Está en la página 1de 201

1

UNIVERSIDAD SAN JOS


FACULTAD DE CIENCIAS JURDICAS
CARRERA DE DERECHO

LA SUSPENSIN DEL CONTRATO DE


TRABAJO EN EL SISTEMA
JURDICO COSTARRICENSE

Tesis para optar al ttulo de Licenciatura en Derecho

Juan Lisandro Cordn Vega.

San Ramn, 18 de noviembre del 2003

NDICE
CAP. 1.

INTRODUCCIN
1

1.1 El problema y su importancia


1.2 Motivacin
1.3 Planteamiento del problema
1.4 Objetivos
1.4.1 Objetivo general
1.4.2. Objetivos especficos
1.5 Interrogantes

7
4
6
6
6
6
7

CAP. 2. PROCEDIMIENTO METODOLGICO

2.1 Tipo de investigacin


2.2 Fuentes de informacin

10
10

CAP. 3. HISTORIA DEL DERECHO LABORAL


3.1. Inicio histrico del derecho laboral
3.1.1 Las antiguas civilizaciones
3.1.2. La regulacin del trabajo en Roma

11
12
12
13

3.1.3. Normas patrimoniales


3.1.4. Normas del derecho de familia
3.1.5. Regulacin obligacional del trabajo
3.1.6. Normas protectoras del trabajador
3.1.7. Formas jurdicas de la relacin laboral contractual
3.1.8. Caractersticas generales de sistema clsico romano
3.1.9. Influencia cristiana y crisis del sistema clsico
laboral romano
3.1.10. Trabajo agrcola
3.1.11. La jornada y el salario en el trabajo agrcola

13
14
15
15
16
17

3.2. Derecho laboral contemporneo, sus primeros pasos


3.2.1 Derecho laboral en la Edad Media
3.2.2. El derecho laboral y la revolucin francesa
3.2.3. Desarrollo del derecho laboral moderno
3.2.4. Conflictos mundiales por la reduccin de la
jornada laboral
3.2.5. Creacin de la Organizacin Internacional del
Trabajo (O.I.T.)
26
3.2.6. Conflictos surgidos en la segunda mitad del siglo XIX
3.2.7. Movimientos sociales de principios del siglo XX

21
21
22
23

27
29

CAP. 4. EL CONTRATO DE TRABAJO

32

4.1. Fuentes formales del derecho laboral.


4.1.1. La Ley.
4.1.2. La costumbre.
4.1.3. Los usos o practicas de empresa.
4.1.4. La equidad.
4.1.5. La jurisprudencia.
4.1.6. Los contratos colectivos.

33
33
34
36
37
38
38

18
19
20

24

4.1.7. La doctrina.
4.1.8. Derecho internacional.
4.1.9. El derecho comn.

39
40
40

4.2. Algunas definiciones del derecho del trabajo

41

4.3. Definiciones tericas del contrato de trabajo

43

CAPITULO 5. LA SUSPENSIN DE LOS


CONTRATOS DE TRABAJO

46

5.1. Generalidades
5.2. Concepto de suspensin, definiciones.
5.3. Caractersticas de la suspensin del contrato de trabajo
5.3.1. Suspensin de las obligaciones del contrato.
5.4. Deberes del patrono.
5.4.1. La obligacin de conservar la plaza del trabajador
5.4.2. Conservacin de aquellos beneficios sobre los que
no gravita la suspensin.
5.5. Deberes del trabajador
5.5.1. Prohibicin de no hacer competencia al patrono
5.5.2. Guardar sigilo sobre los secretos de la empresa

47
49
58
58
59
59

5.6. Temporalidad de la suspensin


5.7. Suspensin o interrupcin contractual

65
67

CAPITULO 6. CAUSAS DE LA SUSPENSIN


CONTRACTUAL
73

61
62
62
64

6.1. Clasificaciones de la suspensin


6.2. Causas de la suspensin individual
6.2.1. Arresto judicial o administrativo y la prisin preventiva.
6.2.2. La enfermedad
6.2.2.1. Requisitos de la causal
6.2.2.2. El plazo de duracin.
6.2.2.3. Conocimiento del patrono de la enfermedad
6.2.2.4. Algunos casos especiales
6.2.3. La suspensin disciplinaria

75
78
78
85
85
86
88
88
90

6.2.4. Maternidad de la trabajadora


6.3. Causas de la suspensin colectiva

93
95

6.3.1. Falta de materia prima

95

6.3.2. La fuerza mayor o caso fortuito

98

6.3.3. La muerte o incapacidad del patrono

100

6.3.4. La huelga legal

102

6.3.5. El paro patronal

105

CAPITULO 7. TRMITE PARA LA


DECLARATORIA DE LA SUSPENSIN

108

7.1. Procedimiento para la suspensin de los contratos


de trabajo.

109

7.2. Del rgano administrativo competente

109

7.3. Del procedimiento para el trmite de las suspensiones.

110

7.4. Formalidades de la solicitud

110

7.5. El trmite de la solicitud.

112

7.6. Substanciacin del expediente.

113

7.7. Terminacin del procedimiento.

116

7.8. Recursos aplicables a las resoluciones de la Inspeccin


General de Trabajo.

117

7.8.1. El recurso de revocatoria.

117

7.8.2. El recurso de apelacin.

119

7.8.3. El recurso de revisin.

119

7.9. Impugnacin jurisdiccional del acto final de la suspensin.

121

7.10. Sobre la admisibilidad del juicio ordinario.

121

CONCLUSIONES

127

RECOMENDACIONES

123

JURISPRUDENCIA

134

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

AGRADECIMIENTOS

A DIOS TODOPODEROSO, que me ha dado fuerzas y me ha permitido vivir para


poder ver culminados mis estudios con la bendicin de su gracia.

A Doa Deisilia Vega, mujer humilde, inteligente y trabajadora, que como buena
madre me ense a dar mis primeros pasos. Ella a pesar de las adversidades me
dio abrigo, casa, estudio y en ocasiones hasta su bocado. Pero, sobre todo me
inculc valores y principios que atesoro como el amor a Dios.

A Sonia Ramirez, paciente y amorosa mujer con que el Seor me bendijo por
esposa. Ella me ha regalado mis dos grandes tesoros, Kevin y Mauricio.

A Esteban Quesada Vega, joven osado, tenaz y luchador, al cual tengo la suerte
de tener por hermano.

Con mucho sacrificio, empeo y orgullo;

Juan Lisandro Cordn Vega

CAPITULO 1.
INTRODUCCIN

1.1 El problema y su importancia

El Derecho laboral pertenece a la sustancia de las normas jurdicas


regulan el trabajo.

Se produce por cuenta ajena, al encontrarse

sometida a una dinmica de cambio y acomodacin continua. Esta


dinmica, en ultima instancia registra las vicisitudes del conflicto, cuya
composicin

aquellas

normas

ensayan.

Sin

embargo,

esta

circunstancia se ha hecho particularmente intensa y perceptible en los


ltimos tiempos, como consecuencia de la accin combinada de
distintas causas: econmicas, sociales y polticas.
Esta innovacin se ha dado en un intervalo relativamente corto.
El ordenamiento jurdico laboral ha sufrido transformaciones profundas
en Costa Rica.

Primero, surgi la propuesta y aprobacin de la

Secretara de Trabajo, el 2 de julio del ao 1928. Luego, tras muchas


conversaciones, se promulg el Cdigo de trabajo, el cual entr en
vigencia el 15 de Setiembre de 1943. Este Cdigo ha sufrido desde su
creacin y a travs de los aos, una serie de mejoras en beneficio de
los trabajadores. En su momento signific un remedio procesal muy
necesario para alivianar el ambiente laboral que se viva.
Ms tarde, y con ocasin del proceso de transicin poltica,
nuevas disposiciones vinieron a alterar los presupuestos ideolgicos e
instituciones de nuestro particular sistema de relaciones colectivas.
Se da la legalizacin de los sindicatos obreros y de las organizaciones
patronales.

Con ello, surge el reconocimiento de las libertades y

derechos sindicales.

10

El Derecho laboral rige las relaciones humanas referentes a la


realidad social denominada trabajo, actividad encaminada a la
satisfaccin de las propias y variadas necesidades de la sociedad.
Por tanto, al hablar del trabajo se hace alusin no a la mera actividad
que satisface una necesidad propia, sino a la que surge de una
relacin de hombre a hombre, susceptible de una regulacin jurdica
obligacional. Esta se configura en cada poca de forma diferente,
segn la naturaleza del vnculo jurdico que liga a los que intervienen
en las relaciones humanas que se refieren al trabajo. Esto se hace
segn los procedimientos tcnicos que se aplican en el ejercicio de
esta actividad y a la organizacin econmica que responde a la
estructura de cada sociedad.
Ese primer aspecto supra indicado, lo estudia el Derecho laboral;
el segundo, es propio de la tcnica laboral; el tercero corresponde a la
economa y la poltica. Pero, tanto los fenmenos tcnico-laborales
como los econmicos son circunstancias de hecho influyentes en las
reglas de derecho que las rigen. As, por ejemplo, la sustitucin del
artesano por el maquinismo no fue un fenmeno jurdico, pero influy
decisivamente sobre las normas de trabajo. As, las cosas, el Derecho
laboral acta conforme a la situacin social, econmica, tcnica y
hasta poltica de cada pas.

11

1.2 Motivacin.
Costa Rica es uno de los pueblos de Amrica Latina, que ostenta
uno de los porcentajes ms bajos de analfabetismo en la poblacin del
pas. Dentro del istmo centroamericano ha sido reconocido como el
que tiene la tasa ms baja.

Estos galardones se deben a los

esfuerzos efectuados en este pas, por impulsar las medidas que cada
da mejoren el sistema educativo. En los costarricenses existe un alto
grado de escolaridad, razn por la cual los obreros son muy
calificados. Esta situacin, en los ltimos aos, ha deparado "una de
cal y otra de arena", ya que muchas empresas textileras o de la
maquila, han mudado sus operaciones a otros pases.

Procuran

buscar con ello, una mano de obra ms barata, sin importar que no
sea tan calificada. Sin embargo, existen otras empresas, que por el
tipo de producto que desarrollan, buscan personal calificado y con un
nivel acadmico profesional, como es el caso de INTEL.

Estas

empresas prefieren establecer sus operaciones en pases como Costa


Rica, ya que ponderan la calidad de la mano de obra que contratan,
por encima del costo econmico que dicha contratacin les
representa.
Costa Rica es un pas que puede presumir de tener una fuerza
laboral con un alto grado educativo a nivel general. Muy a pesar de
esto, son muchos los trabajadores costarricenses que desconocen
muchos de sus derechos.

Trabajan y reciben un salario, muchas

veces sin saber siquiera, cual es el porcentaje que les deducen de su


sueldo, por concepto de las obligaciones obrero patronales.

12

Se encuentran otros, que ignoran el trasfondo de las


amonestaciones escritas, por lo que no les toman importancia.
Desconocen las repercusiones que stas les pueden traer en su
trabajo. Incluso hay otros que desconocen su derecho a constituir una
asociacin solidarista o un sindicato que les ayude a mejorar sus
condiciones de trabajo dentro de su empresa.
Realmente es lamentable el desconocimiento que tiene el pueblo
en materia de Derecho laboral. Esto deja el sinsabor de que a los
grandes esfuerzos de los antepasados, hoy no se les da el lugar que
se debiera.
sociales,

Ellos estuvieron enfrascados en una serie de luchas

laborales,

religiosas

culturales;

que

originaron

la

aprobacin del Cdigo de Trabajo, el 20 de agosto de 1943. Es una


lstima que actualmente la sociedad costarricense, no sepa valorar
todo el esfuerzo hecho por ese grupo emblemtico de ciudadanos, que
en los albores del presente siglo, an se muestre en la mayora de los
casos, ignorante de la ley, as como de sus derechos.
Los conocimientos adquiridos, en la facultad de Ciencias
Jurdicas de la Universidad de San Jos durante el transcurso de la
carrera, as como la experiencia adquirida por medio del servicio
prestado a la comunidad, a travs de los consultorios jurdicos permite
decir que, el desconocimiento respecto de la materia laboral cubre
tanto a los trabajadores como a sus patronos. Lamentablemente, al
ser el trabajador la parte ms dbil dentro de la relacin contractual, lo
ms comn es que sean estos los que quedan en un estado de
indefinicin ante sus patronos.

Por eso pierden muchas veces

beneficios que en muchos casos ni siquiera saban que tenan.

13

1.3 Planteamiento del problema


Segn el contexto de la materia supra comentada, se propone
para este proyecto, el siguiente tema de investigacin:
La suspensin del contrato de trabajo, en el sistema jurdico
costarricense.
1.4 Objetivos
La presente investigacin sigue los siguientes objetivos:
1.4.1 Objetivo General.
Estudiar la normativa vigente en el Cdigo de Trabajo, para
interpretarla y definir sus alcances dentro del Derecho laboral
costarricense.
1.4.2. Objetivos Especficos
Hacer un recuento de los antecedentes histricos que se dieron
en el pas, y que propiciaron el nacimiento y desarrollo del
Derecho laboral costarricense.

14

Elaborar un anlisis de la doctrina nacional e internacional, para


enriquecer la investigacin sobre la suspensin del contrato de
trabajo, en el ordenamiento jurdico costarricense.
Definir la suspensin del contrato de trabajo, para establecer las
diferencias pertinentes entre este concepto y aquellos que se
presten a confusin.
Recopilar la Jurisprudencia relacionada con el tema, de forma tal
que permita tener una mejor comprensin de los elementos que
conforman la suspensin del contrato de trabajo.
1.5 Interrogantes
La presente investigacin, tendr como eje central durante su
desarrollo una serie de interrogantes que a continuacin se detallan:
Cules fueron las conversaciones y luchas que se dieron entre
los diferentes sectores de la sociedad costarricense, que
propiciaron el nacimiento y desarrollo del Derecho laboral
costarricense?
Qu dice la doctrina nacional e internacional sobre la
suspensin del contrato de trabajo?.
congruentes con el ordenamiento jurdico?

Son sus postulados

15

Cules son las definiciones que se dan sobre la suspensin del


contrato de trabajo?. Cul de ellas se ajusta mejor a la realidad
nacional y jurdica?

16

CAPITULO 2.
PROCEDIMIENTO
METODOLGICO.

17

2.1 Tipo de Investigacin


La

metodologa

utilizada

para

desarrollar

la

presente

investigacin, emplea las tcnicas descriptiva y explicativa.


2.2 Fuentes de informacin.
Durante el desarrollo de la presente investigacin, como medio
para obtener informacin calificada sern utilizadas varias fuentes.
Estas se pueden subdividir en primarias y secundarias.
Primarias:
Funcionarios judiciales de los Juzgados de Trabajo y de la Sala
Constitucional.
Funcionarios del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social.
Profesionales en Derecho, especialistas en temas Laborales.
Profesores de universidades publicas como privadas.
Secundarias:
El Cdigo de Trabajo Costarricense.
La Constitucin Poltica Costarricense.
Doctrina tanto nacional como extranjera.
La Jurisprudencia de los Tribunales de Trabajo.

18

La Jurisprudencia de la Sala Constitucional.


El Derecho Comparado.

CAPITULO 3.
HISTORIA DEL DERECHO
LABORAL

19

3.1. Inicio histrico del Derecho laboral


El Derecho laboral como disciplina jurdica sistematizada es una
ciencia moderna. Ello no quiere decir que el trabajo por cuenta ajena
no haya estado regulado con anterioridad. Por el contrario, en cada
perodo histrico y en cada pas existe una normativa de dicho
fenmeno social ms o menos amplia y unificada o dispersa. Una
introduccin histrica, aunque sea breve, es indispensable en esta
disciplina, tan directamente ligada con los fenmenos polticos,
econmicos y de estructura social de cada Estado, durante cada
momento de su historia.
3.1.1 Las antiguas civilizaciones.
En los tiempos antiguos no existi ningn derecho, ni obra
legislativa que pudiera considerarse como de Derecho laboral.

La

condicin del trabajo durante la antigedad fue la esclavitud.

Los

esclavos formaban la gran masa de trabajadores y carecan de todo


derecho, hasta el punto de que no eren considerados ni siquiera como
hombres. El trabajo en el mundo antiguo revesta casi siempre un
carcter servil y no constitua un ejercicio profesional, sino ms bien
una obligacin impuesta por las clases dominantes. El trabajo de tipo
manual era considerado como indigno, propio solo de los esclavos. El
trabajo agrcola, en ocasiones se consideraba ms digno.

Los

descendientes de esclavos manumitidos y hombres libres que no


prosperaban en ocupaciones ms nobles, formaron un artesanado en

20

general urbano que trabajaba mediante contratos de ejecucin de obra


o por otros arrendamientos de servicios, casi siempre eventuales.
3.1.2. La regulacin del trabajo en Roma
Los pensadores griegos y romanos dividan los instrumentos de
produccin en dos grupos: primero tenan los "instrumentos mudos",
en donde incluan las herramientas que usaban para la agricultura y
pequea industria.

Por otro lado, hacan referencia a lo que ellos

llamaban grficamente "instrumentos reocalia", o instrumentos que


hablan, que no eran otra cosa que sus esclavos. Roma careci de
conceptos jurdicos de carcter especficamente laborales y utiliz
instituciones de su derecho general para cubrir esta carencia.
El trabajo no es, en el concepto romano primitivo, una actividad
humana, sino producto fsico del hombre, una cosa. En suma, a la
que por tanto, resultan aplicables los preceptos que regulan la locatio.
De ah que se hable de arrendamiento de servicio en los vigentes
cdigos civiles. La relacin laboral aparece para esos das en Roma,
totalmente deshumanizada.

Apareci regulada principalmente por

normas del Derecho patrimonial o de familia.


3.1.3. Normas patrimoniales
La relacin del seor con el esclavo no era laboral sino de
dominio. No se inici por contrato, sino por un acto de ocupacin,
concesin imperial, sucesin, donacin o compraventa. El derecho del

21

seor al fruto del trabajo del esclavo, es una consecuencia del derecho
de propiedad que ostento sobre aquel.
La relacin de trabajo no era contractual; si no consecuencia de
un acto jurdico independiente (compraventa, sucesin) y se extingui
por actos en los que tampoco intervino el esclavo, tales como la venta,
sucesin o manumisin.

Consecuencia de la consideracin del

esclavo como cosa, es que pudo ser arrendado para que a cambio de
un precio, su dueo percibiera, trabajo en favor del arrendatario.
3.1.4. Normas del Derecho de familia
Respecto del derecho de familia en Roma, el tratadista Alonso
Garca, en su libro CURSO DEL DERECHO DEL TRABAJO, citando a
Gallo nos dice:
"Todo alieni iuris, aunque libre, se encuentra sometido a
la patria potestad del padre de familia. Ocupa el lugar
de un esclavo y sin capacidad para contratar, que slo
tiene el pater". (1981: 226)
La relacin con ste, posee un estatus familiar y el fruto del
trabajo de todos los sometidos a la potestad paterna, le pertenece por
eso los familiares tienen la obligacin de trabajar para l,
independientemente de que les fuera o no exigida.

22

3.1.5. Regulacin obligacional del trabajo


Surgieron por la manumisin de los esclavos. En el contenido de
las estipulaciones que con su motivo se celebran, se observara el
origen del moderno contrato de trabajo, mediante una serie de
promesas de trabajo.

Por unas, se comprometa al obsequium

(asistencia y servicio personal al antiguo dueo en ciertas ocasiones),


por otras operae officiales, a realizar para su beneficio, cierto nmero
de jornadas de trabajo. En las prestaciones de trabajo que contrataba
con terceros (operae fabriles) quedaba el precio estipulado, en
beneficio del liberto. La creciente independencia de los libertos origino
pues una poblacin libre que viva, a travs de contratos de su trabajo,
por cuenta ajena.
3.1.6. Normas protectoras del trabajador
La legislacin del Estado fue imponiendo restricciones en los
diversos tipos de trabajo indicados y as se declararon no debidos los
trabajos contrarios al decoro y la honestidad, y los de carcter
vergonzoso. En general se prohibi el trabajo de los menores de cinco
aos. El trabajo se computaba por jornadas completas y no por horas.
Su duracin ms general, era la de sol a sol, con excepciones para el
trabajo agrcola y el servicio domstico.

Respecto a los esclavos,

23

dominaba siempre la voluntad del dueo. Para los hombres libres se


admita una gran libertad de pactos.
Fueron los trabajos de los libertos los ms estrictamente
regulados.

Las normas que para ellos se dictaron, son las ms

semejantes al actual Derecho laboral.

Se estableca un descanso

obligatorio a mitad de jornada. Durante las fiestas pblicas, el trabajo


estaba totalmente prohibido y en las fiestas privadas dependa del
seor. El descanso en las fiestas corporativas era obligatorio para los
miembros de los colegios. En cuanto al salario, para el esclavo o el
sometido a la dependencia familiar, estaba representado por la
alimentacin, la vivienda, el vestido y donativos discrecionales. En los
servicios pblicos solan surgir normas consuetudinarias, aunque en
algunos de ellos, se establecan tablas de salarios. En los trabajos
puramente contractuales, el salario se concertaba con absoluta
libertad.
3.1.7. Formas jurdicas de la relacin laboral contractual
Este sistema utiliz dos formas de tipo contractual que han
perdurado a travs de los siglos: la locatio-conductio-operarum y la
locatio-conductio-operis.

La primera implic la conservacin por el

acreedor del trabajo del riesgo de empresa. Es decir, se prestaban por


el trabajador unos servicios en relacin con un perodo de tiempo, una
jornada, y se cobraba por el tiempo trabajado.

24

En cambio, en la locatio-conductio-operis, el riesgo de empresa


era asumido por el trabajador. El acreedor de trabajo se converta en
un simple comitente con el derecho a recibir una obra terminada por el
precio global estipulado, sin interesar el nmero de jornadas
empleadas, ni el resultado econmico, favorable o adverso para el
trabajador.

En general, en Roma se utiliz el arrendamiento de

servicios para los trabajadores de tipo genrico (labrar una tierra), y la


ejecucin de obra para los especficos (fabricar un vaso de plata).
3.1.8. Caractersticas generales de sistema clsico romano
Como sntesis se pueden citar las siguientes:
El trabajo manual se consideraba en general indigno, salvo el
agrcola. An ste, perdi poco a poco, su primitiva categora
noble.
No existe una legislacin laboral unitaria sino preceptos
dispersos en el Derecho de familia, el de propiedad, el de
obligaciones y en normas policiales y administrativas.
Existi un margen amplio para la libertad contractual, sin que
sta llegara nunca a ser tan absoluta, como en el liberalismo
moderno.

25

3.1.9. Influencia cristiana y crisis del sistema clsico laboral


romano
En la tradicin hebraica, el trabajo manual no fue indigno e
infamante. Con la doctrina de Cristo y de sus apstoles y discpulos,
adquiri un alto rango espiritual. Surgi adems del hecho que Jess
naci, vivi y trabaj en un hogar obrero.
El cristianismo influy de dos formas en el concepto y
tratamiento jurdico del trabajo: proclam la igualdad y hermandad de
los hombres, independientemente de toda consideracin de credo,
raza o de nacionalidad. Y, al predicar una ley de amor y fraternidad
contraria a toda explotacin del hombre por el hombre, fij conceptos
especficos relativos al trabajo, entre los que figur ante todo, la
rotunda expresin de La Sagrada Biblia, del apstol San Pablo en la
carta a los Tesalonicenses, captulo tercero, versculo dcimo: "El que
no trabaje, que no coma". Esto consagr, con una antelacin de
veinte siglos, el deber de trabajo que hoy recogen las constituciones
modernas.
La influencia de los principios cristianos fue extraordinaria en
Roma, aunque slo paulatinamente fuera efectiva. Con ella se dio una
disminucin del nmero de esclavos. Muchos dueos convertidos al
cristianismo, los manumitieron por no admitirse que fueran seres
inferiores a ellos, sus propios hermanos en la religin. La conversin
del Seor sedujo casi siempre a la de los esclavos. Se espiritualiz y
dulcific, toda la relacin humana, y entre ellas las de trabajo, con
supresin de jornadas agotadoras y establecimiento de festividades
religiosas en las que estaba prohibido todo trabajo, etc.

26

Durante la decadencia del Imperio, la esclavitud desapareci en


buena parte.

El vnculo familiar expandi, disminuy la fuerza y

eficacia de la dependencia; pero, se reforzaron en cambio otros


vnculos de carcter real, por influjo en gran parte oriental, y, en algn
caso germana. As adquiri importancia y generalidad, la descripcin
a la tierra (colonato) y el cultivo obligatorio de la tierra, incluso por
nombres libres.
Desde el comienzo de la Edad Media hasta finales del siglo XVIII
transcurri un largo perodo de heteronomia, de regulacin de la
relacin de trabajo por normas obligatorias superiores a la voluntad de
las partes. Por otro lado, la ideologa cristiana otorg dignidad a todo
trabajo y a todo trabajador, aunque la organizacin feudal y el espritu
aristocrtico se la negasen en la prctica y la calificaran de viles a
mltiples oficios. Pero, en todo caso, en el medioevo el trabajo perdi
su sentido pesimista, pues aproximaba a Dios.
3.1.10. Trabajo agrcola
En la Edad Media el dueo de la tierra era casi siempre seor del
que la trabajaba y gozaba de jurisdiccin. El trabajador se hallaba
bajo un estatus. Se entremezclaban para regular el trabajo agrcola,
instrumentos jurdico-privados (aparcera, enfiteusis) y jurdico-pblicos
(feudalismo, seoro, vasallaje), as como razas distintas con estatus
personales diferentes. La gran masa de trabajadores agrcolas estaba
vinculada a la tierra, no poda abandonarla.

27

A cambio de ello, perciban ingresos seguros y la proteccin de


"un seor". Con el tiempo se permiti a estos "siervos de la gleba",
recibir nombres segn las regiones. Se emancipaban mediante un
canon, posibilidad que tuvo su origen en los cambios de seor y amo,
dentro de la misma casa seorial.
3.1.11. La jornada y el salario en el trabajo agrcola
Normalmente la jornada era de sol a sol, por lo que no podan
exceder la duracin de la luz solar. Sin embargo, las jornadas podan
ser muy agotadoras en los meses de mayor actividad agrcola. Los
trabajadores vinculados no perciban verdaderos salarios, sino una
participacin de los frutos. Para los libres se fijaba contractualmente, y
se protega su pago, al punto que si el trabajador juraba sobre los
Evangelios que se le deban salarios, el juez poda pagarlos y recobrar
luego su importe.
La lucha contra la inflacin y la depreciacin de la moneda que
caracteriza el perodo en estudio, provoc la tasa de los salarios
agrcolas. Fue a partir del siglo XII que la tasa poda ser fijada por el
rey o por los municipios. Exista la costumbre de contratar en las
plazas de los pueblos, a los trabajadores necesarios para cada
jornada, segn la tasa que se fijaba para cada ao. Esta regulacin
oficial de los salarios, no tena una finalidad protectora del trabajador,
mediante el establecimiento de salarios mnimos obligatorios. Se le
conoci como la ley de salario mnimo.

28

Esta prohiba pagar a los trabajadores ms de cierta cantidad


para evitar as el alza de los salarios y la competencia entre los
propietarios de la mano de obra. Con esto se beneficiaba claramente
a la clase patronal.
3.2. Derecho laboral contemporneo, sus primero pasos
3.2.1 Derecho laboral en la Edad Media
En este perodo de la historia se produjo una minuciosa
reglamentacin del trabajo. En las ciudades, los artesanos estaban
agrupados en gremios, segn los distintos oficios, y sometidos a una
legislacin estricta. Estos gremios estaban formados por tres clases.
Primero estaban los maestros, que eran los jefes del taller y por ende,
los propietarios de la materia prima y de los utensilios y herramientas
que se usaban.

Luego, estaban los compaeros o artesanos y

finalmente los aprendices. Como se ve cada corporacin estaba


organizada jerrquicamente. Todos los artesanos deban pertenecer a
alguna corporacin, pues de otra manera no podan ejercer su oficio.
La reglamentacin a que estaba sujeto el trabajo en estas
agrupaciones de oficios, persegua fines especficos, como el evitar la
competencia entre ellas. As se protega al productor y tambin al
cliente que compraba.

Los salarios, las horas de trabajo, la

produccin de las distintas mercancas, los precios de las mismas, etc,


todo estaba debidamente reglamentado en cada ciudad.

29

Pero esta reglamentacin del trabajo no podra considerarse


como un comienzo de la legislacin social o del derecho laboral
propiamente dicho, ya que en realidad se trataba de un derecho
patronal, que beneficiaba ante todo a los maestros, quienes eran todos
de filiacin burguesa y gozaban de una posicin dominante.
3.2.2. El Derecho laboral y la Revolucin Francesa
La Revolucin Francesa de 1789, termin con la reglamentacin
del trabajo de las ciudades medievales.

No qued nada de las

antiguas corporaciones de su minuciosa legislacin.

La seguridad

econmica y el bienestar que sta procuraba para el trabajador de la


ciudad desapareci. Sin embargo, el trabajador sali ganancioso, ya
que obtuvo libertad para disponer de su persona, libertad para trabajar
donde quisiera, adems poda fijar directamente con su patrono las
condiciones de su trabajo.
Dos principios fundamentales guiaban el pensamiento poltico de
la burguesa victoriosa. Primero, el de la no-intervencin, segn el
cual el Estado deba abstenerse de intervenir en la vida econmica de
la sociedad. Se limitaba a garantizar a cada individuo, el ejercicio de
los derechos consagrados en la constitucin y las leyes.

El otro

principio era el del derecho comn, el cual afirmaba la existencia de un


derecho nico para todos los hombres, sin distincin de clase ni de
rango social. Este principio se condensaba en la clebre frase que
deca "todos los hombres son iguales ante la ley".

30

Estos principios dieron como resultado, que la sociedad supona


la sola existencia de los derechos e intereses individuales. Se
desconoca as, todo derecho o inters de grupo y de clase.

Las

relaciones entre los patronos y los asalariados deban regirse


entonces por las disposiciones del Derecho Civil, que respetaban la
libre voluntad de las partes y no reconocan los pretendidos intereses
de clase.
Sin embargo, el trabajador quedaba abandonado al libre juego
de las leyes econmicas y a la voluntad soberana del patrn.

La

famosa ley de Chapelier, dictada en Francia en el ao de 1791,


prohibi toda clase de asociacin o reunin de los obreros.

Ms

adelante, durante el Imperio, el Cdigo Penal de 1810, consideraba


como un delito a la asociacin de trabajadores. Fue as como las
necesidades de desarrollo capitalista, encontraron plena satisfaccin
en un clima tan favorable a la explotacin del trabajo humano, tanto en
el continente como en Inglaterra.
3.2.3. Desarrollo del Derecho laboral moderno.
Uno de los primeros resultados del desarrollo del capitalismo
industrial, fue la concentracin en las ciudades y en las fabricas de
grandes masas de trabajadores asalariados. A lo largo del siglo XIX,
las masas de trabajadoras comenzaron a organizarse y adquirir
conciencia de clase.

31

Fue as como en Francia e Inglaterra se libraron grandes luchas


por la defensa de sus intereses y por mejoras en sus salarios y
condiciones de trabajo.

Las revoluciones de 1848 y de 1870

sacudieron violentamente las concepciones polticas liberales e


impusieron a los legisladores una revisin de sus puntos de vista. El
Estado liberal capitalista comprendi que su intervencin en las
relaciones entre el capital y el trabajo era indispensable, si quera
mantener el orden social existente.
Una nueva actitud ya se anunciaba desde mediados del siglo, y
comenzaba a gestarse as, el nuevo derecho de los subordinados de
la sociedad. Las primeras intervenciones del Estado tuvieron relacin
con el trabajo de las mujeres y los nios, as como sobre las jornadas
laborales que propiciaban la explotacin.
3.2.4. Conflictos mundiales por la reduccin de la jornada laboral
Como se indic, estas luchas se iniciaron a mediados del siglo
XIX, en Estados Unidos y en los pases europeos. Hay que sealar
que no exista una jornada nica de trabajo, sino que cada actividad
tena su propia jornada.

Fueron los diferentes gremios los que

lucharon por reducirla, tal es el caso de los astilleros y carpinteros de


New York y Filadelfia, que lograron la fijacin de la jornada diaria en 10
horas, en 1832. Para los empleados estatales de esa nacin se logr
en 1840, la misma jornada. En Inglaterra, el Parlamento fij en 1857
la jornada de 10 horas.1
1

HUMERES MAGNAN, Hctor. APUNTES DEL DERECHO DEL TRABAJO Y LA SEGURIDAD


SOCIAL. Santiago: Editorial Jurdica de Chile, 1973, p. 79.

32

La de ocho diarias, la consiguieron por primera vez los


estibadores de Charleston y Massachussets, seguidos por los obreros
de las explotaciones de oro de Australia y los carpinteros de New York.
Al terminar la Guerra civil en los Estados Unidos de Norteamrica, se
hizo patente la lucha por la fijacin de la jornada laboral de ocho horas
en todos los estados de dicha nacin.
En 1866, se constituyeron organizaciones permanentes en pro
de la reduccin de esa jornada, asunto que se discuti al ao siguiente
en el Congreso de los Trabajadores del Este, celebrado en Chicago, el
centro industrial ms importante del momento. Por fin, el 25 de julio
de 1868, el Gobierno de los Estados Unidos aprob la Ley Ingersoll
que establece:
La jornada de trabajo de ocho horas para todos los
jornaleros, obreros y artesanos que el Gobierno de
los Estados Unidos contrate.
Mientras con esta ley se lograba que trabajadores estatales
tuvieran su jornada diaria de ocho horas, en las actividades
productivas privadas, se contrataba jornadas de hasta doce horas
diarias. Esto dio lugar a que en noviembre de 1884, la Federacin
Americana del Trabajo, que reuna los trabajadores de esa nacin y
del Canad, emprendiera la lucha por la jornada de ocho horas, hasta
fijar el establecimiento de dicha jornada el 1 de mayo de 1886. Por la
conquista de ese derecho, se haban realizado en Estados Unidos no
menos de 5.000 huelgas, con una participacin de 340.000
trabajadores.

33

Ese primero de mayo de 1886, estall la huelga general de


Obreros Confederados de Chicago, con la participacin de 110.000
trabajadores. En las principales ciudades de los Estados Unidos, se
realizaron manifestaciones bajo la consigna general, a partir de hoy
nadie debe trabajar ms de ocho horas al da. 2
Esa gran huelga por la jornada laboral de ocho horas diarias,
tuvo saldos trgicos para los dirigentes, quienes fueron encarcelados y
sentenciados a la horca, un ao despus de los acontecimientos.
Segn escribi el tratadista Hctor Humeres en su libro APUNTES
DEL DERECHO DEL TRABAJO Y LA SEGURIDAD SOCIAL, a ellos
se les conoce como Los Mrtires de Chicago. (1973: 91) En su
honor se declar el 1 de mayo Da internacional del Trabajo,
durante la celebracin del Congreso Internacional de Trabajadores,
realizado en Paris en 1889. Para los trabajadores, las luchas de 1886
dieron sus frutos, al implantarse en Estados Unidos, los pases
europeos y posteriormente en algunos pases de Amrica Latina, la
jornada laboral de ocho horas.
3.2.5. Creacin de la Organizacin Internacional del Trabajo
(O.I.T.)
Al finalizar la segunda dcada del siglo XIX, ocurri otro hecho
importante, y fue el nacimiento de la Organizacin Internacional del
Trabajo en 1919. Tena como fin primordial el crear leyes laborales
internacionales.

ALCALA, Zamora. TRATADO DE POLTICA LABORAL. Buenos Aires, Editorial Heliasta, 1976, p. 104

34

La idea de una legislacin internacional del trabajo, se debi al


francs Daniel Le Grand. La primera conferencia de la Organizacin
Internacional del Trabajo se realiz en Washington en octubre de
1919.

En los primeros aos de existencia, la Organizacin

Internacional del Trabajo tom decisiones importantes relacionadas


con la jornada laboral de ocho horas, la lucha contra el desempleo,
aspectos de seguridad social, la proteccin de la maternidad y las
condiciones de trabajo de las mujeres y de los menores.
3.2.6. Conflictos surgidos en la segunda mitad del siglo XIX
En Costa Rica, al igual que en algunas naciones europeas y en
Norteamrica, las luchas sociales de los trabajadores se remontan al
siglo XIX. Fueron luchas que se realizaron para lograr mejoras en la
relacin de los trabajadores con sus patronos. Tena como base legal
contratos de trabajo para extranjeros, los cuales eran incumplidos por
la compaa contratante.
La primera gran huelga que se conoce en el pas, se dio en
octubre de 1888. Fue organizada por obreros italianos contratados
para trabajar en la segunda fase de la construccin del ferrocarril al
Atlntico. Segn De la Cruz Vladimir, 1985: 55, esta huelga se realiz
por:

El atraso de un mes de salario, porque la compaa


constructora destituy capataces que planteaban

35

este problema y porque se les daba a los


trabajadores pan aejo y comida podrida e
insuficiente. Por otra parte, muchos Italianos moran
por las condiciones de trabajo existentes, que no
eran las estipuladas en el contrato.
Otras de las huelgas realizadas en ese siglo, fue la
protagonizada en 1893 por emigrantes espaoles. Estos eran trados
originalmente para realizar tareas agrcolas, aunque la mayor parte de
ellos eran artesanos. El contratista, un empresario de origen cubano
de nombre Francisco Mendiola Boza, obtuvo el permiso del gobierno
de la poca, para traer 5.500 espaoles, 500 de ellos mujeres. En una
especie de contrato con el gobierno, Mendiola reciba por cada uno de
los emigrantes trados, 20 hectreas de terrenos cultivables en los
baldos nacionales. La huelga se origin por mala alimentacin y
por las condiciones insalubres del lugar de trabajo. 3 Esta huelga
tuvo resultados favorables para los espaoles, a los que se les dej en
libertad de trabajar donde ellos quisieran.
Es interesante observar que en la ltima dcada del siglo XIX, se
encontraban en el pas ms de 6.000 extranjeros dentro de una
poblacin total de 243.000 habitantes.
Esto representaba
aproximadamente un 2.6% de ella. Una quinta parte de la poblacin
costarricense de ese entonces, saba leer y escribir, entre ellos los
emigrantes europeos.
Esto es importante, por cuanto estas personas traan ideas
reivindicativas para los trabajadores, tomadas de la efervescencia que
3

VAN DER LAAT ECHEVERRIA, Bernardo. LA HUELGA Y EL PARO EN COSTA RICA. San Jos:
Editorial Juricientro, 1979, p. 180.

36

se viva en las ciudades altamente industrializadas de los pases


europeos.

Por otra parte, tambin exista el inters de la iglesia

catlica por los aspectos sociales. Esto lo demuestran las proclamas


de Monseor Bernardo A. Thiel, por el justo salario de los jornaleros y
artesanos.
En cuanto a organizaciones de los trabajadores, surgieron
algunas de ellas en esa poca.

La ms antigua, denominada

Sociedad de Artesanos, fue constituida el 13 de mayo de 1874, por


el sacerdote doctor Francisco Calvo. Luego surgieron la Federacin
de artesanos nacionales y el club de obreros.
instalaron

los

gremios

de

panaderos,

Posteriormente, se

topgrafos,

taquilleros,

zapateros y se registraron esfuerzos por organizar el gremio de los


empleados pblicos.
3.2.7. Movimientos sociales de principios del siglo XX
Costa Rica inici el siglo pasado con una serie de inquietudes en
el campo social, motivadas en muchos casos por lo que ocurra en el
mundo, en las relaciones obrero-patronales.

El trabajo dej de

considerarse una mercanca y se notaba la necesidad de que la ley lo


protegiera, mediante un mnimo de garantas en favor de los
trabajadores.

37

Las primeras luchas por establecer jornadas menores de trabajo


aparecieron a principios del siglo XX, cuando se habla de implantar
una jornada mxima de nueve horas para el sector pblico (1902). En
1904, diferentes gremios agitaron la consigna de que dicha jornada
deba fijarse para todos los trabajadores. Sin embargo, no es sino
hasta el 9 de diciembre de 1920 cuando se aprob la ley N 100 que
fij la jornada diaria de labores en ocho horas.
El cumplimiento de esta ley no fue de inmediata aplicacin, ya
que no inclua sanciones para quienes la irrespetaban.

Dado el

irrespeto que se daba de dicha ley, ocho aos despus, se aprob una
adicin a su texto que seala lo siguiente:
Establecimiento de la jornada extraordinaria. Se dan
sanciones correspondientes a multas de mil a cinco
mil colones, para los que incumplan la ley N 100,
segn la importancia de la empresa y el nmero de
empleados. El agente principal de la polica de cada
localidad, tendr el control de esta ley y vigilar su
cumplimiento. ( La Gaceta. N 147, 1928 )
En 1902, se publica el peridico La Justicia Social, bajo la
direccin de don Matas Trejos, con un cuerpo de redactores formado
por destacados polticos de la poca, como fueron el doctor Rafael
ngel Caldern Muoz, los presbteros Claudio Volio y Otn Castro,
don Manuel Antonio Gallegos, don Luis Barrantes Molina y el
licenciado Carlos Mara Jimnez, quien aos ms tarde propuso al
Congreso la creacin de la Secretara de Trabajo y Prevencin Social.

38

El fundador de este peridico fue el presbtero Jorge Volio.


Quizs a su vocacin religiosa se deba el concepto de justicia social,
que analiza en ese medio de comunicacin, con una fuerte base
cristiana, tal y como el mismo lo seala, ...el da en que la justicia
social triunfe en el mundo, ese mismo da marcar el triunfo
pleno del cristianismo. (Volio, Jorge. 1902)

El

peridico

mencionado puso nfasis en que el concepto de justicia social deba


arraigarse en el espritu de las masas y de los gobernantes, con el fin
de proteger a los pobres, los desvalidos y los dbiles.

Introdujo

adems el concepto de honor al trabajo y el respeto a todos los


derechos.

39

CAPITULO 4.
EL CONTRATO DE
TRABAJO

40

4.1. Fuentes formales del Derecho laboral.


El

tratadista

Eduardo

Garca

Maynez,

en

su

libro

"INTRODUCCIN AL ESTUDIO DEL DERECHO", define las fuentes


formales, mismas que se procede a analizar, como "los procesos de
creacin de las normas jurdicas".
4.1.1. La ley.
Garca Maynez al hablar de la legislacin de leyes como una
fuente formal, da la siguiente definicin, "la legislacin es el proceso
por el cual uno o varios rganos del estado formulan y promulgan
determinadas reglas jurdicas de observancia general, a las que
se da el nombre especfico de leyes". (1977: 241)
El artculo 21 del Cdigo de Trabajo dice: "art. 21.- En todo
contrato de trabajo, deben entenderse incluidos, por lo menos,
las garantas y derechos que otorgan a los trabajadores el
presente Cdigo y sus leyes supletorias o conexas".

Se realiza

de tal manera que en un contrato de trabajo celebrado entre patrono y


trabajador, las condiciones del mismo no pueden ser inferiores a lo
que estipula el Cdigo, y si las condiciones no se pactaron, de todas
formas se tienen por aceptadas las garantas y derechos que el
Cdigo otorga a los trabajadores.

41

El Cdigo va an ms lejos, ya que estipula en su artculo 11:


"Sern absolutamente nulas, y se tendrn por no puestas, las
renuncias que hagan los trabajadores de las disposiciones de
este Cdigo y de sus leyes conexas que los favorezcan". Es decir,
en virtud de dicho artculo, los derechos y garantas que el Cdigo
consagra en favor de los trabajadores son irrenunciables y si se
renuncian, esto es absolutamente nulo. Sin embargo, no es la ley, la
fuente primera del derecho del trabajo, ya que la ley no priva sobre las
restantes fuentes formales, ya que es un principio conocido del
derecho del trabajo. Este en presencia de varias normas provenientes
de distintas fuentes formales, debe aplicarse siempre, la que ms
favorezca a los trabajadores. La ley es el punto de partida, es el
mnimo que no podr disminuirse, mas no representa el derecho que
necesariamente ha de regir las relaciones obrero-patronales.
4.1.2. La costumbre.
En la teora romano cannica, la costumbre tiene dos
elementos, uno subjetivo y otro objetivo. El primero consiste en la idea
de que el uso en cuestin es jurdicamente obligatorio y debe por tanto
aplicarse.

El segundo se basa en la prctica, suficientemente

prolongada, de un determinado proceder, segn el trmino en latn


Inveterata consuetudo et opino juris seu necessitatis.

42

El tratadista Garca Maynez, refirindose a la costumbre como


fuente formal del derecho, seala que algunos autores consideran que
si no hay reconocimiento legal de una costumbre, sta no puede ser
obligatoria. Se estima que una regla de conducta slo asume carcter
obligatorio, cuando representa una manifestacin de la voluntad del
estado de un pas; en consecuencia, el derecho consuetudinario no
puede nacer sino a travs de la actividad de los rganos
jurisdiccionales.
No obstante lo supra expresado, en este pas en materia laboral
no cabe discutir si una costumbre es o no obligatoria. La misma ley
dice en su artculo 15:
"Los casos no previstos en este Cdigo, en sus leyes
supletorias, o conexas, se resolvern de acuerdo con
los principios generales de Derecho de trabajo, la
equidad, la costumbre o el uso locales; y en defecto de
estos se aplicaran, por su orden, las disposiciones
contenidas en los convenios y recomendaciones
adoptados por la Organizacin Internacional de Trabajo
en cuanto no se opongan a las leyes del pas, y los
principios y leyes de derecho comn."
Queda demostrado, que la costumbre s es fuente formal del
Derecho

laboral,

por

disposicin

expresa

consecuentemente con ello, es obligatoria.

de

la

ley

43

4.1.3. Los usos o prcticas de empresa.


Segn la doctrina, normalmente se encuentra en los usos, el
elemento objetivo de la costumbre, o sea, la prctica ms o menos
reiterada y constante de ciertos actos. Mas no se puede afirmar lo
propio del elemento subjetivo, u opinio juris. En materia laboral,
seala el tratadista Mario de la Cueva, que es muy difcil distinguir
entre la costumbre y el uso, los que define conjuntamente de la
siguiente manera:
"Repeticin uniforme de una prctica que venga, bien a
reformar o completar las restantes fuentes formales del
derecho del trabajo en beneficio de los trabajadores."
(De la Cueva, Mario. 1980: 278)
Para este autor, la costumbre y el uso tienen un doble campo de
aplicacin. Segn sus palabras como elementos integrantes de
los contratos o medios de interpretar sus clusulas y como
normas generales que reforman, en provecho de los trabajadores,
la legislacin existente. (1980: 281) Adems, para la aplicacin de
un uso o costumbre es indiferente el conocimiento que de ella hubiera
tenido alguna de las partes. Basta que los trabajadores demuestren la
existencia de una prctica, para que proceda la condena en contra del
patrono, sin necesidad de la opino juris seu necessitatis.

Se

sobreentiende que para la existencia de un uso o costumbre se exige


la repeticin y solamente entonces, se considera obligatoria.

44

Muy acertadamente el jurista Mario de la Cueva propone, que a


aquellos usos o costumbres que slo tienen lugar en determinada
empresa, los que no se pueden extender a otras, se denominan
"costumbres, prcticas o usos de empresa". (1980: 284)
4.1.4. La equidad.
Se partir del concepto aristotlico de equidad, que es el mismo
que acepta el jurista de la Cueva, cuando en su libro habla de la
equidad como fuente del Derecho laboral:
"La justicia es una idea universal y se expresa en
frmulas generales; la aplicacin mecnica de la
justicia lleva a la injusticia, pues las frmulas generales
no pueden considerar circunstancias particulares; el
intrprete debe adaptar la idea universal de la justicia a
las

condiciones

especiales

de

los

problemas

concretos. La equidad es la justicia del caso concreto;


por eso siendo justo, lo equitativo es mejor que lo
justo. La equidad sirve para corregir a la justicia, pero
corregir
adaptarla:

no

significa

modificar

la

justicia

sino

Lo justo y lo equitativo no son trminos

opuestos, pues lo equitativo es la aplicacin de lo justo


en vista de las circunstancias especiales. La equidad
no es un principio ni una frmula general derivada de la
idea de justicia, sino un procedimiento y un resultado,
siendo entonces un punto de armona entre lo general
y lo particular". (De la Cueva, Mario. 1980: 281)

45

4.1.5. La jurisprudencia.
Este trmino en el DICCIONARIO DE DERECHO USUAL, del
tratadista argentino Guillermo Cabanellas, (1974:147), manifiesta lo
siguiente,
"Es la ciencia del derecho, el derecho cientfico, la
ciencia de lo justo y de lo injusto. La interpretacin de
la ley hecha por los jueces. Conjunto de sentencias
que determinan un criterio acerca de un problema
jurdico omitido u oscuro e los textos positivos o en
otras fuentes del derecho. La interpretacin reiterada
que el Tribunal Supremo de una nacin establece en los
asuntos de que conoce. La practica judicial constante.
Arte o hbito de interpretar y aplicar las leyes".
Esta es otra de las fuentes del Derecho laboral. Indudablemente
tiene importancia por cuanto lo que decidan los tribunales en un caso
concreto, cuando se presente otro igual, pesar en el criterio de los
jueces. Aunque la jurisprudencia no obliga, la misma puede ser
variada en cualquier momento.
4.1.6. Los contratos colectivos.
Cuando se lleva a cabo un contrato colectivo es porque los
trabajadores piden mayores ventajas que las que les consagra la ley.
Al otorgrseles mejores condiciones, la ley queda en un segundo
plano en relacin con el contrato, que ser el que determinar en
adelante, las condiciones de la prestacin.

46

El Cdigo de Trabajo confunde los trminos contrato colectivo y


convencin colectiva.

Sea cual fuere el contrato que se haya

celebrado, ya sea contrato colectivo u convencin colectiva, ambos


son fuente formal del Derecho laboral.

Esto, por cuanto una vez

suscrito el mismo, cualquier trabajador perteneciente a la empresa o


zona en que rige podr invocar los beneficios derivados del mismo.
4.1.7. La doctrina.
Entindase por doctrina, segn lo seala don Eduardo Garca
Maynez, "a los estudios de carcter cientfico que los juristas
realizan acerca del derecho, ya sea con el propsito puramente
terico de sistematizacin de sus preceptos, ya con la finalidad
de interpretar sus normas y sealar las reglas de su aplicacin".
Se considera que la doctrina no puede tener un carcter obligatorio,
toda vez que la misma representa el resultado de una actividad
especulativa de los autores. Sin embargo, no se puede desconocer
que la misma tiene una enorme influencia no slo en los jueces al
dictar sus fallos, sino que tambin en los legisladores cuando crean las
leyes.

No obstante, lo supra indicado, la doctrina debe ser

considerada como una fuente formal en el sentido estricto de la


palabra, o en su defecto tomarse como una fuente supletoria del
Derecho laboral.

47

4.1.8. Derecho internacional.


Esta fuente se consagra tambin en el artculo 15 del Cdigo de
Trabajo costarricense, al que ya se ha hecho referencia, ya que le da
el carcter de fuente formal cuando dice:
...las disposiciones contenidas en los Convenios y
recomendaciones

adoptados

por

la

Organizacin

Internacional del Trabajo, en cuanto no se opongan a


las leyes del pas.
Pueden

los

trabajadores

en

consecuencia,

solicitar

el

cumplimiento de los convenios y recomendaciones que hubieren sido


ratificados por Costa Rica, en aquellos captulos que los favorezcan.
4.1.9. El derecho comn.
Nuevamente, retomando el artculo 15 del cuerpo legal laboral,
se encuentran incluidos en la parte final de su texto Los principios y
leyes de derecho comn, como fuentes del Derecho laboral. Sin
embargo, a fin de que no se preste a confusin el hecho, de que el
derecho comn es fuente del Derecho laboral, el Cdigo en su artculo
16 agrega: En caso de conflicto entre las leyes de trabajo o de
previsin social con las de cualquier otra ndole, predominar las
primeras. Se deja as claramente definido, que el Derecho laboral es
un derecho autnomo e independiente que se vale de las otras
disciplinas para llenar las lagunas que se le presentan en su diario
proceder.

48

4.2. Algunas definiciones del derecho del trabajo


A continuacin se detallan las definiciones que sobre el Derecho
del Trabajo han redactado algunos clebres juristas y tratadistas. Esto
permite aclarar el punto de vista y el enfoque personal, que cada uno
en particular le ha dado a esta especial rama del Derecho.
Se concuerda con el tratadista Eugenio Prez Botija, que en su
libro "CURSO DE DERECHO DEL TRABAJO" dice:
Para nosotros, Derecho del Trabajo o su sinnimo,
Derecho laboral, es el conjunto de principios y normas
que

regulan

las

relaciones

de

empresarios

trabajadores y de ambos con el Estado, a los efectos de


la proteccin y tutela del trabajo. (Botija, 1973: 241)
Ramrez Gronda, en su libro EL CONTRATO DE TRABAJO, apunta
la definicin que sobre el Derecho del Trabajo esgrimen los juristas
Gallart y Folch:
Derecho del Trabajo es el conjunto de normas jurdicas
dirigidas a regular las relaciones de trabajo entre
patronos y obreros, adems, otros aspectos de la vida
de estos ltimos; pero precisamente, en razn de su
condicin de trabajadores.

(1972: 69)

49

En los apuntes de la Ctedra de Derecho del Trabajo de la


Facultad de Derecho de la Universidad de Costa Rica, se muestra la
definicin que hace Niboyet:
"Derecho del Trabajo es la rama del derecho general
que se ocupa de las condiciones de los trabajadores y
de los empleadores, sea en sus relaciones entre ellos,
sea

en

sus

relaciones

respectivas,

sea

en

sus

relaciones con el poder o autoridad pblica." (1986: 45)


El tratadista Mario de la Cueva, haciendo la correspondiente
distincin entre derecho individual del trabajo y derecho colectivo,
define el individual en su libro "EL NUEVO DERECHO MEJICANO
DEL TRABAJO" como:
"El conjunto de normas jurdicas que fijan las bases
generales

que

deben

regular

las

prestaciones

individuales de servicios, a efecto de asegurar a los


trabajadores la vida, la salud y un nivel decoroso de
vida." (1980: 81)
Finalmente, luego de analizar las definiciones supra anotadas y
sopesar los conocimientos adquiridos en el transcurso de la ctedra de
ciencias jurdicas, se ofrece una definicin personal de Derecho
laboral:

50

"El Derecho laboral esta compuesto por un conjunto de


normas y disposiciones, que tienen un carcter
imperativo e irrenunciable. Su funcin es la de
establecer el marco legal que delimita y regula las
relaciones entre los trabajadores y sus patronos, para
dirimir as los conflictos que se puedan presentar en el
transcurso de la relacin laboral."
4.3. Definiciones tericas del contrato de trabajo
Previo a entrar al anlisis de la suspensin de los contratos de
trabajo, cre pertinente consignar algunas definiciones sobre el
contrato de trabajo, esgrimidas por algunos juristas y otras utilizadas
por los cdigos de algunos pases.
Al respecto el tratadista Juan Ramrez Gronda, en su libro
denominado "EL CONTRATO DE TRABAJO", no slo da su definicin,
sino que consigna otras, tanto de tratadistas, como de textos positivos.
Se inicia dando la definicin del seor Ramrez Gronda, quien dice:
"El Contrato de Trabajo es una convencin por la cual
una persona (trabajador, empleado, obrero) pone su
actividad a disposicin de otra persona (empleador,
patrn, patrono, dador de trabajo, dador de empleo,
locatario o principal, sea persona jurdica o fsica) en
forma continuada, a cambio de una remuneracin."
(1972: 76).

51

Cita Ramrez Gronda en el libro supra sealado, la definicin que


sobre el contrato de trabajo, esgrime el autor y jurista Brasileo, Da
Helvecio Xavier Lpez.
"El contrato de trabajo es el contrato de colocacin de
servicios propiamente dicho. La caracterstica de este
contrato reside en el hecho de que una persona pone
su

actividad

disposicin

de
de

trabajo
otra,

de

modo

mediante

una

continuo,

retribucin."

(1972: 77).
Por su parte, el tratadista Eugenio Prez Botija, en su libro
"CURSO DE DERECHO DEL TRABAJO", define el Contrato de
Trabajo de la siguiente forma:
"Es un acuerdo, expreso o tcito, por virtud del cual una
persona realiza obras o presta servicios por cuenta de
otra, bajo su dependencia a cambio de una retribucin."
(1973: 267)
Garca Oviedo en su publicacin, "DERECHO DEL TRABAJO",
lo define diciendo que:
"Es un contrato en virtud del cual, una persona se
compromete a trabajar para otra, por tiempo fijo o sin
fijacin

de

tiempo,

mediante

llamada salario." (1973: 171)

una

remuneracin

52

Luego de analizar los comentarios y definiciones indicados, se


finaliza diciendo, que el contrato de trabajo es una convencin, en
virtud de la cual una persona llamada empleado o asalariado, se obliga
a realizar actos materiales, generalmente de naturaleza profesional, en
provecho de otra llamada empresa o patrono.

Se trabaja bajo la

subordinacin de ste, mediante una remuneracin en dinero llamada


salario.

53

CAPITULO 5.
LA SUSPENSIN DE LOS
CONTRATOS DE
TRABAJO

54

5.1. Generalidades
El Derecho en general, es un conjunto de normas y principios
que tienden a reglamentar la vida econmica y social de los hombres.
A este Derecho pertenece el Derecho civil, el Derecho penal, el
Derecho procesal, el Derecho internacional, el Derecho pblico, etc.
Todos estas ramas del Derecho han sido creadas y perfeccionadas por
la sociedad y responden a las necesidades de orden y estabilidad
fundamentales para la normal convivencia diaria.
El Derecho laboral es en cambio, un conjunto de normas y
principios de carcter obligatorio, cuyo objetivo principal es la defensa
y proteccin de las clases asalariadas de la sociedad.

Debe

entenderse por asalariados, no solamente a los obreros, sino todos


aquellos que para poder vivir tiene que vender su fuerza de trabajo.
De modo que son asalariados todos los que trabajan por un salario,
como los obreros, los campesinos, los empleados pblicos, los
privados, servidores domsticos, etc. El Derecho laboral los protege y
defiende a todos por igual.

Es as como, igual que todo derecho, pero con ms agudeza por


la cantidad de personas a que afecta y por la intensidad con que en su
vida repercuten las normas laborales, el Derecho laboral defiende la
seguridad y estabilidad de cada sociedad determinada en lo que a las
relaciones laborales se refiere.

Su fin es la defensa del sistema

laboral y econmico dominante, en cada situacin concreta.

55

Ahora bien, esa defensa, la garanta de esa estabilidad, no


siempre puede realizarse imponiendo las normas de mximo apoyo y
beneficio de la estructura dominante.

En ocasiones las fuerzas

espirituales y materiales contrarias a esa estructura son tan intensas


que hay que ceder en parte para conservar lo principal. Por ello, hay
regmenes

sociales

que

se

defienden

cediendo

posiciones,

renunciando a parte de sus privilegios y beneficios y es precisamente


en esos momentos cuando ms se emplea la dogmtica de los
oponentes, o cuando menos su terminologa.
La norma laboral tiene entonces un fin permanente y genrico, la
defensa de la seguridad y estabilidad del rgimen social en cada
momento vigente y la posibilidad de su pacfica evolucin. Claro es
que esa finalidad es propia de todo el Derecho, y no slo del Derecho
laboral. Tambin, el Derecho procesal trata de evitar que la falta de
acuerdo sobre el desenvolvimiento de un vnculo jurdico se resuelva
por la fuerza, en vez de hacerlo pacficamente, por medio de rganos
especialmente instituidos para ello y, por tanto, tambin tiene una
misin de defensa de la estabilidad social de cada rgimen en cada
momento histrico.
Por tanto, el Derecho laboral no puede tener caractersticas
genricas distintas de las de otras ramas jurdicas, pero esta
caracterstica aparece para las normas laborales con intensidad mayor
que para las dems.

56

Es as como, mientras la norma penal es aplicada slo a un


nmero escaso de personas, la laboral tiene una repercusin diaria
sobre la vida de la persona y afecta a millones de seres intensamente,
al regular su medio normal de subsistencia.

Es por ello, que las

normas laborales influyen en lo poltico, en lo social, en lo econmico y


en todo el ordenamiento jurdico.
5.2. Concepto de suspensin, definiciones.
Por su naturaleza especial, el contrato de trabajo ha sido y
seguir siendo objeto, de un profundo y constante estudio por parte de
los ms connotados laboristas. El tratar de lograr, no slo mejores
condiciones

de

trabajo,

sino

tambin

ms

seguridad

en

la

conservacin del mismo, ha permitido crear dentro del Derecho laboral


una figura denominada suspensin.
Conceptuar y definir lo que entendemos por suspensin de los
contratos de trabajo, resulta trascendental ya que ello me servir de
base para el anlisis doctrinario, jurisprudencial y legal de las causas y
efectos de lo que se entiende por tal instituto. Del porqu algunos
casos en que aparentemente se est ante una suspensin del contrato
de trabajo, en realidad no lo son, sino que constituyen derechos
otorgados por la seguridad social u obtenidos, superndose la
legislacin laboral, por la negociacin colectiva o por el simple pacto
de los contratantes.

57

Esto ayudara tambin, para encontrar el verdadero carcter de los


estipendios percibidos por el trabajador en los supuestos en que este
no presta servicios y sin embargo, recibe alguna suma de dinero. A
continuacin se establecer el concepto de la suspensin del contrato
de trabajo, sealando el porqu adopt esta denominacin para luego
distinguir la figura de la simple interrupcin en la prestacin de los
servicios.
En este caso en particular, el cdigo de trabajo toca este tema en
su captulo VI, a partir del artculo 73 que establece lo siguiente.
Artculo 73.- "La suspensin total o parcial de los
contratos de trabajo no

implica su terminacin ni

extingue los derechos y obligaciones que emanen de


los mismos.
La suspensin puede afectar a todos los contratos
vigentes en una empresa o solo parte de ellos."
Un simple anlisis de la norma jurdica preinserta, lleva a la
obligada conclusin de que el legislador al estipularla dio como
supuesto lgico el conocimiento y dominio del instituto jurdico de la
suspensin del contrato de trabajo. En sta y en las dems
disposiciones que regulan la suspensin no se elabora un concepto ni
se la define, se limitan esas normas como puede observarse, a
establecer sus causas, efectos y presupuestos de validez.

58

La suspensin del contrato laboral se da en aquellas situaciones,


en que se hace necesario congelar las obligaciones principales del
contrato como lo son, la obligacin de prestar el servicio por parte del
trabajador y la de pagar el servicio por parte del patrono.
Esta
particularidad, sin embargo, no hace que el contrato pierda vigencia
entre las partes. Por el contrario, el vnculo contractual se mantiene
inalterable, durante el lapso que perdure la situacin que provoc la
suspensin. En estos casos los intervinientes, quedan a la espera de
que finalice la suspensin, para que as el contrato surta sus efectos
normales.
Dentro del mbito del Derecho laboral, se encuentra a muchos
estudiosos de la materia, que se han referido dentro de sus tratados o
producciones jurdicas, en una forma amplia y generosa con respecto
al tema que hoy compete. Como es comn cuando se trata de dar
una definicin sobre un tema tan especfico, los profesionales en la
materia al referirse a este, pueden muchas veces utilizar
razonamientos que pueden ser similares, o por el contrario estar
totalmente divorciados unos de otros.
Dentro de la escuela espaola del Derecho laboral,
el
Licenciado Alberto Carro Igelmo, al referirse al tema dice lo siguiente:
"....se ha de entender la palabra suspensin, en el
sentido de cese parcial de los efectos del contrato,
durante un cierto tiempo, volviendo a tener plena
eficiencia una vez desaparecidas las circunstancias
que motivaron su interrupcin." (1975: 158)

59

Luego, se extrae la siguiente definicin, del libro DERECHO


DEL TRABAJO, del jurista argentino Juan Pozzo,
"La suspensin del contrato de trabajo, se produce
por la imposibilidad en que tanto empleador como
empleado se pueden encontrar, para cumplir durante
un

perodo

de

tiempo

sus

obligaciones

contractuales." (1978: 182)


Tambin del derecho argentino, se extrae del libro TRATADO
DE DERECHO LABORAL la definicin que nos da el tratadista
Guillermo Cabanellas:
"En los casos en que se interrumpe la prestacin de
servicios y el pago de salario, sin quedar roto el
vnculo laboral, se perfila la suspensin, supuesto
individualmente excepcionales, pero derivados de una
idea de justicia, si por suspender se entiende detener
o parar durante algn tiempo una accin u obra. La
suspensin del contrato de trabajo significa, la
paralizacin durante cierto lapso de los efectos del
contrato, en sus dos consecuencias: prestacin de
servicios

percepcin

del

salario;

porque

de

producirse una sola, no hay suspensin del Contrato."


(1974: 614)

60

Profundizando un poco sobre el tema en estudio, el mismo autor


supra citado indica:
"La suspensin del contrato de trabajo se produce,
cuando sus efectos y obligaciones, principalmente la
prestacin de servicios y el salario, estn paralizados.
No

puede

por

lo

tanto

considerarse

que

hay

suspensin del contrato, pero s de los servicios,


cuando el patrono abona los salarios convenidos,
bien

voluntariamente

por

imposicin

legal."

(Cabanellas. 1974: 614)


Con respecto al Derecho laboral mejicano, se manifiesta que la
suspensin contractual, segn el jurista y escritor Mario de la Cueva
en su libro EL NUEVO DERECHO MEJICANO DEL TRABAJO:
"Es el conjunto de normas que sealan las causas
justificadas

de

incumplimiento

temporal

de

las

obligaciones de los trabajadores y de los patronos y


de los efectos que se producen." (1980: 374)
Este mismo autor, tambin indica que la suspensin implica la no
prestacin de servicios y la no remuneracin, esto cuando afirma:
"La suspensin de las relaciones individuales es una
institucin que tiene por objeto conservar la vida de

61

las relaciones, suspendiendo la produccin de sus


efectos, sin responsabilidad para el trabajador y el
patrono, cuando adviene alguna circunstancia distinta
de los riesgos del trabajo, que impide al trabajador la
prestacin de su trabajo." (1980: 375)
De lo subrayado en la trascripcin anterior, claramente se
desprende que la suspensin tiene como presupuesto la numerosa
prestacin de servicios por parte del trabajador y la no remuneracin
por parte del patrono. El autor excepta el caso de los riesgos del
trabajo, donde, a contrario sensu, el patrono s debe incurrir en pagar
una suma de dinero al trabajador, aunque pudiera decirse que aquella
constituya salario, aunque se ver que por su naturaleza jurdica es
diferente.
En esta misma lnea de pensamiento indica el jurista argentino,
Ernesto Krotoschin, en su publicacin INSTITUCIONES DEL
DERECHO DEL TRABAJO:
"La suspensin no pone trmino a la relacin de
trabajo,

sino

que

slo

afecta

ciertos

deberes

emanados de sta, sobre todo el deber de prestar


trabajo y la obligacin correspondiente de pagar
remuneracin, aunque tambin influye en los deberes
de fidelidad y de previsin, en cuanto estos se refieran
a la prestacin de trabajo..." (1973: 93)

62

De

la

cita

se

deduce

que

la

suspensin

afecta,

fundamentalmente, las dos prestaciones esenciales del contrato, a


saber: la prestacin del servicio y remuneracin salarial.
En

resumen,

se

comparte

plenamente

los

conceptos

exteriorizados lneas atrs, que a groso modo conciben la suspensin


como un hecho o instituto jurdico-laboral que hace posible que,
temporalmente, se deje de prestar el servicio y correlativamente de
pagar el salario. Ello es as por cuanto el salario tiene el carcter de
contraprestacin al trabajo realizado.

Es decir, se adopta una

definicin de salario en sentido estricto. Por eso, a las excepciones


que seala la doctrina, esto es a los casos en que se menciona que si
procede el pago de salario, y que como tal se acepta, oportunamente
se establecer que se trata de "interrupcion" y no una "suspensin"
del contrato de trabajo.
As mismo de las remuneraciones, a pesar de que la ley diga que
es salario, ello no es as, por cuanto el pago realizado tiene una
naturaleza jurdica diversa. Se trata de indemnizaciones, sustitutivos
de seguridad social con el propsito de atenuar el rigor de la situacin
en que podra encontrarse el trabajador con motivo de no percibir
salario, o de una "carga social" impuesta por la legislacin al patrono.

63

Sobre el carcter de contraprestacin que tiene el salario, se citara lo


dicho por los autores Alfred Hueck y H.C. Nipperdey,
22. Pago del salario faltando la prestacin de trabajo.
"I. Primero. Principio General.
El salario slo puede ser exigido, en general, cuando
el trabajo ha sido realizado.
salario

sin

trabajo",

no

El principio "ningn

slo

responda

la

concepcin anterior del contrato de trabajo, como un


contrato jurdico obligacional de cambio, sino que
conserva su justificacin en el marco de la nueva
concepcin de la naturaleza de la relacin de trabajo,
que sita en primer plano, el aspecto jurdico
personal,

pues

segn

la

doctrina

actualmente

dominante, el trabajador recibe el salario a cambio de


la prestacin de trabajo; existe por ello, una relacin
sinalagmtica

entre

prestacin

de

trabajo

retribucin, aunque esta relacin no abarca la


relacin de trabajo en su totalidad." (1973: 135)
Ampliando un poco ms y en referencia al tema en estudio, el
tratadista Luigi De Litala en su libro EL CONTRATO DE TRABAJO,
aporta lo siguiente:
142.-

"Toda

prestacin

de

obra

debe

tener

su

compensacin; pero es tambin exacto lo contrario,

64

que la retribucin no debe abonarse si la obra no se


presta.

La ausencia al trabajo por parte de los

trabajadores lleva a la prdida de la compensacin por


el perodo de ausencia. Al rigor y a la injusticia que
podra derivar de la aplicacin de dicho principio, la
legislacin social va poniendo remedio cada vez ms
con oportunas disposiciones." (1976: 274)
En sntesis de lo expuesto se tiene que decir que una adecuada
definicin de la figura en estudio debe tener presente el evento que
impide la normal ejecucin de las prestaciones fundamentales del
contrato de trabajo:

La realizacin del trabajo y la correlativa

remuneracin del mismo.


Despus de analizar los razonamientos supra mencionadas, se
tratar de dar forma a una definicin personal del tema presente, al
decir que la suspensin puede ser considerada como una pausa, una
estacin, un parntesis temporal en la vida del contrato laboral. Este
intervalo extraordinario dentro del normal desempeo contractual, se
produce por un hecho determinado y especfico, que produce una
situacin particular dentro de la relacin contractual entre las partes.
Como resultado directo del hecho especfico, las obligaciones
fundamentales entre el trabajador y su patrono sufren una moratoria
momentnea. Esta suspensin se mantiene, mientras se normaliza el
hecho que dio nacimiento a la figura en estudio, pero en ningn caso
puede ser indefinida.

65

5.3. Caractersticas de la suspensin del contrato de trabajo


Como ya se ha dicho, la suspensin del contrato de trabajo es
una figura extraordinaria dentro de la materia laboral. Por esta razn
esta figura reviste una serie de caractersticas innatas e inalienables,
estas se mencionan y comentan a continuacin.
Se produce un cese o incumplimiento temporal de las
obligaciones que emanan del contrato, situacin que es
provocada por un hecho determinado taxativamente
Durante la suspensin, el contrato de trabajo se mantiene
vigente entre las partes intervinientes.
El cese o incumplimiento temporal de las obligaciones se debe a
circunstancias ajenas a la voluntad de las partes.
5.3.1. Suspensin de las obligaciones del contrato.
El derecho laboral tiene como principal funcin, el garantizar de
la mejor forma posible la estabilidad del trabajador en su lugar de
trabajo, as como evitar hasta donde lo permitan las circunstancias una
abrupta finalizacin de los contratos de trabajo. La suspensin del
contrato de trabajo, provoca un congelamiento de las principales
obligaciones del contrato laboral, siendo entonces que el trabajador
queda liberado de su obligacin de prestar los servicios o tareas para
los cuales fue contratado.

66

Por su parte, el patrono al no darse una prestacin de servicios


por

parte

de

sus

empleados,

no

est

obligado

retribuir

econmicamente a sus empleados como normalmente lo haca.


5.4. Deberes del patrono.
Las principales obligaciones patronales, derivadas de la suspensin
del contrato laboral principalmente son:
Conservar la plaza del trabajador
El mantenimiento de los beneficios sobre los cuales no gravita la
suspensin
5.4.1. La obligacin de conservar la plaza del trabajador
La obligacin patronal de conservar su plaza para el trabajador,
se traduce en el deber de no designar sustitutos que cubran a los
trabajadores,

mientras

el

contrato

de

trabajo

se

encuentre

suspendido. La excepcin se da cuando la suspensin del trabajador


se produce por motivos especiales, como sera el caso de la
enfermedad, el arresto, ....

En dichas circunstancias al patrono

basado en las necesidades de la empresa, est facultado para


contratar una persona que sustituya al trabajador ausente, pero dicha
contratacin ser con carcter temporal, ya que una vez que la
situacin que motiv la suspensin del trabajador propietario finalice,
ste tendr derecho a ser restituido en su puesto.

67

La reserva de plaza o de empleo, reviste enorme importancia en


aquellas legislaciones que establecen el principio de la reinstalacin
forzosa del trabajador, concepto este que implica una obligacin de
hacer de cumplimiento obligatorio para el patrono.

A su vez, en

nuestra legislacin el incumplimiento de esta obligacin conlleva el


pago de indemnizacin por despido injustificado.
El artculo 123 de la Constitucin Mexicana, establece el
principio de que en los casos de separacin injustificada del
trabajador, podr este optar entre el cumplimiento de la relacin de
trabajo o el pago de una indemnizacin. No debe perderse de vista
tambin que en el caso de enfermedad o de accidente inculpable, la
obligacin del patrono de conservar el empleo al trabajador, en
manera alguna implica una indeterminacin del plazo de suspensin,
toda vez que la ley limita la duracin de la suspensin a un mximo de
tres meses. Dice el artculo 80 del Contrato de Trabajo costarricense
al respecto:
Una vez transcurrido el perodo de tres meses a que se
refiere l articulo anterior, el patrono podr dar por
terminado el contrato de trabajo cubriendo al trabajador
el importe del preaviso, el auxilio de cesanta y dems
indemnizaciones que pudieran corresponder a ste en
virtud de disposiciones especiales.

68

Luego de transcurrido ese lapso, el patrono podr rescindir el


contrato sin incurrir por ese slo hecho en falta a sus obligaciones,
similar principios se establece en caso de riesgo profesional en el
artculo 248.
5.4.2. Conservacin de aquellos beneficios sobre los que no
gravita la suspensin.
Establecido que durante el lapso de suspensin el patrono estar
liberado de la obligacin de pagar el salario, cabe preguntarse si tal
liberacin alcanza tambin aquellos otros beneficios que no son parte
del salario en dinero.

La situacin en este concepto, no presenta

mayor dificultad respecto a los suministros que revisten un carcter


esencialmente gratuito.

Es decir, que representan un verdadero

beneficio para el trabajador, pues no siendo parte integrante del


salario, indudablemente la suspensin no incide sobre ellos.
Situacin distinta se presenta cuando tales suministros (uso de
habitacin, alimentos, etc.) se dan como parte del salario, es decir,
constituye un salario en especie, pues si se admite que ellos son
afectados, habra que aceptar la facultad del patrono para suprimirlos
o bien cobrar el importe correspondiente por ellos.
As por ejemplo, si el suministro consiste en el uso de habitacin,
podra el patrono exigir el desalojo o en su defecto cobrar los
respectivos alquileres, cosa totalmente injusta, e incomparable con el
instituto de la suspensin que tiende a mantener el vnculo contractual,
haciendo menos onerosa una situacin no querida por las partes.

69

Al respecto, se debe tomar en cuenta que la privacin de


salarios, por s solo representa una difcil situacin para el trabajador,
lo que se agravara enormemente, si tambin se le suspendieran otras
ventajas disfrutadas, sean esta contractuales o incorporadas por la
costumbre al contrato de trabajo. Por otra parte, es inadmisible que el
patrono pueda beneficiarse con la situacin del trabajador suspendido,
percibiendo para s, algunos de los beneficios que corresponderan al
trabajador en situacin normal.
5.5. Deberes del trabajador
Durante el perodo de suspensin, el trabajador debe respetar el
deber de fidelidad con respecto de su patrono, en virtud del vnculo
laboral que los une. Este deber de fidelidad esta esencialmente
constituido por obligaciones de no hacer y se manifiesta
principalmente en dos aspectos, estos son:
Prohibicin de no hacer competencia al patrono
Guardar sigilo sobre los secretos de la empresa
5.5.1. Prohibicin de no hacer competencia al patrono
Con mucha frecuencia ocurre, que el trabajador una vez
finalizada su jornada de trabajo y con el afn de aumentar sus
ingresos econmicos, se consiga otro trabajo o se dedique a alguna
actividad comercial, y realice sta por cuenta propia o trabajando para
otro patrono

70

El trabajador tiene derecho a esto, en tanto y en cuanto esa


actividad ejercida al margen del contrato, no implique un efectivo
perjuicio para su patrono, ya que en dicho caso se estara ante una
concurrencia desleal.

Esta se da cuando el trabajador presta sus

servicios a una empresa competidora de su patrono, o bien por sus


propios medios realiza una actividad en detrimento de aquel.
Si bien es cierto, se debe tener claro el hecho de que durante la
suspensin del contrato de trabajo, el trabajador no percibe una
remuneracin econmica y si esta se constituye en su medio de
subsistencia, es lgico entender que debe procurar otra actividad que
le permita lograr su sustento y el de su familia. El deber de lealtad y
fidelidad no puede condenar al trabajador, a una inactividad forzosa en
aras de los intereses econmicos de la empresa
Constitucionalmente el derecho al trabajo est tutelado, por lo
que el trabajador tiene amplia libertad de prestar sus servicios a quien
ms le convenga, sin que por ello incurra en falta alguna.

Sin

embargo, el trabajador debe de limitarse a prestar sus servicios en


forma normal, abstenindose de cometer cualquier acto que redunde
en un perjuicio a su patrono, so pena de incurrir en causa de despido,
como se ver ms adelante en este trabajo.

71

5.5.2. Guardar sigilo sobre los secretos de la empresa


Se reitera la regla general, de que todas las dems prestaciones
del contrato que no sean la prestacin del trabajo y la remuneracin,
permanecen latentes.

Subsisten en esa forma algunos deberes un

tanto abstractos, poco concretos, que han sido contemplados por la


doctrina. Tal es el caso del secreto de empresa. Este se da para
aquellos empleados segn su grado jerrquico, de especializacin o
puesto de confianza que poseen.
Con respecto al tema en su libro CURSO DE DERECHO
LABORAL, el tratadista Amrico Pla Rodrguez, comenta lo siguiente:
En relacin con el trabajador, este debe guardar
rigurosamente los secretos tcnicos, comerciales o de
fabricacin de los productos a cuya elaboracin
concurra directa o indirectamente o de los cuales tenga
conocimiento por razn del trabajo que ejecuta; as
como de los asuntos administrativos reservados, cuya
divulgacin pueda causar perjuicios al patrono.....
(1976: 186)
Todas esas obligaciones ticas pueden incluirse dentro de un
concepto ms amplio que es el de la buena fe-lealtad, el cual es de
observancia por ambas partes del contrato, tanto del patrono como del
trabajador.

72

En este orden de ideas, si cualquiera de las partes observa una


conducta que lesione gravemente estos principios, ello faculta a la otra
para dar por terminado el contrato de trabajo con justa causa. No
obstante que la finalidad de la suspensin es la de conservar el
contrato de trabajo; en algunos casos, la gravedad de la falta cometida
por una parte, hace imposible su continuacin.
5.6. Temporalidad de la suspensin
La suspensin de los contratos de trabajo, como su nombre lo
indica, es un hecho de naturaleza temporal. Finaliza para dar lugar a
la reanulacin de labores una vez desaparecida la causa que le dio
origen. La temporalidad o limitada duracin, es consustancial a toda
suspensin e implica a su vez, el trmino implcito o explcito a que
est sujeto.
En consecuencia, si el hecho generador de la suspensin hace
imposible la reanudacin de la actividad laboral que se trate, se estar
en presencia de una causa extintiva y no simplemente suspensiva del
contrato de trabajo. Por tanto, puede afirmarse que en los casos en
que el rgano administrativo fije un trmino para la reanudacin de
labores, ste se entender provisional y no definitivo.

Sern las

circunstancias del caso las que determinen un lapso mayor o menor


de suspensin.

73

Cuando la suspensin proviene de la empresa por fuerza mayor,


el patrono debe tomar las providencias del caso con el objeto de que
la reanudacin de las labores se lleven a cabo lo antes posible, toda
vez que, la suspensin no se prolongue indefinidamente.

As las

cosas, demostrando que fuere que el patrono elude esa obligacin, o


bien, que estando en condiciones de reiniciar tareas, no procura la
reincorporacin de los trabajadores a sus tareas; pueden estos
solicitar la fijacin de un plazo, el cual una vez vencido podrn dar por
concluidas sus relaciones laborales, con responsabilidad patronal.
En otros ordenamientos ms previsores que el nuestro, para la
suspensin proveniente de fuerza mayor, fijan un plazo mximo de
suspensin, transcurrido el cual, sin haberse reanudado labores
operar automticamente la rescisin del vnculo laboral.

Tal es el

caso argentino, donde el artculo 66 del decreto 33.302 (ley 21.921),


establece:
....toda suspensin dispuesta por el empleador que
exceda de treinta das en un ao, contando desde la
primera suspensin y no aceptada por el empleado o
obrero comprendido en el presente decreto de ley, dar
derecho a ste a considerarse despedido.
El plazo de treinta das referido en el prrafo anterior,
podr extenderse a 90 das

74

5.7. Suspensin o interrupcin contractual


En el siguiente apartado se hace una distincin, entre la
suspensin y la interrupcin del vnculo contractual.

La principal

dificultad que se presenta al tratar de diferenciar las dos nociones


mencionados, al afrontarlos a primera vista, es una cuestin
esencialmente terminolgica, ya que generalmente algunos conceptos
que en nuestro diario vivir tienen un significado, en materia legal
pueden tener otro diferente.
En la suspensin de contratos de trabajo y por regla general, en
determinado momento no se ven ejecutados los principales efectos
que del contrato emanan, a saber la prestacin laboral por parte del
trabajador y la retribucin salarial por parte del patrono. Basado en lo
anterior se concluye que, aquellos supuestos en que el trabajador no
realiza la prestacin laboral, pero que recibe una retribucin
econmica por parte del patrono, no pueden llamarse suspensiones
del contrato de trabajo.
A este tipo particular de supuestos, la doctrina los ha
denominado con el concepto de "interrupcin". En tal sentido en su
libro CURSO DE DERECHO DEL TRABAJO, el jurista Manuel
Alonso Garca, seala:

75

Las interrupciones en el trabajo suponen la no


prestacin del servicio a que el trabajador est
obligado. Es indiferente, a estos efectos, cual sea la
causa determinante de la interrupcin, siempre y
cuando dicha interrupcin vaya acompaada de la
correspondiente percepcin del salario, pues en otro
caso, nos hallaremos ante un supuesto diferente. Esta
nocin

nos

permite

diferenciar

la

suspensin

propiamente dicha, de las meras interrupciones legales


o pactadas, en las que solo cesa (cualquiera que sea la
causa de la cesacin) la prestacin del servicio como se
da con las vacaciones y los permisos laborales
retribuidos.

(1981: 207)

De la cita transcrita claramente se deduce que la diferencia


esencial entre interrupcin y suspensin estriba en que en la primera
existe una percepcin econmica por parte del trabajador, a pesar de
no existir una prestacin de servicios; mientras que para la segunda
situacin no se da la ejecucin normal del trabajo por parte del
asalariado y consecuentemente tampoco se da la retribucin
econmica por parte del patrono.
Para ahondar mejor sobre la diferencia entre interrupcin y
suspensin se cita, del libro INSTITUCIONES DEL DERECHO DEL
TRABAJO, del jurista Ernesto Krotoschin, lo siguiente:

76

La suspensin en el sentido aqu explicado, no puede


coincidir con interrupciones del trabajo durante las cuales el
trabajador conserva el derecho a la remuneracin, como
sera el caso de los das feriados, vacaciones y los
permisos con goce de salario. (1988: 214)
En tal sentido se puede decir que, cuando la no-prestacin del
trabajo, vista esta como un supuesto de hecho, no vea perturbada la
retribucin salarial, se est en presencia de un caso de interrupcin
contractual.

Por el contrario, cuando se paralice la prestacin de

labores y sta se encuentre acompaada de una interrupcin del pago


de los servicios, se est en presencia de un caso tpico de suspensin
de la relacin laboral. La diferencia existente entre la suspensin y la
interrupcin de la relacin laboral, se basa propiamente en la
naturaleza misma de uno y otro concepto.
Para reforzar un poco lo dicho, se tom el pensar del jurista
Alberto Carro Igelmo, cuando dice:
La suspensin laboral se caracteriza, porque supone
que unas determinadas situaciones son consideradas
por la ley laboral, como susceptibles de originar una
paralizacin de los efectos activos del contrato de
trabajo, conservndose slo el derecho a recobrar,
dentro de ciertos lmites temporales, la plena vigencia
de la relacin laboral. Por el contrario, la interrupcin

77

laboral, no afecta propiamente a la relacin en s, que


contina plenamente activa, sino exclusivamente a la
prestacin de servicios, obligacin fundamental que
queda paralizada mientras perduren los circunstancias
a las que la ley atribuye fuerza de interrupcin laboral.
(1970: 206)
Con respecto a estas dos figuras en estudio, el mismo autor,
aclara

lo

siguiente:

"Toda

suspensin

laboral,

supone

indudablemente una interrupcin del contrato de trabajo, pero no


toda interrupcin puede calificarse de suspensin contractual".
Con la aseveracin anterior, dicho laborista nos quiere decir que habr
ciertas interrupciones que no tendrn la categora de suspensin, en el
entendido de que ambos conceptos tienen cierto rigor tcnico.
Tomando en consideracin lo expresamente prescrito por
nuestra ley laboral, perfectamente se podra aceptar el criterio que
determina la retribucin, como nota sobresaliente y diferenciadora
entre la suspensin y la interrupcin contractual, porque como ha
quedado establecido, en el perodo de suspensin, el trabajador no
est en la obligacin de prestar sus servicios, pero tampoco tiene el
derecho a recibir la retribucin salarial. Por el contrario, en los casos
de interrupcin, aunque el trabajador no est en la obligacin de
prestar sus servicios al patrono, s goza del derecho de recibir el
correspondiente salario.

78

Las meras interrupciones del contrato llevan una finalidad


distinta, ya que procuran dar una compensacin al trabajador, por el
desgaste fsico que se produce luego de largos perodos de actividad
laboral.

Dentro de esta figura se puede ubicar los descansos, los

permisos y las vacaciones laborales.


A este respecto Ramrez Gronda, en su libro EL CONTRATO DE
TRABAJO, sostiene lo siguiente:
Las vacaciones no pueden otorgarse durante un
perodo de suspensin, debido a que este ltimo
instituto deviene sin salario, y las vacaciones deber ser
remuneradas. Si se acuerda el descanso, esto es, si se
abona el salario, ya no estaramos en presencia de un
caso de suspensin, sino de vacaciones.

Dicho de

otro modo, no se concibe que el patrono alegue que su


empleado suspendido,

ha gozado en realidad de

descanso anual, aunque se pruebe que por falta de


otra ocupacin, el descanso de sus tareas habituales
ha sido real y efectivo. La vacacin anual a que se
refiere la ley, es remunerada". (1972: 424)

79

Sostiene la misma opinin que Ramrez Gronda, el tratadista Juan


D. Pozzo, al expresarse en su obra DERECHO DEL TRABAJO,
en los trminos siguientes:
"Las vacaciones anuales retribuidas importan un derecho
del empleado; por consiguiente, el empleador no puede
privarlo de este beneficio, suspendindolo durante las
vacaciones, o cuando se disponga a gozar de ellas".
(1978: 263)
Del presente anlisis se despende, que la principal distincin
entre las instituciones en estudio estriba fundamentalmente, en la
finalidad que una y otra persigue. Si bien es cierto, ninguna de las dos
figuras conlleva una ruptura del vnculo contractual entre las partes, ya
que independientemente del caso, en ambas se mantiene vigente la
relacin laboral.
Sin embargo, en la interrupcin, cuando
circunstancias de carcter especial, propician que temporalmente se
d una paralizacin de los efectos principales de la relacin laboral, el
trabajador a pesar de no brindar sus servicios al patrono, recibe de
este una remuneracin econmica determinada.
Todo reside al parecer, en que ambas figuras jurdicas parten de
un hecho comn, la no-prestacin del trabajo, a que normalmente esta
obligado el trabajador. Es evidente que todo el mecanismo jurdico
est desencadenado en funcin de este presupuesto. Por ello, la
doctrina habla mucho de la interrupcin de la prestacin, junto a la
suspensin de las prestaciones, refirindose a ese supuesto a que se
alude, haciendo de la interrupcin de las prestaciones y la interrupcin
de la relacin laboral, un solo concepto.

80

CAPITULO 6.
CAUSAS DE LA
SUSPENSIN
CONTRACTUAL

81

En Costa Rica, la legislacin laboral sigue una corriente formal.


Es por eso que nicamente contempla en tema de suspensin
contractual, las suspensiones sustentadas en una causal establecida.
Estas deben ser originadas en acontecimientos ajenos a la voluntad
de los contrayentes. La llamada suspensin sin causa no tiene cabida
en nuestro medio, estas son aquellas que se justifican en un acuerdo
entre las partes para dar por suspendidas la relacin contractual.
Esta exclusin la incluyeron los legisladores, al pensar en que
por la posicin jerrquica del patrono, sera muy conveniente y fcil
para l, presionar a sus trabajadores o a uno determinado, con el fin
de obtener su consentimiento para suspender la relacin contractual.
Esto, cuando sus intereses as lo requiriesen, sin importar el perjuicio y
menoscabo de los derechos del trabajador.
Pese a todo lo anterior, algunas legislaciones aceptan y tienen
regulada la suspensin sin causa, o sea, por mutuo consentimiento, tal
es el caso de la legislacin salvadorea, que en el artculo 37 de su
Contrato de Trabajo la regula diciendo "Tambin podr suspenderse
el contrato de trabajo: 1 Por mutuo consentimiento de las
partes."

82

6.1. Clasificaciones de la suspensin


Para Alfredo Ruprechet, se pueden dar dos tipos de suspensin,
absoluta y relativa. En la absoluta las partes dejan de cumplir sus
principales obligaciones contractuales. Se suspende la realizacin de
labores y el pago de retribucin, an cuando los efectos secundarios
se mantienen.

La relativa se da cuando la suspensin afecta

solamente a una de las partes, mientras la otra debe cumplir con sus
obligaciones, como sucede en los casos de enfermedades inculpables.
El tratadista espaol Eugenio Prez Botija, hace el planteamiento
de una clasificacin diferente a la de otros reconocidos juristas. Toma
como punto de partida para dicha su clasificacin, el tipo de materia
que produce o da origen a la suspensin en s.
Tomando como base este concepto, se decide nombrar su
propuesta como, la clasificacin material de las causas de suspensin
del contrato de trabajo. En la grfica siguiente se transcribe, el detalle
de dicha clasificacin.

83

CLASIFICACIN MATERIAL DE LAS CAUSAS DE


SUSPENSIN DE CONTRATOS DE TRABAJO

BIOLGICAS

La enfermedad
La maternidad
Accidentes, incendios de locales,

FSICAS ECONMICAS destruccin de materias primas,


crisis, paros, etc.
POLTICO
ADMINISTRATIVA
POLTICA SOCIAL

Servicio militar, servicio cvico

Huelgas
Detencin o proceso del
trabajador

JURDICO PENALES

Suspensin disciplinara de
trabajador
Cierre de la empresa por orden de
la autoridad.

Segn el laborista mejicano, Mario de la Cueva, teniendo en


cuenta la cantidad de operarios afectados, puede distinguirse entre
suspensin individual o colectiva.

84

Las primeras son aquellas que afectan el contrato de un


trabajador determinado; las segundas, las que inciden en los contratos
de todos o parte de los trabajadores de una empresa, fabrica o
establecimiento.

CLASIFICACIN INDIVIDUAL Y COLECTIVA DE LA


SUSPENSIN DE CONTRATOS DE TRABAJO
A) El arresto o la prisin preventiva
B) La enfermedad
SUSPENSIN INDIVIDUAL DE
CONTRATOS

C) La suspensin disciplinaria
D) La maternidad de la trabajadora
A) La falta de materia prima
B) La fuerza mayor o caso fortuito

SUSPENSIN COLECTIVA
DE CONTRATOS

C) Incapacidad o muerte del patrono


D) La huelga o el paro patronal.

Para efectos del presente trabajo de investigacin existe mayor


inclinacin por desarrollar esta clasificacin, ya que es la que ms se
ajusta con el modelo costarricense.
6.2. Causas de la suspensin individual

85

La suspensin individual del contrato laboral se da en aquellas


situaciones, en que se hace necesario congelar las obligaciones
principales del contrato entre el patrono y un empleado en particular.
Esta suspensin se da por situaciones especficas que afectan no a la
colectividad

de

la fuerza

laboral,

sino

ms

bien

sujetos

determinados.
6.2.1. Arresto judicial o administrativo y la prisin preventiva.
El artculo 78 del Cdigo de Trabajo, se refiere a este apartado y
en su prrafo primero desarrolla esta causal:
Es tambin causa de suspensin del contrato de
trabajo, sin responsabilidad para el patrono ni para el
trabajador, el arresto que alguna autoridad judicial o
administrativa

le

imponga

este,

la

prisin

preventiva que en su contra se decrete, siempre que


sea seguida de sentencia absolutoria.
En la disposicin transcrita se contemplan dos supuestos de
suspensin. Uno de ellos se da respecto del arresto. Este a su vez,
puede ser judicial o administrativo. Es decir, el arresto puede provenir
de una imposicin judicial o de una sancin meramente administrativa,
policial.
El segundo supuesto contemplado lo constituye la prisin
preventiva, que en contra del trabajador se decrete. En este caso se

86

exige que la misma sea seguida de sentencia absolutoria. En uno y


otro caso, el trabajador tiene dos obligaciones.

Primera, avisar al

patrono, "dentro de los tres das siguientes a aquel en que


comenz su arresto o prisin", del suceso que le impide asistir al
trabajo.

Segunda, "reanudar su trabajo dentro de los dos das

siguientes a aquel en que cesaron dichas circunstancias"; es


decir, el arresto o la prisin.
Aqu cabe preguntarse si la prisin preventiva slo es causa de
suspensin del contrato cuando termina por sentencia absolutoria. Si
no se opera la suspensin en otros supuestos de terminacin del
proceso que no sea la absolutoria.

El Licenciado lvaro Valerio

Snchez en su libro CONCEPTOS SOBRE ALGUNOS ASPECTOS


DE LA RELACIN LABORAL, al comentar el susodicho artculo dice:
La norma legal..., por ser omisa, hace necesario
analizar varias situaciones; as la misma seala como
requisitos que el arresto o prisin preventiva sean
seguidos de sentencia absolutoria, omitindose la
posibilidad de que el proceso respectivo termine con
un auto de sobreseimiento definitivo, o bien que dicho
proceso se suspenda si es dictado un auto de
sobreseimiento provisional o prrroga extraordinaria.
No obstante esa omisin, no existe duda de que ambas
situaciones, para los efectos legales consiguientes se
equiparan a la sentencia absolutoria. Por el contrario
si el trabajador sometido al proceso no obtiene
sentencia absolutoria, no existe obligacin patronal de

87

readmitir al trabajador, ya que se estara en presencia


de la causal del inciso k del artculo 81 del Contrato de
Trabajo. (1972: 138)
Se concuerda con el Lic. lvaro Valerio, en que los supuestos de
sobreseimientos,

tanto

el

definitivo

como

el

provisional,

son

equiparables a la sentencia absolutoria. El sobreseimiento es un acto


conclusivo y se pueden encontrar actos conclusivos que son
incriminantes

otros

desincriminantes.

El

acto

conclusivo

desincriminante es aquel que permite al imputado evitar ir a juicio. El


incriminante es una va directa al juicio. Sin embargo, se debe aclarar
que estos supuestos no son lo nicos, ya que a la luz del nuevo
Cdigo procesal penal, encontramos otra figura que jurdicamente
tiene el mismo efecto, esta es la desestimacin. La desestimacin
procede segn el artculo 282 del Cdigo Procesal Penal, "Cuando el
hecho denunciado no constituye delito o no sea posible
proceder...". En todos ellos, la prisin sufrida por el trabajador, ha de
tenerse como causa de suspensin del contrato de trabajo.
Se debe mencionar algunos actos como la aplicacin de un
criterio de oportunidad, la suspensin del procedimiento a prueba, la
conciliacin y la reparacin integral del dao que son tambin actos
conclusivos desincriminantes. Estos actos paralizan la continuacin
del proceso y evitan que el imputado deba cumplir una pena
carcelaria. Sin embargo, en todos ellos, la participacin del imputado
ha quedado demostrada.
despedirlo?

Podra en estos casos la empresa

88

Se debe recordar, que el artculo 81 del Cdigo de Trabajo


costarricense en su inciso k establece:
"Artculo 81.- Son causas justas que facultan al
patrono para dar por terminado el contrato de trabajo:
k)Cuando el trabajador sufra prisin por sentencia
ejecutoria; y"
Retomando la pregunta que se ha dejado planteada, y
tomando como base el inciso k del artculo trascrito, surge una
duda, ya que el requisito es que se d una sentencia ejecutoria
en contra del trabajador. Al respecto, se extrae un comentario
del libro "LAS JUSTAS CAUSAS DEL DESPIDO EN EL CDIGO
DE TRABAJO Y JURISPRUDENCIA" del tratadista Carlos Carro
Ziga, en el cual seala:

"No

siempre

ser

fcil

buscar

esa

respuesta.

Consideramos que la solucin tiene que buscarse


valorando aspectos diversos, como si el delito fue
cometido contra la propia empresa o contra un tercero;
y debe tambin hacerse examen de la naturaleza y la
gravedad del delito; y desde luego, la ndole del trabajo
que presta el trabajador sentenciado. De este modo,
por ejemplo, un cargador de sacos de una arrocera y
un trabajador de cuello blanco de una empresa

89

financiera condenados por estafa, no estaran en igual


situacin; un operario de obras condenado por
contrabando, tiene una citacin laboral distinta al
funcionario de aduana, condenado por el mismo delito;
y un trabajador de comercio penado por violacin, no
puede equipararse al caso del profesor de un colegio
de seoritas a quien se imponga pena por idntico
delito. Como planteamiento general, podra pensarse
en la posibilidad de despido del empleado de la
compaa

financiera

condenado

por

estafa;

del

funcionario de aduana que incurri en contrabando; y


del profesor del colegio de seoritas sentenciado por
violacin." (1992: 65)
Caso aparte es el de la ejecucin condicional de la pena, ya que
previamente se da una sentencia ejecutoria, pero debido

a las

caractersticas particulares de esta figura, el imputado no cumple la


sentencia. Sin embargo esta se ha dado, por lo cual el patrono esta
facultado para dar por terminado el contrato de trabajo.
El principio que debe regir en los casos de arresto y prisin
preventiva ha de ser favorable al trabajador. No slo porque as lo
aconseja el principio de la "presuncin de inocencia" en materia
penal, sino tambin porque, a pesar de que la "suspensin" del
contrato ha de tenerse como algo excepcional en la vida de aquel.

90

Entre los principios generales del Derecho laboral, el principio de


la buena fe establece que las partes, patrono y trabajador, deben
cumplir con el contrato de buena manera. Esto es, actuando ambos
as con el propsito de llevar a cabo una buena relacin y no
distorsionndola, para favorecerse a s mismo en contra del inters del
otro.

Lo cierto es que, en cuanto se trata de escoger entre la

disolucin del contrato y la permanencia de ste, habr que decidirse


por la segunda hiptesis.
Es decir, el arresto o la prisin preventiva que sufra el trabajador
ha de tenerse, en principio, como una causa de suspensin y slo en
casos excepcionales es causal para la terminacin del contrato. Se
procura con ello alcanzar una de las finalidades que persigue el
derecho laboral moderno, cual es la prolongacin de la vida del
Contrato de Trabajo .

Esto a su vez, constituye tambin la finalidad de la figura en


estudio. Es sta la tesis prevaleciente de conformidad con la cual el
proceso de detencin preventiva del trabajador no justifica su despido,
sino que slo faculta al patrono para disponer una suspensin, aunque
pueda sta exceder el plazo mximo establecido por la ley.
Continuando con el anlisis del artculo 78 de nuestro cuerpo
legal laboral, el prrafo segundo de dicho artculo reza as:

91

"Es obligacin del trabajador dar aviso al patrono de la


causa que le impide asistir al trabajo, dentro de los tres
das siguientes a aquel en que comenz su arresto o
prisin; y reanudar su trabajo dentro de los dos das
siguientes

aquel

en

que

cesaron

dichas

circunstancias. Si no lo hiciere se dar por terminado el


contrato, sin que ninguna de las partes incurra en
responsabilidad".
En primera instancia,

los tres das le permiten al trabajador

hacer saber su situacin al patrono, a fin de que se decrete la


suspensin contractual. Los dos das posteriores a su liberacin ,le
permiten segn el caso, descansar fsica y mentalmente, as como
solventar cualquier inconveniente de ndole personal o familiar, que su
ausencia haya provocado.

Cabe rescatar, que algunas legislaciones tales como la


salvadorea, contemplan el arresto o la privacin preventiva de la
libertad no solamente para el trabajador, como es este caso, sino que
tambin est contemplado el supuesto que sea el patrono quien sufra
el arresto o la prisin preventiva. Esta representa una disposicin muy
atinada del derecho salvadoreo.

No puede negarse que tanto

trabajadores como patronos pueden estar sujetos a sufrir una prisin


preventiva o un arresto, ya que estas medidas no son intrnsecas a un
estatus determinado o a cierta clase social.

92

6.2.2. La enfermedad
Esta causal est contemplada en el artculo 79 del Cdigo de
Trabajo y dice: "Igualmente es causa de suspensin del contrato
de trabajo sin responsabilidad para el trabajador, la enfermedad
comprobada que lo incapacite para el normal desempeo de sus
labores durante un perodo no mayor de tres meses".
6.2.2.1. Requisitos de la causal
Se deduce del texto del artculo, que incluye todas aquellas
dolencias o enfermedades que ocasionan una incapacidad al
trabajador para el normal desempeo de sus labores, y dando por un
hecho que la incapacidad no es atribuible o provocada por el mismo
trabajador. El patrono est facultado cuando la enfermedad es motivo
de suspensin del contrato, a verificar el padecimiento del subalterno
ya sea por medio del mdico de la empresa, de una clnica privada o
de un establecimiento pblico, segn las circunstancias del caso.
Luego de esto si se determina por medio del profesional, que el
paciente no presenta los sntomas como para considerarlo enfermo e
incapacitarlo como l solicita.

Se podra entonces enmarcar su

accionar como una falta gravsima, que podra llevar al trabajador a


ser despedido con justa causa y sin responsabilidad patronal, segn el
inciso K del artculo 81 de nuestro cdigo. La misma situacin se
dara en el caso del trabajador que dolosamente prolongara su

93

dolencia, ya que con ello se est perjudicando los intereses de su


patrono.
6.2.2.2. El plazo de duracin.
Tanto la doctrina como la jurisprudencia

sostienen y han

defendido, que el contrato no se debe extinguir por el simple hecho de


que el trabajador se enferme.
Alberto Carro en su publicacin, LA SUSPENSIN DEL
CONTRATO DE TRABAJO dice lo siguiente,
....un malestar pasajero y an de cierta duracin y
gravedad, no puede dejar al operario privado de todos
sus

derechos,

especialmente

en

el

aspecto

econmico y precisamente cuando ms lo necesita,


todo lo contrario ya que es menester que una vez
restablecido,
desempeaba,

pueda

ocupar

recobrando

toda

el
su

puesto
vigencia

que
la

relacin contractual que se hallaba en suspenso.


(1975: 207)
El artculo 79 del cuerpo de leyes laborales establece en su
inciso segundo, los aportes salariales que debe recibir el trabajador y a
la vez fija los plazos respectivos.

94

Salvo lo dicho en disposiciones especiales o que se


trate de un caso protegido por la ley del seguro
social, la nica obligacin del patrono es la de dar
licencia al trabajador hasta su total restablecimiento,
siempre

que ste se

produzca dentro del lapso

indicado ( o sea, en tres meses) y de acuerdo con las


reglas siguientes:

A) Despus de un trabajo continuo no menor de tres


meses, ni mayor de seis, le pagar

medio salario

durante un mes
B) Despus

de un trabajo continuo mayor de seis

meses pero menor de nueve, le pagar medio salario


durante dos meses; y
C) Despus de un trabajo continuo mayor de nueve
meses, le pagar medio salario durante tres meses.
En estos casos, el legislador ha estipulado un plazo prudencial
de tres meses, durante los cuales el trabajador enfermo tiene derecho
a recibir de su patrono, parte de su salario.

Si la enfermedad se

prolonga por ms tiempo y no est comprendida por disposicin


especial, el mismo legislador le da al patrono la facultad de poder, a su
sano y prudente arbitrio el dar por terminado el contrato laboral.
6.2.2.3. Conocimiento del patrono de la enfermedad

95

Cuando el trabajador se encuentra adoleciendo de alguna


enfermedad, es necesario e inevitable el dar aviso a su patrono. El
cdigo costarricense no toca el tema, tal y como si lo hace cuando se
trata del arresto o la prisin preventiva, pero se considera que el aviso
es necesario, esto por las consecuencias que podra generar el
silencio del trabajador, ya que estara dando lugar a que el patrono
invoque la causal que contempla el artculo 81 en su inciso "g". As el
patrono puede dar por terminado el contrato de trabajo sin
responsabilidad para l.
6.2.2.4. Algunos casos especiales
Se analiza a continuacin, dos contratos especiales como lo son,
el de los trabajadores del servicio domstico y de los trabajos
desarrollados en el mar y en vas navegables.

Respecto a los primeros, el Cdigo de Trabajo, los contempla en


su captulo VIII, en el artculo 104 inciso "h" que dice:
En caso de incapacidad temporal originada por
enfermedad, riesgo profesional y otra causa, tendr
derecho, el empleado domstico, a los beneficios que
establece el artculo 79 de este cdigo, sin embargo,
la prestacin a que se refiere el inciso "a" del mismo,
se reconocer a partir del primer mes de servicios.

96

Se dice aqu esto, porque los servidores domsticos estn


regidos, como se dijo al principio por un carcter especial. Luego,
sigue diciendo este artculo en su prrafo ltimo,
"No obstante, si la enfermedad ha sido contrada por
contagio ocasionado por las personas que habitan la
casa, tendr derecho, hasta por el trmino de tres
meses, a percibir en caso de incapacidad, su salario
completo, e invariablemente a que se le cubran los
gastos razonables que con tal motivo deba hacer."
Tambin se podr suspender el contrato de los trabajadores
domsticos, segn los trminos que indica el artculo 105 del cdigo,
en los casos de enfermedad calificada. Como se puede apreciar, esta
clase de servidores tienen una regulacin especial y es consecuencia
de la misma naturaleza de sus contratos, lo que motiv al legislador
costarricense para regirlos de esa manera.
El captulo XI del Cdigo toca lo concerniente a los trabajadores
del mar y vas navegables. En el se establece diferencias con otros
casos estudiados anteriormente, debido a las circunstancias
especiales en que estos trabajadores realizan su labor. Con respecto
al tema en estudio, el artculo 129 del Cdigo de Trabajo dice,
"El trabajador que sufriere de alguna enfermedad
mientras la nave est de viaje tendr derecho a ser
atendido por cuenta del patrono, tanto a bordo como en
tierra y con goce de la mitad de su sueldo, y a ser
restablecido o mejor dicho, restituido cuando haya

97

sanado, de acuerdo con lo dispuesto en los artculos 120


y 121, si as lo pidiere."
6.2.3. La suspensin disciplinaria
Para toda empresa, la ptima utilizacin del recurso humano,
que conlleve a un rendimiento mximo de produccin de trabajo, es
una directriz indispensable. Para ello es determinante que se d una
coordinacin armnica de todos los elementos de la empresa,
especialmente de los obreros.
Cuando esa armona se interrumpe
se debe contar con un modelo disciplinario establecido para enfrentar
casos especficos.
El Cdigo laboral costarricense, en su captulo VI contempla lo
relativo a la suspensin y terminacin de los contratos de trabajo, pero
no contempla en forma expresa la causal de suspensin por motivos
disciplinarios. Sin embargo, en el captulo IV de los reglamentos
internos de trabajo, concretamente en su artculo 68 inciso "e", da el
fundamento legal utilizado por los patronos para hacer efectiva
cualquier sancin disciplinaria suspensiva.
Dice as el citado artculo:
"El reglamento de trabajo podr comprender el
cuerpo de reglas de orden tcnico y administrativo
necesarias para la buena marcha de la empresa; las
relativas a higiene y seguridad en las labores, como
indicaciones para evitar que se realicen los riesgos
profesionales e instrucciones para prestar

los

primeros auxilios en caso de accidente y en general,

98

todas aquellas otras que se estimaren convenientes.


Adems contendr:
e) Las disposiciones disciplinarias y formas de
aplicarlas. Es entendido que se prohbe descontar
suma alguna del salario de los trabajadores en
concepto de multa y que la suspensin del trabajo,
sin goce de sueldo, no podr decretarse por ms
ocho das, ni antes de haber odo al interesado y a
los compaeros que este indique".
Aqu se establece un plazo mximo. Los trabajadores en su
gran mayora estn propensos a cometer o realizar acciones que
pueden constituir una falta laboral sancionable.
Del libro, LA SUSPENSIN DEL CONTRATO DE TRABAJO,
del tratadista Alberto Carro, se extrae el siguiente comentario,
"Puede ser que las circunstancias que rodean a la
accin u omisin referida, la hagan parecer como
grave o muy grave, en cuyo caso puede ser mal vista
la continuacin del infractor en su puesto de trabajo,
por consideraciones de tipo tico jurdicas, por lo
que es aconsejable una interrupcin en la actuacin
profesional de aquel, hasta que recaiga una
resolucin definitiva, una vez comprobados los
hechos que se le atribuyen."
(1975: 221)
En este caso se estara en presencia de una suspensin
preventiva. Jos Tovillas Zarsano, en un artculo titulado,

99

SANCIONES
DISCIPLINARIAS
DERIVADAS
DEL
CONTRATO DE TRABAJO, de la Revista de Derecho Privado
de Madrid dice,
"Cuando la falta no deja duda alguna de su gravedad,
el patrono puede usar como medida disciplinaria, una
suspensin sin goce de sueldo hasta por un mximo
de ocho das, tiempo durante el cual el contrato de
trabajo sigue siendo vlido, pero no surte todos sus
efectos. Podemos ir ms all y decir que la sancin
disciplinaria que sufra el trabajador, no le deja en una
situacin de desamparo, es decir, que todos aquellos
derechos adquiridos con anterioridad, no pierden su
validez por las medidas disciplinarias o de otra
ndole."
Es importante aclarar, que para poder aplicar una medida
disciplinaria a un empleado, por una falta en la que aquel ha incurrido,
esta debe estar tipificada en el reglamento interno de trabajo.
6.2.4. Maternidad de la trabajadora
Se considera derecho a la maternidad, aquel que tiene la
trabajadora para gozar de un perodo de descanso o licencia, antes y
despus del parto, debindosele pagar durante tal perodo una
prestacin econmica. Respecto a la misma, se dice que en el caso
de la maternidad, no se da la suspensin del contrato de trabajo, ni
suspensin de la prestacin de servicios. Lo que se da es una
interrupcin del contrato, puesto que la empleada sigue percibiendo su
salario, y si estuviera ante una suspensin no le correspondera
recibirlo.

100

Es bueno hacer la observacin, de que los legisladores no


contemplaron este caso, dentro de las causales de suspensin de la
relacin laboral, sino que se encuentra en un captulo aparte. Esto
obedece a circunstancias obvias, ya que siendo un derecho innato e
inherente a la mujer en dicho estado, hubiera sido innecesario haberlo
consignado en el captulo VI. Es entonces, en el artculo 95 del
Cdigo, donde se consigna la obligacin de conceder por este
concepto, "una licencia remunerada por maternidad, durante el
mes anterior al parto y los tres meses posteriores a l".
Como ya se dijo, respecto de esta suspensin, existen criterios
encontrados, algunos juristas basndose en lo dicho en el prrafo
anterior, sostienen que el embarazo no es una causa de suspensin
contractual, ya que el contrato se mantiene vigente. Incluso con una
prestacin salarial por parte del patrono, con la salvedad de que la
prestacin laboral no se da. Por estas razones se afirma que no hay
una suspensin del contrato, sino nicamente una suspensin de la
prestacin laboral por el estado de gravidez de la trabajadora.
No se comparte la posicin que siguen algunos juristas, en el
sentido de que en el perodo de inactividad laboral de la trabajadora,
se encuentra ante una interrupcin, o una suspensin laboral. Al
respecto se extrae un comentario hecho por la seora Georgina
Snchez Alvarado, en su trabajo final de graduacin, en el cual
refirindose al tema presente dice,
"Mientras la trabajadora permanezca en ese estado o
incluso despus de este, no hay obligacin por parte
de ella de prestar sus servicios, como tampoco el

101

empleador tiene la obligacin de cancelar el salario,


pero si la prestacin a la que legalmente tiene
derecho." (1977: 129)
En relacin con esta prestacin legal que se comenta en el
prrafo anterior, se transcribe el artculo 99 del Cdigo de Trabajo
costarricense:
"El subsidio durante los perodos inmediatamente
anteriores y posteriores al parto se subordinar al
reposo de la trabajadora; podr suspendrsele si la
autoridad administrativa de trabajo comprueba, a
instancia del patrono, que est fuera de las labores
domsticas compatibles con su estado, se dedica a
otros trabajos remunerados."
Es necesario rectificar que la remuneracin salarial recibida por
la trabajadora, no es en realidad una contraprestacin econmica, sino
ms bien el derecho que le asiste de recibir, segn la ley, un subsidio
econmico. Para recibir este subsidio, la trabajadora paga de su
salario un porcentaje por concepto de seguro mdico, que adems de
invalidez, vejez y muerte, incluye la maternidad.
6.3. Causas de la suspensin colectiva

102

Compete en este captulo, el anlisis de la suspensin


contractual, cuando sta afecta un nmero indeterminado de
empleados o a todos. Las causas que producen esta figura se vern
en detalle, para analizar sus caractersticas.
6.3.1. Falta de materia prima
El literal "a" del artculo 74 del Cdigo de Trabajo costarricense,
contempla el caso de suspensin temporal del contrato de trabajo,
como consecuencia de falta de materia prima. Dice al respecto:
"Son causas de suspensin temporal de los
contratos de trabajo, sin responsabilidad para el
patrono ni para los trabajadores: a)

La falta de

materia prima para llevar adelante los trabajos,


siempre que no sea imputable al patrono."
Para cumplir con los requisitos de ley, segn los dos primeros
prrafos del artculo 75, se debe dar aviso a la Inspeccin General de
Trabajo, para que compruebe si procede o no la suspensin. La falta
de materia prima, no produce necesariamente, segn la doctrina la
suspensin de los contratos de trabajo. Es posible que slo cause una
interrupcin corta de las labores o en ciertos casos, una mera
reduccin de la jornada de trabajo como consecuencia de un hecho
inesperado y no deseado por el patrono.
Para toda empresa, la materia prima es el punto de inicio del
ciclo de produccin. Es materia de preocupacin de los encargados

103

del departamento de compras o importaciones. Es vital que se


guarden las reservas, para evitar una paralizacin de la produccin de
la empresa y se desencadene una serie de incumplimientos con sus
clientes.
Si el faltante de materia prima pudiere ser imputada al
patrono, ya sea por descuido, negligencia u otra causa inexcusable,
les dara a los trabajadores libertad para dar por concluidos sus
contratos con la respectiva responsabilidad para el patrono, teniendo
el deber de indemnizarlos y cumplirles todas su prestaciones de ley.
As lo establece el prrafo tercero del Cdigo de Trabajo, el cual
seguidamente se transcribe,
"Si la Inspeccin General de Trabajo o sus
representantes llegaren al convencimiento de que
no existe la causa alegada, o de que la suspensin
es injustificada, declararn sin lugar la solicitud a
efecto de que los trabajadores puedan ejercitar sus
facultades de dar por concluidos sus contratos, con
responsabilidad para el patrono."
Para ejemplificar esta causal, se podra mencionar el caso de
aquellas fbricas de jaleas, confites y otras, cuya materia prima son
las frutas, mieles, u otros productos afines, que son susceptibles de
disminuir por factores climticos o de otro tipo. En esos casos, no se
podr culpar al patrono de su no-existencia y por lo tanto, ste no
tendr responsabilidad alguna por el no-cumplimiento de sus
obligaciones contractuales.

Administrativamente la Jurisprudencia se

ha pronunciado, en lo que respecta a la falta de materia prima, de la


siguiente manera:

104

"Para que la falta de materia prima tenga el efecto


de suspender los contratos de trabajo, se requiere
que el hecho que la provoque, aparte de ser extrao
a la voluntad del patrono, traiga como consecuencia
necesaria, inmediata y directa, la paralizacin del
trabajo, es decir, se requiere la existencia no de un
simple hecho que haga ms difcil u onerosa la
continuacin de labores, sino de la existencia de un
hecho insuperable desde el punto de vista de hacer
absolutamente imposible y con carcter temporal la
continuacin del trabajo."
No se incluyen aqu, todas aquellas situaciones provenientes de
factores que por ser normalmente previsibles en la actividad comercial,
agrcola o industrial, como lo es la variacin del cambio de la moneda,
exceso de produccin, bajas de precios. Estos factores constituyen
pura y simplemente factores de riesgo de toda empresa.
6.3.2. La fuerza mayor o caso fortuito
Se puede afirmar, que de todas las causales de suspensin
contractual que se pueden encontrar, sta es la que mejor cumple con
la premisa de ser ajena a la voluntad de las personas contratantes.
Las otras causales, generalmente provienen del trabajador o en su
defecto del patrono o su empresa, pero esta es totalmente
independiente, ya que es por completo
intervienen en el contrato de trabajo.

ajena

a las partes que

105

Con certeza se puede decir decir que revisten carcter de caso


fortuito, todos aquellos acontecimientos producidos por las fuerzas de
la naturaleza y que no pueden preverse, o que previndose, no
pueden evitarse. La fuerza mayor expresa Guillermo Cabanellas, en
su "DICCIONARIO ENCICLOPDICO DE DERECHO USUAL":
"Para ser considerado como tal, debe ser un
evento producto de la intervencin humana, ya sea
directa o indirectamente, sin medio posible para
evitarlo y que como consecuencia del mismo, el
deudor se encuentre imposibilitado de cumplir sus
obligaciones." (1979: 286)

La fuerza mayor y el caso fortuito constituyen para la legislacin


laboral, tanto causal de suspensin como de extincin de las
relaciones laborales. Esto depende de las circunstancias que rodeen
el hecho. Las consecuencias de la fuerza mayor o caso fortuito, no
deben ser imputables al patrono. En caso contrario se incurrira en
responsabilidad para con los trabajadores afectados, segn el artculo
83 del cuerpo laboral costarricense, el cual dice:

106

"Artculo 83.-Son causas justas que facultan al


trabajador para dar por terminado su contrato de
trabajo
a) Cuando el patrono directamente o por medio
de

sus

familiares

dependientes,

cause

maliciosamente un perjuicio material en las


herramientas o tiles de trabajo del trabajador
h) Cuando

el

imprudencia

patrono
o

comprometa

descuido

con

su

inexcusable,

la

seguridad del lugar donde se realicen las labores


o de las personas que all se encuentren."
En los casos de suspensin por fuerza mayor o caso fortuito,
como regla general se suspenden las contraprestaciones entre las
partes, a saber las labores del trabajador y su remuneracin por parte
del patrono.
La Legislacin costarricense dispuso con muy buen criterio y
respecto este tipo de suspensin, as como la producida por falta de
materia prima. El Estado por medio de su Poder Ejecutivo "podr
dictar medidas de emergencia que, sin lesionar los intereses
patronales, den por resultado el alivio de la situacin econmica
de los trabajadores".

Algunos laboristas consideran como "letra

muerta", lo que dispone este prrafo del artculo 74, ya que su


concrecin es muy difcil.

107

Respecto de una posible disminucin de trabajo por un caso


fortuito o fuerza mayor, se podra decir que se da una suspensin
cuando aquella crisis nicamente alcanza a parte del sector laboral de
una empresa. La legislacin costarricense en cuanto a este tema, ha
dicho muy poco, sobre todo en doctrina laboral. Se toca el tema con
base en legislaciones que ya han contemplado tan importante
circunstancia, como es el caso de la Argentina y la Espaola.
6.3.3. La muerte o incapacidad del patrono
El inciso "c" del artculo 74 del Cdigo de Trabajo, contempla las
causales de suspensin y al referirse al tema en estudio dice: "La
muerte o la incapacidad del patrono, cuando tenga como
consecuencia necesaria, inmediata y directa la suspensin del
trabajo".
El fundamento de esta causal estriba en el trastorno que
ocasiona algunas veces en una empresa la falta del patrono,
particularmente en empresas pequeas y de ndole familiar, en las que
el patrono es el encargado de su direccin merced a que posee ciertos
conocimientos y aptitudes intrnsecamente necesarios para la
operacin del negocio.

Por esto, la ausencia del patrn crea un

ambiente de incertidumbre respecto de la buena marcha de la


empresa.

La ley principalmente est enfocada a este tipo de

empresas, ya que las empresas bien organizadas, dentro de su

108

organigrama de funcionamiento no sufren mayores trastornos con este


tipo de situaciones.
Se podra decir que la muerte constituye la cesacin de las
funciones vitales del organismo de un individuo, mientras que la
incapacidad es una disminucin en sus facultades fsicas o mentales.
Por regla general, se entiende que la muerte del patrono o su
incapacidad, nicamente acarrea una interrupcin de labores, y, por
consiguiente, la suspensin de la relacin laboral; excepcionalmente
puede ocasionar estas situaciones la extincin del vnculo contractual,
segn el artculo 85, inciso Cdigo del Cdigo de Trabajo.
Es importante considerar, si dentro de la incapacidad debe
comprenderse no solamente los casos en que el patrono adolezca de
algn impedimento que le imposibilite moverse de acuerdo con las
necesidades del trabajo en la empresa, como sera el caso de una
parlisis, sino tambin en aquellas circunstancias en que no pueda
hacer acto de presencia en el establecimiento, como en el caso de
haberse ausentado del pas.
En esta ltima situacin, no se est frente a una verdadera
causa de suspensin de la relacin laboral, ya que perfectamente
puede remediarse si se deja un sustituto del patrono. Esto mientras
dure su ausencia.
Por otro lado, la muerte presunta tampoco se considera como
una causal de suspensin, ya que lleva consigo un largo perodo de
tiempo para declarar la presuncin de muerte segn los artculos 78 y

109

79 del Cdigo Civil, y podra crear incertidumbre entre los empleados


de la empresa. El trabajador ms que ligado al patrono, lo est con la
empresa, y en caso de muerte de aquel, su contrato contina vigente
con los sucesores del difunto.
producira

solamente

cuando

El rompimiento contractual se
el

contrato

reviste

un

carcter

personalsimo concatenado directamente con el patrono, como en los


casos en que el trabajador desempea un puesto de confianza.
6.3.4. La huelga legal
La huelga ha sido considerada, como el medio de lucha ms
importante que poseen los trabajadores, cuando estos procuran
mejorar las condiciones de trabajo establecidas.

Como las tres

anteriores causales, sta reviste un carcter colectivo, ya que tiende a


afectar, salvo raras excepciones, a la totalidad de la masa laboral de
una empresa.
Son numerosas las definiciones que se han dado del trmino
huelga, pero una de las ms completas a criterio personal es la
pronunciada por Alejandro Gallart Golch, citado por Ramrez Gronda
en el artculo titulado, "SUSPENSIN DE LA RELACIN DE
TRABAJO Y FACULTADES DISCIPLINARIAS DE LA EMPRESA", la
cual se transcribe a continuacin:
"Huelga, es la suspensin colectiva y concertada del
trabajo, realizada por iniciativa obrera, en una o
varias empresas, oficios o ramas de trabajo, con el

110

fin de conseguir objetivos de orden profesional,


poltico o bien manifestarse en protesta contra
determinadas
actuaciones
patronales,
gubernamentales y otras." (1978: 46)
El Cdigo de Trabajo costarricense, en su artculo 371, define lo
que es una huelga legal;
"Huelga legal es el abandono temporal del trabajo en
una empresa, establecimiento o negocio, acordado y
ejecutado pacficamente por un grupo de tres o ms
trabajadores, con el exclusivo propsito de mejorar
o defender sus intereses econmicos y sociales
comunes."
Con la huelga, los trabajadores no se proponen romper la
relacin laboral que los une con sus patronos, sino que suspenden
temporalmente sus relaciones contractuales, mientras los personeros
de la empresa analizan si acceden o no a sus peticiones.
Referente a los requisitos indispensables que debe cumplir la
huelga para obtener el calificativo de legal, el cuerpo laboral
costarricense en su artculo 373, detalla los requisitos por cumplir para
que una huelga sea declarada legal.
Artculo 373.- "Para declarar una huelga legal los
trabajadores deben:
A. Ajustarse estrictamente a lo dispuesto por el artculo
371; del Ttulo Sexto, Captulo Primero de este
Cdigo; y

111

B. Agotar los procedimientos de conciliacin de que


habla el Ttulo Sexto, Captulo Tercero de este
Cdigo
C. Constituir por lo menos el sesenta por ciento de las
personas que trabajen en la empresa, lugar o
negocio de que se trate."
Como complemento a los requisitos mencionados, se estipula
que la huelga nicamente deber limitarse al mero acto de la
suspensin y abandono del trabajo, ya que de surgir otras situaciones
tales como la coaccin o violencia sobre personas o propiedades, los
infractores se veran sancionados por las autoridades respectivas y
por la ley. Si el patrono es declarado culpable de los motivos que
provocaron la huelga, deber correr con el pago de los salarios
correspondiente a los das que perdura el movimiento, segn se
desprende del artculo 378 del Cdigo de Trabajo.

6.3.5. El paro patronal


As como la clase trabajadora tiene la facultad y el derecho de
acudir a la huelga cuando se vean afectados sus intereses, los
patronos tambin han sido favorecidos por las leyes laborales y tienen
en la figura del paro, un recurso para salvaguardar sus intereses. El
paro segn se declare legal o ilegal, es una causa de suspensin o
disolucin de los contratos de trabajo. En los artculos 379 y 380 se
encuentra la definicin de esta figura y los requisitos que debe cumplir

112

el patrono, adems de establecer y los efectos a que se expone en


caso de un paro ilcito.
Artculo 379.- "Paro legal es la suspensin temporal
del trabajo ordenada por dos o ms patronos, en
forma pacfica y con el exclusivo propsito de
defender sus intereses econmicos y sociales
comunes. El paro comprender siempre el cierre
total de las empresas, establecimientos o negocios
en que se declare."
Artculo 380.- "El paro ser legal si los patronos se
ajustan a los requisitos previstos por los artculos
379 y 373, inciso b, y dan luego a sus trabajadores
un aviso con un mes de anticipacin para el slo
efecto de que estos puedan dar por terminados sus
contratos, sin responsabilidad para ninguna de las
partes, durante el perodo. Este aviso se dar en el
momento de concluirse los procedimientos de
conciliacin."
Artculo 385.- "Todo paro ilcito tiene los siguientes
efectos:
a. Faculta a los trabajadores para pedir su
preinstalacin

inmediata

para

dar

por

terminados sus contratos, con derecho a


percibir las prestaciones e indemnizaciones
legales que procedan;"

113

b. "Hacer incurrir al patrono en las obligaciones


de reanudar sin perdida de tiempo los trabajos
y de pagar a los trabajadores los salarios que
debieron haber percibido durante el perodo en
que estuvieron las labores indebidamente
suspendidas;"
c. "Da lugar, en cada caso, a la imposicin de una
multa de doscientos a mil colones, segn la
gravedad de la infraccin y el nmero de
trabajadores afectados por sta, sin perjuicio
de las responsabilidades de cualquier otra
ndole que lleguen a declarar contra sus
autores los tribunales comunes."
La huelga puede ser considerada como un instrumento de lucha.
En cambio, el paro es el derecho de defensa con que cuentan los
patronos; pero el uno no deber tomarse como la contrapartida del
otro.

En otras palabras, no porque en un momento dado los


trabajadores hagan uso de la huelga, los patronos
respondern con el paro. El Tribunal Superior de Trabajo, en
Resolucin #4589, de las 8:30 horas, del 19 de noviembre de 1976,
hizo diferencias interesantes entre el paro legal y suspensin temporal
de contratos laborales, pronuncindose as,
"Si bien el paro legal y la suspensin temporal de los
contratos de trabajo tienen como fin mediato la

114

defensa de los intereses econmicos y sociales de


una entidad, lo cierto es que la secuela no es la
misma, por lo que ante la gravedad que representa el
paro laboral, el antecedente en que deba sustentarse
ha

de

ser

de

mayor

trascendencia

social

econmica."
Son importantes las conclusiones emitidas en este fallo, ya que
reflejan una vez ms, las caractersticas especiales de que esta
revestido el paro patronal, el cual, en ningn momento, deber
confundirse con una suspensin temporal de contratos laborales, ya
que pertenecen a esferas distintas, como muy bien resolvieron los
miembros del Tribunal Superior de Trabajo, en cuanto a su mayor
trascendencia social y econmica.

CAPITULO 7

115

TRMITE PARA LA
DECLARATORIA
DE LA SUSPENSIN

7.1. Procedimiento para la suspensin de los contratos de trabajo.


En relacin con el procedimiento y las formalidades por seguir en
la tramitacin de la declaratoria de suspensiones de los contratos de
trabajo, ocurridas con base en las causales que se dictan a partir del
artculo 73 y siguientes del Contrato de Trabajo, a criterio personal,
este cuerpo legal resulta bastante omiso, si se toma en cuenta que
debe considerarse como base para el desarrollo del proceso. Debido

116

a ello, la Direccin Nacional de Inspeccin del Ministerio de Trabajo y


Seguridad Social, se ha visto en la necesidad de establecer ciertos
requisitos y pautas por seguir, tanto por parte de los interesados en la
declaratoria de suspensin que se trata, como por el rgano que le
compete resolver, sean estas suspensiones individuales o colectivas.
7.2. Del rgano administrativo competente.
De acuerdo con lo dispuesto en el primer prrafo del artculo 75
del Contrato de Trabajo, el rgano competente para conocer, tramitar y
resolver sobre las solicitudes de suspensin de contratos es un rgano
administrativo. Recae esta responsabilidad en la Direccin Nacional
de Inspeccin del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social. No se
trata de un rgano autnomo, descentralizado o dependiente del
Poder Judicial, sino de una Direccin de un Ministerio.

La

comprobacin plena de la causa en que se funda la suspensin debe


hacerse ante dicho rgano o ante sus representantes debida y
especialmente autorizados al efecto.
7.3. Del procedimiento para el trmite de las suspensiones.
Como ya se comento al introducir esta seccin, el Contrato de
Trabajo actual es omiso en cuanto a procedimiento se refiere, para
determinar la existencia o no de las causales sealadas en el artculo
74 del Cdigo de Trabajo. Si bien es cierto, la paralizacin de los
trabajos es un hecho que opera en forma autnoma, sin que un
organismo declare que se ha dado con fundamento en una causal

117

contemplada por el ordenamiento jurdico y por ende capaz de facultar


la suspensin de los contratos de trabajo sin responsabilidad
contractual para ninguna de las partes.
Lo que resulta de trascendental importancia en este caso, es
averiguar cmo se inicia el proceso, cmo se sustancia la
investigacin, y cmo se falla la solicitud de declaratoria con lugar para
una determinada suspensin de contratos de trabajo. La Inspeccin
general de trabajo ha venido actuando en forma bastante flexible en lo
que

se

refiere

al

procedimiento

pertinente.

Se

pretende

fundamentalmente establecer la verdad de los hechos y no su


sacrificio por la aplicacin de un formalismo mal entendido.
7.4. Formalidades de la solicitud
Es evidente que la solicitud la plantea el interesado, quien
deber presentarse necesariamente dentro de los tres das posteriores
al da en que ocurri el hecho o causal que se invoque, so pena de
incurrir en mora y que se declare sin lugar la suspensin.
Establece el Ministerio de Trabajo, que dicha solicitud deber
hacerse por escrito y deber contener al menos los siguientes datos:
"Nombre, apellidos y calidades del solicitante. Cuando se
tratare de personas jurdicas, ha de adjuntarse una
certificacin de la personera de la misma.
Lugar y fecha exacta en que se inicio la suspensin.

118

Nombres y apellidos de todos y cada uno de los


trabajadores afectados
Indicar si la suspensin es total o parcial."
La necesidad de que se indique la causal alegada se justifica en
la necesidad de saber, prima facie, si se est ante uno de los
supuestos sealados en el artculo 74; pues, de no ser as la gestin
es rechazada ad portas. Respecto de la indicacin de las calidades de
los trabajadores afectados, ello obedece a la obligacin que tiene la
Inspeccin General de Trabajo, de notificar la reanulacin de los
trabajos; una vez cesada la circunstancia que le dio origen a

la

suspensin.
Sobre la comprobacin de la legitimacin de la persona fsica o
jurdica de quien acta, sta resulta ms bien una medida protectora
de los intereses de la misma empresa, toda vez que una declaratoria
de suspensin planteada por un tercero de mala fe, podra implicar la
posibilidad de rompimiento del contrato de trabajo por parte de los
trabajadores afectados.

7.5. El trmite de la solicitud.


Recibida la gestin de suspensin dentro del plazo establecido y
con sus requisitos mnimos,

la INSPECCIN GENERAL DE

TRABAJO, proceder mediante una resolucin de trmite, a designar,

119

o en su caso, a autorizar un inspector para que atienda la solicitud de


suspensin, correspondindole entonces investigar e informar los
hechos que sustentan dicha solicitud.
Esta resolucin se notificara al patrono o empresa, ya sea por
medio del inspector comisionado o por el notificador de la de la
inspeccin. En ella se plantea al patrono la obligacin de presentar al
inspector comisionado, dentro de los tres das posteriores, todos los
informes, documentos y en general las pruebas que tiendan a justificar
la suspensin. Empero en la prctica, el plazo normalmente se puede
extender un poco, dado que lo que interesa es obtener la verdad real
de los hechos. Si transcurre el tiempo suficiente sin que el gestionante
presente la documentacin solicitada que sustente la solicitud de
suspensin, la INSPECCIN GENERAL DE TRABAJO declara
desistida la gestin y archiva los documentos.

7.6. Substanciacin del expediente.


Aunque la ley atribuye la carga de la prueba al patrono, a sus
familiares o sucesores, lo cierto es que la INSPECCIN GENERAL DE
TRABAJO ha invertido un poco el procedimiento. En efecto,
presentada la solicitud en forma, y reunidos todos los datos que se

120

solicitan al accionante, el inspector de trabajo comisionado realiza


diversas indagaciones. Toma como base los datos aportados como
pruebas. Incluso se procura investigar aunque no se hayan aportado
pruebas, ya que en ocasiones puede suceder, que el patrono no tenga
a mano las pruebas necesarias.
Las pruebas pueden estar constituidas por testimonios de
trabajadores, de los representantes patronales, de las casas
expendedores de productos (para los casos de falta de materia prima),
de funcionarios de entes estatales, etc. Esta entidad procura resolver
con la mayor brevedad posible las solicitudes de suspensin cuando
se presentan.

Sin embargo, en ocasiones la recoleccin de las

pruebas, declaraciones, documentos, etc, no permiten concluir el


procedimiento rpidamente. Para cada suspensin, aunque en todas
haya coincidencias, el cuadro fctico no es idntico, por lo que el
trmite puede tardar ms en unas que en otras.

Si la solicitud presentada fuera de una suspensin de contratos


de trabajo por falta de materia prima, el patrono est en la obligacin
de demostrar todas las diligencias que haya realizado para evitar el
hecho de la suspensin, como por ejemplo, los pedidos de materia
prima hechos tanto al exterior como dentro del territorio nacional.
Tambin deber indicar las circunstancias que impidieron recibir los
pedidos, as como la imposibilidad de encontrar sustitutos al material.

121

Tratndose de suspensin de contratos por causa de fuerza


mayor o caso fortuito, deber el patrono demostrar la imposibilidad en
que se hallaba para evitar el hecho o circunstancia generadores de la
suspensin.

Para ello debe aportar toda la prueba que directa o

indirectamente demuestre la bondad de la causa motivadora de la


suspensin.
En la hiptesis de que la suspensin se fundamente en la muerte
o incapacidad del patrono, deber el representante legal del causante,
o bien, los herederos interesados, demostrar la imposibilidad en que
se encuentra la empresa de continuar los trabajos por esa causa. En
esta situacin, el inspector a cargo de tramitar el expediente, deber
realizar las inspecciones respectivas en el propio escenario de los
hechos.

Deber hacer interrogatorios a testigos, y escuchar las

observaciones de los trabajadores afectados y las razones que tenga


a bien dar sobre la situacin de la empresa.

Se deben tomar

declaraciones por escrito, hacer el levantamiento de las actas


correspondientes, y en definitiva, efectuar cualquier otra diligencia
necesaria para la comprobacin de los hechos o circunstancias
motivadoras de la suspensin solicitada.
La etapa de sustanciacin

del procedimiento finaliza con un

informe que debe rendir el inspector de trabajo que fue comisionado


para tramitar la solicitud de suspensin presentada al efecto. Dicho
informe deber considerar los siguientes puntos, segn lo establece la
Inspeccin General de Trabajo,

122

"Fecha y circunstancias en que ocurri el hecho generador


de la suspensin.
Nombre de los trabajadores afectados y fecha en que se
inici la suspensin de cada uno de ellos.
Prueba de la suspensin como hecho paralizador de labores
en la empresa.
Causa de la suspensin y relacin de la causa y efecto.
Explicacin de s se tomaron o no las medidas necesarias
para evitar la suspensin por parte del patrono.
Diligencias

patronales

tendientes

una

pronta

normalizacin de labores.
Fecha de conclusin de la suspensin, si fuera esta
conocida o prevista.
El criterio del inspector sobre la legalidad o ilegalidad de la
suspensin y las razones en que se funda su criterio.
Anexar las declaraciones de los testigos, documentos,
certificaciones, facturas, planillas y dems documentos que
deban constar en el expediente."
7.7. Terminacin del procedimiento.
Una vez finalizado el informe por parte del inspector de trabajo,
este procede a entregarlo a la Inspeccin General de Trabajo. Este
ltimo funcionario entra entonces al estudio del informe y, hace una
valoracin de las pruebas correspondientes.

La resolucin que se

123

dicta consta de tres partes a saber: Resultando, considerando y por


tanto. Lleva una pequea introduccin que contiene la identificacin
del rgano que la emite, la fecha, y la referencia de tratarse de
diligencias de suspensin; tambin se indica el pro moviente y su
condicin respecto del centro de labores afectado por la suspensin,
as como el nombre del inspector de trabajo que intervino en la
tramitacin.
El "Por Tanto" es la parte de la resolucin que indica si la
gestin de contratos se declara con lugar o no, y los trabajadores que
se ven afectados. Las diversas resoluciones que se adoptan durante
la tramitacin de la gestin le son comunicadas al accionante
nicamente. Pero, la resolucin final que resuelve sobre la gestin
planteada, se le comunica personalmente al que gestiona y a los
trabajadores, a estos mediante edictos (tres) que se publican en el
diario oficial "LA GACETA", para que puedan hacer valer sus
derechos.

7.8. Recursos aplicables a las resoluciones de la Inspeccin General


de Trabajo.
En las resoluciones que dicta cualquier rgano sea este
jurisdiccional o administrativo, normalmente existen intereses en
juego, econmicos, sociales o de pleno derecho.

De sus resultas

consecuentemente, puede verse alguna parte perjudicada.

Es

124

conveniente por ello, que exista alguna instancia superior que revise lo
resuelto inicialmente cuando una parte se siente perjudicada.
Seguidamente se analizan tres recursos especficos. Estos son los
recursos de revocatoria, apelacin y el de revisin.
7.8.1. El recurso de revocatoria.
Se debe aclarar inicialmente, que este recurso no se contempla
en el Contrato de Trabajo, tampoco en el artculo 139 de la Ley
Orgnica del Ministerio de trabajo y Seguridad Social, sus reformas, u
otro numeral de la misma. Tal situacin ha dado motivo para que la
Inspeccin General de Trabajo haya denegado este recurso, cuando
es interpuesto en contra de sus resoluciones finales. Sin embargo,
con la promulgacin el dos de mayo de 1978 de la Ley General de la
Administracin Pblica,

esto cambio.

Por medio de dicho cuerpo

legal, el legislador vino a establecer un procedimiento comn a toda la


administracin pblica.

Por tal razn son aplicables a las resoluciones emanadas del


Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, los recursos ordinarios que
preceptan el artculo 345 del cuerpo legal supra mencionado y que
reza lo siguiente:
Artculo 345.-

125

1. "En

el

procedimiento

ordinario

cabrn

los

recursos ordinarios nicamente contra el acto


que

lo

inicia,

contra

el

que

deniegue

la

comparecencia oral o cualquier prueba y contra


el acto final.
2. La revocatoria contra el acto final del jerarca se
regir por las reglas de la reposicin de la Ley
Reguladora

de

la

Jurisdiccin

Contencioso

Administrativa.
3. Se considerar como final tambin el acto de
tramitacin que suspenda indefinidamente o
haga

imposible

la

continuacin

del

procedimiento".
Con respecto de las disposiciones procesales contenidas en la
Ley

General

de

Administracin

Pblica,

que

son

aplicables

supletoriamente en la tramitacin de las suspensiones de contratos de


trabajo, lo son las referentes al procedimiento ordinario. Por esto lo
que resuelva la Inspeccin General de Trabajo causar perjuicio a una
de las partes de la relacin laboral.
7.8.2. El recurso de apelacin.
Este recurso tampoco se contempla en el Cdigo de Trabajo,
pero contrariamente a lo que sucede en relacin con la revocatoria,
ste si est tutelado en la Ley Orgnica del Ministerio de Trabajo y
Seguridad Social, en su artculo 139. As mismo, segn se detall

126

anteriormente, basado en el numeral 345.1 de la Ley General de la


Administracin Pblica, cabe la admisibilidad del recurso ordinario de
apelacin contra la resolucin final dictada por la Inspeccin General
de Trabajo.

Finalmente, se debe destacar que los actos de mero

trmite no admiten recurso alguno. Por ende, la apelacin es tambin


inadmisible; puesto que el numeral 345.1, ha citado expresamente y
determina cules resoluciones admiten recurso de apelacin. Dentro
de ellas no se encuentran incluidas las de mero trmite.
7.8.3. El recurso de revisin.
Este es un recurso extraordinario. Por eso, se considera que
tratndose de resoluciones relativas a suspensiones de contratos de
trabajo, slo sera procedente contra las de carcter final que dicte la
Inspeccin General de Trabajo.

Sin embargo, el recurso de revisin

no es aplicable en todos los casos de resoluciones finales de esta


entidad.
Este solamente es admisible y procedente en las situaciones que
expresamente contempla el artculo 353 de la

Ley General de la

Administracin Pblica. Este artculo textualmente dice:


"Artculo 353.1. Podr interponerse recurso de revisin ante el
jerarca

de

la

respectivo

administracin,

contra

127

aquellos actos finales firmes en que concurra alguna


de las circunstancias siguientes.
a) Cuando al dictarlos se hubiera incurrido en
manifiesto error de hecho, que aparezca de los
propios documentos incorporados al expediente;
b) Cuando aparezcan documentos de valor esencial
para la resolucin del asunto, ignorados al dictarse la
resolucin o de imposible aportacin entonces al
expediente;
c) Cuando en el acto hayan influido esencialmente
documentos o testimonios declarados falsos por
sentencia judicial firme anterior o posterior del acto,
siempre que, en el primer caso, el interesado
desconociera la declaracin de falsedad: y
d)

Cuando

el

acto

se

hubiera

dictado

como

consecuencia de prevaricato, cohecho, violencia u


otra maquinacin fraudulenta y se haya declarado as
en virtud de sentencia judicial".

7.9. Impugnacin jurisdiccional del acto final de la suspensin.


Los recursos anteriormente analizados, son procedentes en va
administrativa. Ahora bien, llegados a la etapa de actos finales firmes,
cabe preguntarse: Puede accionarse en la va jurisdiccional para que
se revise lo resuelto en sede administrativa? Si el acto final adquiere
el carcter de firme, dado que no se interpusieron los recursos

128

correspondientes oportunamente, el interesado no podra acudir a la


va judicial; esto por cuanto para ello es requisito indispensable haber
agotado previamente la va administrativa, Sin embargo, de darse el
caso en que habindose interpuesto los recursos pertinentes y fueren
rechazados, la pregunta sigue planteada.
7.10. Sobre la admisibilidad del juicio ordinario.
Respecto del presente tema, es necesario transcribir lo que
acerca de la materia seala el artculo 153 de la Constitucin Poltica
en Costa Rica, la cual dice:
"Corresponde al Poder Judicial, adems de las
funciones que esta Constitucin le seala; conocer de
las causas civiles, penales, comerciales, de trabajo y
contencioso-administrativas, as como de las otras
que establezca la ley, cualquiera que sea su naturaleza
y la calidad de las personas que intervengan, resolver
definitivamente sobre ellas y ejecutar las resoluciones
que pronuncia, con la ayuda de la fuerza pblica si
fuere necesario."
Seguidamente me permito transcribir, en lo conducente, algunas
de las argumentaciones del Tribunal Superior de Trabajo, que en
sentencia N 783 de las 15 horas y 10 minutos del 9 de junio de 1960
dijo:

129

Considerando I.- "De acuerdo con la doctrina expuesta


en el artculo primero del Cdigo de Trabajo, el
Derecho laboral tiene como propsito el ordenamiento
de determinadas relaciones sociales amparndose en
determinado
principios

ideal

de

cristianos

justicia,
de

conforme

justicia

social.

los
Est

compuesto de normas de la ms diversa ndole en


cuanto a contenido, finalidad y procedencia, y se vale
de distintos medios para realizarse, as vemos que el
legislador

por

un

mediante

normas

lado

interviene

generales,

directamente
admite

el

establecimiento de tales normas en un grado inferior o


intermedio por los propios interesados, y finalmente,
como en cualquier otra rama del derecho, acepta las
normas ms concretas o individualizadas dictadas por
los jueces o funcionarios administrativos dentro de su
competencia."
Estos son los lineamientos con que se rige el Derecho laboral, lo
mismo que las personas encargadas de impartir justicia, tomando ste
como base.
"Para su intervencin, el principio de justicia social
debe aplicarse contemplando los intereses de todos,
pues no es dable lesiona injustificadamente a unos
para favorecer a otros, dado que ambos factores

130

-trabajadores

patronos-

representan

valores

igualmente respetables, a los que debe amparar la


justicia.

Y como el inters pblico exige que las

normas que rigen las relaciones del capital y de


trabajo tengan un real y efectivo cumplimiento dentro
del medio social, no deben quedar supeditadas con la
mayor o menor diligencia de las partes, se hace
necesario que los juicios de trabajo estn sujetos a un
procedimiento de adecuada celeridad, y es por esa
razn que el procedimiento en esta materia esta
exento de tecnicismos legales, impulsndose de
oficio, debiendo el juez ordenar todas las citaciones,
notificaciones y dems diligencias, sin que pueda
imputarse a la negligencia de las partes la falta de
cumplimiento de dichos recaudos, procedimiento este
que ofrece indiscutibles ventajas."
Se extrae de esta parte de la sentencia, como se valora el inters
general sobre el particular. Tambin se hace referencia al principio de
celeridad como requisito para agilizar la tramitacin del proceso.
"La simplicidad en la tramitacin, la competencia de
los jueces del lugar de trabajo, la gratuidad del
procedimiento, la instancia conciliatoria y la rapidez de
las decisiones, son una de las tantas ventajas que
asegura la institucin de los tribunales de trabajo.

131

Este procedimiento simple que se aplica en los


tribunales de cuestiones administrativas, donde toda
gestin ante el Ministerio de trabajo puede hacerse
verbalmente o por escrito concedindole toda clase de
facilidades al petente, y autorizando al Ministerio en
casos que as lo requiera, por la naturaleza del
problema social, actuar de oficio y con la mayor
brevedad, encauzando la actuacin de que se trate por
el conducto que corresponda, cuando ella estuviera
mal dirigida, segn se desprende de los artculos 108 y
siguientes de la Ley Orgnica del Ministerio de
trabajo."
Es importante sealar, que el proceso no tiene grandes
solemnidades. Su estructura y procedimiento, lejos de ser rgidos, le
brinda una serie de facilidades a las partes, en procura de no
desalentar su participacin.
II.- "Ahora bien, entre las normas de trabajo que la
legislacin laboral, reserva su conocimiento a la
autoridad

administrativa,

correctamente

la

Inspeccin General de Trabajo, se encuentra la


suspensin del contrato de trabajo, que se produce
cuando los efectos y obligaciones principales del
Contrato de Trabajo, prestacin y salario, estn
paralizados durante cierto lapso, como consecuencia

132

de la falta de materia prima, muerte o incapacidad del


patrono, o por fuerza mayor o caso fortuito que traiga
como consecuencia necesaria, inmediata y directa la
suspensin del trabajo, medida esa cuya virtud
estriba en la atencin concedida por el legislador a la
situacin especial en que el trabajador se encuentra,
y que logra eficacia plena como medio de evitar,
siempre que se posible, la disolucin del contrato de
trabajo, por considerarse remedio ms benigno o
suave para el trabajador que la ruptura del vnculo
contractual."
Se indica cul es el rgano competente para conocer sobre
suspensin de contratos, as como algunas de las causales por las
cuales se puede presentar esta figura. Se resalta tambin la finalidad
que persigue la suspensin entre las partes.
"En estos casos la funcin administrativa es una
actividad ininterrumpida que tiene por objeto prevenir
conflictos, que si llega en algunos casos a definir una
situacin de derecho, lo hace, no como finalidad, sino
como

medio

para

poder

realizar

otros

actos

administrativos; pero cuando el conflicto ha surgido,


se entra al dominio jurisdiccional. Por consiguiente,
la resolucin administrativa que recaiga sobre la
calificacin de la suspensin de los contratos de

133

trabajo, cuando la misma no es aceptada por las


partes, no surte efecto de obligar a los jueces de la
aplicacin, y por lo mismo puede ser revisada en la
va judicial, a menos que lleguen a adquirir al igual del
usus fori, categora de derecho consuetudinario.
Admitir lo contrario sera darle a las resoluciones
administrativas ese carcter de cosa juzgada, que no
tienen, suprimiendo la existencia del Poder Judicial
como poder autnomo, lo que es inaceptable...."
Es necesario agregar que la cualidad de cosa juzgada, slo le es
atribuida, segn la doctrina dominante, a ciertas resoluciones
judiciales; mas no a las administrativas.

Lo que implica que los

aspectos de legalidad y oportunidad de los actos administrativos


siempre podrn revisarse en la va jurisdiccional.

134

CONCLUSIONES

Del anlisis histrico que he realizado, se concluye que la


expresin "SUSPENSIN DEL CONTRATO DE TRABAJO", no se
utilizaba como tal antes de la codificacin laboral de 1943, y menos
an

que

estuviera

individualizadores.

configurada

con

caracteres

propios

No obstante, partiendo de los criterios de

interpretacin vlidos en la actualidad, y utilizando la idea actual del


instituto estudiado, se pudo determinar la existencia de algunas

135

causales clsicas de suspensin, como la enfermedad por ejemplo.


Aunque, las ms de las veces la misma fue contemplada como causa
de resolucin contractual.
Se logr distinguir entre los conceptos de "suspensin" e
"interrupcin", dndole caracteres propios a una y otra figura. De esta
manera se ha podido ubicar adecuadamente ciertas causas que,
(incluso en la doctrina) se han incluido como suspensiones cuando en
verdad no lo son. La distincin ha permitido, a su vez, encontrar la
naturaleza diversa del salario que tienen algunas prestaciones
econmicas que corren a cargo del patrono, en algunos casos de
suspensin.
La suspensin, como figura con caracteres y fines propios dentro
del Derecho laboral, no se ha visto realizada con la plenitud que es
deseable por una razn fundamental: un inadecuado desarrollo de la
legislacin positiva, en trminos generales.

Tal realidad tiene

consecuencias graves cuando se trata de suspensiones por


enfermedad, porque en estos casos es especialmente necesaria la
conservacin del contrato de trabajo para evitar problemas sociales
mayores a los que genera la simple cesacin contractual.
Ante la carencia de normas procsales suficientes en el Cdigo
de Trabajo, para el trmite y sustanciacin de las solicitudes de
suspensin que se formulen con fundamento en el artculo 74 y
siguientes de dicho cdigo, se impone la aplicacin supletoria de las
disposiciones de la Ley General de la Administracin Pblica;
especialmente en lo relativo al procedimiento ordinario. La finalidad de

136

la suspensin, es la de mantener vigente en la medida de lo posible, el


contrato de trabajo. Esta misma finalidad, se considera fue la que
anim al legislador de 1943, a incluir la figura de la suspensin en la
codificacin que entonces se estableci.
Lo que la doctrina mayoritariamente ha dado en denominar
"efectos de la suspensin", a saber la cesacin temporal del trabajo y
la remuneracin, en realidad no son los elementos constitutivos de la
suspensin. Obedecen a un fenmeno o causa que tiene la virtud de
derivarlos con la aceptacin del ordenamiento jurdico.

Sin embargo,

al mismo tiempo que consecuencia, la suspensin es un hecho y como


tal produce tambin efectos. Es decir, incide sobre algunos aspectos
directamente relacionados con el trabajo y el salario, estos son los
efectos secundarios, o posteriores.

La suspensin por tanto, es la

inejecucin temporal de los dos efectos principales del contrato y de


aquellos aspectos o prestaciones directamente derivados de l.

137

RECOMENDACIONES

Desde su creacin en 1943, el Cdigo de Trabajo no ha sufrido


mayores

cambios en sus artculos referentes a la suspensin del

contrato de trabajo. Esto es contraproducente para el sistema, ya que


dentro de la materia legal, es constante la transformacin y
actualizacin que se da.

Particularmente en la materia laboral,

presenta nuevas situaciones que hacen que se piense en la

138

actualizacin para acomodarse a las nuevas circunstancias. Por tanto,


es necesario el tutelar algunas situaciones especficas, las cuales
vendrn a completar y dar una mejor efectividad a la institucin. en
estudio. Para tal efecto, se hacen las siguientes recomendaciones:
A los seores diputados
Que se incluya en el artculo 74 bis, una causal que deje abierto
el espacio, para que a criterio del juez, ste decrete la suspensin
cuando aparezca una circunstancia especial y determinante, que no
est contemplada en el Cdigo de Trabajo. Para ello se propone lo
siguiente:

"Tambin suspender

el contrato sin responsabilidad

para el trabajador o para el patrono, aquella situacin


especial no prevista por los artculos de este cdigo, y
que a criterio del juez, una vez evacuada la prueba
testimonial y documental que para el efecto se presente,
justifique la suspensin temporal del Contrato de
Trabajo."
Que se incluya en el artculo 74 bis , una causal que regule
expresamente lo concerniente a las sanciones disciplinarias. Para ello
el proponente sugiere:
"Las sanciones disciplinarias sern causa de suspensin
de los contratos de trabajo, siempre y cuando stas se

139

realicen de acuerdo con los reglamentos internos de cada


empresa, legalmente establecida y que estos no
contraren lo dispuesto en el art. 68 inciso e de este
cdigo."

En el artculo 78 del Cdigo de Trabajo, slo se tutela la causal


de suspensin por arresto, en caso de que sea el trabajador quien la
sufra. Por esto sera conveniente incluir al patrono, por lo que se
sugiere agregar lo siguiente al primer prrafo:
"Es tambin causa de suspensin del Contrato de
Trabajo, sin responsabilidad para el patrono ni para el
trabajador, el arresto que alguna autoridad judicial o
administrativa le imponga a ste.

O la prisin

preventiva que en contra de cualquiera de ellos se


decrete, siempre y cuando sea seguida de sentencia
absolutoria."

En el caso del patrono, proceder la

suspensin solo para aquellos casos en que su figura no


pueda ser sustituida, y su ausencia imposibilite, el normal
desarrollo de los trabajos
A la Universidad de San Jos
Facilitar las instalaciones y los servicios de la institucin para
desarrollar charlas, seminarios, conferencias, debates, foros, que
desarrollen la temtica del Derecho laboral. Para dichas actividades
se

debe

contar

con

la

participacin

de

grupos

sindicales,

140

cooperativistas, asociaciones de desarrollo, empleados de empresas y


la comunidad en general.
Tomando como base el servicio comunitario que los estudiantes
de derecho deben cumplir, se podran asignar algunas horas para que
los estudiantes con la debida gua y supervisin, realicen visitas
dirigidas a empresas, para dar charlas y atender consultas tanto de
los trabajadores como de los patronoes, sobre los derechos laborales
que los asiste. Muchas veces, al empleado se le dificulta, o no puede
del todo salir de su trabajo, para recibir apoyo legal en el servicio de
consultorios jurdicos, que brinda la Universidad de San Jos. Esta
sera una forma prctica de expandir y hacer llegar a la comunidad los
servicios y beneficios que la institucin brinda.

141

JURISPRUDENCIA

Exp: 96-004511-007-CO-V
Res: 02707-99
SALA CONSTITUCIONAL DE LA CORTE SUPREMA DE JUSTICIA. San Jos, a
las quince horas con treinta y nueve minutos del catorce de abril de mil
novecientos noventa y nueve.-

142

Accin de inconstitucionalidad promovida por EDWIN FERNANDO CASTILLO


PEREIRA, mayor, Inspector de Trabajo de Cartago, portador de la cdula de
identidad nmero tres- ciento noventa- mil trescientos quince, vecino de Cartago;
contra los incisos 3) y 4) del artculo 35 del Reglamento del Seguro de
Enfermedad y Maternidad de la Caja Costarricense de Seguro Social. Intervinieron
tambin en el proceso OSCAR ARIAS VALVERDE, Director Jurdico de la Caja
Costarricense de Seguro Social, y FARID BEIRUTE BRENES, en representacin
de la Procuradura General de la Repblica.
Resultando:
1.- El accionante solicita (fs.2 y 10) que se declare la inconstitucionalidad de los
incisos 2), 3) y 4) del artculo 35 del Reglamento del Seguro de Enfermedad y
Maternidad de la Caja Costarricense de Seguro Social y el artculo 79 del Cdigo
de Trabajo. Alega que infringen el artculo 7 prrafo primero de la Carta Magna,
por oponerse a las normas fundamentales del derecho laboral y seguridad social,
al establecer clusulas en el pago de subsidios del seguro de enfermedad.
Adems, estima que transgreden los principios bsicos del sistema provisional
universal, los principios de supremaca de la Constitucin, igualdad de
oportunidades, disfrute pleno de los beneficios producto de la solidaridad,
proporcionalidad entre haberes activos y pasivos, seguridad socioeconmica, y
justicia, entre otros. Considera que cuando la enfermedad produzca incapacidad
para el trabajo, debidamente declarada por los mdicos, el subsidio en dinero
debe reconocerse durante todo el perodo de la contingencia a partir del primer da
y por tiempo indefinido, no sujeta a un mximo de un ao. Considera que a quien
queda inhabilitado fsica o materialmente debe mantenrsele el mismo ingreso, o
en su efecto completarlo por cualquier otro medio de proteccin social. Considera
violados los artculos 1, 18, 19, 21 y 30 del Cdigo de Trabajo, los artculos 7, 50,
51, 56, 57, 73, y 74 de la Constitucin Poltica, los Convenios 95, 100, 102, 111,
117, 121, 128. 130, 131, 156, 157 y 158 de la Organizacin Internacional del
Trabajo, los artculos 2, 7, 22, y 25 de la Declaracin Universal de Derechos

143

Humanos, los artculos 11, 14, 16 y 28 de la Declaracin Americana de los


Derechos y Deberes del Hombre, los artculos 1, 17, y 24 de la Convencin
Americana sobre Derechos Humanos y el Principio de Justicia Social. Manifiesta
que el salario constituye la retribucin que recibe el trabajador a cambio de la
prestacin de servicio contratado y est destinado a solventar las necesidades de
ste, de manera que el legislador debe preocuparse por garantizar la proteccin a
dicho ingreso. Le parece inconcebible que una causa de suspensin del contrato
ajena a la voluntad del legislador, como es la enfermedad, no amerite la proteccin
del salario. As como es inconcebible que despus del perodo de tres meses de
enfermedad el patrono est facultado para dar por terminado el contrato de trabajo
con pago de prestaciones.
2.- A efecto de fundamentar la legitimacin que ostenta para promover esta accin
de inconstitucionalidad, seala que existe como asunto previo un procedimiento
administrativo instaurado ante la Caja Costarricense de Seguro Social, para
obtener el pago de los montos correspondientes por una incapacidad sufrida. Esto
como medio razonable para amparar el derecho o inters que considera
lesionado.
3.- Mediante resolucin de las catorce horas del veintisis de noviembre de mil
novecientos noventa y seis (folio 15), se rechaz de plano la accin en cuanto
impugna los artculos 79 del Cdigo de Trabajo y el inciso 2) del artculo 35 del
Reglamento de Enfermedad y Maternidad de la Caja Costarricense del Seguro
Social, en lo dems se orden continuar con los procedimientos.
4.- La certificacin literal del libelo en que se invoca la inconstitucionalidad consta
a folio 5.
5.- Por resolucin de las ocho horas del siete de marzo de mil novecientos
noventa y siete (visible a folio 20 del expediente), se le dio curso a la accin,

144

confirindole audiencia a la Procuradura General de la Repblica y a la Caja


Costarricense de Seguro Social.
6.- La Procuradura General de la Repblica rindi su informe visible a folios 22 a
45. Seala que el recurrente funge como Inspector de Trabajo del Ministerio de
Trabajo, razn por la cual, adems de los incisos 3) y 4) del artculo 35 del
Reglamento de Enfermedad y Maternidad de la Caja Costarricense de Seguro
Social tambin le resulta aplicable lo establecido en el ordinal 34 del Reglamento
del Estatuto de Servicio Civil, que establece que el subsidio ser de un ochenta
por ciento del salario del trabajador durante los primeros treinta das de
incapacidad, y de un cien por ciento de su salario durante un perodo de
incapacidad que exceda esos treinta das. De dicho artculo se deduce que
durante los tres primeros das de incapacidad la Caja Costarricense de Seguro
Social no paga el subsidio, no as el Estado que paga un ochenta por ciento del
dicho; en el resto de los treinta das la Caja paga sesenta por ciento del subsidio y
el Estado un veinte por ciento, por lo que se concluye que el trabajador pierde un
veinte por ciento de su salario efectivo. Manifiesta que el actor se limita a indicar
los nmeros de los convenios de la Organizacin Internacional del Trabajo, sin
precisar los principios que considera quebrantados, por esta razn, debe
declararse la imposibilidad de establecer si los artculos 34 del Reglamento del
Estatuto de Servicio Civil y los incisos 3) y 4) del Reglamento de Enfermedad y
Maternidad de la Caja Costarricense de Seguro Social, lesionan o no el numeral 7
constitucional. Considera que el artculo 34 del Reglamento del Estatuto del
Servicio Civil, al limitar la subvencin por enfermedad en un ochenta por ciento del
salario, implica una violacin al derecho a la salud, que reconoce implcitamente el
artculo 21 constitucional. De igual forma el inciso 3) del artculo 34 del
Reglamento de Enfermedad y Maternidad quebranta el numeral supracitado al
prohibir el pago de los tres primeros das de incapacidad. Estima que las normas
impugnadas no tienen relacin alguna con lo estipulado en el artculo 50
constitucional, ni tampoco con el numeral 56 de la Constitucin que contempla el

145

derecho al trabajo y la libre eleccin de ste. De igual forma el artculo 57 regula lo


concerniente al salario mnimo, sin relacin alguna con el instituto de la
incapacidad por enfermedad. Establece que el artculo 34 del Reglamento al
Estatuto de Servicio Civil al imponer una disminucin del veinte por ciento en el
subsidio por enfermedad, implica un quebranto al principio de solidaridad
contenido en el numeral 73 constitucional. E igualmente el inciso 3 del ordinal 35
del Reglamento de Enfermedad y Maternidad de la Caja Costarricense de Seguro
Social al prohibir pagar el subsidio de enfermedad durante los primeros tres das
de incapacidad. Seala que las normas en cuestin lesionan el principio de
seguridad social contenido en el artculo 74 de la Constitucin y en el numeral 22
de la Declaracin Universal de Derechos Humanos, as como los principios
contenidos en el artculo 11 de la Declaracin Americana sobre Derechos y
Deberes del Hombre. Manifiesta que el artculo 28 de la Declaracin Americana,
por referirse a la limitacin que sufren los derechos frente a terceros, no resultan
quebrantados por las normas aqu impugnadas. Respecto al pago del sesenta por
ciento del subsidio por enfermedad, no se aprecia ninguna inconstitucionalidad, si
se entiende que este porcentaje o el que definitivamente quede, debe cubrir junto
con el porcentaje estatal, una suma equivalente al salario efectivamente
devengado por el trabajador. En todo caso, considera que debe eliminarse la frase
del artculo 34 del Reglamento del Estatuto del Servicio Civil que dice "a partir del
cuarto da de incapacidad". Finalmente estima que resulta improcedente la
pretensin del recurrente de impugnar el inciso 2) del artculo 35 del Reglamento
de Enfermedad y Maternidad debido a que no se le est aplicado dicha normativa
y no existe el instituto de la accin popular que legitime al accionante para
impugnar directamente la norma en cuestin.
7.- Informa Oscar Arias Valverde (f. 46) en su condicin de Director Jurdico de la
Caja Costarricense de Seguro Social, con facultades de Apoderado General
Judicial sin lmite de suma, que el artculo 73 constitucional es una norma
programtica cuyo desarrollo queda para la ley o para el reglamento ; adems,

146

que el legislador en el artculo 3 de la Ley Constitutiva previ que la Caja


Costarricense de Seguro Social determinara reglamentariamente "...los requisitos
de ingresos a cada rgimen de proteccin, as como los beneficios y condiciones
en que stos se otorgarn" (El resaltado no es del original); asimismo, en el
artculo 23 ibdem defini que las prestaciones seran determinadas por la Junta
Directiva, de acuerdo con el costo de los servicios que haya de prestarse, y en el
artculo 14-f ibdem se le confiri a la Junta Directiva la atribucin de "dictar los
reglamentos para el funcionamiento de la Institucin". Por otro lado -aade, los
servicios sociales y posteriormente la seguridad social en su desarrollo y
configuracin han tenido una fuerte influencia derivada de los tratados o convenios
internacionales, que por virtud del principio de la jerarqua de las normas, al
suscribirlos el respectivo pas son de acatamiento obligatorio y de rango superior
al de las leyes, motivo por el cual el Convenio 130 de la Organizacin
Internacional del Trabajo suscrito por Costa Rica y ratificado por Ley nmero 4736
del veintinueve de marzo de mil novecientos setenta y uno, Convenio relativo a la
asistencia mdica y a las prestaciones monetarias de enfermedad, en su artculo 7
dispone que las contingencias cubiertas debern comprender, entre otras cosas, la
incapacidad para trabajar tal como est definida en la legislacin nacional, que
resulte de una enfermedad y que implique la suspensin de ganancias. Con
respecto al no pago de los tres primeros das de incapacidad se previ en el
Convenio 102 ratificado por Ley nmero 4737 del veintinueve de marzo de mil
novecientos setenta y uno, Convenio relativo a la Norma Mnima de Seguridad
Social-, criterio que fue retomado por el artculo 26 del Convenio 130, que a la
letra dice : "...si la legislacin del miembro prescribe que la prestacin monetaria
de enfermedad no sea pagada sino al expirar un perodo de espera, este perodo
no deber exceder de los tres primeros das de suspensin de ganancias" (sic).
Seala que las normas supra citadas dan el marco jurdico al texto de los incisos
3) y 4) del artculo 35 del Reglamento del Seguro de Enfermedad y Maternidad,
que en todo caso no es una norma inflexible en la Caja, pues tiene sus
excepciones previstas en el "Instructivo sobre normas y procedimientos para el

147

pago de subsidios por incapacidad temporal en caso de enfermedad". Indica que


desde el punto de vista de los objetivos de proteccin, la seguridad social tiende a
garantizar una proteccin bsica ante la presencia de ciertas contingencias
sociales, as, en el caso de prestaciones econmicas -como es el caso en estudioel objetivo es evitar una fuerte cada del ingreso salarial que ponga en peligro el
estatus salarial del beneficiario, pero de ninguna manera se pretende reemplazar
en un cien por ciento la prdida de ingresos originada por la contingencia
acaecida, porque se trata de una reposicin parcial de la capacidad de ganancia,
con estricto fundamento en los clculos actuariales que deban garantizar la sobre
vivencia futura del rgimen provisional. Considera que el establecimiento de los
beneficios de la seguridad social debe guardar una estrecha relacin con el
esquema y nivel de financiamiento previsto para cada beneficio, pues de lo
contrario "...asistiramos en el mediano o largo plazo el derrumbamiento financiero
de los programas" (sic). De lo expuesto concluye que las normas impugnadas no
rozan las disposiciones constitucionales ni convencionales, y por el contrario estn
acordes con el artculo 73 constitucional y los Convenios 102 y 103 de la
Organizacin Internacional del Trabajo ratificados por nuestro pas, por lo que pide
se declare sin lugar la accin.
8.- Los edictos a que se refiere el prrafo segundo del artculo 81 de la Ley de la
Jurisdiccin Constitucional fueron publicados en los nmeros 65, 66 y 67 del
Boletn Judicial, de los das cuatro, siete y ocho de abril de mil novecientos
noventa y siete (folio 52).
9.- Se prescindi de la vista contemplada en los artculos 10 y 85 de la Ley de la
Jurisdiccin Constitucional, por estimarse innecesaria, en razn de la existencia de
elementos de juicio suficientes para la resolucin de la presente accin.
10.- En los procedimientos se ha cumplido las prescripciones de ley.
Redacta el Magistrado Vargas Benavides, y,

148

Considerando:
I.- Sobre la admisibilidad. De conformidad con el artculo 75 de la Ley de la
Jurisdiccin Constitucional, la accin de inconstitucionalidad puede promoverse
tanto por "va incidental" (en los casos en que se requiera de asunto previo, en
donde se invoque esa inconstitucionalidad como medio razonable de amparar el
derecho o inters que se considera lesionado), o por "va directa" (tratndose de
alguna de las excepciones que permiten los prrafos segundo y tercero ibdem). El
presente caso se ubica dentro del primer supuesto, ya que el accionante fue
incapacitado durante cinco das y la Caja Costarricense de Seguro Social en
aplicacin de los incisos 3) y 4) del numeral 35 del Reglamento de Enfermedad y
Maternidad solo le reconoci el sesenta por ciento del salario en relacin al cuarto
y quinto da, motivo por el cual plante un reclamo administrativo en el que invoc
la inconstitucionalidad del esa norma ; asimismo, teniendo ese reclamo como
asunto base, interpuso esta accin de inconstitucionalidad contra el inciso 3)
reglamentario, en tanto prohbe a la Caja Costarricense de Seguro Social el pago
de los tres primeros das de incapacidad, y contra el inciso 4) en cuanto solo
permite el pago del 60% del salario devengado efectivamente, reclamo que se
encuentra en la fase de agotamiento de la va administrativa. En esta tesitura,
encuentra esta Sala que s se invoc la inconstitucionalidad como medio
razonable de amparar los derechos de la accionante que estn de por medio en el
procedimiento administrativo pendiente, puesto que lo que se resuelva en esta
accin tiene influencia directa en el asunto principal.
II.- Objeto de la impugnacin. El accionante considera inconstitucional el artculo
35 incisos 2, 3 y 4 del Reglamento del Seguro de Enfermedad y Maternidad de la
Caja Costarricense de Seguro Social, por contrariar los artculos 7, 50, 51, 56, 57,
73 y 74 de la Constitucin Poltica, as como normas internacionales del trabajo
adoptadas por la Conferencia Internacional del Trabajo de la O.I.T, a saber,
Convenios 100, 111 y 156, 158, 117, 131, 95,, 102, 121, 128 y 130, 157 y 134 ;
adems, de la Declaracin Universal de Derechos Humanos, los artculos 2, 7,22 y

149

25 ; de la Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre, los


artculos 11, 14, 16 y 28 ; de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos
los numerales 1, 17 y 24, y el principio de justicia social. El accionante solicit en
su escrito inicial que del inciso 2) del articulo que impugna se mantenga
nicamente la frase inicial "El subsidio se cubrir durante todo el perodo de la
contingencia" , eliminando el resto del inciso, de igual forma, pidi que se
eliminara totalmente el inciso 3) y en cuanto al 4), solicit que se sustituya la
palabra "cuarto" por la palabra "primer", y "sesenta" por "cien". De igual forma,
impugn el artculo 79 del Cdigo de Trabajo. No obstante, por resolucin nmero
0521-I- de las catorce horas seis minutos del veintisis de noviembre de mil
novecientos noventa y seis se rechaz de plano la accin en cuanto al artculo 79
del Cdigo de Trabajo y el inciso 2 del artculo 35 del Reglamento de Enfermedad
y Maternidad de la Caja Costarricense de Seguro Social, ordenando continuarse
los procedimientos en lo dems, como en efecto se ha hecho. El artculo 35 en sus
incisos 3 y 4 del Reglamento del Seguro de Enfermedad y Maternidad vigente al
momento de interponerse esta accin, a la letra se transcriben :
"Artculo 35. El Seguro de Enfermedad comprende el pago de subsidios en dinero
que se otorgarn de acuerdo con las siguientes clusulas :
(...)
3- No se pagar el subsidio durante los tres primeros das de incapacidad. Cuando
se trate de incapacidades sucesivas y continuas provenientes de enfermedades
diversas, slo se impondr el no pago de los tres primeros das correspondientes
a la primera incapacidad.
4- La cuanta del subsidio, a partir del cuarto da de incapacidad, ser igual al 60
por ciento del salario promedio calculado con base en lo establecido por el inciso
b) del artculo 30 del Cdigo de Trabajo, de conformidad con el salario reportado
por el patrono en planillas de la Caja" (el resaltado es del original).

150

III.- Fundamento constitucional y convencional de la norma impugnada : La


Constitucin Poltica en su artculo 73 establece los seguros sociales en beneficio
de los trabajadores, protegindolos contra los riesgos de enfermedad, invalidez,
maternidad, vejez y muerte, sealndose expresamente que estar a cargo de la
Caja Costarricense de Seguro Social la administracin y gobierno de esos
seguros. Ese ordinal, a la letra dice :
"Se establecen los seguros sociales en beneficio de los trabajadores manuales e
intelectuales, regulados por el sistema de contribucin forzosa del Estado,
patronos y trabajadores, a fin de proteger a stos contra los riesgos de
enfermedad, invalidez, maternidad, vejez, muerte y dems contingencias que la
ley determine.
La administracin y el gobierno de los seguros sociales estarn a cargo de una
institucin autnoma, denominada Caja Costarricense de Seguro Social.
No podrn ser transferidos ni empleados en finalidades distintas a las que
motivaron su creacin, los fondos y las reservas de los seguros sociales.
Los seguros contra riesgos profesionales sern exclusiva cuenta de los patronos y
se regirn por disposiciones especiales."
En cuanto al principio de solidaridad, establece el artculo 74 constitucional que :
"Los derechos y beneficios a que este Captulo se refiere son irrenunciables. Su
enumeracin no excluye otros que se deriven del principio cristiano de justicia
social y que indique la ley ; sern aplicables por igual a todos los factores
concurrentes al proceso de produccin, y reglamentados en una legislacin social
y de trabajo, a fin de procurar una poltica permanente de solidaridad nacional".
Es as como con fundamento en el principio de solidaridad social que consagra
nuestra Constitucin la proteccin a los trabajadores como un derecho ante

151

contingencias especficas, con la pretensin de que puedan as enfrentar la


prdida involuntaria de ingresos o su reduccin a tal punto que sin esa proteccin
no podra cubrir las necesidades bsicas propias y de su familia. Se aprecia
entonces que los beneficiarios del sistema tambin resultan obligados, pues la
norma constitucional claramente determina que se trata de un sistema de
contribucin forzosa del Estado, patronos y trabajadores -en distintas proporciones
obviamente-, que resulta indispensable para el sostenimiento del sistema. El
objeto de esta proteccin es el riesgo eventual y posible al que estn expuestos
los trabajadores, ante el cual el Ordenamiento Jurdico debe prever determinadas
prestaciones, es decir, respuestas que se deben ofrecer ante las distintas
contingencias previstas, o ciertos beneficios que recibirn los usufructuarios del
sistema de seguridad social, a quienes se puede denominar beneficiarios. La
doctrina que habla sobre esta temtica seala que en general, para gozar de estas
prestaciones se exige no solo que se demuestre la contingencia, sino que se
hayan cumplido algunos requisitos que el sistema considere indispensables para
su otorgamiento, los cuales normalmente se exigen para evitar el desajuste
financiero del sistema o incluso posibles fraudes.
IV.- Los seguros sociales y en general el tema de la seguridad social en su
desarrollo y configuracin han tenido fuerte influencia derivada de la normativa
convencional, que por virtud del principio de jerarqua de las normas son de
acatamiento obligatorio para nuestro pas con rango superior al de las leyes, en
los trminos que seala el artculo 7 de nuestra Constitucin Poltica. De particular
inters para la correcta resolucin de este asunto es el Convenio 130 de la
Organizacin Internacional del Trabajo, relativo a la Asistencia Mdica y a las
Prestaciones Monetarias de Enfermedad, suscrito por Costa Rica y ratificado por
Ley nmero 4737 del veintinueve de marzo de mil novecientos setenta y uno, en el
cual se comprenden las siguientes contingencias :
"Artculo 7 :

152

a) la necesidad de asistencia mdica curativa y, en las condiciones prescritas, de


asistencia mdica preventiva ; y
b) la incapacidad para trabajar, tal como est definida en la legislacin nacional,
que resulte de una enfermedad y que implique la suspensin de ganancias."
En ese Convenio el Estado costarricense se comprometi a garantizar a las
personas protegidas el suministro de prestaciones monetarias por enfermedad,
respecto de la contingencia mencionada en el artculo 7, apartado b) (artculo 18
ibdem), prestacin monetaria que deber consistir en un pago peridico calculado
de conformidad con lo que al efecto estipula el numeral 21 de ese Convenio, a
saber :
"a) de conformidad con las disposiciones del artculo 22 con las del artculo 23,
cuando estn protegidos los asalariados o categoras de la poblacin
econmicamente activa ; y
b) de conformidad con las disposiciones del artculo 24, cuando estn protegidos
todos los residentes cuyos recursos durante la contingencia no excedan de lmites
prescritos".
En el caso de los asalariados -como el accionante- el clculo debe hacerse con
base en el artculo 22 o el 23 segn el caso, ordinales que por su importancia se
transcriben a continuacin en lo conducente :
"Artculo 22. 1. Con respecto a cualquier pago peridico al que se aplique el
presente artculo, la cuanta de la prestacin aumentada con el importe de las
asignaciones familiares pagadas durante la contingencia, deber ser tal que para
el beneficiario tipo y respecto de la contingencia mencionada en el artculo 7,
apartado b), sea por lo menos igual al 60 por ciento del total de las ganancias
anteriores del beneficiario y del importe de las asignaciones familiares pagadas a

153

una persona protegida que tenga las mismas cargas de familia que el beneficiario
tipo. (...)
Artculo 23 : Con respecto a cualquier pago peridico al que se aplique el presente
artculo, la cuanta de la prestacin, aumentada con el importe de las asignaciones
familiares pagadas durante la contingencia, deber ser tal que, para el beneficiario
tipo y respecto de la contingencia mencionada en el artculo 7, apartado b), sea
por lo menos igual al 60 por ciento del total del salario del trabajador ordinario no
calificado adulto de sexo masculino y del importe de las asignaciones familiares
pagadas a una persona protegida que tenga las mismas cargas de familia que el
beneficiario tipo. (...)"
En lo que atae al no pago de los tres primeros das de incapacidad, el Convenio
102 de la Organizacin Internacional del Trabajo "Sobre Seguridad Social",
ratificado por Costa Rica mediante Ley nmero 4736 del nueve de marzo de mil
novecientos setenta y uno, en su artculo 18 determina :
"1.- La prestacin mencionada en el artculo 16 deber concederse durante todo el
transcurso de la contingencia, a reserva de que su duracin podr limitarse a
veintisis semanas en cada caso de enfermedad, con la posibilidad de no pagarse
la prestacin por los tres primeros das de suspensin de ganancias. (...)"
Y, el artculo 26 del Convenio 130 estipula que :
(...) Si la legislacin del Miembro prescribe que la prestacin monetaria de
enfermedad no sea pagada sino al expirar un perodo de espera, este perodo no
deber exceder de los tres primeros das de suspensin de ganancias".
V.- De la naturaleza de la prestacin monetaria por enfermedad en nuestro pas :
Existen contingencias sociales diversas que han sido clasificadas doctrinalmente
de distinta forma, siendo de inters para este caso distinguir los riesgos fsicos
profesionales (accidentes de trabajo y enfermedad profesional) de los riesgos

154

fsicos no profesionales (enfermedad, maternidad, invalidez, vejez y muerte) que


son objeto de proteccin en la normativa impugnada. El artculo 35 del
Reglamento cuestionado prescribe que el seguro de enfermedad comprende el
pago de subsidios en dinero, y que esa prestacin monetaria no sea pagada sino
al expirar un perodo de espera de tres das, siendo a partir del cuarto da que ser
igual al sesenta por ciento. Obsrvese que se trata de un subsidio, es decir un:
"Socorro, ayuda o auxilio extraordinario de carcter econmico..." (Diccionario de
la Lengua Espaola, Vigsima Primer Edicin, Tomo II, Madrid 1992, p.1912), y no
propiamente del salario correspondiente al beneficiario, pues no se le abona en
razn de una actividad desempeada ni por estar a disposicin del empleador,
sino

como

prestacin

de

la

seguridad

social,

compensadora

de

las

remuneraciones perdidas durante la incapacidad temporal, pero con un menor


importe que el salario total, en vista de la subsidiariedad caracterstica de la
seguridad social, principio segn el cual lo que se pretende no es liberar al
individuo de sus obligaciones sociales ni individuales, sino tan solo ayudarlo en
determinadas situaciones o contingencias, a fin de que pueda atender a sus
necesidades y las de su familia, habida cuenta que la previsin y la solidaridad
imponen a los seres humanos el deber de unir sus esfuerzos contra los graves
riesgos de la vida, de forma tal que al solidarizar las aportaciones y los riesgos, los
seguros sociales imponen a quienes no tienen suficientes reservas el medio de
protegerse eficazmente contra esas contingencias que puedan afectarlos, sin que
se violenten sus derechos fundamentales por no brindarse un aseguramiento del
cien por ciento de los ingresos ordinarios, aunque es claro que eso sera lo
deseable.
VI.- Conclusin. El artculo 35 incisos 3) y 4) del Reglamento del Seguro de
Invalidez y Maternidad que impugna el accionante no tiene roces de
constitucionalidad, en razn de que a travs de esta normativa se cumple con lo
que estipulan los artculos 73 y 74 constitucionales en concordancia con la
normativa convencional vigente que trata este tpico, al garantizarse una

155

proteccin mnima a los trabajadores contra el riesgo de enfermedad, brindndoles


un subsidio adecuado -no salario- para atender sus necesidades bsicas
individuales y familiares diversas de la atencin mdica que requieran
-conjuntamente con sus familiares-, puesto que esta ltima es una prestacin
independiente que les brinda la misma Caja Costarricense de Seguro Social
incluso durante el perodo de incapacidad, de manera que su derecho a la salud y
el de sus familias queda totalmente garantizado. Quiere decir que con el subsidio
que se les brinda se pretende otorgar -como seala la representacin de esta
Institucin- una reposicin parcial de la capacidad de ganancia de los
trabajadores, no de reemplazar en un ciento por ciento la prdida de ingresos
originada por la contingencia acaecida, habida cuenta que tambin se deben
garantizar ciertos objetivos de proteccin y de sostenibilidad financiera y
econmica del sistema que se realiza con fundamento en clculos actuariales.
Por tanto:
Se declara SIN LUGAR la accin.
Luis Paulino Mora M.
Presidente
Luis Fernando Solano C. Eduardo Sancho G.
Carlos M. Arguedas R. Ana Virginia Calzada M.
Adrin Vargas B. Jos Luis Molina Q.
Exp. No.1834-A-94 No.4571-97
SALA CONSTITUCIONAL DE LA CORTE SUPREMA DE JUSTICIA. San Jos, a
las doce horas cincuenta y cuatro minutos del primero de agosto de mil
novecientos noventa y siete.Accin de inconstitucionalidad promovida por Armando Silva Solrzano, cdula
nmero 9-052-687, y Aldo Blando Valverde, cdula 1-444-281, ambos mayores,

156

casados, mdico y odontlogo, por su orden, vecinos de San Jos, en


representacin del "Sindicato de Profesionales del Ministerio de Salud", contra el
artculo primero del decreto ejecutivo nmero 22343-MP-J-MTSS, publicado en el
Diario Oficial "La Gaceta", nmero 147 del cuatro de agosto de mil novecientos
noventa y tres, en cuanto reform el artculo 29 del Reglamento al Estatuto del
Servicio Civil.RESULTANDO
1.- La accin impugna el artculo primero del decreto ejecutivo nmero 22343-MPJ-MTSS, mediante el cual se modific el prrafo segundo del artculo 29 del
Reglamento al Estatuto del Servicio Civil, por estimarse que contraviene los
artculos 56, 59 y 105 de la Constitucin Poltica; 24 de la Declaracin Universal
de Derechos Humanos; 1 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos
y 7 incisos c) y d) del Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y
Culturales.- La norma cuestionada se impugna en cuanto establece que:
"La prestacin efectiva del servicio, para efectos del clculo de las vacaciones
anuales, no ser afectada por las licencias que se conceden a las servidoras por
concepto de maternidad y por adoptar un nio menor de tres aos, segn lo
establecido en el artculo 33 inciso b) de este Reglamento. No obstante lo anterior,
en todos los dems casos, la prestacin del servicio se tendr por suspendida por
las licencias con goce de salario o sin l, enfermedad del servidor, o cualquier otra
causa de suspensin de la relacin de servicios.
Es entendido que la continuidad laboral no se afecta por las causas antes
sealadas, de manera que el servidor mantiene a su favor el tiempo de servicios
prestados antes de la suspensin mencionada."
En concreto, se alega que dicha norma, en cuanto establece que para efectos del
clculo de vacaciones anuales, no se contabilizarn los permisos con goce de

157

salario o sin l, por enfermedad del servidor o cualquier otra causa legal, lesiona
los derechos de los servidores sometidos al Rgimen del Servicio Civil en cuanto
al goce o disfrute del perodo anual de sus vacaciones. Que de conformidad con el
Cdigo de Trabajo, las vacaciones constituyen un derecho que el trabajador
adquiere con el transcurso del tiempo y que son irrenunciables; que los perodos
anuales no se interrumpen por una simple enfermedad, permisos o licencias sin
goce de salario, ni los descansos que se establecen en ese cuerpo legal, con lo
que se modifican sus disposiciones va decreto, con lesin del artculo 105
constitucional. Que las limitaciones que en cuanto al disfrute de vacaciones,
impone la norma cuestionada, no estn previstas en la Constitucin Poltica, en el
Cdigo de Trabajo, o en los instrumentos internacionales de derechos humanos
citados anteriormente, y que adems, colocan a los servidores adscritos al
Rgimen del Servicio Civil, en una clara situacin de discriminacin, respecto de
los dems trabajadores del pas.2.- A la accin se le dio curso por resolucin de las once horas treinta minutos del
veintiocho de octubre de mil novecientos noventa y cuatro, y los edictos de ley se
publicaron en los boletines judiciales nmeros 222, 223 y 224, de 22, 23 y 24 de
noviembre de ese ao.3.- La Licenciada Mnica Blanco Valverde, Ministra de Justicia a.i., evacu la
audiencia conferida y manifest: Que el principal argumento de los accionantes se
dirige a establecer la contradiccin del artculo 29 del Reglamento al Estatuto del
Servicio Civil, con lo dispuesto en el artculo 153 del Cdigo de Trabajo, norma
sta ltima que, a diferencia de aqulla, dispone que la continuidad del trabajo no
se interrumpe por las causas que enuncia, o de manera general, por ninguna otra
anloga que no termine con el contrato de trabajo; en ese tanto, considera que se
est en presencia de un problema de legalidad y no de constitucionalidad. Que en
todo caso, ambas normas regulan materias de distinta naturaleza: el artculo 153
del Cdigo de Trabajo se ocupa de regular el contrato de trabajo de base privada,
inspirado por la doctrina social de la iglesia y los principios proteccionistas

158

desarrollados por la teora dominante del Derecho Laboral; en tanto el artculo 29


del Reglamento al Estatuto del Servicio Civil, que al tenor de su artculo primero,
regula las relaciones entre el Poder Ejecutivo y sus servidores, "con el propsito
de garantizar la eficiencia de la Administracin Pblica y de proteger a dichos
servidores", conforme al mandato del artculo 191 constitucional, lo que regula es
ms bien la "relacin de servicios" regida por el Derecho Administrativo en los
trminos del artculo 112.1 de la Ley General de la Administracin Pblica, cuyos
principios son los que se aplican.- Por ello, es su criterio que la distinta naturaleza
de lo regulado, y el inters que busca satisfacer la Administracin Pblica
mediante la prestacin del servicio pblico obligan, y por lo dems justifican que,
all en donde no haya habido prestacin efectiva de servicios, no se compute el
tiempo de la suspensin para efectos de vacaciones.- Que como el fin ltimo de la
Administracin Pblica, es la satisfaccin de los intereses de la colectividad
mediante la prestacin de servicios pblicos, como uno de los medios para lograr
el objetivo propuesto, sta deber ajustar su actuacin a los elementos
caracterizan tez del servicio pblico, como son la continuidad, la eficiencia,
adaptacin e igualdad, dado que debe garantizarse la efectiva realizacin del
servicio. En cuanto a la supuesta lesin al principio de igualdad, estima que no se
produce, en virtud de que la situacin jurdica de los accionantes, en tanto
servidores pblicos, no se encuentra en igualdad de condiciones con los
trabajadores regidos por el Derecho Laboral. Considera que ninguna de las
normas cuya lesin se invoca ha sido transgredida, y que tanto el Estatuto del
Servicio Civil, como su Reglamento, lo que hacen es desarrollar el contenido del
artculo 59 constitucional, pero con las obvias diferencias ya apuntadas en virtud
de la naturaleza jurdica de la relacin de empleo pblico. Que tampoco el decreto
impugnado invadi el mbito normativo del artculo 153 del Cdigo de Trabajo,
dado que lo que ste modifica es una norma jurdica de igual rango normativo,
razones por las cuales solicita que la accin se declare sin lugar.-

159

4.- El Licenciado Farid Beirute Brenes, Procurador General Adjunto de la


Repblica, por su parte, expres: a) Que la regulacin legal del derecho a
vacaciones, establecido en el artculo 59 de la Constitucin Poltica, se encuentra
en el artculo 153 del Cdigo de Trabajo para todo tipo de relaciones jurdico
laborales, y en el artculo 37 del Estatuto del Servicio Civil, para efecto de ser
otorgado a los servidores o empleados pblicos. La norma impugnada constituye
una disposicin reglamentaria que desarrolla este ltimo precepto legal, el cual no
se ocupa de distinguir hiptesis de restriccin de ese derecho. Que es el Cdigo
de Trabajo, en el numeral citado, el que prev el rgimen de regulacin o
restricciones para el otorgamiento de las vacaciones, el cual no slo reconoce el
derecho, sino que adems fija sus alcances o lmites. El artculo 37 del Estatuto
del Servicio Civil, por su parte, lo nico que hace es regular el mbito positivo del
derecho, no limitaciones. Que tanto el texto original del artculo 29 del Reglamento
al Estatuto del Servicio Civil, como su posterior reforma, ocurrida en abril de mil
novecientos noventa y tres, tienden a impedir que cualquier causa vlida o
legtima de suspensin de la relacin de servicio, vaya a producir la prdida del
perodo continuo de cincuenta semanas, necesario para generar el disfrute de
vacaciones, lo que implica que tanto el artculo 153 del Cdigo de Trabajo, como el
decreto reglamentario con el texto anterior a la reforma aqu cuestionada,
reconocen explcitamente el derecho del trabajador de obtener el perodo
vacacional, an en las hiptesis de suspensin de la relacin de trabajo o de
servicio. Es decir, que en licencias con goce de salario o sin l, enfermedad
inculpada, descansos, prrroga o renovacin inmediata del contrato de trabajo, o
cualquier causa anloga que no termine con la relacin de trabajo, o de servicio,
en el caso del Estado, o cualquier otra causa de suspensin de la relacin de
servicios, no interrumpen -deca el texto hasta antes de mil novecientos noventa y
tres- la continuidad del plazo de cincuenta semanas necesario para generar el
derecho a vacaciones; b) que la reforma introducida al prrafo segundo del
artculo 29 del reglamento, por el decreto ejecutivo nmero 22343-MP-J-MTSS,
establece un tratamiento diametralmente opuesto al anterior, pues indica que

160

solamente las licencias que se conceden a las personas por concepto de


maternidad y por adopcin de un nio no afectarn la prestacin efectiva del
servicio para efecto del clculo de vacaciones anuales. Hasta aqu, seala el
Procurador, el texto es absolutamente lesivo de los derechos de los servidores
pblicos, pues la norma irrumpe estableciendo que stas son las dos nicas
causas vlidas o legtimas de la suspensin de la relacin de servicio que no
afectan el perodo necesario para generar el descanso anual. En este aspecto,
hay una violacin a los derechos de los trabajadores, pues existe una clara
discriminacin sexual: ms all del hecho claro de que la maternidad es una
condicin esencialmente femenina, estima que no es una condicin preferente
hasta el punto de que sea nicamente sta, junto con la adopcin de un nio, las
dos exclusivas razones para no afectar, como suspensiones que son, y como
licencias concedidas con fundamento en tales causas, el perodo necesario para
generar las vacaciones, adems de que nada impide que un hombre tambin
pueda adoptar un nio. En tal sentido, la norma reglamentaria viola el artculo 33
de la Constitucin Poltica, ya que supone una desafectacin del perodo de
trabajo efectivo fundada en dos consideraciones atadas al factor sexual. Adems,
viola el artculo 59 constitucional, por cuanto es claro que el rgimen de
restricciones o limitaciones del derecho a un descanso anual remunerado es
esencialmente de ndole legal. Es su criterio que dicho precepto constitucional
establece un derecho inalienable, una libertad fundamental, un derecho subjetivo a
las vacaciones anuales remuneradas, y en tal orden ideolgico, su desarrollo es
propio de la normativa legal, ya que supone imponer lmites a una de las facetas
esenciales del derecho mismo, cual es el tiempo de cincuenta semanas que la
Constitucin regula. Que asimismo, el artculo 59 en anlisis, seala que es
competencia de la norma legal regular la extensin temporal de las vacaciones,
tanto en punto a la cantidad de das vacacionales que deben ser otorgados, como
en el momento temporal anterior al que se presenta cuando se cumplen las
cincuenta semanas. Es decir, el marco o estructura temporal del beneficio est
comprendido por el monto mismo en das de las vacaciones, y el monto de

161

semanas necesarias para generar el derecho, y atado a este ltimo, aparece el


fenmeno de clculo de las mismas, con todas las consideraciones referidas a
suspensiones o interrupciones. En este orden de ideas, el artculo 153 del Cdigo
de Trabajo guarda una relacin enteramente lgica con el artculo 59 de la
Constitucin Poltica, pues regula el fenmeno temporal y la extensin de las
mismas, dado que es la ley la que debe definir a qu debe llamrsele trabajo
continuo para generar el beneficio. Ahora bien, si ese precepto, que es fuente
supletoria del ordenamiento estatutario, por mandato del artculo 51 del Estatuto
del Servicio Civil, dice que no interrumpen la continuidad de las vacaciones las
licencias sin goce de salario, los descansos otorgados por el Cdigo de Trabajo,
las enfermedades justificadas, la prrroga o renovacin inmediata del contrato de
trabajo, ni ninguna otra causa anloga que no termine con ste, la norma
impugnada deviene en ilcita, pues fue dictada en abierta oposicin al
ordenamiento jurdico laboral, que establece un tratamiento discriminatorio sin
ningn fundamento lgico. Existe a su juicio, un exceso de poder reglamentario
que contraviene los artculos 11 y 140, incisos 3) y 18), de la Constitucin Poltica.
Agrega que si bien es cierto las relaciones jurdico laborales de empleo privado y
empleo pblico se rigen por principios opuestos, es claro que ciertas instituciones
del Derecho Laboral -como las vacaciones- se encuentran perfectamente
reguladas en el ordenamiento jurdico laboral, y si por razones de inters pblico
superior debe drsele un tratamiento distinto, tal diferenciacin debe estar
suficientemente fundada en criterios de racionalidad y justicia.- As, un horario
distinto, un rgimen de sanciones ms severo, o un manejo de fondos pblicos
ms riguroso, son hiptesis de necesaria regulacin diferenciada; sin embargo, en
punto a vacaciones, aguinaldo, auxilio de cesanta, preaviso, legitimacin para
sancionar o despedir, o causales para despedir, debe entenderse como ineludible
marco de referencia, el ordenamiento jurdico laboral, y un rgimen de excepcin
debe estar fundado en el inters pblico primario claramente comprobado.Considera entonces, que si la causa de la diferenciacin es la existencia de una
relacin distinta a la relacin laboral comn, primero debe hacerse por medio de

162

ley formal, y segundo, debe drsele un fundamento y motivacin lgica, racional y


justificativa a la discriminacin, lo que no ocurre en el caso concreto. Que
paralelamente, se violan los artculos 33 y 74 de la Constitucin Poltica, pues la
Administracin no est habilitada para cercenar derechos que son irrenunciables
para los trabajadores, y se tiene derecho no slo a las cincuenta semanas como
perodo, sino al medio de clculo de las cincuenta semanas y a la nocin de
continuidad y extensin implcitamente desarrolladas por el constituyente, y
otorgadas como parmetros reguladores al legislador, no a la voluntad del patrono
ni de la Administracin, en este caso. Las causas de legtima suspensin
-concluye- que no deben afectar el perodo de cincuenta semanas, constituyen un
derecho de los trabajadores pblicos y privados, y no pueden ser reducidas slo a
dos, va reglamento.5.- El Ministro de Trabajo y Seguridad Social, Licenciado Farid Ayales Esna,
manifest que, efectivamente, la norma impugnada lesiona lo dispuesto en los
artculos 152 y 153 del Cdigo de Trabajo, y 59 y 105 de la Constitucin Poltica, y
que por ello debe anularse. Segn su criterio, cuando un trabajador cumple
cincuenta semanas de trabajo, deber gozar de vacaciones en un mnimo de dos
semanas por cada perodo trabajado, toda vez que es un derecho fundamental,
que se ha incorporado al contrato de trabajo, por mandato constitucional expreso.
Que unido a lo anterior, el artculo 153 del Cdigo de Trabajo dispone que todo
trabajador tiene derecho a vacaciones anuales remuneradas, cuyo nmero se fija
en dos semanas por cada cincuenta semanas de labores continuas al servicio del
mismo patrono, y que no interrumpirn la continuidad del trabajo las licencias sin
goce de salario, los descansos otorgados por dicho cdigo, sus reglamentos y sus
leyes conexas, las enfermedades justificadas, la prrroga o renovacin inmediata
del contrato de trabajo, ni ninguna otra causa anloga que no termine con ste. De
lo cual se concluye que la obligacin patronal de otorgar las vacaciones, surge una
vez que el trabajador cumpla el supuesto bsico de las cincuenta semanas de
labores, y que no es necesario que sean efectivamente laboradas, dado que

163

puede existir una suspensin, sin que esto signifique una terminacin de la
relacin laboral. Que la voluntad del legislador fue la de determinar que las
circunstancias all descritas no son causas capaces de interrumpir la continuidad
del trabajo para efectos del cmputo del tiempo para completar las cincuenta
semanas de labores.- Esos perodos, en que el contrato est suspendido
legalmente, se deben tomar por mandato de la ley como de labores continuas, lo
que produce que la reforma reglamentaria objeto de esta accin, ria con lo
dispuesto en el Cdigo de Trabajo, que resulta ser una normativa de rango
superior. Seala igualmente, que si bien es cierto el Cdigo de Trabajo no es de
aplicacin directa para los funcionarios sometidos al Rgimen del Servicio Civil, la
Constitucin Poltica establece la reserva de ley en la regulacin de las
vacaciones, y por ello no puede un reglamento disponer en el sentido contrario a
ste, aunque se trate de ese rgimen estatutario, pues se lesionan los artculos 7,
10, 11 y 33 de la Carta Fundamental.- Concluye sealando que lo normal es que el
derecho a las vacaciones se adquiera por servicios efectivos, pero que en los
casos de suspensin contractual que seala el Cdigo de Trabajo, esos perodos
se tienen como "si se hubieran prestado servicios", habida cuenta de que la ley
"manda" que se computen para efectos del otorgamiento de las vacaciones.6.- El Ministro de la Presidencia no contest la audiencia conferida a su Despacho,
para que se pronunciara sobre el contenido de esta accin.7.- El artculo 9 prrafo tercero de la Ley de la Jurisdiccin Constitucional, faculta a
la Sala para acoger interlocutoriamente una accin, cuando considere suficiente
fundarla en principios o normas evidentes o en sus propios precedentes o
jurisprudencia. Esta sentencia se dicta con base en esa autorizacin, por lo que se
prescinde de realizar la audiencia oral prevista en los numerales 10 y 85 dem.8.- En los procedimientos se han cumplido las prescripciones de ley.
Redacta el Magistrado Arguedas Ramrez; y

164

CONSIDERANDO
I).- Objeto de la accin: Los accionantes pretenden que se anule por
inconstitucional, el artculo primero del decreto ejecutivo nmero 22343-MP-JMTSS, que reform el numeral 29, prrafo segundo, del Reglamento al Estatuto
del Servicio Civil, en cuanto establece que para efectos del clculo de vacaciones
anuales, no se contabilizarn los permisos con goce de salario o sin l, por
enfermedad del servidor o por cualquier otra causa legal. En lo esencial, se
argumenta que tales limitaciones colocan a los servidores adscritos al Rgimen
del Servicio Civil, en una clara situacin de discriminacin, respecto de los dems
trabajadores del pas, en virtud de que el resto de la legislacin laboral no
establece tales limitaciones, sino que por el contrario, se dispone expresamente
que dichas causas no suspenden la continuidad del plazo de cincuenta semanas
necesario para adquirir el derecho a vacaciones anuales; y, por otro lado, que por
tratarse de una limitacin a un derecho fundamental, como lo son las vacaciones
anuales, el Reglamento carece de rango normativo para imponerlas, dado que no
estn previstas en la Constitucin, en los instrumentos de derechos humanos que
regulan la materia, en el Estatuto del Servicio Civil o en el Cdigo de Trabajo. Para
mayor claridad, se estima oportuno hacer, en lo que interesa, un anlisis histrico
de la disposicin impugnada, pues sta ha sufrido varias reformas, desde su
promulgacin por decreto ejecutivo nmero 21, del catorce de diciembre de mil
novecientos cincuenta y cuatro.- El numeral 29 impugnado, en su texto original
estableca que:
"Para obtener el derecho a la vacacin anual, es necesario que el servidor haya
prestado sus servicios durante cincuenta semanas continuas. No interrumpirn la
continuidad del trabajo las licencias sin goce de sueldo, la enfermedad justificada
del servidor, ni ninguna otra causa de suspensin legal de la relacin laboral que
no termine con el contrato de trabajo. Las vacaciones de quince das y de veinte
das hbiles se entendern de das regulares de trabajo, excluidos los domingos,
los dems feriados establecidos por el artculo 147 del Cdigo de Trabajo y los

165

das de asueto que conceda el Poder Ejecutivo, siempre que el asueto comprenda
la Oficina y al servidor de que se trate. La vacacin de un mes se entiende de un
mes calendario y no de treinta das hbiles."
Mediante decreto nmero 9, del veintiuno de marzo de mil novecientos sesenta, se
le introdujo la primera reforma, que se lee como sigue:
"Para obtener el derecho a la vacacin anual, es necesario que el servidor
haya prestado sus servicios durante cincuenta semanas continuas. Sin
embargo, si por cualquier causa el servidor no completara dicho plazo, por
terminacin

de

su

relacin

laboral,

tendr

derecho

vacaciones

proporcionales en el tanto de un da de salario por cada mes trabajado. No


interrumpirn la continuidad del trabajo las licencias sin goce de sueldo, la
enfermedad justificada del servidor, ni ninguna otra causa de suspensin
legal de la relacin de trabajo. Las vacaciones de quince das y de veinte
das hbiles se entendern de das regulares de trabajo, excluidos los
domingos, los dems feriados establecidos por el artculo 147 del Cdigo de
Trabajo y los das de asueto que conceda el poder Ejecutivo, siempre que el
asueto comprenda la Oficina y al servidor de que se trate. La vacacin de un
mes se entiende de un mes calendario y no de treinta das hbiles."
Dicho texto se mantuvo inclume por treinta aos, hasta que el Poder Ejecutivo,
mediante decreto nmero 19824-P, del veintisiete de junio de mil novecientos
noventa, le introdujo la siguiente modificacin:
"Para obtener derecho a la vacacin anual, es necesario que el servidor haya
prestado sus servicios durante cincuenta semanas continuas. Sin embargo, si por
cualquier causa el servidor no completara dicho perodo por terminacin de su
relacin de servicio, tendr derecho a vacaciones proporcionales en el tanto de un
da de salario por cada mes de servicios.

166

La prestacin del servicio se tendr por interrumpida por las licencias con
goce de salario o sin l, enfermedad del servidor o cualquier otra causa legal
de suspensin de la relacin de servicios. Es entendido que la continuidad
no se afecta por las causas antes sealadas, de manera que el servidor
mantiene a su favor el tiempo de servicios prestados antes de la interrupcin
mencionada.
Para la determinacin de los das hbiles se excluirn los domingos y dems
feriados establecidos por el artculo 147 del Cdigo de Trabajo, y los das de
asueto que conceda el Poder Ejecutivo, siempre que el asueto comprenda a la
dependencia y al servidor de que se trate. la vacacin de un mes, se entiende de
un mes calendario, salvo cuando se fraccione, que ser de veintisis das
hbiles."
Posteriormente, el artculo primero del decreto ejecutivo nmero 22146-MP-JMTSS, del seis de abril de mil novecientos noventa y tres, reform el prrafo
segundo de la norma en anlisis. De su parte considerativa se desprende
expresamente, que la razn nica que dio lugar a la modificacin, lo era el hecho
de que "la anterior modificacin roza con el numeral 153 del Cdigo de Trabajo,
cuyo contenido, por ausencia de regulacin expresa en el Estatuto [de Servicio
Civil] dicho, es de acatamiento, por remisin supletoria que hace este mismo
cuerpo legal". En ese decreto se dispuso que:
"No interrumpirn la continuidad del trabajo las licencias sin goce de salario, los
descansos otorgados, las enfermedades justificadas, la prrroga o renovacin
inmediata del contrato de trabajo ni ninguna causa anloga que no termine con
ste."
Y el decreto nmero 22343-MP-J-MTSS del ocho de julio de ese mismo ao,
introdujo la siguiente modificacin a dicho prrafo, que a la fecha se mantiene
vigente, y cuyo texto es el que se solicita anular por inconstitucional:

167

"La prestacin efectiva de servicio, para efectos del clculo de las vacaciones
anuales, no ser afectada por las licencias que se conceden a las servidoras por
concepto de maternidad y por adoptar un nio menor de tres aos, segn lo
establecido por el artculo 33, inciso b) de este reglamento. No obstante lo anterior,
en todos los dems casos, la prestacin del servicio se tendr por suspendida por
las licencias con goce de salario o sin l, enfermedad del servidor, o cualquier otra
causa legal de la suspensin de la relacin de servicios.
Es entendido que la continuidad laboral no se afecta por las causas antes
sealadas, de manera que el servidor mantiene a su favor el tiempo de servicios
prestados antes de la suspensin mencionada."
II).- Sobre la admisibilidad: La accin se interpuso con base en el recurso de
amparo nmero 0905-A-94, promovido por el Sindicato aqu accionante, conforme
a lo dispuesto en los artculos 30 inciso a) y 48 de la Ley de la Jurisdiccin
Constitucional, y en cumplimiento de la resolucin de las trece horas del nueve de
marzo de mil novecientos noventa y cuatro, mediante la cual, se le concedi el
plazo de quince das hbiles para formalizar este proceso. Por otra parte, se
cumplieron satisfactoriamente los dems requisitos legales necesarios para su
admisin, tales como: la autenticacin de la accin, la exposicin clara y precisa
de los motivos de inconstitucionalidad y las copias de ley, en razn de lo cual, la
accin es admisible, y debe entrar a resolverse por el fondo, lo que se hace
interlocutoriamente, en uso de la atribucin que a esos efectos confiere a la Sala,
el prrafo tercero del artculo 9 dem, por existir elementos de juicio suficientes
para ello.III).- El derecho a las vacaciones: El derecho de todo trabajador a sus vacaciones,
encuentra su fundamento bsico en el artculo 59 de la Constitucin Poltica.
Conforme a dicha norma:

168

"Todos los trabajadores tendrn derecho a un da de descanso despus de seis


das consecutivos de trabajo, y a vacaciones anuales pagadas, cuya extensin y
oportunidad sern reguladas por la ley, pero en ningn caso comprendern menos
de dos semanas por cada cincuenta semanas de servicio continuo; todo sin
perjuicio de las excepciones muy calificadas que el legislador establezca."
Se trata de una disposicin genrica, aplicable por igual tanto a los trabajadores
de la empresa privada como a los servidores pblicos, aunque en algunos
aspectos, el marco normativo que regula el rgimen de unos y otros sea distinto.Para el caso que ahora se analiza, interesa determinar cmo se han regulado,
para el sector pblico, las condiciones para el ejercicio de tal derecho
fundamental. La relacin de los servidores pblicos con el Estado se desarrolla,
como es sabido, a partir del contenido de los numerales 191 y siguientes de la
Constitucin Poltica, que integran el captulo referido al "Servicio Civil". De
especial inters, resulta el artculo 191 indicado, segn el cual:
"Un estatuto de servicio civil regular las relaciones entre el Estado y los
servidores pblicos, con el propsito de garantizar la eficiencia de la
Administracin."
Conforme a esta norma, corresponde entonces a la ley concretizar las reglas bajo
las que se rige dicha relacin especial. Este cuerpo normativo es el Estatuto del
Servicio Civil, Ley nmero 1581 del veinte de mayo de mil novecientos cincuenta y
tres y sus reformas, el cual, en lo referente al derecho a vacaciones, establece en
su artculo 37 inciso b), que:
"Artculo 37.- Los servidores del Poder Ejecutivo protegidos por esta ley gozarn
de los siguientes derechos:
a) ...

169

b) Disfrutarn de una vacacin anual de quince das hbiles durante el primer


lustro de servicios, de veinte das hbiles durante el segundo y un mes despus
de diez aos de servicios. Estos servicios podrn no ser consecutivos.
Quedan a salvo los derechos del Personal Docente del Ministerio de Educacin
Pblica, el cual se regir al respecto por el Cdigo de Educacin."
Tambin debe transcribirse, de ese mismo cuerpo legal, el artculo 51, que dispone
en lo que interesa, que:
"Los casos no previstos en esta ley, en sus reglamentos o en sus leyes supletorias
o conexas, se resolvern de acuerdo con el Cdigo de Trabajo, la Ley de Seguro
Social, los principios generales de Servicio Civil, los principios y leyes de derecho
comn, la equidad, la costumbre y el uso locales."
Interesa en este punto, la remisin que hace la norma transcrita al Cdigo de
Trabajo, como fuente supletoria, en lo que a la relacin entre el Estado y sus
servidores se refiere. Dicho Cdigo, en su artculo 153 regula -aunque en sentido
contrario al que establece la norma que aqu se impugna- la forma de clculo del
perodo de cincuenta semanas necesario para obtener el derecho a las
vacaciones. Dispone expresamente que:
"Todo trabajador tiene derecho a vacaciones anuales remuneradas cuyo mnimo
se fija en dos semanas por cada cincuenta semanas de labores continuas, al
servicio de un mismo patrono.
En caso de terminacin del contrato de trabajo antes de cumplir el perodo de
cincuenta semanas, el trabajador tendr derecho, como mnimo, a un da de
vacaciones por cada mes trabajado, que le ser pagado en el momento de retiro
de su trabajo.

170

No interrumpirn la continuidad del trabajo las licencias sin goce de salario,


los descansos otorgados por el presente Cdigo, sus Reglamentos y sus
leyes conexas, las enfermedades justificadas, las prrrogas o renovacin
inmediata del contrato de trabajo, ni ninguna otra causa anloga que no
termine con ste."
Tal mencin resulta oportuna, dado que lo que se alega es, entre otras cosas, que
el Reglamento impugnado regula el asunto en forma diametralmente opuesta al
numeral 153 transcrito, a pesar de que, conforme al artculo 51 del Estatuto del
Servicio Civil, las normas del Cdigo de Trabajo -de mayor rango que la
impugnada- son de aplicacin supletoria en lo no dispuesto por ste. Del anlisis e
interpretacin armnica de las disposiciones citadas, se desprende que,
efectivamente, llevan razn los accionantes, y que la norma cuestionada resulta
-como se ver de seguido- contraria a la Constitucin Poltica.-

IV).- La inconstitucionalidad del decreto ejecutivo nmero


22343-MP-J-MTSS: La Sala tiene por establecido, a partir del
texto expreso del artculo 191 de la Carta Fundamental, antes
citado, que el desarrollo normativo de todo lo referente al
Rgimen del Servicio Civil, est reservado al "Estatuto del
Servicio Civil", es decir, a una ley especialmente dictada para
regular las relaciones entre el Estado y sus servidores, en
cumplimiento

de

las

disposiciones

constitucionales

reglamentarias que regulan el procedimiento legislativo. El


Poder Ejecutivo tiene entonces, en relacin con las
disposiciones de ese Estatuto, la facultad, tambin atribuida
constitucionalmente, de reglamentar su contenido, en los

171

trminos en que lo disponen los incisos 3) y 18) del numeral


140 dem.

Restrictor: Despido justificado por incumplimiento de prohibicin


Restrictor: Prstamo de servicios de forma privada durante incapacidad
Descriptor: Caja Costarricense de Seguro Social
Restrictor: Mdico que presta servicios de forma privada durante
incapacidad

172

Restrictor: Despido justificado por incumplimiento de prohibicin


Descriptor: Suspensin del contrato laboral
Restrictor: Deber de observar obligaciones inherentes durante este perodo
Descriptor: Contrato laboral
Restrictor: Mdico de la CCSS que presta servicios de forma privada

"I. El actor demand a la C.C.S.S., alegando que el proceso administrativo


disciplinario, seguido en su contra, el cual finaliz con su despido, fue violatorio del
Debido Proceso y del Principio de Defensa. Entonces, gestion la reinstalacin en
su cargo, o en alguno de igual escalafn salarial y rango. Asimismo, solicit el
pago de los salarios cados, desde el momento del despido hasta su efectiva
reinstalacin, as como el de los extremos laborales de vacaciones y de aguinaldo,
que debi devengar durante el lapso transcurrido entre el despido y su efectiva
reinstalacin. Adems, pretende que se imponga el pago de intereses legales,
sobre los montos debidos y que se condene, a la demandada, a pagar ambas
costas del proceso. La representante de la parte accionada, se opuso a las
pretensiones del accionante, indicando que, el despido estuvo justificado, ante la
falta grave cometida por el actor, al trabajar en su consultorio privado, extendiendo
dictmenes mdicos, para Licencias de Conducir, mientras se encontraba
incapacitado. El A-quo declar sin lugar la demanda. El Ad-quem, al resolver la
apelacin de la parte actora, revoc el fallo de la primera instancia y acogi la
pretensin del actor de ser reinstalado, as como el pago de los salarios cados, el
aguinaldo y tambin conden a pagar los intereses y las costas. II. Ante esta
tercera instancia rogada, recurren ambas partes, contra el fallo del Tribunal de
Trabajo, Seccin Primera, del Segundo Circuito Judicial de San Jos, dictado a las
9:45 horas, del 14 de mayo de 1.999. El apoderado de la parte accionante, se

173

muestra disconforme con la sentencia y acusa falta de motivacin y de


fundamentacin, en la fijacin de las costas personales, impuestas a la parte
accionada. Al respecto seala que, la suma de doscientos mil colones fijada en
sentencia, por concepto de costas personales, a cargo de la Caja demandada,
resulta desproporcionada -en menos- y violatoria de los parmetros de fijacin
establecidos en los artculos 495 del Cdigo de Trabajo y 233 del Cdigo Procesal
Civil. Con base en esos argumentos, solicita la revocatoria del fallo impugnado,
para que, en su lugar, se resuelva condenando a la demandada, a pagar el 25%
del monto total de la condena, por concepto de costas personales. Por su parte, la
apoderada de la C.C.S.S., reclama una apreciacin subjetiva e inadecuada de los
hechos cometidos por el seor Ch.A., los cuales, en su criterio, constituyeron una
falta grave, suficiente para sancionarlo con el despido justificado. Acusa una
inadecuada valoracin de los elementos probatorios; razn por la cual, la
conclusin del Ad-quem, en el sentido de que la sancin fue desproporcionada,
carece de sustento. Con base en esos argumentos, solicita la revocatoria del fallo
impugnado, para que, en su lugar, se declare sin lugar la demanda. III. De
conformidad con las pruebas que constan en los autos, qued acreditado que, el
seor Ch.A., comenz a laborar en la Clnica San Rafael de Puntarenas, de la
C.C.S.S., el 16 de agosto de 1.979, ocupando el cargo de Mdico Asistente
General. El actor fue incapacitado del 8 de enero de 1.995 al 8 de febrero del
mismo ao, por haber sido intervenido quirrgicamente, de un ojo, percibiendo
durante este perodo, el respectivo subsidio, por la incapacidad que sufra. Debido
a ciertas anomalas, el 5 de abril de 1.995, la demandada inici un procedimiento
administrativo disciplinario, con el fin de determinar una eventual responsabilidad
del actor; notificndosele, la resolucin inicial, el mismo da, toda vez que altos
funcionarios de la demandada, tuvieron conocimiento de que, el accionante, labor
normalmente mientras estuvo incapacitado. El 12 de setiembre siguiente, fue
ratificado, por la Gerencia de la Divisin Mdica, el despido, sin responsabilidad
patronal, del actor, quedando debidamente notificado, de esa sancin, el 22 de
setiembre de 1.995. IV. Como se expuso, la apoderada de la parte demandada,

174

acusa una valoracin subjetiva e inadecuada de la falta cometida por el


actor; pues, en su criterio, ste falt al deber de lealtad que le impone su
contrato de trabajo, al haber extendido certificados mdicos, para Licencias
de Conducir, encontrndose incapacitado. La relacin entre el accionante y
la Caja demandada, ante su enfermedad y consecuente incapacidad, se
suspendi; sin embargo, ante esos efectos, est claro que esa situacin no
significa, jurdicamente, la extincin de los derechos ni de las obligaciones
inherentes a la respectiva relacin estatutaria. El principal efecto de la
suspensin del contrato, en estos casos, consiste en el natural y necesario
cese de las labores o actividades prestadas por el trabajador. Sin embargo,
en atencin al contenido tico del contrato -que siempre subsiste- las partes
deben abstenerse de realizar cualquier acto que conlleve una ilegtima lesin
a los intereses o a los derechos de la contraparte. Al respecto, debe
indicarse, que "...durante la suspensin del contrato de trabajo, el trabajador,
si bien no tiene que laborar, contina obligado al cumplimiento de
determinadas prestaciones, entre ellas, la de abstenerse de realizar actos
que puedan constituir faltas de respeto hacia el empleador o competencia
desleal hacia l, o cualquier otra circunstancia que configure un
incumplimiento grave a sus deberes..." (CABANELLAS DE TORRES,
Guillermo. Compendio de Derecho Laboral. Bibliogrficas Omeba. Buenos
Aires. 1968, Tomo 1., p. 678). Se debe concluir, entonces que, la conducta del
trabajador, de laborar en su Consultorio Privado, durante el perodo en el cual
estuvo fsica y mdicamente incapacitado, extendiendo dictmenes para Licencias
de Conducir, no fue la debida; pues, con su actuar, quebrant no solamente la
ineludible lealtad hacia la Institucin para la cual laboraba, sino tambin el cardinal
principio de la buena fe; que es rector y esencial en todo contrato de trabajo o,
como en este caso, de toda relacin de servicio; pues, el mismo, exige rectitud,
honradez, confianza, lealtad y buen proceder, tanto por parte del patrono como de
parte del trabajador. En ese sentido, cabe citar el Voto nmero 303, de las 10:10
horas, del 26 de noviembre de 1.997, el cual, sobre este tema, seal: "...Si la

175

prestacin de servicios se suspende, debido a la enfermedad del trabajador, es


obvio que tanto la buena fe como la confianza derivada del vnculo contractual, lo
obligan a abstenerse de realizar aquellas actividades que le impidan una efectiva
reincorporacin al ambiente laboral, lo que, a su vez conlleva el deber de cumplir
todas las indicaciones mdicas necesarias para el mejoramiento de su salud...".
En el caso bajo anlisis, la actitud del servidor, de expedir una cantidad importante
de Certificados Mdicos, en un perodo corto -29 certificados en 6 das- y la mera
actitud en s, de laborar durante su perodo de incapacidad, fue flagrantemente
lesiva de los intereses de la empleadora; pues, precisamente, dicho perodo le fue
otorgado -y bien lo sabe el actor, quien es mdico- con el fin teraputico de que se
reestableciera completamente de su enfermedad, lo ms pronto posible y de una
manera eficaz; para que rpidamente se reincorporara en el desempeo normal
de sus labores y as el vnculo laboral recobrara su plena vigencia. Si la C.
concedi la incapacidad correspondiente, con el pago del subsidio respectivo,
tena pleno derecho de esperar, de su servidor, una actitud tendente a lograr su
pronta recuperacin. Por esa razn, se estima que el reclamo de la representante
de la demandada est debidamente sustentado; pues, la falta, debe considerarse
grave y la sancin proporcionada y ajustada a Derecho. Este mismo criterio ha
sido mantenido por esta Sala en asuntos similares y, al respecto, pueden
consultarse los Votos nmeros 193, de las 10:30 horas, del 4 de setiembre, de
1.997; 303 de las 10:10 horas, del 26 de noviembre de 1.997; 49 de las 11:20
horas, del 13 de febrero de 1.998. Ahora bien, en cuanto al dictamen mdico,
visible al folio 59, ste carece de la virtud de eliminar el carcter de grave de la
falta del actor; adems de que, a criterio de esta Sala, resulta meramente
complaciente. En efecto, casualmente, en dicho dictamen se dispuso que, el actor,
poda realizar labores profesionales, limitadas a la consulta de dos a cinco
pacientes y slo para dictmenes de Licencias de Conducir. Asimismo, debe
indicarse que, dicho dictamen, fue emitido luego de haber transcurrido el perodo
de incapacidad (el 7 de julio de 1995(; sea, a posteriori, lo cual termina de quitarle
cualquier credibilidad."

176

Ver resoluciones de la misma Sala N 193 de 10,30 hrs. de 4 de setiembre, N 303


de 10,10 hrs. de 26 de noviembre, ambas de 1997, y N 49 de 11,20 hrs. de 13 de
febrero de 1998.

CABANELLAS DE TORRES (Guillermo), "Compendio de Derecho Laboral",


Argentina, Omeba, T. I, 1968, p. 678.

Exp: 01-004281-0007-CO
Res: 2001-06495
SALA CONSTITUCIONAL DE LA CORTE SUPREMA DE JUSTICIA. San Jos, a
las nueve horas con dieciocho minutos del seis de julio del dos mil uno.Recurso de amparo interpuesto por Zeneida Barnerena Porras, portadora de la
cdula de identidad nmero 4-136-756, Kembly Castro Fallas, portadora de la
cdula de identidad nmero 1-484-106, Mireya Ramrez Valverde, portadora de la
cdula de identidad nmero 5-218-177, Rosibel Saboro Alfaro, portadora de la
cdula de identidad nmero 3-339-136, y Erma Lpez Martnez, portadora de

177

cdula de identidad nmero 2-413-470; contra el Ministerio de Trabajo y el Director


de ese Ministerio en la Zona Huetar Atlntica.
Resultando:
1.- Por escrito recibido en la Secretara de la Sala a las doce horas y quince
minutos del nueve de mayo de dos mil uno (folio 1), las recurrentes interponen
recurso de amparo contra el Ministerio de Trabajo y el Director de ese Ministerio
en la Zona Huetar Atlntica y manifiestan que trabajan para una empresa privada
(D.

ON

TIME

SOCIEDAD

ANONIMA)

que

se

dedica

la

maquila,

desempendose como supervisoras, operarias, auditoras o inspectoras. Que el 2


de febrero del 2001, la empresa alegando falta de materia prima, pidi al Ministerio
recurrido una suspensin temporal de sus contratos de trabajo por dos meses.
Mediante oficio DNI-0322-2001 del 15 de febrero del 2001, la Direccin Nacional
de Inspeccin del Ministerio de Trabajo, declar con lugar la solicitud de la
empresa y suspendi los contratos de trabajo de las recurrentes por dos meses
sin goce de salario hasta el 2 de abril del ao en curso. Acusan que esta situacin
les ha ocasionado muchos problemas econmicos y de diversa ndole, que al
finalizar el plazo de suspensin el 2 de abril, se presentaron a trabajar y la
empresa les indic que volveran a ser suspendidas por otros dos meses
efectuando una suspensin sin goce salarial. Reclaman un incumplimiento de
deberes del Ministerio accionado, por cuanto como trabajadoras son la parte dbil
de la relacin laboral y por su derecho al trabajo tutelado en el artculo 56 de la
Constitucin Poltica. Acusan que el accionado no les ha brindado el apoyo legal
como es su obligacin; que el Director del Ministerio accionado en la Zona Huetar
Atlntica, no les ha facilitado el expediente de la suspensin; que el Ministerio
tampoco se ha pronunciado en cuanto a la prrroga de esa suspensin; que por la
naturaleza de la situacin, ese Ministerio debe llevar a cabo los procedimientos, no
solamente en forma legal, sino apegado a su deber de diligencia y celeridad
procesal; que en el expediente de la suspensin no aparecen pruebas recabadas
por el Ministerio para aceptar la suspensin; que todas las gestiones a nivel

178

administrativo las han llevado a cabo pero no han obtenido ninguna respuesta
positiva. Finalmente, solicitan que se declare con lugar el recurso y se condene al
Ministerio de Trabajo al pago de daos y perjuicios.
2.- Informa bajo juramento Bernardo Benavides Benavides, en su calidad de
Ministro de Trabajo y Seguridad Social (folio 12), que de conformidad con los
registros no existe trmite alguno por parte de las recurrentes en ese despacho,
por lo que dicha autoridad no ha violado los derechos constitucionales alegados.
Indica que es cierto que en fecha 2 de febrero del presente ao, se hizo una
solicitud por parte de personeros de la empresa D.ON TIME S.A, a fin de obtener
la suspensin temporal de dos meses de los contratos de trabajo. Seala que tal
solicitud fue aprobada mediante resolucin D.N.I-322-2001, de las 11:35 horas del
15 de abril, notificada a las 14:20 horas del da 16 de abril del ao en curso. De lo
anterior se desprende que qued autorizado por parte del Ministerio de Trabajo y
Seguridad Social la suspensin temporal de los contratos de trabajo hasta el da
16 de abril. Aclara tambin que como bien lo manifiestan las recurrentes la
empresa supra citada solicit una prrroga por dos meses, misma que fuera
presentada ante la Direccin Nacional de Inspeccin en fecha 23 de marzo del
presente ao. Dicha solicitud fue comisionada, el da 26 de abril, a fin de ser
resuelta en la Direccin Huetar Atlntica, la cual tiene actualmente el trmite a su
cargo. Solicita que se desestime el recurso planteado.
3.- Informa bajo juramento German Vargas Valern, en su calidad de Jefe Regional
de la Regin Huetar Atlntica del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social (folio
134), que efectivamente la empresa ON TIME present solicitud de ampliacin de
suspensin temporal de contratos de trabajo el da 23 de marzo del ao en curso
dirigida a su persona, pero entregada en la Direccin Nacional de la Inspeccin de
Trabajo, con sede en San Jos. Que en razn de lo anterior se emiti una
resolucin con fecha 5 de abril, misma que se le remiti junto con el expediente el
da 23 de abril, por lo cual se le asign el expediente a la funcionaria Francis
Valentine Pineda, inspectora de Trabajo de Pococ para que procediera a llevar a

179

cabo la investigacin pertinente, procediendo la misma a rendir informe con fecha


5 de mayo, siendo trasladado ese mismo da el expediente va correo a la
Direccin Nacional de la Inspeccin para que emitiera la resolucin respectiva.
Seala que antes de la entrega del expediente las recurrentes estuvieron llamando
va telefnica a la oficina de Limn para que se les facilitara el expediente, a lo que
se les manifest que deban dirigirse a San Jos a las oficinas centrales, que era
donde se encontraba el expediente. Indica adems, que el da que recibi el
expediente la seora Zeneida Barnerena lo llam para ponerse de acuerdo de
modo que l pudiera facilitarle el expediente para fotocopiarlo, tal y como lo hizo.
Afirma que con todo lo anterior se denota que se ha actuado con celeridad y
operando en apego a los procedimientos operativos de la institucin.
4.- En los procedimientos seguidos se ha observado las prescripciones legales.
Redacta la magistrada Calzada Miranda; y,
Considerando:
I.- Hechos probados. De importancia para la decisin de este asunto, se estiman
como debidamente demostrados los siguientes hechos, sea porque as han sido
acreditados o bien porque el recurrido haya omitido referirse a ellos segn lo
prevenido en el auto inicial:
a. Las recurrentes laboran en la empresa de maquila D ON TIME S.A. (folio )
b. Mediante escrito de fecha 2 de febrero del 2001, el representante de la
empresa D ON TIME S.A., present una solicitud de suspensin temporal
de contratos de trabajo por 2 meses de varios trabajadores entre los que se
encuentran las recurrentes ante el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social
en la Regin Huetar Atlntica. (folio 118)
c. Por resolucin No. D.N.I.-0322-2001 de las once horas con treinta y cinco
minutos del quince de febrero del dos mil uno, la Direccin Nacional e

180

Inspeccin General de Trabajo declar con lugar la solicitud presentada por


la empresa D ON TIME S.A., permitiendo la suspensin hasta el 2 de abril
de este ao. (folio 19)
d. Las recurrentes presentaron un recurso de reconsideracin con apelacin
en subsidio contra la resolucin No. D.N.I. 0322-2001, el cual se declar
con lugar segn resolucin D.N.I. 0325-2001 del veinte de febrero del ao
dos mil uno. (folio 36)
e. La empresa D ON TIME S.A. present un recurso de nulidad y ste fue
resuelto a su favor de conformidad con la resolucin del Ministerio de
Trabajo y Seguridad Social No. 615-01 de las ocho horas del siete de marzo
del dos mil uno. (folio 27)
f. El representante de la empresa D ON TIME S.A. el 23 de marzo del 2001,
solicit la prrroga por 2 meses ms de la suspensin de dichos contratos
laborales ante la Direccin General de la Inspeccin de Trabajo. (folio 16)
g. Por resolucin 0873-2001-D.N.I. de las catorce horas del cinco de abril del
ao dos mil uno de la Direccin recurrida, se resolvi comisionar a la
Direccin Huetar Atlntica, para que realizara una investigacin y rindiera
un informe respecto a la solicitud de prrroga planteada por la empresa.
(folio 15)
h. El 18 de mayo del 2001, la Inspectora de Trabajo comisionada para el caso,
mediante oficio INF. 003-F.V.P-2001 rindi el informe con relacin a la
prrroga de la suspensin solicitada ante la Direccin General de
Inspeccin de Trabajo de Limn, recomendando no otorgarla. (folio 127 de
este expediente y segn expediente administrativo adjunto)
i. Las recurrentes no han presentado gestin alguna por escrito ante el
Ministerio recurrido y s han tenido acceso al expediente. (folios 12, 134 y
135)
II.- Las recurrentes estiman violentados sus derechos constitucionales, por cuanto
a su criterio, el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social no ha sido diligente y

181

garante de sus derechos como trabajadoras, al permitir la suspensin de sus


contratos laborales y de permitirse la aplicacin de una prrroga de la misma sin
que haya sido autorizada.
III.- Sobre el fondo. En el caso de estudio, de conformidad con el considerando
primero, la Direccin recurrida cuando autoriz la primera suspensin de dos
meses, del 2 de febrero al 2 de abril del 2001, actu de conformidad con el artculo
74 del Cdigo de Trabajo que autoriza la suspensin de los contratos laborales
cuando se produce en la empresa, una falta de materia prima para llevar adelante
los trabajos, siempre que no sea imputable al patrono, lo cual estim el Ministerio
recurrido se produjo en el caso de marras; disposicin que en todo caso, de
haberse encontrado inconformes las recurrentes, pudo haber sido impugnada en
la va laboral. Con relacin a la acusada gestin de prrroga de dicha suspensin,
no consta en autos que la Direccin recurrida se haya pronunciado an sobre la
misma, solo consta el informe de la investigacin realizada por sta para dictar
una resolucin al respecto y precisamente este procedimiento es el que pretende
garantizar la proteccin de los trabajadores, pues de previo a pronunciarse al
respecto, es que realizan una investigacin de la situacin alegada por la
empresa. De lo anterior no puede desprenderse, ni que el Ministerio la haya
autorizado, ni que sea responsabilidad de ste el que la empresa la est aplicando
antes de su autorizacin, dicha actuacin slo podra serle imputable a sta
ltima, en el caso en que no resulte autorizada la prrroga de la suspensin y por
las vas legales correspondientes, no ante esta jurisdiccin por tratarse de una
empresa privada y de un conflicto meramente laboral. Por otro lado, segn se
desprende del expediente, las solicitudes para accesar al expediente por parte de
las recurrentes fueron en forma verbal, y si no accedieron en algunas
oportunidades al mismo, fue porque ste se encontraba en las oficinas de San
Jos, como se lo indicaron las autoridades recurridas de la Regin Huetar
Atlntica, siendo que cuando ste estuvo al alcance de estas autoridades, les fue
debidamente facilitado para fotocopiarlo. Por consiguiente tampoco se desprende

182

de lo anterior, violacin constitucional alguna. En consecuencia, de lo expuesto la


Sala no evidencia actuacin arbitraria alguna por parte de las autoridades
recurridas, por lo que el recurso debe declararse sin lugar, como en efecto se
hace.
Por tanto:
Se declara sin lugar el recurso.
Luis Fernando Solano C.
Presidente, a.i.
Eduardo Sancho G. Carlos M. Arguedas R.
Ana Virginia Calzada M. Adrin Vargas B.
Susana Castro A. Alejandro Batalla B.

Exp: 01-004281-0007-CO
Res: 2001-06495
SALA CONSTITUCIONAL DE LA CORTE SUPREMA DE JUSTICIA. San Jos, a
las nueve horas con dieciocho minutos del seis de julio del dos mil uno.Recurso de amparo interpuesto por Zeneida Barnerena Porras, portadora de la
cdula de identidad nmero 4-136-756, Kembly Castro Fallas, portadora de la
cdula de identidad nmero 1-484-106, Mireya Ramrez Valverde, portadora de la
cdula de identidad nmero 5-218-177, Rosibel Saboro Alfaro, portadora de la
cdula de identidad nmero 3-339-136, y Erma Lpez Martnez, portadora de

183

cdula de identidad nmero 2-413-470; contra el Ministerio de Trabajo y el Director


de ese Ministerio en la Zona Huetar Atlntica.
Resultando:
1.- Por escrito recibido en la Secretara de la Sala a las doce horas y quince
minutos del nueve de mayo de dos mil uno (folio 1), las recurrentes interponen
recurso de amparo contra el Ministerio de Trabajo y el Director de ese Ministerio
en la Zona Huetar Atlntica y manifiestan que trabajan para una empresa privada
(D.

ON

TIME

SOCIEDAD

ANONIMA)

que

se

dedica

la

maquila,

desempendose como supervisoras, operarias, auditoras o inspectoras. Que el 2


de febrero del 2001, la empresa alegando falta de materia prima, pidi al Ministerio
recurrido una suspensin temporal de sus contratos de trabajo por dos meses.
Mediante oficio DNI-0322-2001 del 15 de febrero del 2001, la Direccin Nacional
de Inspeccin del Ministerio de Trabajo, declar con lugar la solicitud de la
empresa y suspendi los contratos de trabajo de las recurrentes por dos meses
sin goce de salario hasta el 2 de abril del ao en curso. Acusan que esta situacin
les ha ocasionado muchos problemas econmicos y de diversa ndole, que al
finalizar el plazo de suspensin el 2 de abril, se presentaron a trabajar y la
empresa les indic que volveran a ser suspendidas por otros dos meses
efectuando una suspensin sin goce salarial. Reclaman un incumplimiento de
deberes del Ministerio accionado, por cuanto como trabajadoras son la parte dbil
de la relacin laboral y por su derecho al trabajo tutelado en el artculo 56 de la
Constitucin Poltica. Acusan que el accionado no les ha brindado el apoyo legal
como es su obligacin; que el Director del Ministerio accionado en la Zona Huetar
Atlntica, no les ha facilitado el expediente de la suspensin; que el Ministerio
tampoco se ha pronunciado en cuanto a la prrroga de esa suspensin; que por la
naturaleza de la situacin, ese Ministerio debe llevar a cabo los procedimientos, no
solamente en forma legal, sino apegado a su deber de diligencia y celeridad
procesal; que en el expediente de la suspensin no aparecen pruebas recabadas
por el Ministerio para aceptar la suspensin; que todas las gestiones a nivel

184

administrativo las han llevado a cabo pero no han obtenido ninguna respuesta
positiva. Finalmente, solicitan que se declare con lugar el recurso y se condene al
Ministerio de Trabajo al pago de daos y perjuicios.
2.- Informa bajo juramento Bernardo Benavides Benavides, en su calidad de
Ministro de Trabajo y Seguridad Social (folio 12), que de conformidad con los
registros no existe trmite alguno por parte de las recurrentes en ese despacho,
por lo que dicha autoridad no ha violado los derechos constitucionales alegados.
Indica que es cierto que en fecha 2 de febrero del presente ao, se hizo una
solicitud por parte de personeros de la empresa D.ON TIME S.A, a fin de obtener
la suspensin temporal de dos meses de los contratos de trabajo. Seala que tal
solicitud fue aprobada mediante resolucin D.N.I-322-2001, de las 11:35 horas del
15 de abril, notificada a las 14:20 horas del da 16 de abril del ao en curso. De lo
anterior se desprende que qued autorizado por parte del Ministerio de Trabajo y
Seguridad Social la suspensin temporal de los contratos de trabajo hasta el da
16 de abril. Aclara tambin que como bien lo manifiestan las recurrentes la
empresa supra citada solicit una prrroga por dos meses, misma que fuera
presentada ante la Direccin Nacional de Inspeccin en fecha 23 de marzo del
presente ao. Dicha solicitud fue comisionada, el da 26 de abril, a fin de ser
resuelta en la Direccin Huetar Atlntica, la cual tiene actualmente el trmite a su
cargo. Solicita que se desestime el recurso planteado.
3.- Informa bajo juramento German Vargas Valern, en su calidad de Jefe Regional
de la Regin Huetar Atlntica del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social (folio
134), que efectivamente la empresa ON TIME present solicitud de ampliacin de
suspensin temporal de contratos de trabajo el da 23 de marzo del ao en curso
dirigida a su persona, pero entregada en la Direccin Nacional de la Inspeccin de
Trabajo, con sede en San Jos. Que en razn de lo anterior se emiti una
resolucin con fecha 5 de abril, misma que se le remiti junto con el expediente el
da 23 de abril, por lo cual se le asign el expediente a la funcionaria Francis
Valentine Pineda, inspectora de Trabajo de Pococ para que procediera a llevar a

185

cabo la investigacin pertinente, procediendo la misma a rendir informe con fecha


5 de mayo, siendo trasladado ese mismo da el expediente va correo a la
Direccin Nacional de la Inspeccin para que emitiera la resolucin respectiva.
Seala que antes de la entrega del expediente las recurrentes estuvieron llamando
va telefnica a la oficina de Limn para que se les facilitara el expediente, a lo que
se les manifest que deban dirigirse a San Jos a las oficinas centrales, que era
donde se encontraba el expediente. Indica adems, que el da que recibi el
expediente la seora Zeneida Barnerena lo llam para ponerse de acuerdo de
modo que l pudiera facilitarle el expediente para fotocopiarlo, tal y como lo hizo.
Afirma que con todo lo anterior se denota que se ha actuado con celeridad y
operando en apego a los procedimientos operativos de la institucin.
4.- En los procedimientos seguidos se ha observado las prescripciones legales.
Redacta la magistrada Calzada Miranda; y,
Considerando:
I.- Hechos probados. De importancia para la decisin de este asunto, se estiman
como debidamente demostrados los siguientes hechos, sea porque as han sido
acreditados o bien porque el recurrido haya omitido referirse a ellos segn lo
prevenido en el auto inicial:
j. Las recurrentes laboran en la empresa de maquila D ON TIME S.A. (folio )
k. Mediante escrito de fecha 2 de febrero del 2001, el representante de la
empresa D ON TIME S.A., present una solicitud de suspensin temporal
de contratos de trabajo por 2 meses de varios trabajadores entre los que se
encuentran las recurrentes ante el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social
en la Regin Huetar Atlntica. (folio 118)
l. Por resolucin No. D.N.I.-0322-2001 de las once horas con treinta y cinco
minutos del quince de febrero del dos mil uno, la Direccin Nacional e

186

Inspeccin General de Trabajo declar con lugar la solicitud presentada por


la empresa D ON TIME S.A., permitiendo la suspensin hasta el 2 de abril
de este ao. (folio 19)
m. Las recurrentes presentaron un recurso de reconsideracin con apelacin
en subsidio contra la resolucin No. D.N.I. 0322-2001, el cual se declar
con lugar segn resolucin D.N.I. 0325-2001 del veinte de febrero del ao
dos mil uno. (folio 36)
n. La empresa D ON TIME S.A. present un recurso de nulidad y ste fue
resuelto a su favor de conformidad con la resolucin del Ministerio de
Trabajo y Seguridad Social No. 615-01 de las ocho horas del siete de marzo
del dos mil uno. (folio 27)
o. El representante de la empresa D ON TIME S.A. el 23 de marzo del 2001,
solicit la prrroga por 2 meses ms de la suspensin de dichos contratos
laborales ante la Direccin General de la Inspeccin de Trabajo. (folio 16)
p. Por resolucin 0873-2001-D.N.I. de las catorce horas del cinco de abril del
ao dos mil uno de la Direccin recurrida, se resolvi comisionar a la
Direccin Huetar Atlntica, para que realizara una investigacin y rindiera
un informe respecto a la solicitud de prrroga planteada por la empresa.
(folio 15)
q. El 18 de mayo del 2001, la Inspectora de Trabajo comisionada para el caso,
mediante oficio INF. 003-F.V.P-2001 rindi el informe con relacin a la
prrroga de la suspensin solicitada ante la Direccin General de
Inspeccin de Trabajo de Limn, recomendando no otorgarla. (folio 127 de
este expediente y segn expediente administrativo adjunto)
r. Las recurrentes no han presentado gestin alguna por escrito ante el
Ministerio recurrido y s han tenido acceso al expediente. (folios 12, 134 y
135)
II.- Las recurrentes estiman violentados sus derechos constitucionales, por cuanto
a su criterio, el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social no ha sido diligente y

187

garante de sus derechos como trabajadoras, al permitir la suspensin de sus


contratos laborales y de permitirse la aplicacin de una prrroga de la misma sin
que haya sido autorizada.
III.- Sobre el fondo. En el caso de estudio, de conformidad con el considerando
primero, la Direccin recurrida cuando autoriz la primera suspensin de dos
meses, del 2 de febrero al 2 de abril del 2001, actu de conformidad con el artculo
74 del Cdigo de Trabajo que autoriza la suspensin de los contratos laborales
cuando se produce en la empresa, una falta de materia prima para llevar adelante
los trabajos, siempre que no sea imputable al patrono, lo cual estim el Ministerio
recurrido se produjo en el caso de marras; disposicin que en todo caso, de
haberse encontrado inconformes las recurrentes, pudo haber sido impugnada en
la va laboral. Con relacin a la acusada gestin de prrroga de dicha suspensin,
no consta en autos que la Direccin recurrida se haya pronunciado an sobre la
misma, solo consta el informe de la investigacin realizada por sta para dictar
una resolucin al respecto y precisamente este procedimiento es el que pretende
garantizar la proteccin de los trabajadores, pues de previo a pronunciarse al
respecto, es que realizan una investigacin de la situacin alegada por la
empresa. De lo anterior no puede desprenderse, ni que el Ministerio la haya
autorizado, ni que sea responsabilidad de ste el que la empresa la est aplicando
antes de su autorizacin, dicha actuacin slo podra serle imputable a sta
ltima, en el caso en que no resulte autorizada la prrroga de la suspensin y por
las vas legales correspondientes, no ante esta jurisdiccin por tratarse de una
empresa privada y de un conflicto meramente laboral. Por otro lado, segn se
desprende del expediente, las solicitudes para accesar al expediente por parte de
las recurrentes fueron en forma verbal, y si no accedieron en algunas
oportunidades al mismo, fue porque ste se encontraba en las oficinas de San
Jos, como se lo indicaron las autoridades recurridas de la Regin Huetar
Atlntica, siendo que cuando ste estuvo al alcance de estas autoridades, les fue
debidamente facilitado para fotocopiarlo. Por consiguiente tampoco se desprende

188

de lo anterior, violacin constitucional alguna. En consecuencia, de lo expuesto la


Sala no evidencia actuacin arbitraria alguna por parte de las autoridades
recurridas, por lo que el recurso debe declararse sin lugar, como en efecto se
hace.
Por tanto:
Se declara sin lugar el recurso.
Luis Fernando Solano C.
Presidente, a.i.
Eduardo Sancho G. Carlos M. Arguedas R.
Ana Virginia Calzada M. Adrin Vargas B.
Susana Castro A. Alejandro Batalla B.

Exp: 02-004156-0007-CO
Res: 2002-04822
SALA CONSTITUCIONAL DE LA CORTE SUPREMA DE JUSTICIA. San Jos, a
las quince horas con cincuenta y dos minutos del veintiuno de mayo del dos
mil dos.Recurso de amparo interpuesto por CLEVER CHACON ARIAS, mayor, sargento
de polica, vecino de San Jos, cdula de identidad nmero 5-219-556, contra la
DIRECTORA DE RECURSOS HUMANOS Y EL MINISTRO DE SEGURIDAD
PUBLICA.

189

Resultando:
1.- Por memorial presentado en la Secretara de este Tribunal al ser las diez horas
veintitrs minutos del diecisis de mayo pasado, el recurrente interpone recurso de
amparo en contra de la Directora de Recursos Humanos y el Ministro de
Seguridad Pblica, en razn de que es funcionario pblico y ostenta el puesto de
Sargento de Polica del Ministerio de Seguridad Pblica, puesto nmero 048781;
que est sometido a una investigacin por parte de la Fiscala de Robos de San
Jos, en donde por orden judicial se le suspendi como medida cautelar- de sus
labores como polica por tres meses a partir del veinticinco de marzo de este ao,
segn consta en resolucin del Tribunal de Juicio de San Jos de las diecisiete
horas diez minutos del veinticinco de marzo pasado; que dicha resolucin no
indica si la suspensin es con o sin goce de salario; que inicialmente el Ministerio,
en resolucin nmero 0800-02-DDL-SIP de veintisis de marzo pasado lo
suspendi con goce de salario, pero en resolucin nmero 1105-02-DDL-SIP,
expediente nmero 690-2002, de las nueve horas cincuenta minutos del
veintinueve de abril pasado, se recomend revocar esa suspensin, lo cual fue
acogido por el Viceministro de Seguridad Pblica en oficio de veintinueve de abril
pasado, nmero DVSP-1198-2002; que en oficio nmero 2010-2002-DRH-A, se
dispuso en su contra la suspensin sin goce de salario con base en los artculos
78 del Cdigo de Trabajo y 244 del Cdigo Procesal Penal, ya que considera el
Ministerio recurrido que s resulta procedente eliminar el salario al trabajador
suspendido de su trabajo por orden judicial, pues aunque el numeral 78 del Cdigo
de Trabajo expresamente indica que el contrato se suspende cuando hay prisin,
se aplica el mismo por analoga- a una medida cautelar de no laborar pese a que
no haya prisin de por medio; que dicha resolucin fue recurrida mediante
revocatoria, rechazado por resolucin nmero 075-02-A-DRH, y la apelacin
actualmente est en conocimiento ante el jerarca; que considera que es
improcedente aplicar normas por analoga o interpretacin en contra del
trabajador, el Cdigo de Trabajo establece nicamente como causal de

190

suspensin del contrato laboral la prisin del trabajador, y no una u otra medida
cautelar penal; que siendo la suspensin de los contratos la nica causal de no
pago del salario, si hay una suspensin laboral por orden judicial penal, debe ser
con goce de salario, pues no hay norma alguna que expresa o tcitamente indique
lo contrario, o sea, una orden judicial que no sea la de prisin, no lleva a la
suspensin del contrato laboral, segn nuestra legislacin.
2.- El artculo 9 de la Ley de la Jurisdiccin Constitucional faculta a la Sala a
rechazar de plano o por el fondo, en cualquier momento, incluso desde su
presentacin, cualquier gestin que se presente a su conocimiento que resulte ser
manifiestamente improcedente, o cuando considere que existen elementos de
juicio suficientes para rechazarla, o que se trata de la simple reiteracin o
reproduccin de una gestin anterior igual o similar rechazada.
Redacta el magistrado Batalla Bonilla; y,
Considerando:
I.- En torno a los hechos que acusa el amparado, en primer lugar es menester
analizar detenidamente sus alegatos a fin de desentraar la verdadera intencin
de ste plasmada en el memorial inicial. Es claro para este Tribunal que el petente
pretende que en esta va se le reconozca el derecho a percibir su salario a pesar
de estar imposibilitado para laborar por una orden judicial dictada como medida
cautelar dentro de un proceso penal. Estima el recurrente que tal medida cautelar
no tiene los efectos que puede producir una prisin preventiva impuesta en un
proceso penal, y que por analoga no se puede extender la aplicacin de la
normativa laboral en perjuicio del trabajador.
II.- Es cierto que la suspensin de labores o separacin temporal del cargo, como
medida cautelar, no puede equipararse en nada a la privacin de libertad derivada
de una prisin preventiva ordenada dentro de un proceso penal. De igual forma,

191

tampoco resulta equiparable la suspensin de labores o separacin del cargo del


justiciable ordenada judicialmente en un proceso penal, con la misma medida
impuesta en sede administrativa en virtud de un proceso disciplinario sancionatorio
o como sancin administrativa. Los alcances y los fines, as como las
consecuencias de unas y otras medidas son distintas y, en razn de ello, debe
analizarse este caso desde esa perspectiva, objetiva, racional y realmente.
III.- Si bien es cierto que esta Sala en reiterada jurisprudencia ha indicado que la
prisin preventiva ordenada por los Tribunales Penales en contra de un funcionario
pblico, ocasiona por relacin causal la separacin del cargo temporalmente y sin
goce de salario, ello lo es por el simple hecho de que la medida cautelar impuesta,
impide al trabajador presentarse a laborar, y por ende, la remuneracin que recibe
por su trabajo tambin se suspende. El elemento comn que existe entre esta
medida cautelar impuesta judicialmente, y la suspensin o separacin del cargo,
tambin ordenada en sede jurisdiccional, es la imposibilidad del trabajador de
presentarse a laborar, lo que como efecto comn producir, segn se explic, que
la remuneracin que reciba por su trabajo tambin se suspenda. No es que se
interprete por analoga la normativa laboral, sino que el efecto que produce la
decisin judicial es precisamente el mismo en uno y otro caso. Distinto sera, por
ejemplo, que dentro de la amplia gama de medidas cautelares a imponer, al
trabajador se le impusiera la de presentarse a firmar cada quince das al
despacho, situacin que en nada imposibilitara que se presentara a laborar, y por
ende, no existira motivo para dejar de cancelar su salario. El efecto prctico,
definitivamente, entre la medida cautelar impuesta, en este caso, y la no asistencia
a trabajar en razn de dicha medida, lo es necesariamente el no pago del salario.
IV.- Otro elemento de necesaria mencin es que el amparado no se encuentra
sometido a un procedimiento disciplinario sancionatorio, ni tampoco ha sido objeto
de un procedimiento que ya se haya concluido por acto final y en el que se le
hubiese impuesto una medida cautelar de suspensin sin goce de salario.
Supuesto, ste, en el que la Sala reiteradamente ha sostenido que la suspensin,

192

en va administrativa y en tratndose de un proceso disciplinario, debe darse con


goce de salario, pero ese no es aqu el caso. El recurrente se encuentra sometido,
nicamente y segn se desprende de su propio dicho, a un proceso penal dentro
del cual se orden su separacin del cargo, no a un procedimiento disciplinario en
sede administrativa, por lo que la medida, en todo caso, la asume e impone la
Administracin en cumplimiento de lo ordenado por un Tribunal de la Repblica,
actuacin que se ajusta a derecho y que no contraviene ningn derecho
constitucional en perjuicio del amparado. Incluso, la propia Ley de la Jurisdiccin
Constitucional, en su artculo 30 inciso d) establece la imposibilidad de conocer en
la va del amparo de los actos que realicen las autoridades administrativas al
ejecutar resoluciones judiciales, siempre que esos actos se efecten con sujecin
a lo que fue encomendado por la respectiva autoridad judicial. En este caso,
concluye la Sala de lo expuesto por el petente en su memorial inicial que las
autoridades recurridas actuaron conforme a lo encomendado por la respectiva
autoridad judicial, lo cual se ajusta a derecho. Por lo expuesto, el recurso resulta
improcedente y as debe declararse, sin perjuicio de que el recurrente le pida al
Juez que orden la separacin, que esa separacin sea con goce de salario.
Por tanto:
Se rechaza por el fondo el recurso.
Luis Fernando Solano C.
Presidente
Resolucin 86-015.CL
SALA SEGUNDA DE LA CORTE SUPREMA DE JUSTICIA.- San Jos, a las
quince horas treinta minutos del doce de marzo de mil novecientos ochenta y seis.
Competencia surgida en el juicio ordinario establecido ante el Juzgado Primero de
Trabajo de esta ciudad, por MAQUINARIA DE DESARROLLO SOCIEDAD

193

ANONIMA, representado por sus apoderados Jos Mart Figueres Boggs, vecino
de Finca Quiraz, Tres Ros, y Franz Koberg Gutirrez, vecino de Coronado,
contra EL ESTADO, representado por el Procurador de Relaciones de Servicio
Licenciado Luis Francisco Madriz Soto, divorciado, abogado, vecino de San Jos.
Todos mayores, y los dos primeros casados e industriales.
RESULTANDO:
1. La seora Juez, mediante resolucin de las diecisis horas del diez de febrero
de mil novecientos ochenta y seis, rechaz la excepcin de incompetencia de
jurisdiccin

por

razn

de

la

materia

que

interpone

el

personero

del

Estado y para ello se bas en las siguientes razones: "Se rechaza la excepcin de
marras porque el presente asunto corresponde conocerlo a estos Tribunales de
Trabajo, puesto que el mismo esta ntimamente ligado con disposiciones relativas
al Cdigo de Trabajo y afecta a trabajadores, adems de que reiteradamente se
ha resuelto por la Sala Segunda de la Corte, que en casos parecidos se puede
anular un acto, peticin que no esta contemplada en este juicio, ya que la parte
demandada no lo expresa as, sino que lo que pretende es que se le autorice la
suspensin de los contratos de trabajo".
2. El representante de la parte demandada se mostr inconforme con el anterior
pronunciamiento, por lo que la seora Juez en resolucin dictada a las ocho horas
veinte minutos del dieciocho de febrero del ao en curso, elev los autos en
consulta y en tal virtud conoce del asunto esta Sala.
Redacta el Magistrado Cob Jimnez; y,
CONSIDERANDO:
I. Que los representantes de la compaa Maquinaria de Desarrollo S.A.
promueven esta especial gestin ante el Juzgado Primero de Trabajo para que se
autorice "la suspensin de los contratos" que esta compaa tiene con varios

194

trabajadores. Expresan los interesados que ya esta solicitud haba sido


presentada ante la Inspeccin General de Trabajo, donde se declar sin lugar; y
que apelada que fue la resolucin que deneg la solicitud, el Ministerio de Trabajo
confirm lo acordado por la Inspeccin.
II. Que el Juzgado por su parte, interpret que estas diligencias deban tramitarse
con las formalidades de un juicio ordinario, y por eso previno a los interesados que
indicaran cual era la parte a quien demandaban. Atendiendo a esta prevencin, los
actores, con criterio muy particular, manifestaron que "en el presente proceso no
se trata de una demanda ordinaria sino de la impugnacin de un acto
administrativo final, emitido por el seor Ministro de Trabajo". Y agregaron, que "la
contraparte, si la hay, es el Estado". El seor Juez, por auto de las diecisiete horas
quince minutos del cuatro de noviembre del ao prximo pasado, tuvo como parte
al Estado. Posteriormente, la parte actora estuvo de acuerdo en que el tramite que
deba darse a este asunto, era el del Juicio ordinario debiendo tenerse como parte
demandada al Estado. Y as, en esta forma, lo acord el Juzgado, y dio el traslado
correspondiente a la Procuradura General de la Repblica.
III. Que planteadas as las cosas, y resolviendo sobre la excepcin opuesta por el
representante de la Procuradura, es necesario establecer, primeramente, que si
bien los actores manifestaron en uno de sus escritos, que de lo que se trata es de
la impugnacin de un acto administrativo, la verdad es que esa impugnacin no se
ha pedido as expresamente, mas bien de lo que se trata, segn se indic, es de
una solicitud para que se suspendan determinados contratos de trabajo,
suspensin que al parecer transcurri de hecho, porque los propios interesados
expresaron tambin que "los trabajadores estaban reintegrados a sus puestos
gozando de los beneficios que la estabilidad laboral les reporta". As pues, y
siendo ese el principal objetivo de estas diligencias, debe resolverse que en la
forma en que se ha planteado este asunto, no resulta ser de competencia de los
tribunales de justicia puesto que una autorizacin como la que se pide, no
corresponde resolverla a la autoridad judicial (artculo 75 del Cdigo de Trabajo).

195

POR TANTO:
Se declara que en la forma en que se ha planteado este asunto, no resulta ser de
competencia de los tribunales de justicia.
Miguel Blanco Quirs
German Fernndez Herrera Alfredo Cob Jimnez
lvaro Carvajal Lizano Eduardo Ching Murillo
Oscar Ugalde Miranda
Secretario lams

REFERENCIAS
BIBLIOGRAFICAS

196

Alcal, Zamora. TRATADO DE POLTICA LABORAL. Buenos Aires,


Argentina: Editorial Heliasta. 1976.
Alonso Garca, Manuel. CURSO DE DERECHO DEL TRABAJO.
Madrid: Editorial Ariel. 1981.
Altamira Gigena, Mara. "Proteccin de las Incapacidades en el VI
Congreso de Derecho del Trabajo". REVISTA DE DERECHO
DEL TRABAJO. 21(2): Pg.16-19.
Alvarez de Magliano, Mara. "Contemporaneidad de la impugnacin de
la Suspensin por fuerza mayor". REVISTA DE DERECHO DEL
TRABAJO. 34(2): Pg. 22-27.
Bayon Chacn, Guillermo y Prez Botija, Eugenio. MANUAL DE
DERECHO DEL TRABAJO. Madrid: Libros Jurdicos, 1975.

197

Blanco Gonzlez, Armando.

Los principios del Derecho Laboral.

APUNTES PARA EL CURSO DE DERECHO LABORAL EN LA


UNIVERSIDAD DE SAN JOS. San Ramn: Mimegrafo. s.f.
Cabanellas, Guillermo. TRATADO DE DERECHO LABORAL. Buenos
Aires: Editorial Omeba, 1974.
. DICCIONARIO ENCICLOPDICO DE DERECHO
USUAL. Buenos Aires: Editorial Heliasta, 1979.
Caldera, Rafael. DERECHO DEL TRABAJO. Buenos Aires: Librera
el Ateneo, 1972.
Carrasco Quintana, Carlos. "La extincin del Contrato de Trabajo por
fuerza mayor o falta o disminucin de trabajo".

REVISTA DE

DERECHO DEL TRABAJO. 34(3): Pg. 41-43.


Carro Igelmo, Alberto.
TRABAJO.

LA SUSPENSIN DEL CONTRATO DE

Barcelona: Libros Jurdicos, 1975

Carro Ziga, Carlos. Derecho del Trabajo Costarricense. San Jos,


C.R.: Editorial Juricentro, 1978.

198

Costa Rica (Leyes). CDIGO DE TRABAJO. Con anotaciones sobre


acciones de inconstitucionalidad por Eugenio Vargas Chavarra.
San Jos, C.R.: Investigaciones Jurdicas, 2003.
________________. CONSTITUCIN POLTICA DE LA REPBLICA
DE COSTA RICA. Comentada y anotada por Rubn Hernndez
Valle. San Jos, C.R: Juricentro, 1998.
De Ferrari, Francisco.

DERECHO DEL TRABAJO. Buenos Aires:

Ediciones Depalma, 1969.


De la Cueva, Mario.

EL NUEVO DERECHO MEJICANO DEL

TRABAJO. Mxico: Editorial Porra, 1980.


De Litala, Luigi.
Editorial

EL CONTRATO DE TRABAJO.

Buenos Aires:

Lpez, 1976.

Garca Oviedo, Carlos. DERECHO DEL TRABAJO. Madrid: Editorial


Internacional, 1978.
Humeres Magnan, Hctor. APUNTES DEL DERECHO DEL TRABAJO
Y LA SEGURIDAD SOCIAL.

Santiago de Chile:

Editorial

Jurdica de Chile, 1973.


Krotoschin,

Ernesto.

INSTITUCIONES

DEL

DERECHO

TRABAJO. Buenos Aires: Ediciones Depalma, 1973.

DEL

199

Lima, Osvaldo. "Suspensin y poder de representacin". REVISTA


DE

DERECHO DEL TRABAJO. 19(2): Pg. 33-35.

Lpez, Guillermo. "La Suspensin de la relacin de trabajo en la Ley


del Contrato de Trabajo".

REVISTA DE DERECHO DEL

TRABAJO. 35(1): Pg. 29-32.


Montoya Melgar, Alfredo.

DERECHO DEL TRABAJO.

Madrid:

Editorial Tecnos, 1979.


Prez Botija, Eugenio. CURSO DE DERECHO DEL TRABAJO.
Madrid: Editorial Libros Jurdicos, 1973
Pla Rodrguez, Amrico.

CURSO DE DERECHO LABORAL.

Montevideo, Uruguay: Editorial Alcali, 1990.


Pozzo, Juan. DERECHO DEL TRABAJO. Buenos Aires: Editorial
Ediar, 1978.
Ramrez Gronda, Juan. EL CONTRATO DE TRABAJO. Buenos Aires:
1972
Ramrez Gronda, Juan.

"Suspensin de la relacin de trabajo y

facultades disciplinarias de la empresa".


DERECHO DEL TRABAJO. 53(2): Pg. 32-36.

REVISTA DE

200

Rayn Surez, Enrique. LAS INTERRUPCIONES NO PERIDICAS


DE LA PRESTACIN LABORAL.

Madrid:

Servicio de

Publicaciones del Ministerio de Trabajo, 1975.


Ruprecht, Alfredo. CONTRATO DE TRABAJO. Buenos Aires: Editorial
Omeba, 1960.
Snchez Alvarado, Georgina. La Maternidad en la Relacin Laboral.
TESIS DE GRADO DE LA FACULTAD DE DERECHO DE LA
UNIVERSIDAD DE COSTA RICA, San Jos, C.R: UCR, 1977
Sand Murillo, Manuel A.. MANUAL DE PROCEDIMIENTOS PARA LA
PRESENTACIN DE TRABAJOS FINALES DE GRADUACIN:
UNA GUA PARA EL GRADUANDO Y PARA EL PROFESOR
DIRECTOR. San Jos: Universidad de San Jos: s.f.
Tovillas Zarsano, Jos. "Sanciones Disciplinarias derivadas del
contrato de Trabajo", REVISTA DE DERECHO PRIVADO, 28(3):
Pg. 17-21.
Valerio

Snchez,

lvaro.

CONCEPTOS

SOBRE

ASPECTOS DE LA RELACIN LABORAL.


Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, 1972.

ALGUNOS

San Jos, C.R.:

201

Van Der Laat Echeverra, Bernardo.

LA HUELGA Y EL PARO EN

COSTA RICA. San Jos: Editorial Juricentro, 1979.


Vida Soria, Jos. LA SUSPENSIN DEL CONTRATO DE TRABAJO.
Madrid: Instituto de Estudios Polticos de Madrid, 1965.
Volio, Jorge. LA JUSTICIA SOCIAL. Peridico N 1, 16 de setiembre,
1902

También podría gustarte