta. La Eucarista es, sin
duda, un banquete, y s hace uso de pan y vino pero la realidad
de lo que est sucediendo sobrepasa grandemente cualquier
apariencia visible a los ojos.
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El himno ya citado nos indica la Sagrada Eucarista cuando


se refiere a los ritos antiguos y al comer un cordero con pan sin
levadura. Cualquiera familiarizado con la religin juda
reconocer esta referencia al suceso principal del Antiguo
Testamento: la Pascua, cuando los hijos de Israel fueron
rescatados por Dios de su esclavitud en Egipto.
Las conexiones entre la Sagrada Eucarista y las alianzas y
sacrificios del Antiguo Testamento son muchas. Podramos
comenzar con la referencia al cordero del sacrificio. Al examinar
las Escrituras, encontramos que el cordero es un animal escogido
especialmente para el sacrificio a Dios. En Gnesis 4, 2, vemos
que Abel (el segundo hijo de Adn y Eva) agrad a Dios
ofrecindole la primera oveja nacida en sus rebaos. Ms
adelante en la historia del Antiguo Testamento, cuando Abraham
prob su disposicin para obedecer a Dios ofrecindole como
sacrificio a su nico hijo Isaac, dijo profetizando: Dios proveer
el cordero para el holocausto (Gn 22, 8). Y a travs de los siglos,
el pueblo judo segua el mandato de Dios ofrecindole cordero
entre otros animales como sacrificios a Dios (ver, por ejemplo,
Lv 3, 7; 5, 6; 12, 6; 14, 10-25; 23, 12-19; Nm 6, 12-14; 7, 15-81; 15, 5;
28, 7; 29, 15; 1 Cro 29, 21; 2 Cro 29, 21-32; Esd 6, 9; Is 1, 11; 34, 6;
Ez 46, 4-15; Dn 3, 40).
La referencia ms importante al cordero se encuentra en el
relato de la Pascua. Aqu es tambin donde el sacrificio de un
cordero es asociado con pan sin levadura (pan hecho sin
levadura para que no suba). La Pascua era la noche en la que
Dios liber a los israelitas de su esclavitud en Egipto. Esa noche,
Dios envi un ngel para matar a los primognitos en Egipto. Por
medio de Moiss, sin embargo, Dios le dio a los israelitas
instrucciones para una cena de sacrificio que asegurara la
supervivencia de sus hijos y fortalecera al pueblo para su
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apresurada escapada de Egipto. El mandato de Dios relatado en


el Libro del xodo fue el siguiente:
[Dijo Yahveh a Moiss:] Hablad a toda la comunidad de
Israel y decid: tomar cada uno para s una res de ganado
menor por familia, una res de ganado menor por casa. Y si
la familia fuese demasiado reducida para una res de ganado
menor, traer al vecino ms cercano a su casa, segn el
nmero de personas y conforme a lo que cada cual pueda
comer. El animal ser sin defecto, macho, de un ao. Lo
escogeris entre los corderos o los cabritos. Lo guardaris
hasta el da catorce de este mes; y toda la asamblea de la
comunidad de los israelitas lo inmolar entre dos luces.
Luego tomarn la sangre y untarn las dos jambas y el dintel
de las casas donde lo coman. En aquella misma noche
comern la carne
Yo pasar esa noche por la tierra de Egipto y herir a
todos los primognitos del pas de Egipto, desde los
hombres hasta los ganados, y me tomar justicia de todos los
dioses de Egipto. Yo, Yahveh. La sangre ser vuestra seal
en las casas donde moris. Cuando yo vea la sangre pasar
de largo ante vosotros, y no habr entre vosotros plaga
exterminadora cuando yo hiera al pas de Egipto (Ex 12, 313).
La Pascua no fue celebrada slo una vez. Dios les dijo a los
israelitas que observaran la fiesta de la Pascua todos los aos
como un memorial del suceso original. Este ser un da
memorable para vosotros y lo celebraris como fiesta en honor
de Yahveh de generacin en generacin. Decretaris que sea
fiesta para siempre (Ex 12, 14). Y as como aquellos que no
observaron la primera Pascua seran exterminados por el ngel
de la Muerte, as Dios dijo a su pueblo que cuando celebraran la
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Pascua de generacin en generacin, si alguno no observara la


fiesta ser exterminado de la comunidad de Israel (Ex 12, 19).
La razn por la cual era vitalmente importante el observar
la Pascua, aun despus del suceso original, era que el memorial
no era algo del pasado para simplemente ser recordado en el
sentido ordinario de la palabra. Por el contrario, la fiesta
memorial de la Pascua implicaba Dios acordndose de su pueblo.
No se trata de una nocin imposible de un Dios olvidadizo sino
de un Dios que se "acuerda" in el sentido de ser diligente con su
pueblo, actuando en el presente segn las promesas divinas del
pasado.
La Pascua era una clase especial de memorial, que traa un
suceso del pasado para que tuviera relevancia en el presente, y
haca que los efectos del suceso pasado, fueran reales, continuos
y activos en una fecha posterior. Esto es por lo que Dios dijo a los
israelitas que aun despus de ellos haber salido de Egipto, ellos
deberan, a travs de los siglos, explicar la Pascua a sus hijos no
como un mero smbolo o recordatorio de lo que Dios haba
hecho en el pasado, sino ms bien como el mismo sacrificio, la
misma Pascua, la misma prctica que Dios todava usa para
destacar a su pueblo de entre sus vecinos paganos. La Pascua
continuar siendo lo que era, y haciendo lo que hizo la primera
vez que fue observada por el pueblo. Por eso, Yahveh dijo:
Tambin guardaris este rito cuando entris en la tierra que
os dar Yahveh, segn su promesa. Y cuando os pregunten
vuestros hijos: Qu significa para vosotros este rito?
responderis:Este es el sacrificio de la Pascua de Yahveh (Ex
12, 25-27).
Con todo esto en mente, podemos pasar a la ltima Cena.
Esta fue la ltima cena que el Seor Jesucristo tuvo con sus doce
apstoles, y sa fue su ltima cena antes de su muerte en la Cruz.
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Esta se celebr un jueves en la noche, y no fue cualquier cena: era


la celebracin anual de la Pascua. Y era algo ms.
A veces Cristo hablaba en una manera misteriosa de su
xodo que iba a cumplir en Jerusaln (Lc 9,31). El nico xodo
conocido por parte de sus discpulos era la liberacin de Israel de
la excalitud en Egipto, en el tiempo de Moiss. Despus de todo,
slo haba habido un xodo, cuando Moiss liber a Israel de
Egipto. Hablando con ms claridad, el Seor comenz a
relacionar la fiesta de la Pascua con su propia muerte, diciendo:
Ya sabis que dentro de dos das es la Pascua; y el Hijo del
hombre va a ser entregado para ser crucificado (Mt 26, 1).
Luego, cuando lleg el da, los discpulos se acercaron a Jess y
le dijeron: Dnde quieres que te hagamos los preparativos para
comer el cordero de Pascua? (Mt 26, 17). Cuando lleg la hora,
se puso a la mesa con los apstoles; y les dijo: Con ansia he
deseado comer esta Pascua con vosotros antes de padecer (Lc
22, 14-15).
Pronto los apstoles sabran por qu Jess estaba tan
ansioso de comer la Pascua con ellos, y lo que l quera decir
cuando habl de un nuevo xodo. Porque en esta Pascua, la
ltima Cena, Cristo establecera algo milagroso y nuevo, algo
que los ritos antiguos de la Pascua slo haban prefigurado: la
alianza nueva y sempiterna, la nueva Pascua de su propio
sacrificio perfecto.2
En la ltima Cena, Cristo se revel a s mismo como el
cordero del sacrificio, el cordero de la Pascua, de la nueva alianza.
Esto haba sido profetizado a travs del Antiguo Testamento, y
fue revelado al comienzo del ministerio pblico de Cristo por
medio de las palabras de San Juan el Bautista. Uno de los
acontecimientos ms misteriosos del Nuevo Testamento surge
cuando Jesucristo va al Ro Jordn a ser bautizado por San Juan.
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En el Evangelio leemos que Juan ve a Jess venir hacia l y dice:


He aqu el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo (Jn
1, 29). Este ttulo, Cordero de Dios, debe haber confundido a
todos los que lo escucharon. Por qu Juan llam a Jess el
Cordero de Dios? Qu tiene eso que ver con el pecado del
mundo? La respuesta comenzara a aclararse en la ltima
Cena.
Segn nos dice la Escritura, Cristo instituy la Sagrada
Eucarista despus de comer la cena Pascual con sus doce
apstoles. Por medio de la ltima Cena y mediante su pasin,
muerte, resurreccin y ascensin al Cielo, Cristo llev a su
plenitud las alianzas y promesas del Antiguo Testamento. Por eso
llama el cliz la Nueva Alianza en mi sangre (Lc 22,20) y dice que
su sangre ser derramada por muchos (Mc 14,24).
Slo podemos imaginar lo que los discpulos pensaron sobre
este regalo en la ltima Cena, ya que no est claro cunto ellos
entendieron de lo que estaba sucediendo. Sin duda no tuvieron
mucho tiempo para pensar en ello porque esa misma noche Jess
sera traicionado por Judas, arrestado por las autoridades judas y
finalmente entregado a los romanos. Al amanecer, l apareci
frente a Poncio Pilato y fue azotado, condenado, y llevado a la
crucifixin.
Slo en el tercer da despus de su muerte en la maana
de la Pascua de Resurreccin los apstoles comenzaran a
entender lo que Jess quiso decir en la ltima Cena.Al principio,
por supuesto, aturdidos, llenos de alegra y temerosos a la misma
vez. Pero Jess se les aparecera una y otra vez durante los
prximos cuarenta das, instruyndolos e inculcando en ellos la
verdad sobre su resurreccin real, material y corporal de entre los
muertos.
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Jess se present en medio de ellos y les dijo: La paz con


vosotros. Sobresaltados y asustados, crean ver un espritu.
Pero l les dijo: Por qu os turbis, y por qu se suscitan
dudas en vuestro corazn? Mirad mis manos y mis pies; soy
yo mismo. Palpadme y ved que un espritu no tiene carne y
huesos como veis que yo tengo. Y diciendo esto, les mostr
las manos y los pies (Lc 24, 36-40).
Sabemos por el Evangelio de San Juan que el Apstol Santo
Toms (a veces llamado Toms el desconfiado) estaba ausente
cuando el Seor se le apareci por primera vez a los Apstoles.
Toms, uno de los Doce, ... no estaba con ellos cuando vino
Jess. Los otros discpulos le decan: Hemos visto al Seor.
Pero l les contest: Si no veo en sus manos la seal de los
clavos y no meto mi dedo en el agujero de los clavos y no
meto mi mano en su costado, no creer.
Ocho das despus, estaban otra vez sus discpulos dentro y
Toms con ellos. Se present Jess en medio estando las
puertas cerradas, y dijo: La paz con vosotros. Luego dice a
Toms:Acerca aqu tu dedo y mira mis manos; trae tu mano
y mtela en mi costado, y no seas incrdulo sino creyente.
Toms le contest: Seor mo y Dios mo. Dijo Jess:
Porque me has visto has credo. Dichosos los que no han
visto y han credo (Jn 20, 24-29).
Parece cierto que los Apstoles no saban precisamente lo
que deban hacer hast el da de Pentecosts, cuando fueron
revestidos de poder desde lo alto (Lc 24,49) y cuando el Espritu
Santo les esclareci las enseanzas e instrucciones de Jess (Jn
16,13). Por el contrario, los Apstoles pasaron el tiempo entre la
Pascua y la Ascensin conociendo la verdad de la resurreccin
corporal de Cristo. Porque Jesucristo resucit de entre los
muertos en su cuerpo humano, en la misma carne que naci de la
- 17 -

Virgen Mara. Su cuerpo no permaneci en el sepulcro, ni su alma


humana entr sola a los cielos: ms bien, l resucit
corporalmente, con carne y huesos, en la plenitud y perfeccin de
su sagrada naturaleza humana. Para estar seguros, el cuerpo
resucitado de Jess fue transformado (ver 1 Co 15, 42-53), de
modo que fuera inmortal y ms que fsico. Sin embargo,
permaneci como un cuerpo real, pero liberado de los lmites de
su naturaleza original.
Fue slo por medio del Espritu Santo que los Apstoles
pudieron recordar y entender todo lo que Jess les haba dicho.
Entonces, adems, entendieron lo que Jess haba realizado en la
Cruz, y lo que era y es la Eucarista. Segn lo explica la Carta a
los Hebreos, los seguidores de Cristo comprendieron que, en
Cristo, Dios haba cumplido su promesa de establecer una nueva
alianza con la casa de Israel no como la alianza que hice con
sus padres el da que los tom de la mano para sacarlos de la
tierra de Egipto (Hb 8, 8-9), sino ms bien una alianza que
lograra un mayor rescate y llevara a una intimidad mayor y ms
duradera con Dios que nada llevado a cabo en el Antiguo
Testamento.3
Jesucristo el Seor no nos libr de la muerte eterna y del
pecado slo por un acto espiritual, o slo por una oracin mental
o un mandato. Ms bien, l nos salv mediante el sacrificio del
derramamiento de su propia sangre y por el ofrecimiento de su
propio cuerpo. De esta forma, su sacrificio fue completo y
totalmente abarcador. Cristo se someti y se entreg al Padre, y
como sacerdote ofreci un sacrificio infinitamente ms precioso
que ningn otro: porque Cristo se ofreci a s mismo. Y este
ofrecimiento de s mismo no fue slo un acto de obediencia, sino
una ofrenda de su propia voluntad, de su propia vida, de todo su
cuerpo y toda su sangre. Nada fue retenido, nada fue ocultado en
este sacrificio perfecto. Y por medio de este acto, en el que todo
- 18 -

lo ofrecido estaba impregnado del Espritu de Dios, el Cristo


total divinidad, alma humana, cuerpo y sangre humanos se
convirtieran en nuestra salvacin y nuestra vida. Cristo provey
lo que la Escritura llama este camino nuevo y vivo, inaugurado
por l para nosotros, a travs del velo, es decir, de su propia
carne (Hb 10, 20). Por lo tanto, para entrar al cielo, no
atravesamos una ruta meramente mental o espiritual, sino a
travs de la verdadera carne de Jesucristo, ofrecida en sacrificio.
Cmo se hace esto? Nunca lo hubiramos adivinado si
Jesucristo no nos lo hubiera dicho l mismo. Nuestro camino es
el camino por medio de su cuerpo, por medio de una unin con
el Seor que no slo es espiritual sino corporal, y que nos une a
l por una intimidad que no podra ser ms cercana y completa.

Parte 2: La Eucarista, verdadero sacrificio de Cristo


Despus de comer el Cordero figurativo, y terminada la Cena,
creemos que el Cuerpo del Seor fue dado
a los discpulos por sus propias manos,
y tan entero a todos, como a cada uno de ellos.
Dio a los flacos (discpulos) el alimento de su Cuerpo;
dio a los tristes la bebida de su sangre,
diciendo: Tomad el vaso que os entrego,
bebed todos de l.
As instituy este Sacrificio
cuyo ministerio quiso confiarlo slo a los presbteros,
a los cuales compete el tomarlo
y el administrarlo a los dems.
- 19 -

En el Evangelio segn San Juan, descubrimos que Cristo el


Seor prometi su carne eucarstica a sus discpulos, ya mucho
antes de la ltima Cena. De hecho, lo que l tuvo que decir hizo
que muchos de sus seguidores lo abandonaran, ya que se
rehusaban a creer lo que l les deca. Qu dijo Jess que era tan
alarmante?
[Jess dijo:] Yo soy el pan vivo, bajado del cielo. Si uno
come de este pan, vivir para siempre; y el pan que yo voy a
dar, es mi carne por la vida del mundo.
Discutan entre s los judos y decan: Cmo puede ste
darnos a comer su carne? Jess les dijo: En verdad, en
verdad os digo: si no comis la carne del Hijo del hombre, y
no bebis su sangre, no tenis vida en vosotros. El que come
mi carne y bebe mi sangre, tiene vida eterna, y yo le
resucitar en el ltimo da. Porque mi carne es verdadera
comida y mi sangre verdadera bebida. El que come mi carne
y bebe mi sangre, permanece en m Desde entonces
muchos de sus discpulos se volvieron atrs y ya no andaban
con l (Jn 6, 51-56, 66).
Lo que confunda a los discpulos infieles de Jess era su
insistencia en que l les dara su propio cuerpo y sangre.An ms
chocante era la idea de que estamos supuestos a comer su cuerpo
y beber su sangre. Por qu algo as sera necesario o apropiado?
Y hasta cmo sera posible?
Para ser claros, la Sagrada Eucarista no parece ni sabe a
carne o sangre humana. Por el contrario, el pan y vino usado para
la Misa parecen permanecer como pan y vino. Y si se efectuara
un anlisis qumico, no observaramos evidencia alguna de algn
cambio fsico o emprico en el curso de la liturgia. Sera razonable
cuestionar cmo podra haber un cambio real cuando nuestros
sentidos nos dicen que todo permanece igual.
- 20 -

Debemos comenzar cualquier explicacin diciendo que el


Sacramento de la Sagrada Eucarista es algo realizado por Dios.
La Eucarista no es un fenmeno natural, con causas fsicas
naturales, sino ms bien ocurre por la accin directa del Espritu
Santo. La Eucarista slo es posible por el poder del Dios que
cre el universo.
Segundo, debemos reconocer que nuestro conocimiento de
las cosas materiales viene por medio de nuestros cinco sentidos
humanos: mediante el odo, gusto, tacto, olfato y vista. Llegamos
a tener conocimiento de las cosas y a reconocerlas, de acuerdo a
cmo se ven, suenan, se sienten y as sucesivamente. Observamos
cosas similares (tales como animales pequeos, fros, verdosos,
amantes del agua que brincan y dicen croac) y los
identificamos como ejemplos particulares de una clase (tales
como sapos).
Por supuesto, algunas veces, hacemos juicios incorrectos
sobre lo que nos dicen los sentidos. Por ejemplo, podemos ver lo
que parece ser una ciruela. Podra ser del tamao, color y peso
correcto, y tener la textura correcta de piel. Pero quizs esto sea
slo una imitacin en cera muy bien hecha; en este caso, nuestros
ojos no nos han engaado, sino que podramos habernos
engaado a nosotros mismos al haber dependido de la mera
apariencia visual. Usando otro de los sentidos, como el sentido
del gusto, podemos fcilmente (aunque no gustosamente)
descubrir la verdad sobre el objeto que habamos pensado que
era una ciruela.
En contraste con la ciruela de cera con aspecto real, la
Sagrada Eucarista no slo parece algo que no es (o sea, pan y
vino), sino que tambin sabe, huele, se siente y en toda forma
parece ser lo que no es. En el caso de la Eucarista, toda
apariencia a los sentidos es engaosa a nuestro juicio natural
- 21 -

corriente. Nuestro conocimiento de lo que la Eucarista


realmente es, no viene de lo que nuestros sentidos nos dicen del
Sacramento, sino mediante lo que Dios nos dice eso es por fe
en lo que escuchamos a Jess decir: ste es mi Cuerpo. sta es
mi Sangre.
Cuando preguntamos cmo la Sagrada Eucarista puede ser
una cosa mientras aparenta ser otra, caemos en la contradiccin
de os medios que tenemos a nuestro alcance para conocer las
cosas. Con todo el poder de los sentidos, de nuestro pensamiento
abstracto y del juicio humano, llegamos a la conclusin de que
nuestro conocimiento de las cosas viene de observarlas en su
forma externa (por as decirlo). Conocemos las cosas de forma
muy imperfecta, y no como Dios (o hasta los ngeles) las
conocen. Dios no conoce la identidad de las cosas por medio de
percepciones sensoriales sino las conoce en su interior, en lo
profundo de su ser. Llamamos esencia a la razn fundamental de
una cosa.Y cuando sealamos algo en particular y decimos eso,
no nos referimos a su mera apariencia a los sentidos ni a qu clase
de cosa (esencia) es, sino ms bien a la sustancia, a la cosa en s
misma.
Para los propsitos de nuestra discusin actual, debera ser
suficiente decir que en la Sagrada Eucarista hay un cambio nico
y milagroso. Lo que comienza como pan y vino, experimenta, por
el poder de Dios, una maravillosa transformacin y se convierte
en el mismo Jesucristo: cuerpo, sangre, alma y divinidad. La forma
de la presencia real del Seor, sin embargo, es diferente de la
forma de su cuerpo natural y hasta de su cuerpo resucitado;
porque en la Sagrada Eucarista cada pedazo de la sagrada hostia
y cada gota del cliz es el Cristo ntegro. l no se divide cuando
se parte la Eucarista y no se destruye cuando se consume la
Eucarista. Nos queda concluir que la Sagrada Eucarista
contiene al Cristo ntegro no un pedazo de l. Al mismo
- 22 -

tiempo, debemos decir que la Eucarista no encierra o consume


el Cuerpo de Cristo, puesto que siempre est completo, aun
corporalmente, en el Cielo. El camino hacia adelante desde este
hecho misterioso de la presencia del Seor el camino que saca
a relucir su realidad y significado es considerar por qu el Seor
est presente corporalmente en la Eucarista. Y para esto
debemos reconocer la Eucarista como un sacrificio.

El sacrificio supremo
Usando nuestra imaginacin, podramos inventar una
variedad de formas por las cuales Dios nos hubiera podido salvar.
Ciertamente, l hubiera podido hacer que el Seor naciera,
sufriera y muriera en otro tiempo y lugar que en el siglo primero
en Palestina. O quizs, Dios simplemente pudiera haber deseado
nuestra salvacin, y que sta se cumpliera por un sbito cambio
invisible. O quizs Jesucristo, el Hijo de Dios hecho hombre, pudo
haber sufrido alguna afrenta menor para salvarnos. Despus de
todo, como verdadero Dios y verdadero hombre, cualquier
sacrificio que l hubiera hecho por nosotros hubiera tenido un
valor supremo. Sin embargo, segn nos seala Santo Toms de
Aquino, puesto que Dios escogi llevar a cabo la obra de nuestra
salvacin mediante la muerte de Cristo, es apropiado que
consideremos por qu sta fue la preferencia de la sabidura
divina y el amor. Si hubiera habido otra forma de salvar a la
humanidad, por qu habra escogido Dios el camino del
sacrificio, el camino de la Cruz?
Aunque es posible pensar en varias razones por qu la
muerte y en especfico, una muerte dolorosa y humillante era
la forma ms apropiada y fructfera para que Cristo nos salvara,
resaltan tres razones.4
- 23 -

Primero, con su sufrimiento y muerte Cristo demostr la


profundidad de su amor por nosotros, y de esta forma mueve
nuestros corazones a amarlo en reciprocidad. Despus de todo,
muriendo demuestra que no hubo restriccin en cuanto a cun
lejos Cristo poda llegar por el bien nuestro, aunque furamos sus
enemigos. l no esper que nosotros furamos merecedores de
su favor, sino que por el contrario, hizo lo ms que pudo y se
sacrific a s mismo enteramente. Segn explica San Pablo a los
romanos:
Cuando todava estbamos sin fuerzas, en el tiempo
sealado, Cristo muri por los impos; en verdad, apenas
habr quien muera por un justo
por un hombre de bien tal vez se atrevera uno a morir; mas
la prueba de que Dios nos ama es que Cristo, siendo
nosotros todava pecadores, muri por nosotros (Rm 5, 6-8).
Un amor como ste, tan generoso y dado libremente, es la
clase de amor que mejor evoca de nuestros corazones una
reaccin similar. Esto nos da una ojeada de cunto Dios nos ama
y ansa nuestro amor. Y como la unin con Dios en el amor es el
propsito de la obra de la salvacin, la muerte de Cristo es el
medio divinamente eficaz que nos lleva a la meta final de la
redencin.
Segundo, la muerte salvfica de Cristo permanece como un
ejemplo sin paralelo de las virtudes de justicia, fidelidad,
humildad, obediencia, sacrificio de s mismo, y todo el resto. No
ense nada que l no estuviese dispuesto a demostrar y cumplir
con su propio ejemplo, y al morir por nosotros nos mostr
claramente el camino a seguir. As, podemos ver que la pasin y
muerte del Seor, su perfecta generosidad y disposicin a aceptar
todas las cosas prescritas para l en el plan de Dios, proveen un
modelo para nosotros, un ejemplo de forma de vida y santidad.
- 24 -

Por lo tanto, el modo de nuestra redencin no slo nos salva, sino


que nos ensea cmo disponernos para la nueva vida alcanzada
para nosotros por Cristo.
Tercero, la pasin y muerte del Seor nos demuestran el
precio de la redencin y de esa forma nos da un indicio del valor
de la salvacin del hombre. Cuando vemos lo que cuesta
liberarnos del pecado, podemos percibir una impresin de lo que
est en riesgo en nuestra vida diaria. En vez de ver el pecado
como una violacin a la ley, podemos empezar a reconocerlo
como la odiosa y mortal enfermedad que es. As podemos ver lo
que est en riesgo en la vida de santidad. San Pablo escribe sobre
la santidad y el precio pagado por Cristo cuando le dice a los
corintios:
No sabis acaso que los injustos no heredarn el Reino de
Dios? No os engais! Ni los impuros ni los idlatras, ni los
adlteros, ni los afeminados, ni los homosexuales, ni los
ladrones, ni los avaros, ni los borrachos, ni los ultrajadores,
ni los rapaces heredarn el Reino de Dios. Y tales fuisteis
algunos de vosotros. Pero habis sido lavados, habis sido
santificados, habis sido justificados en el nombre del Seor
Jesucristo y en el Espritu de nuestro Dios Huid de la
fornicacin!... no os pertenecis. Habis sido bien
comprados! (1 Co 6, 9-11; 18-20).
Encontramos la misma enseanza en la Primera Carta de
San Pedro.
Por lo tanto, ceos los lomos de vuestro espritu, sed
sobrios, poned toda vuestra esperanza en la gracia que se os
procurar mediante la Revelacin de Jesucristo. Como hijos
obedientes, no os amoldis a las apetencias de antes, del
tiempo de vuestra ignorancia, ms bien, as como el que se
os ha llamado es santo, as tambin vosotros sed santos en
- 25 -

toda vuestra conducta, como dice la Escritura: Seris


santos, porque santo soy yo [Lv 11, 44-45]. Y si llamis
Padre a quien, sin acepcin de personas, juzga a cada cual
segn sus obras, conducos con temor durante el tiempo de
vuestro destierro, sabiendo que habis sido rescatados de la
conducta necia heredada de vuestros padres, no con algo
caduco, oro y plata, sino con una sangre preciosa, como de
cordero sin tacha y sin mancilla, Cristo (1 P 1, 13-19).
De todos estos pensamientos, podemos formar una idea de
por qu fue mejor que Cristo se presentara a s mismo como
sacrificio en la Cruz por nosotros. Slo esto nos debera llenar de
asombro y gratitud inagotable. Sin embargo, en la Sagrada
Eucarista vemos que el Seor no pretendi que su ofrecimiento
por nosotros fuese algo hecho slo una vez y dejado atrs en el
pasado. Ms bien vemos que el Seor permanece como nuestro
Sacerdote para siempre, y est continuamente presente ante Dios
Padre, intercediendo por nosotros en la humanidad herida,
azotada y resucitada que l asumi por nosotros. Mediante la
revelacin divina, sabemos que el Seor no dej de ser nuestro
Sacrificio y nuestro Sacerdote cuando l resucit de entre los
muertos. Ms bien, al ascender a los Cielos, Cristo perfeccion su
sacrificio, ya que al entrar a los Cielos con su cuerpo humano l
se convirti en nuestro mediador, nuestro Sacerdote
intercediendo continuamente y mostrando continuamente sus
heridas al Padre como seal de su Pasin, del total sacrificio de la
Cruz.
La celebracin de la Sagrada Eucarista la Misa, o la divina
Liturgia no es un mero recordatorio de algo hecho en el pasado.
Ms bien, es hacernos presente a nosotros en la tierra lo que
Cristo hace continuamente en el Cielo. Cristo venci la muerte y
ya no sufre, pero aun en la victoria l es un Cordero, de pie
como degollado (Ap 5, 6). El Catecismo de la Iglesia Catlica,
- 26 -

citando el Concilio de Trento (1562) nos dice que la Misa es


llamada sacrificio por tres razones.
La Eucarista es, pues, un sacrificio porque representa (hace
presente) el sacrificio de la cruz, porque es su memorial y
aplica su fruto.
[Cristo], nuestro Dios y Seor, se ofreci a Dios Padre una
vez por todas, muriendo como intercesor sobre el altar de la
cruz, a fin de realizar para ellos (los hombres) una redencin
eterna. Sin embargo, como su muerte no deba poner fin a
su sacerdocio (Hb 7, 24.27), en la ltima Cena, la noche en
que fue entregado (1 Co 11, 23), quiso dejar a la Iglesia, su
esposa amada, un sacrificio visible (como lo reclama la
naturaleza humana), donde sera representado el sacrificio
sangriento que iba a realizarse una nica vez en la cruz, cuya
memoria se perpetuara hasta el fin de los siglos (1 Co 11,
23) y cuya virtud saludable se aplicara a la redencin de los
pecados que cometemos cada da (Catecismo de la Iglesia
Catlica, n.1366).
Vale la pena resaltar el comentario del Concilio de Trento
de que el sacrificio visible de la Eucarista es como lo reclama la
naturaleza humana. Todava somos como Santo Toms describe
a los Apstoles en sus himno, dbiles y flacos, y con frecuencia
abatidos y tristes. Por lo tanto, Cristo no slo se ofrece al Padre
continuamente in el cielo, sino que tambin se ofrece a nosotros:
hace presente entre nosotros su propio sacrificio, permitiendo
que sea ofrecido al Padre por sacerdotes humanos y visibles. Y
ms que eso, Cristo nos invita a unirnos en el Sacrificio como una
Pascua, como un banquete en el que nos alimentamos del
Cordero de Dios y mediante su ms profunda intimidad corporal
entramos a la vida del Cielo. Segn Dios es la vida y alimento de
los ngeles, as mediante la Eucarista l se convierte en nuestro
- 27 -

alimento, alimento para el alma que no ignora a la carne pero que


viene a nosotros de una forma que concuerda con nosotros como
criaturas corporales y espirituales.

Parte 3: Recibiendo la Sagrada Eucarista


El Pan de los ngeles es hecho pan de hombres;
da el Pan celestial fin a todas las antiguas figuras.
Oh cosa admirable! que coma al Seor
el pobre, el siervo y el humilde!
A Ti, Trina Deidad y Una, te pedimos
que nos visites, as como nosotros te honramos.
Por tus sendas guanos al fin a donde tendemos,
hasta la luz en que moras. Amn.
A estas dos ltimas estrofas del himno Sacris Solemniis con
frecuencia se les ha pone msica y son conocidas por las primeras
palabras de la sexta estrofa: Panis angelicus el Pan de los
ngeles. La expresin pan de los ngeles viene del Salmo 78,
25 (Pan de ngeles comi el hombre; les mand provisin hasta
la hartura), y se repite en Sabidura 16, 20: A tu pueblo, por el
contrario, le alimentaste con manjar de ngeles; les suministraste,
sin cesar desde el cielo un pan ya preparado que poda brindar
todas las delicias y satisfacer todos los gustos.
Las Escrituras, al hablar de el Pan de los ngeles, no nos
propone la visin de una panadera celestial los ngeles, siendo
espritus puros, no comen pan. Esta expresin metafrica,el pan
de los ngeles, se refiere al Hijo Eterno de Dios como el
sustento y regocijo de los santos ngeles. Ellos no lo reciben por
medio de la comunin sacramental sino slo mediante la
- 28 -

contemplacin: contemplan el rostro del Seor, adorndolo a l


que es la perfecta imagen de Dios invisible (Col 1, 15).
El Hijo Eterno, para insertarnos en el regocijo y la vida
conocida por los santos ngeles, se hizo hombre y asumi para s
la humanidad completa y corporal. Tanto en la tierra como en el
cielo, l es nuestra vida en Su humanidad, en su cuerpo glorioso
como Dios y Hombre. Aqu en la tierra disfrutamos de una
contemplacin ensombrecida mediante la fe, pero nuestra mayor
intimidad con el Seor surge en nuestro contacto corporal con l
en la Sagrada Comunin: ah l nos toca, y ah l nutre nuestras
almas con su propia vida. En el cielo, esto cambiar. All lo
veremos cara a cara, como los ngeles; y all no nos
alimentaremos mediante el Sacramento, sino que lo veremos
cara a cara con nuestros ojos, y lo podremos tocar con nuestras
manos corporales. Por medio de la Sagrada Eucarista, entonces,
podemos ver que el Seor nos est dando una prueba del cielo
de la perfecta intimidad que los santos disfrutan en su Reino.
Aqu por fin, despus de considerar la Eucarista como el
nuevo Banquete de la Pascua y despus de considerar la realidad
de la presencia corporal del Seor en este Sacramento, podemos
deducir algn sentido de los beneficios o frutos de la Sagrada
Eucarista. Primero, la Sagrada Comunin es una ntima unin
con Cristo, y nos sirve de comida espiritual para nuestras almas,
para enriquecernos con la presencia viva de Jesucristo. Segundo,
la Sagrada Comunin nos separa del pecado tanto borrando los
pecados veniales de la vida como preservndonos y
fortalecindonos contra la futura tentacin. Tercero, la Sagrada
Eucarista perfecciona la unin de la Iglesia y nos transforma en
el Cuerpo Mstico de Cristo. Finalmente la Eucarista nos hace
conscientes de la unidad de la Iglesia y de la solidaridad que
debemos tener con los pobres y los que sufren. Recibir la Sagrada
Eucarista es recibir el don de todo lo que el Seor quiere que
- 29 -

seamos: nos hace uno con l, uno con los dems, y es la cura de
nuestras divisiones y heridas internas.
La realidad de la presencia de Jesucristo en la Sagrada
Eucarista depende del poder de Dios. Esto no est determinado
por la dignidad del sacerdote que ofrece la Misa, ni por la
dignidad de la congregacin. Sin embargo, el beneficio que
recibimos en la Misa y en la Sagrada Comunin depende de
nosotros en gran medida. Para nuestro pesar, somos capaces de
minar los dones de Dios y desperdiciar, sin probarlas, las cosas
buenas que l nos da.
La Sagrada Eucarista slo beneficia a quienes la reciben
dignamente eso es, que la reciben con una porcin de la fe y el
amor que Cristo quiere que tengamos. Sin duda esto es un asunto
muy serio, pues segn dice San Pablo, quien recibe la Comunin
indignamente, ser reo del Cuerpo y de la Sangre del Seor (1
Co 11, 27).
Cmo se recibe dignamente la Sagrada Comunin?
Primero que nada, uno deber estar bautizado y en estado de
gracia. Aunque existen dos excepciones importantes, el
Sacramento es propiamente recibido slo por catlicos.5
Normalmente, cualquier Catlico que haya cometido pecado
grave deber primero acercarse al sacramento de la
reconciliacin (confesin) y ser absuelto antes de recibir la
Sagrada Comunin. Mediante el arrepentimiento y reforma de
vida nos sometemos al Seor a quien recibimos. Recibir sin
arrepentimiento ni reconciliacin sera sacrlego, un terrible acto
de irreverencia para el cuerpo y sangre del Seor.
En relacin con la Confesin y la Eucarista, es bueno
recordar que, si bien los catlicos deben asistir a Misa todos los
domingos y das de precepto, slo es obligatorio comulgar una
vez al ao. Naturalmente, es mejor acercarse tanto a la
- 30 -

Confesin como a la Comunin con ms frecuencia! Los fieles


pueden recibir la Eucarista hasta dos veces al da y, para estar
bien preparados para la comunin frecuente, se recomenda
tambin la Confesin frecuente (semanal or mensual). La
Confesin es obligatoria cuando se haya cometido un pecado
grave. Si le damos la atencin mnima a Dios, comulgando y
confesndonos slo una vez al ao, es difcil creer que estamos
respondiendo a su amor con verdadera generosidad y con todo
corazn.
Para prepararse para la Sagrada Comunin, los catlicos
ayunan por lo menos una hora antes de recibir el Sacramento. (El
agua y los medicamentos no rompen el ayuno, y los ancianos y los
enfermos, al igual que los que cuidan de ellos, pueden recibir la
Comunin aunque no hayan guardado el ayuno.) Sin embargo,
ms importante que el Ayuno Eucarstico es la oracin.
Naturalmente, uno necesita rezar al momento de recibir la
Sagrada Comunin. Esto significa prestar atencin a la Liturgia y
darse cuenta de que estamos presentndonos a Dios y
unindonos al ofertorio del sacerdote. Tambin significa
reconocer a Quien vamos a recibir en la Comunin. En ese
momento, podemos rezar espontneamente en nuestros
corazones y tambin podra ser til rezar con palabras que nos
han dado la Escritura y la tradicin como preparacin para el
Sacramento. Algunas de esas oraciones son:
Seor, no soy digno de que entres en mi casa, pero una
palabra tuya bastar para sanarme.
(Misal Romano)
Ahora recbeme, oh Hijo de Dios, como participante de tu
cena mstica; porque yo no te dar un beso como Judas, ni
revelar tus misterios a tus enemigos, sino como el buen
- 31 -

ladrn yo te confieso, diciendo Acurdate de m, Seor,


cuando ests en tu Reino!
(Divina Liturgia de San Juan Crisstomo)
Seor mo y Dios mo!
(Jn 20, 28)
Seor Jesucristo, Hijo de Dios vivo, que por voluntad del
Padre, cooperando el Espritu Santo, diste con tu muerte la
vida al mundo, lbrame, por la recepcin de tu Cuerpo y de
tu Sangre, de todas mis culpas y de todo mal. Concdeme
cumplir siempre tus mandamientos y jams permitas que
me separe de ti.
(Misal Romano)
Seor Jesucristo, la comunin de tu Cuerpo y de tu Sangre
no sea para m un motivo de juicio y condenacin, sino que,
por tu piedad, me aproveche para defensa de alma y cuerpo
y como remedio saludable.
(Misal Romano)
Ciertamente, stas no son las nicas oraciones que podemos
usar para prepararnos para la Comunin. En la prctica,
probablemente necesitemos variar nuestras oraciones en
diferentes momentos, dependiendo de nuestras necesidades y del
tiempo disponible. Lo ideal sera que antes de la Misa pasramos
un rato leyendo las Escrituras, meditando en el misterio de la
Pasin, pidiendo la intercesin de los santos y adorando al Seor
en el Santsimo Sacramento. Ahora bien, no siempre es posible
hacer todas estas cosas. Sin embargo, necesitamos hacer alguna
preparacin para recibir al Seor dignamente, lo cual es una
razn por lo que es importante que permanezcamos fieles a
nuestras oraciones diarias. Si tenemos el hbito de pensar en
- 32 -

Cristo, de hablar con l y de escucharlo cuando nos habla en las


Escrituras, entonces estaremos bien dispuestos a recibirlo
ntimamente en el Sacramento de la Eucarista.
Asimismo, segn rezamos antes de la Comunin, tambin
debemos rezar una vez nos sea dado el Sacramento. Esto podr
ser en forma de himno o de oracin silenciosa, pero de cualquier
forma cada uno de nosotros deber hacer individualmente algn
acto de accin de gracias a Dios por el don de la Sagrada
Eucarista. En un sentido muy real, esto es un caso de
hospitalidad divina: le damos la bienvenida a Cristo el Seor al
recibirlo corporalmente y sera algo irrespetuoso no prestarle
atencin a este Invitado divino una vez lo hayamos recibido.
Nuestra bienvenida al Seor en su precioso cuerpo y alma
es algo limitado a la duracin del Sacramento. Porque la
presencia real de Cristo en la Sagrada Eucarista dura slo
mientras permanecen los accidentes (o las apariencias) del
Sacramento eso es, hasta que la Eucarista es digerida, destruida
fsicamente o decae mediante algn proceso natural. Por lo tanto,
normalmente la Iglesia reserva alguna porcin de la Eucarista y
no la reparte completa para ser consumida por los fieles en la
Misa. Esto asegura que el Sacramento est disponible para ser
llevado a los enfermos y moribundos.Tambin provee la continua
presencia real de Jesucristo en nuestras Iglesias.
En el tabernculo, donde la Sagrada Eucarista es
reservada, Cristo permanece vivo y presente entre nosotros en su
cuerpo. Por lo tanto, podemos acercarnos a Jesucristo
corporalmente, como nos acercaramos a un amigo o hermano,
en la conversacin de la oracin y devocin. Mientras que el
Seor est presente espiritualmente en todas partes, l est
materialmente y sustancialmente presente en la Sagrada
- 33 -

Eucarista, el Santsimo Sacramento reservado en las iglesias


catlicas del mundo.
Desde la poca medieval, la Iglesia Occidental tambin ha
practicado la Exposicin y Adoracin de la Sagrada Eucarista, al
igual que el rito llamado Bendicin. En estos ritos, el Sacramento
reservado es expuesto en lo que se llama una custodia. Esto le
permite a los fieles ver la Sagrada Eucarista, y provee una
oportunidad para profundizar la devocin al Seor en su
presencia corporal. En ciertas ocasiones, la sagrada Eucarista en
la custodia se lleva en procesiones; es la costumbre concluir estos
perodos de Exposicin con la Bendicin del los presented con el
Santsimo en la custodia.
Por todo el mundo, hay monasterios que practican la
Adoracin Perpetua, o sea, exposicin las 24 horas de la
Sagrada Eucarista, con algn miembro de la comunidad siempre
en oracin frente al Seor. En otros lugares, hay perodos de
Exposicin y Adoracin a diferentes intervalos del da, semana,
mes o ao.Actualmente, la prctica de Exposicin y Adoracin es
cada vez ms popular en las parroquias ordinarias. Esto se debe
sobre todo al aumento constante del nmero de los que
descubren la gracia especial de pasar algn tiempo en la
presencia real des Seor. Ciertamente, familiarizarnos con Cristo
en esta forma tan generosa es una de las mejores formas de
prepararnos para recibir bien y dignamente la Sagrada Eucarista.
***
Nadie come de esa Carne a menos que la haya adorado
primero, y pecamos al no adorarlan,6 escribi San Agustn a
principios del siglo cinco. Slo recibir la Sagrada Eucarista, o
slo asistir a Misa no es suficiente. Porque todos los que tienen la
capacidad, mente y corazn debern unirse para adorar y recibir
al Rey de Todos, quien viene a nosotros como nuestro Seor y
- 34 -

nuestro Hermano en la misma carne que l tom de la Virgen


Mara. Esta forma de recibir, con atencin, adoracin y amor nos
vincula a Cristo y nos equipa para el combate de la vida. Ms aun,
en las palabras de San Juan Crisstomo, esto nos lleva al cielo en
triunfo:
Cristo hizo esto para crear un vnculo de amistad ms
cercano con nosotros y para manifestar su amor por
nosotros, dndose a s mismo a aquellos que lo desean, no
slo para contemplarlo, sino tambin para palparlo, para
comerlo, para abrazarlo con la plenitud de su corazn
entero. Por lo tanto, como leones que respiran fuego nos
apartamos de esa Mesa, convirtindonos en objetos de
terror para el demonio.7

- 35 -

Notas
1

Santo Toms de Aquino, Sacris sollemniis, Himno de Maitines


para la Fiesta de Corpus Christi. Traduccin: R.P. Germn
Prado, O.S.B.

El Nuevo Testamento nos narra la institucin de la Sagrada


Eucarista en palabras similares pero con leves variaciones. Ver
Mt 26, 26-28; Mc 14, 22-24; Lc 22, 19-20 y 1 Co 11, 23-26.

Ver Hb 9, 11-26.

Santo Toms de Aquino, Summa theologiae 111, 46,3.

Ver el Catecismo de la Iglesia Catlica, nms. 1399-1401. Hay


dos excepciones que conciernen a los fieles de aquellas Iglesias
Orientales que no estn en total unin con Roma y en
circunstancias extremas ciertos protestantes que tienen
completa fe en el Sacramento. Naturalmente, los ortodoxos
reciben con regularidad la Sagrada Eucarista en sus propias
iglesias. Ver el principio esbozado por el Pontificio Consejo
para la Promocin de la Unidad Cristiana en Directorio para la
Aplicacin de Principios y Normas sobre el Ecumenismo
(1993), nms. 129-131.

San Agustn, Enarracin en Salmo 98,9. Citado por J.T.


OConnor en El Man Escondido, p.59.

San Juan Crisstomo, Homilas sobre San Juan, 46. Citadas en


J. Chapin, El Libro de Citas Catlicas (Nueva York: Farrar,
Straus y Cudahy, 1956), s.v. Santsimo Sacramento del Altar.

- 36 -

Bibliografa
Auer, Johann y Joseph Ratzinger, Dogmatic Theology 6: A
General Doctrine of the Sacraments and the Mystery of the
Eucharist. Traducido por E. Leiva-Merikakis. Washington,
DC: The Catholic University of America Press, 1995.
Britt, Matthew. The Hymns of the Breviary and Misal. New York:
Benziger, 1924.
Clark, Stephen B. Catholics and the Eucharist: A Scriptural
Introduction. Ann Arbor: Charis, 2000.
Donin, Hayim Halevy. To Be a Jew: A Guide to Jewish Observance in Contemporary Life. New York: Basic Books, 1991.
Irwin, Kevin W. Models of the Eucharist. New York: Paulist Press,
2005.
OConnor, James T. The Hidden Manna: A Theology of the
Eucharist. San Francisco: Ignatius, 1988.
United States Conference of Catholic Bishops. The Real
Presence of Jesus Christ in the Sacrament of the Eucharist:
Basic Questions and Answers (published in Spanish La
Presencia Real de Jesucristo en el Sacramento de la
Eucarista: Preguntas y Respuestas Bsicas. Origins 31,7 (28
de junio de 2001) 121-8.

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Lecturas Sugeridas
Groeschel, Benedict J. Praying in the Presence of Our Lord:
Prayers for Eucharistic Adoration. Huntington, IN: Our
Sunday Visitor Press, 1999.
Groeschel, Benedict J. y James Monti. In the Presence of Our
Lord: the History, Theology and Psychology of Eucharistic
Devotion. Huntington, IN: Our Sunday Visitor Press, 1997.
Hampsch, John H. The Healing Power of the Eucharist. Ann
Arbor: Charis, 1999.
Lovasik, Lawrence G. The Basic Book of the Eucharist.
Manchester, NH: Sophia Institute Press, 2001. (Edicin
abreviada de The Eucharist in Catholic Life. New York:
Macmillan, 1960.)

- 38 -

Sobre el Autor
Padre Bernard Mulcahy es un sacerdote de la Orden de los
Predicadores (los dominicos). Naci en Staten Island, Nueva
York, y ha sido profesor de teologa en Benedictine College
en Atchison, Kansas, y en Providence College, en Providence,
Rhode Island. Padre Mulcahy es Caballero de Coln, tal
como lo fueron su padre y su abuelo.

- 39 -

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Veritas Booklets

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___The Timeless Ten Commandments
(300)
___Los Eternos Diez Mandamientos
(300-S)
___Les Dix Commandements: De
Tous Les Temps (300-F)
___The Catholic Teaching on
Annulment (301)
___Las Enseanzas Catlicas sobre
Anulaciones (301-S)
___Catholics and Capital Punishment
(302)
___Los Catlicos y la Pena de Muerte
(302-S)
___All About Angels (303)
___Lord, Teach Us to Pray (304)
___Is There a God? (306)
___Little Way of St. Therese of
Lisieux (307)
___Prayer Time (309)
___Letter to Families (310)
___Q and A on the Eucharist (312)
___Preguntas y Respuestas sobre la
Eucarista (312-S)
___About the Bible (313)
___Catholic Sexual Ethics (314)
___The Good Life, Gods Way (315)
___The Family in the Modern World
(318)
___A Scriptural Rosary for Peace
(319)
___The Holy Eucharist (320)
___La Sagrada Eucarista (320-S)
___Some Lessons From Genesis (321)
___Mary, Mother of God (324)

___The Message of Our Lady of


Fatima (341)
___The Eastern Churches (342)
___Gods Story of Creation (348)
___Revelation: A Divine Message of
Hope (351)
___Christ: Lord and Savior (358)
___The Gifts of the Holy Spirit (360)
___The Way of the Cross: Meditations
(363)
___Armed With the Faith: CIS Edition
(364)
___Catholic Word Book (371)
___Same Sex Attraction: Catholic
Teaching & Pastoral Practice (385)
___La Atraccin Sexual al Propio
Sexo: La Enseanza Catlica y
Praxis Pastoral (385-S)
___At the Beginning of the New
Millennium (389)
___Q and A About the Catholic Faith
(390)
Luke E. Hart Booklets
Part I: What Catholics Believe
(Theology)
___Faith (101)
___God (102)
___Creation (103)
___The Human Person (104)
___Jesus Christ (105)
___The Holy Spirit (106)
___The Holy Catholic Church (107)
___The Forgiveness of Sins (108)
___The Resurrection of the Body
(109)
___The Life Everlasting (110)

Part II: How Catholics Pray (Worship)

Devotional Items (packs of 100)

___Introduction to Catholic Liturgy


(111)

How to Say the Rosary Prayer Card (1877)


___English ___Spanish ___French

___Introduction to the Sacraments (112)


___Baptism and Confirmation (113)
___The Eucharist (114)
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A Guide to Confession Pamphlet (2075)


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(117)
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100-200 booklets .......................$ .40 ea
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Part III: How Catholics Live
(Morality)
___The Essence of Catholic Morality
(121)
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Morality (123)

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