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La leucemia en los nios

La leucemia es un cncer de los glbulos blancos (un tipo de clulas de la sangre). Es


el tipo ms comn de cncer en nios. Las clulas sanguneas se forman en la mdula
sea. Los glbulos blancos ayudan a su organismo a combatir infecciones. Sin
embargo, en personas con leucemia, la mdula sea produce glbulos blancos
anormales. Estas clulas reemplazan a las clulas sanguneas sanas y dificultan que
la sangre cumpla su funcin.
La leucemia puede desarrollarse lenta o rpidamente. La leucemia aguda es un tipo de
crecimiento rpido y la leucemia crnica crece lentamente. Los nios con leucemia
suelen tener uno de los tipos agudos.
Los sntomas incluyen:

Infecciones

Fiebre

Prdida del apetito

Cansancio

Sangrar o amoratarse con facilidad

Inflamacin de los ganglios linfticos

Sudores nocturnos

Dificultad para respirar

Dolor en los huesos o en las articulaciones


Los factores de riesgo para la leucemia en nios incluyen: tener un hermano o
hermana con leucemia, tener ciertos trastornos genticos o recibir tratamiento con
radiacin o quimioterapia. Generalmente, la leucemia infantil se cura con el
tratamiento. Las opciones de tratamiento incluyen: quimioterapia, tratamiento con otros
medicamentos y radiacin. En algunos casos, un trasplante de mdula sea y de
clulas madre puede ayudar.
Sntomas causados por bajos recuentos de glbulos blancos:

Las infecciones pueden ocurrir debido a una escasez de glbulos blancos


normales. Los nios con leucemia pueden contraer infecciones que no parecen
desaparecer o pueden contraer una infeccin despus de otra. Aunque las
personas con leucemia a menudo pueden tener un recuento alto de glbulos
blancos debido a que tienen muchas clulas leucmicas, estas clulas no
protegen contra las infecciones de la manera en que lo hacen los glbulos
blancos normales.

La fiebre es a menudo el principal signo de infeccin. Sin embargo, algunos


nios pueden presentar fiebre sin tener una infeccin.

Sntomas causados por bajos recuentos de plaquetas: las plaquetas en la sangre


normalmente ayudan a detener el sangrado. Un nmero disminuido de plaquetas
puede causar:

Tendencia a presentar fcilmente moretones y sangrados

Sangrado nasal frecuente o severo

Sangrado de las encas


Dolor de huesos o de articulaciones: este dolor es causado por la acumulacin de
clulas leucmicas cerca de la superficie del hueso o dentro de la articulacin.
Inflamacin del abdomen: las clulas leucmicas se pueden acumular en el hgado y
el bazo y causar que estos rganos aumenten de tamao. Esto podra notarse como
llenura o inflamacin del abdomen. Generalmente las costillas inferiores cubren estos
rganos, pero cuando estn agrandados a menudo el mdico los puede palpar.
Prdida de apetito y de peso: si el bazo y/o el hgado se agrandan demasiado,
pueden presionar otros rganos, como el estmago. Esto puede ocasionar que el nio
se sienta lleno despus de comer solo una pequea cantidad de alimentos,
produciendo prdida de apetito y prdida de peso con el tiempo.
Ganglios linfticos inflamados: algunas leucemias se propagan a los ganglios
linfticos. Se pueden observar o sentir ganglios agrandados como masas debajo de la
piel en ciertas reas del cuerpo (tal como a los lados del cuello, en las reas de las
axilas, sobre la clavcula o en la ingle). Tambin puede ocurrir inflamacin de los
ganglios linfticos que se encuentran en el interior del pecho o del abdomen, pero sta
slo puede observarse medianteestudios por imgenes, como CT o MRI.
En los infantes y los nios, los ganglios linfticos a menudo se agrandan cuando
combaten una infeccin. Un ganglio linftico agrandado en un nio con mucha ms
frecuencia es un signo de infeccin que de leucemia, pero un mdico lo debe revisar y
hacerle un seguimiento minucioso.

Tos o dificultad para respirar: algunos tipos de leucemia pueden afectar a las
estructuras en el centro del pecho, tales como los ganglios linfticos o el timo (un
rgano pequeo ubicado frente a la trquea, el conducto de respiracin que conduce a
los riones). El agrandamiento del timo o de los ganglios linfticos en el pecho puede
presionar la trquea, causando tos o dificultad para respirar. En algunos casos en que
el recuento de glbulos blancos es muy alto, las clulas de la leucemia pueden
acumularse en los pequeos vasos sanguneos de los pulmones, lo que tambin
puede causar dificultad para respirar.
Hinchazn en la cara y los brazos: la vena cava superior (superior vena cava, SVC),
una vena grande que transporta sangre desde la cabeza y los brazos de regreso al
corazn, pasa cerca del timo. Un timo agrandado puede presionar la SVC causando
que la sangre retroceda en las venas. A esto se le llama sndrome de la SVC, y
puede causar inflamacin en el rostro, cuello, brazos y la parte superior del trax

(algunas veces con una coloracin roja azulada de la piel). Tambin puede causar
dolores de cabeza, mareos y, si afecta el cerebro, un cambio en el conocimiento. Este
sndrome puede ser potencialmente mortal y requiere tratamiento inmediato.
Dolores de cabeza, convulsiones y vmito: unos pocos nios tienen leucemia que
ya se ha propagado al cerebro y la mdula espinal cuando reciben el diagnstico. Esto
puede dar lugar a sntomas tales como dolor de cabeza, dificultad para concentrarse,
debilidad, convulsiones, vmitos, problemas de equilibrio y visin borrosa.
Erupciones en la piel, problemas en las encas: en los nios con leucemia mieloide
aguda (AML), las clulas leucmicas se pueden propagar a las encas, causando
inflamacin, dolor y sangrado. Si se propagan a la piel, puede dar origen a pequeos
puntos de color oscuro que pueden parecer una erupcin comn. Una acumulacin de
las clulas de la AML debajo de la piel o en otras partes del cuerpo se
llama cloroma o sarcoma granuloctico.
Cansancio extremo y debilidad: una consecuencia poco comn, pero muy grave de
la AML es el cansancio extremo, la debilidad y dificultad en el habla. Esto puede ocurrir
cuando un gran nmero de clulas leucmicas causa que la sangre se vuelva
demasiado espesa y se haga ms lenta la circulacin a travs de los pequeos vasos
sanguneos del cerebro.
De nuevo, es probable que la mayora de los sntomas presentados anteriormente se
deban a una dolencia distinta a leucemia. Aun as, resulta importante que un mdico le
examine para determinar y tratar la causa de los sntomas, de ser necesario.