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martin wolf

Comentarista econmico principal

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a conferencia intergubernamental sobre el clima a realizarse en Pars en diciembre,


representar un cambio
decisivo en los esfuerzos
mundiales para frenar los riesgos de
un catastrfico cambio climtico?
En la actualidad esto es altamente
improbable, pero no inconcebible.
Definitivamente, no ser suficiente
por s sola. Pero una combinacin de
nuevas oportunidades tecnolgicas
y de nuevos enfoques en relacin
con un acuerdo facilita novedosas
posibilidades. La conferencia pudiera marcar el final del principio:
el punto en el cual comienzan los
verdaderos esfuerzos para cambiar
nuestra trayectoria.
En su libro Why Are We Waiting? (Por qu estamos esperando?), Nicholas Stern, autor del Informe Stern sobre la economa del
cambio climtico, establece los retos
y las oportunidades con claridad y
pasin.
El autor presenta tres proposiciones. En primer lugar, las metas
primordiales de la humanidad para
el siglo XXI deben ser la eliminacin
de la pobreza masiva y del riesgo de
un catastrfico cambio climtico.
En segundo lugar, estas metas son
complementarias. En tercer lugar,
el argumento en pro de tomar una
accin temprana es abrumador, tanto por el hecho de que los gases de
efecto invernadero permanecen en
la atmsfera durante siglos y porque
las inversiones en la infraestructura
energtica, de transporte y urbana
determinarn la intensa necesidad
del carbono de nuestras economas.
Estos argumentos se basan en el
punto de vista de que los riesgos climticos son significativos y que los
costos de abordarlos son llevaderos.
El no hacer nada insina que los riesgos son insignificantes. Tal posicin
implica un grado absurdo de certeza.
En relacin con los costos, nunca obtendremos una respuesta si no intentamos hacer algo. Pero la evidencia
es cada vez mayor en cuanto a que lo
que el profesor Stern llama una revolucin industrial energtica est a
nuestro alcance.
Si es as, los costos econmicos a
largo plazo de abordar los riesgos climticos podran ser bastante modestos: quizs tan poco como la prdida
de un ao de crecimiento de consumo para el 2050.

10 / el comercio / Portafolio / domingo 1 de noviembre del 2015


PORTAFOLIO /

Las ventajas de
abordar el cambio
climtico
Si bien la Conferencia de las Partes (COP21) trata de alinear a los
pases del mundo en un mismo objetivo, es en el campo de la
tecnologa donde se abre la puerta ms importante para evitar un
desastre para la humanidad.

Algunos claman
por el equivalente
del programa
espacial Apolo
de la dcada
de 1960, pero
dirigido hacia la
investigacin y
el desarrollo de
energa baja en
carbono.
Sin embargo, la solucin en cuestin de emisiones que se necesita
para brindar una posibilidad del 50
por ciento de limitar el aumento de la
temperatura a 2 grados centgrados
por encima de los niveles preindustriales tambin es radicalmente diferente a la del pasado. Hasta ahora,
las emisiones globales de dixido de
carbono per cpita han aumentado,
no disminuido a pesar de todas
las conferencias mundiales a la
vez que el rpido crecimiento de las

economas emergentes, particularmente la de China, ha mermado los


dbiles esfuerzos para reducir las
emisiones en otros lugares.
Las disminuciones necesarias de
las emisiones no se producirn en
ninguna trayectoria como la actual.
La humanidad habr tomado un riesgo irreversible sobre la posibilidad de
que los escpticos tienen, de hecho,
la razn.

Opcin tecnolgica

Afortunadamente, estn surgiendo nuevas oportunidades tecnolgicas. Existe la posibilidad de una


revolucin en la generacin y almacenamiento de energa, en el ahorro
energtico, en el transporte y en la
captura y almacenamiento de carbono. Algunos claman por el equivalente del programa espacial Apolo de la
dcada de 1960, pero dirigido hacia
la investigacin y el desarrollo de
energa baja en carbono.
Tambin existe una oportunidad
en el campo de la inversin: elegir
tecnologas con altos niveles de emisiones de carbono para la infraestructura energtica, de transporte
y urbana fijara un peligroso futuro.
Pero para lograr la meta, las emisiones por unidad de produccin deben
reducirse en un equivalente a siete u
ocho veces para el ao 2050. El reto
es abrumador.
Esta revolucin no suceder sin
el apoyo gubernamental; se benefi-

ciara de la eliminacin de subsidios


a los combustibles fsiles, los cuales
el Fondo Monetario Internacional
estima alcanzarn US$5,3 billones
en el 2015 (6,5 por ciento de la produccin mundial), con la inclusin
de efectos colaterales, tales como la
contaminacin del aire. Estos subsidios son tres rdenes de magnitud
mayores que el gasto estatal en investigacin y desarrollo de fuentes de
energa renovable.
En la actualidad se ha tomado la
decisin de evitar los obstculos para
alcanzar un acuerdo global vinculante que determine un precio para
el carbono. Esto tiene sentido. Llegar
a un acuerdo sobre la asignacin de
derechos de contaminacin negociables a travs de las fronteras es imposible. Y el acordar una tasa impositiva comn es casi tan difcil. Adems,
si se les pide a los pases asumir compromisos vinculantes, ellos limitarn sus promesas a lo que saben que
pueden cumplir. En lugar de ello, se
est alentando a los pases a presentar contribuciones determinadas
a nivel nacional. Aunque estas medidas estn muy lejos de ser lo que
realmente se necesita, se estn encaminando hacia la direccin correcta,
sobre todo ahora que China y EE.UU.
estn participando activamente.
Por otra parte, los analistas son
optimistas con respecto a que, con el
impulso adecuado por parte de los
gobiernos, un crculo virtuoso de in-