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Ludwig van Beethoven

Beethoven redirige aqu. Para otras acepciones, vase Beethoven (desambiguacin).

Ludwig van Beethoven

Retrato realizado por Joseph Karl Stieler en 1820.

Datos generales

Nacimiento

16 de diciembre de 1770
ciudad de Bonn,
Sacro Imperio Romano Germnico

Nacionalidad

Alemania

Muerte

26 de marzo de 1827 (56 aos),


ciudad de Viena,
Imperio austraco

Ocupacin

Compositor
Director de orquesta

Informacin artstica

Instrumento(s)

Piano

Web

Ficha

Ludwig van Beethoven en IMDb

Firma

[editar datos en Wikidata]

Ludwig van Beethoven1 (Bonn, 16 de diciembre de 17702 -Viena, 26 de marzo de 1827) fue
un compositor, director de orquesta y pianista alemn. Su legado musical abarca,
cronolgicamente, desde el perodo clsico hasta inicios del romanticismo musical. Fue uno
de los compositores ms preclaros e importantes de la historia de la msica y su legado ha
influido de forma decisiva en la evolucin de la msica.
Considerado el ltimo gran representante del clasicismo viens (despus de Christoph
Willibald Gluck, Joseph Haydn y Wolfgang Amadeus Mozart), Beethoven consigui hacer
trascender la msica del romanticismo, influyendo en diversidad de obras musicales del siglo
XIX. Su arte se expres en numerosos gneros y aunque las sinfonas fueron la fuente
principal de su popularidad internacional, su impacto result ser principalmente significativo en
sus obras para piano y msica de cmara.
Su produccin incluye los gneros piansticos (treinta y dos sonatas para piano),
de cmara (diecisis cuartetos de cuerda, sietetros, diez sonatas para violn y
piano), vocal (lieder, dos misas y una pera: Fidelio), concertante (cinco conciertos para
piano yorquesta, uno para violn y orquesta) y orquestal (nueve sinfonas, oberturas, etc.),
entre las que se encuentra el ciclo de lasNueve sinfonas, incluyendo la Tercera sinfona,
tambin llamada en castellano Heroica,3 en mi mayor, la Quinta sinfona, en do menor y
la Novena sinfona, en re menor (cuyo cuarto movimiento est basado en la Oda a la Alegra,
escrita por Friedrich von Schiller en 1785).
ndice
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1 Biografa
o

1.1 Familia

1.2 Primeros aos de vida

1.3 El primer viaje a Viena

1.4 De aprendiz a maestro

1.5 xito y sufrimiento

1.6 El incidente de Teplice

1.7 Problemas econmicos

1.8 ltimos aos en Viena

1.9 Fallecimiento
2 Estudios sobre las causas de su muerte
3 Personalidad
4 Produccin musical

4.1 Visin general

4.2 Los tres periodos

4.3 Obras
4.3.1 Sinfonas

4.3.1.1 Primera y segunda sinfonas

4.3.1.2 Tercera y cuarta sinfonas

4.3.1.3 Quinta y sexta sinfonas

4.3.1.4 Sptima y octava sinfonas

4.3.1.5 Novena sinfona

4.3.2 Oberturas

4.3.3 Conciertos

4.3.4 Sonatas para piano

4.3.5 Sonatas para piano y violn

4.3.6 pera y msica vocal

4.3.7 Cuartetos de cuerda

4.3.7.1 Cuartetos del primer periodo

4.3.7.2 Cuartetos del periodo intermedio

4.3.7.3 Cuartetos tardos

5 Beethoven en la cultura popular


o

5.1 Filatelia y numismtica

5.2 Cine, teatro y televisin


6 Controversia sobre la denominada por Cooper Dcima sinfona
7 Notas
8 Vase tambin
9 Referencias

9.1 Bibliografa
10 Enlaces externos

Biografa[editar]
Familia[editar]

Johann van Beethoven (1740-1792) y Mara Magdalena Keverich (1746-1787), padres de Ludwig.

La familia de Beethoven viva bajo condiciones modestas. Su abuelo paterno, llamado tambin
Ludwig,4 (Malinas, 1712-1773), era descendiente de una familia
de campesinos y granjeros originarios de Brabante, en la regin de Flandes(Blgica), que se
trasladaron a Bonn en el siglo XVIII. La partcula van de su nombre,5 contrario a lo que pudiera
creerse, no posee orgenes nobles, mientras que Beethoven probablemente pudo haberse
derivado de Betuwe, una localidad de Lieja, aunque otra hiptesis apunta a que el apellido
proviene de Beeth (que en flamenco quiere decir remolacha) y Hoven, que es el plural
de Hof (granja). De esta forma, Beethoven vendra a significar granjas de remolachas. 6
En marzo de 1733, su abuelo emigr a Bonn, en donde trabaj como director y maestro de
capilla de la orquesta delprncipe elector de Colonia. El 17 de septiembre de ese mismo ao,
contrajo matrimonio con Mara Josepha Poll, cuyos testigos fueron el organista Gilles van den
Aeden y Johann Riechler. Tuvieron tres hijos: Mara Bernarda Ludovica (bautizada el 28 de
agosto de 1734, muerta el 17 de octubre de 1735), Marcus Josephus (bautizado el 25 de abril

de 1736, muerto poco despus en una fecha indeterminada) y Johann, de cuyo nacimiento o
bautismo no se conserva registro; se supone que naci a finales de 1739 o comienzos de
1740. El tercero fue el nico que sobrevivi a la infancia y fue el padre de Beethoven. Johann
fue msico y tenor de la corte electoral.

La casa de Beethoven, ubicada en el 515 de la Bonngasse, Bonn.

El 12 de noviembre de 1767 se cas en la iglesia de San Remigio en Bonn con Mara


Magdalena Keverich (19 de diciembre de 1746 -17 de julio de 1787), una joven viuda e hija de
un cocinero de Trveris. Por ese motivo, el matrimonio de sus padres cont con la oposicin
de su abuelo, que por aquel entonces ya era el prestigioso maestro de capilla de la corte y
consideraba a la joven de una clase social inferior a la de su hijo, lo cual no era cierto ya que
en su familia haba concejales e incluso senadores.6
El matrimonio se traslad al n. 515 de la Bonngasse y dos aos despus, en 1769, naci su
primer hijo, bautizado como Ludwig Mara van Beethoven. Sin embargo, apenas seis das
despus de su bautizo, el nio falleci. El 17 de diciembre de 1770 fue bautizado su segundo
hijo, en la iglesia de San Remigio de Bonn, con el nombre de Ludovicus van Beethoven
(Ludwig van Beethoven) segn se describe en el acta de bautismo. Su fecha de nacimiento,
generalmente aceptada como el 16 de diciembre de 1770, no cuenta con documentacin
histrica que pueda respaldarla. Mara Magdalena tuvo an cinco hijos ms, de los que solo
sobrevivieron dos: Kaspar Anton Karl van Beethoven, bautizado el 8 de abril de 1774, y
Nikolaus Johann van Beethoven, bautizado el 2 de octubre de 1776. Los bigrafos no tienen
claras las fechas de nacimiento exactas de ninguno de los hijos de Mara Magdalena
Keverich.7

Primeros aos de vida[editar]

Retrato de Beethoven cuando tena trece aos.

El archiduque Maximiliano Francisco de Austria (1756-1801),patrocinador financiero de Beethoven.

El padre de Beethoven estaba muy gratamente impresionado por el hecho de que Wolfgang
Amadeus Mozart diese conciertos a los siete aos y quera que su hijo siguiera sus pasos.
Con la intencin de hacer de Ludwig un nuevo nio prodigio, comenz a
ensearle piano, rgano yclarinete a temprana edad.8 Sin embargo, el estudio musical coart
el desarrollo afectivo del joven, que apenas se relacionaba con otros nios. En mitad de la
noche, Ludwig era sacado de la cama y era obligado a tocar el piano para los conocidos de
Johann, a quienes quera impresionar; esto causaba que estuviera cansado en la escuela. Ya
era usual que dejara de asistir a clases y se quedara en casa para practicar msica.
El padre era alcohlico, lo que supuso que perdiera el puesto de director de la orquesta de
Bonn puesto heredado del abuelo Ludwig, y la madre estaba frecuentemente enferma.
Aunque la relacin con Johann era distante, Ludwig amaba mucho a su madre, a la que
denominaba su mejor amiga.8
El 26 de marzo de 1778, cuando tena siete aos, Beethoven realiz su primera actuacin en
pblico en Colonia. Su padre afirm que la edad de Ludwig era de seis aos, para destacar,
de esta manera, la precocidad de su hijo; por ello, siempre se crey que Beethoven era ms

joven de lo que era en realidad. Debido a que el talento musical y pedaggico de su padre era
limitado, Ludwig comenz a recibir clases de otros profesores. Sus avances fueron
significativos, sobre todo en la interpretacin del rgano y la composicin, guiado por msicos
experimentados como Christian Gottlob Neefe. Neefe fue un profesor muy importante e
influyente en su instruccin y supo valorar inmediatamente el nivel excepcional de Ludwig.
Adems de transmitirle conocimientos musicales, Neefe dio a conocer a Beethoven las obras
de los pensadores ms importantes, tanto antiguos como contemporneos. 8
En 1782, cuando contaba con once aos de edad, Beethoven public su primera composicin,
titulada Nueve variaciones sobre una marcha de Ernst Christoph Dressler (WoO 63). Un ao
despus, Neefe escribi en la Revista de Msica acerca de su alumno: Si contina as, como
ha comenzado, se convertir seguramente en un segundo Wolfgang Amadeus Mozart. 9 En
junio del siguiente ao, Ludwig es contratado como intrprete de viola en la orquesta de la
corte del prncipe elector de Colonia Maximiliano Francisco, por recomendacin de Neefe.
Este puesto le permiti frecuentar la msica de los viejos maestros de capilla, adems de
facilitarle la entrada en nuevos crculos sociales, en los que se encontraban algunos de los
que seran amigos suyos durante toda su vida, como la familia Ries, los von Breuning (en
cuya casa conoci a los clsicos y aprendi a amar la poesa y la literatura) o el doctor Franz
Gerhard Wegeler (con quien aos ms tarde se volvera a encontrar en Viena).8

El primer viaje a Viena[editar]


Vase tambin: Mozart y Beethoven

Beethoven encuentra una va de escape de la presin familiar en 1787 cuando, con 17 aos,
marcha a la capital austriaca apoyado por su mecenas, el conde Ferdinand von Waldstein,
quien sufraga los gastos del viaje y, lo ms importante, le convence de sus posibilidades de
xito. Parece que durante este viaje a Viena tuvo lugar un fugaz encuentro con Mozart. En
relacin a este encuentro, solo existen textos de discutible autenticidad. De cualquier modo, la
leyenda dice que Mozart habra dicho: Recuerden su nombre, este joven har hablar al
mundo.8
Al poco tiempo, su madre enferm gravemente de tuberculosis, y su padre le pidi por carta
que regresara a Bonn inmediatamente. La madre muri el 17 de julio de 1787. Tras este
hecho, su padre entr en una depresin y su alcoholismo se agrav, llegando a ser detenido y
encarcelado por este hecho. Tras esto, el joven Ludwig tuvo que responsabilizarse de sus
jvenes hermanos y se vio obligado a mantenerlos, tocando el violn en una orquesta y dando
clases de piano durante cinco aos, mientras que su padre segua preso. Su padre falleci
finalmente el 18 de diciembre de 1792.8

De aprendiz a maestro[editar]

Franz Gerhard Wegeler (1765-1848), mdico y amigo desde la infancia de Beethoven.

En 1792, el prncipe elector de Bonn volvi a financiarle un viaje a Viena, ciudad en la que
permaneci el resto de su vida componiendo, tratando de alcanzar un reconocimiento social a
su persona por medio del arte y sufriendo un mal particularmente terrible para l: lasordera.
All, Beethoven recibi clases de composicin con Joseph Haydn, de contrapunto con Johann
Georg Albrechtsberger y Johann Baptist Schenk y de lrica con Antonio Salieri.8
Durante este perodo tuvo varios duelos musicales con otros pianistas. El primero fue en 1792
con 21 aos de edad, durante un viaje con la orquesta de la corte, en el cual toc
con Franz Sterkel, ejecutando obras de dicho compositor. En 1800 tuvo lugar el famoso duelo
en el palacio de Lobkowitz, en el que el pianista y compositor Daniel Steibelt lo ret a que
tocasen juntos. En dicha ocasin, Beethoven tom partituras de una obra de este,
modificndolas al mismo tiempo que las iba tocando, con tanta gracia que Steibelt declar que
no volvera a Viena mientras Beethoven viviera all y abandon la ciudad, radicndose
en Pars.8
Con veinticuatro aos public su primera obra importante: tres tros
para piano, violn y violonchelo (Opus 1) y el ao siguiente, en 1795, realiz su primer
concierto pblico en Viena como compositor profesional, en el que interpret sus propias
obras. Ese mismo ao le propuso matrimonio a Magdalena Willman pero esta se neg.
Posteriormente, realiz una gira por Praga, Dresde, Leipzig, Berln yBudapest. En 1796
public tres sonatas para piano (Opus 2). La corte, la nobleza y la Iglesia vienesas acogieron
la msica de Beethoven y se convirtieron en mecenas y protectoras del joven msico. Eran
frecuentes las disputas entre estos estamentos y el compositor, debido al carcter fuerte e
impulsivo del msico, pero este hecho le hizo granjearse un gran respeto en la ciudad. Entre
sus mecenas se encontraban personalidades como el prncipe Karl von Lichnowsky y el
barn Gottfried van Swieten.8 Por esa poca se deslig de Haydn, con el que no coincida
musicalmente pero a quien, a pesar de esto, dedic los tres tros.
En 1800, Beethoven organiz un nuevo concierto en Viena en el que realiz la presentacin
de su Primera sinfona. Su actividad musical iba en aumento y tambin imparti clases de
piano entre las jvenes aristcratas, con las que mantuvo romances espordicos. Al ao
siguiente, Beethoven se confes preocupado por su creciente sordera a su amigo Wegeler.
En Heiligenstadt, el ao siguiente escribi el conocido Testamento de Heiligenstadt, en el que
expresa su desesperacin y disgusto ante la injusticia de que un msico pudiera volverse
sordo, algo que no poda concebir ni soportar. Incluso lleg a plantearse el suicidio, pero la
msica y su fuerte conviccin de que poda hacer una gran aportacin al gnero hicieron que
siguiera adelante. En dicho testamento escribi que saba que todava tena mucha msica
por descubrir, explorar y concretar.8
Su msica inicial, fresca y ligera, cambi para convertirse en pica y turbulenta, acorde con
los tiempos revolucionarios que viva Europa. Eran aos en que las
potenciasmonrquicas europeas se haban aliado para derrotar a la Francia revolucionaria. En
una deslumbrante campaa en el norte de Italia, en la que el ejrcito austraco fue derrotado,
adquiri notoriedad Napolen Bonaparte, que se convirti en un dolo entre los
sectores progresistas. De esta poca son la Sonata para piano n. 8, llamada Pattica, y
la Sonata para piano n. 14, llamada Claro de luna. Su Tercera sinfona,
llamada La Heroica (traduccin de la denominacin en italiano Eroica) , estaba escrita en un
principio en memoria de un gran hombre, Napolen, que era visto en ese momento como
un liberador de su pueblo. Cuando se declar a s mismo Emperador, Beethoven se enfureci
y borr violentamente el nombre de Napolen de la primera pgina de la partitura. La
Heroica se estren finalmente el 7 de abril de 1805.8

xito y sufrimiento[editar]

Beethoven hacia 1804, en la poca de la Sonata Appassionata y deFidelio. Decidido a agarrar el


destino por el cuello, compuso en el periodo de 1802 a 1812 una serie de obras brillantes y enrgicas
caractersticas de su estilo heroico.

Muy pronto, Beethoven dej de necesitar los conciertos y recitales en los salones de la corte
para sobrevivir. Los editores se disputaban sus obras; adems, la aristocracia austriaca,
quizs avergonzada por la muerte de Wolfgang Amadeus Mozart en la pobreza, le asign
una pensin anual. Debido a la prdida de sus capacidades auditivas, se entreg a una febril
actividad creadora, y, a la par, sufri penalidades personales producidas por dos desengaos
amorosos. No lleg a casarse nunca, pero se le atribuyen varios romances, sobre todo entre
damas de la nobleza. Antonie von Birkenstock, casada con el banquero alemn Franz
Brentano, fue uno de los grandes amores de su vida. 10
Entre 1804 y 1807, estuvo enamorado de la joven y bella condesa Josephine Brunswick, viuda
de Joseph Graf Deym. Su amor era correspondido por parte de la condesa pero este no pudo
concretarse debido a las rgidas restricciones sociales de la poca y la estricta separacin
entre la nobleza y el vulgo, por lo que la relacin ces. Durante este perodo, Beethoven haba
terminado Leonore, su nica pera. Compuso hasta cuatro oberturas diferentes y finalmente
cambi el nombre de dicha pera a Fidelio, en contra de sus deseos. El20 de
noviembre de 1805 fue la fecha de la primera representacin, que tuvo poca afluencia de
pblico, ya que esa misma semana las tropas de Napolen haban entrado por primera vez en
Viena. En los aos siguientes, Beethoven increment su actividad creadora y compuso
muchas obras, entre ellas la Quinta sinfona, la Sexta sinfona o Sinfona Pastoral, la Obertura
Coriolano y la bagatela para piano Para Elisa.8
Sus apariciones en pblico eran cada vez ms infrecuentes. El 22 de
diciembre de 1808 Beethoven dio uno de sus ltimos conciertos en vivo, en una larga jornada
que incluy el estreno de la Fantasa para piano, orquesta y coro Op. 80,
las sinfonas Quinta y Sexta, elConcierto para piano n. 4 Op. 58, el aria Ah perfido! y tres
movimientos de la Misa en do mayor Op. 86. Tuvo como alumno al archiduque Johann Joseph
Rainer Rudolph, hermano del emperador, y eventualmente se convirti tambin en su ms
grande benefactor. En 1809, Beethoven no estaba conforme con su situacin en Viena,
especialmente bajo el aspecto econmico. Entonces se plante la invitacin de Jernimo
Bonaparte, para dejar Viena y trasladarse a Holanda. Su vieja amiga la condesa Anna Marie
Erddy, logr convencer a Beethoven para que se mantuviera en Viena con la ayuda de sus
ms ricos admiradores, entre los que se encontraban el archiduque Rudolf, el prncipe

Lobkowitz y el prncipe Kinsky, que ofrecieron a Beethoven una pensin anual de


4000 florines, lo que le permiti vivir sin preocupaciones econmicas. La nica condicin que
le pusieron fue no abandonar la ciudad de Viena, condicin aceptada por el compositor. Dicha
pensin lo convirti en el primer artista y compositor independiente de la historia, ya que
anteriormente los msicos y compositores (Bach, Haydn y Mozart incluidos) eran sirvientes en
las casas de la aristocracia, formando parte de su personal domstico y componiendo e
interpretando segn sus amos les pedan. En cambio, las condiciones del arreglo al que lleg
Beethoven con sus benefactores daban libertad al compositor de componer lo que l quisiera,
bajo demanda o no, y cuando l quisiera.8

El incidente de Teplice[editar]

El encuentro en Teplice. Al parecer, cuando Beethoven y Goethe paseaban por la alameda de este
balneario, se encontraron a la emperatriz con su familia. El compositor sigui su paseo sin pararse a
saludar. Esta imagen es una recreacin posterior de Carl Rohling.

En 1812, Beethoven se traslad al balneario de Teplitz (Teplice) y durante su estancia escribi


la carta a su Amada inmortal, que provoc multitud de especulaciones sobre su destinataria
aunque nunca se ha podido averiguar con exactitud. En 1977, el musiclogo
estadounidense Maynard Solomon afirm que la carta iba dirigida a Antonie Brentano, la
esposa de un mercader de Frncfort del Meno y madre de cuatro hijos. Debido a su sentido
tico y su miedo al matrimonio, Beethoven abandon esta relacin, a pesar de los conflictos
emocionales que le caus.11 En julio de ese ao, Bettina von Arnim organiz un encuentro
entre el compositor y Johann Wolfgang von Goethe. Ms tarde la condesa public su
correspondencia con Goethe y en una de sus cartas al conde Hermann von Pckler-Muskau
relat cierto suceso que al parecer habra ocurrido en dicho balneario ese mismo verano,
cuando Beethoven y Goethe se encontraron por primera vez. Ambos paseaban por la alameda
del balneario y de pronto apareci frente a ellos la emperatriz Mara Luisa de Austria-Este con
su familia y la corte. Goethe, al verlos, se hizo a un lado y se quit el sombrero. En cambio, el
compositor se lo cal todava ms y sigui su camino sin reducir el paso, haciendo que los
nobles se hicieran a un lado para saludar. Cuando estuvieron a cierta distancia se detuvo para
esperar a Goethe y decirle lo que pensaba de su comportamiento de lacayo.
Segn Elisabeth von Arnim, el mismo Beethoven le habra contado esta ancdota. Sin
embargo, su veracidad es muy discutida y hoy existe un cierto acuerdo en considerarla, si no
por completo al menos en buena parte, invento de Elisabeth. En su carta a von PcklerMuskau, le pregunta si le gusta la historia, Kannst du sie brauchen? (Puedes utilizarla?).
Von Arnim, sin embargo, decide utilizarla ella misma y en 1839 public en la
revista Athenum una carta, supuestamente de Beethoven, en la que este contaba la
ancdota. El original de esta carta no apareci nunca, solo la copia y algunos detalles (como
la fecha) indican que Beethoven no la escribi nunca, o al menos no tal como fue transcrita.

Independientemente de su autenticidad, el incidente encant a la sociedad vienesa, que lo


crey verdadero durante mucho tiempo.12

Problemas econmicos[editar]

La obra orquestal La victoria de Wellington fue compuesta como homenaje a la victoria sobre los
ejrcitos napolenicos en la Batalla de Vitoria por parte del Duque de Wellington y alcanz gran
popularidad.

Beethoven haba entablado contacto con el inventor Johann Mzel, que le construy varios
instrumentos para ayudarlo con sus dificultades auditivas, como cornetas acsticas o un
sistema para escuchar el piano. Su obra orquestal La victoria de Wellington fue compuesta
en 1813 para ser interpretada con un panarmnico, otro de los inventos de Mzel. Esta obra
era un homenaje a la victoria sobre los ejrcitos napolenicos en la Batalla de Vitoria por parte
del Duque de Wellington y alcanz gran popularidad, adems de volver verdaderamente
famoso al compositor, lo que le procur grandes ingresos. Sin embargo, l mismo la calific
como basura (algo que no dijo de ninguna otra obra suya) y hoy est completamente
olvidada. El invento de Mzel que ms impresion al compositor fue elmetrnomo, y escribi
cartas de recomendacin a editores y comenz a realizar anotaciones en las partituras con los
tiempos del metrnomo para que sus obras se interpretaran al tempo que l haba concebido.
En esa poca comenzaron los problemas econmicos del compositor, ya que uno de sus
mecenas, el prncipe Lobkowitz, sufri una quiebra econmica y el prncipe Kinsky falleci al
caerse de su caballo, tras de lo cual sus herederos decidieron no pagar las obligaciones
financieras que el prncipe haba contrado con el msico.8
En 1814, acab las Sptima y Octava sinfonas y reform la pera Fidelio, que fue un gran
xito, tanto de afluencia de pblico como econmico, al igual que el resto de conciertos que
realiz en esa poca. Ese mismo ao tuvo lugar el Congreso de Viena, que reuni en la
ciudad a numerosos mandatarios que decidan el futuro de Europa despus de la derrota de
Napolen. Este fue uno de los momentos de gloria de Beethoven, ya que fue invitado en
muchas ocasiones a participar en los mltiples conciertos que se dieron en las celebraciones y
fue recibido con admiracin y reconocimiento.8 Algunas fuentes apuntan a que el ltimo
concierto pblico de Beethoven tuvo lugar el 11 de abril de ese mismo ao (1814)13 y consisti
en el estreno del Tro op. 97, junto al violinista Ignaz Schuppanzigh y elviolonchelista Joseph
Lincke.14
Tras la muerte de su hermano Kaspar Karl el 15 de noviembre de 1815, tom la decisin de
acoger a su sobrino Karl, de nueve aos de edad, en contra de la voluntad de su cuada. En

los aos comprendidos entre 1815 y 1820, dedic gran parte de sus energas y su tiempo a la
batalla legal para ganar la custodia de su sobrino Karl. Este esfuerzo le supuso dejar
prcticamente de componer (a pesar de lo cual cosech sus dos mayores xitos
la Novena sinfona y la Missa Solemnis en esta poca). En el testamento del hermano se le
estableca a l como tutor de Karl, pero en el lecho de muerte, a peticin de la cuada, se
estableci una tutora conjunta. Ludwig, quien aborreca a su cuada, tuvo que llevar su causa
ante la justicia. Los tribunales ordinarios no lo conocan y le costaba hacer valer sus
influencias, aunque finalmente gan el caso, y desde entonces se dedic a la formacin
musical de Karl con falsas esperanzas, ya que el chico no tena dotes musicales. Uno de los
profesores con los que cont su sobrino fue Carl Czerny, que posteriormente fue profesor
de Franz Liszt y antes haba sido alumno del propio Beethoven. Adems, la relacin con su
hijo adoptivo no era excelente; constantemente tena que encontrarle nuevos tutores, ya que
tena conflictos con ellos, y este escapaba con su madre y peleaba constantemente con el to.
La preocupacin por el dinero, que acompa a Beethoven desde los das de la infancia en
que tuvo que proveer para la familia, lo ocup en este periodo como nunca. Los editores no
confiaban en l, pues no cumpla sus promesas de exclusividad y peda constantemente ms
dinero por sus obras. Segn su bigrafo, Emil Ludwig, de este periodo no hay ni una sola
carta en la que no se traten, al menos tangencialmente, problemas de dinero. 15
Despus de 1815, Napolen fue definitivamente derrotado y el canciller austriaco Klemens
von Metternich instaur un rgimen policial para impedir rebrotes revolucionarios. Beethoven
fue una voz crtica del rgimen. En esa poca, su nombre era muy respetado en el Imperio y
en Europa Occidental, sobre todo en Inglaterra, en parte gracias al xito de La victoria de
Wellington. Pero el ascenso de Gioachino Rossini y la pera italiana, que Beethoven
consideraba poco seria, lo coloc en segundo plano.
En 1816, realiz el primer esbozo de la Novena sinfona y dos aos ms tarde su antiguo
alumno y benefactor, el archiduque Rudolf, fue nombrado cardenal, motivo por el cual
Beethoven comenz a componer la Misa en re, aunque no estuvo terminada antes de la
ceremonia de entronizacin. En 1822, Beethoven tuvo un encuentro con Rossini en Viena,
ciudad en la que este estaba cosechando grandes xitos. Debido a las dificultades con el
idioma y la sordera de Beethoven, el encuentro fue breve.8

ltimos aos en Viena[editar]

Beethoven en 1823, ao en que termin su Novena sinfona. Retrato deFerdinand Georg Waldmller.

Beethoven pas los ltimos aos de su vida casi totalmente aislado por la sordera,
relacionndose solamente con algunos de sus amigos a travs de los cuadernos de
conversacin, que le sirvieron como medio de comunicacin. Su ltimo gran xito fue
la Novena sinfona, terminada en 1823. En los tres aos finales, se dedic a componer
cuartetos de cuerda y la Missa Solemnis. El 13 de abril de ese ao conoci a Franz Liszt, que
entonces tena once aos, durante un concierto del compositor hngaro y lo felicit por su
interpretacin. Aos ms tarde, Liszt transcribi todas las sinfonas de Beethoven para piano y
fue un destacado intrprete de su obra. El estreno de laNovena sinfona tuvo lugar el 7 de
mayo de 1824 y fue un rotundo xito a pesar de las dificultades tcnicas que entraaba la
obra. Este xito no se tradujo en una ganancia financiera y los problemas econmicos
continuaron acuciando al compositor, que aunque tena el dinero que estaba ahorrando, no lo
poda utilizar ya que estaba destinado como herencia para su sobrino.8
La salud del maestro decay inexorablemente durante su estancia en la casa de su hermano
en Gneixendorf, a pesar de los cuidados de su familia. Su hermano Nikolaus Johann
recordaba: Al almuerzo coma nicamente huevos pasados por agua, pero despus beba
msvino, y as a menudo padeca diarrea, de modo que se le agrand cada vez ms
el vientre, y durante mucho tiempo lo llev vendado. Tena edemas en los pies y se quejaba
continuamente de sed, dolores de vientre y prdida de apetito. 16 En esa poca, comenz la
composicin de la Dcima sinfona.
El 1 de diciembre de 1826, Beethoven y Karl volvieron a Viena. La premura de la decisin
determin que carecieran de un transporte adecuado y solamente pudieron conseguir un
viejo carromato descubierto. El viaje resulta catastrfico para una persona en el estado en que
se encontraba Beethoven, quien llevaba ropa de verano y se vio obligado a pasar la noche en
una taberna de la aldea, donde la habitacin no tena calefaccin ni persianas que lo
protegieran del fro. Hacia la medianoche sufri un escalofro febril y comenz una tos seca
acompaada de sed intensa y fuertes dolores en los costados. Estando as, el maestro bebi
grandes cantidades de agua helada que solo agravaron su condicin. Sin embargo, logr
recuperarse de su crisis gracias a la atencin del doctor Wawruch y consigui llegar a la
capital. El 20 de diciembre, se le extrajeron fluidos abdominales. Karl permaneci durante todo
el mes a su lado hasta su incorporacin, en enero, a su regimiento. El joven se haba
reconciliado totalmente con su to tras el lamentable episodio del suicidio: 17 Mi querido padre:
vivo satisfecho y solo me pesa verme separado de ti.

Beethoven en su lecho de muerte, por Josef Eduard Teltscher.

Casi en la miseria, a pesar de tener una gran fortuna en acciones financieras, escribi a sus
amigos en Londres para pedir algn dinero. La respuesta lleg de inmediato, junto con
cien libras esterlinas prestadas incondicionalmente. Cuando se difundi en Viena el estado
terminal de Beethoven, todos sus antiguos amigos que an vivan acudieron a su domicilio de
la Schwarzspanierhaus para expresarle sus deseos de una pronta recuperacin, aunque en
realidad su propsito era despedirse del envejecido compositor.18

A pesar de los cuidados de su mdico y el cario de sus amigos, la maltrecha salud del
msico, que haba padecido problemas hepticosdurante toda su vida, empeor. Esos ltimos
das le acompaaron Franz Schubert, quien en realidad no se atrevi a visitar al maestro, pero
un amigo de ambos le mostr al moribundo las partituras de sus lieder, que Beethoven tuvo
oportunidad de admirar y se le atribuye la frase: es verdad que en este Schubert se
encuentra una chispa divina, recordando el comentario que sobre l hiciera Mozart y
haciendo el cumplido que no hiciera a ningn otro msico.19 El 20 de marzo escribe: estoy
seguro de que me ir muy pronto. Y el da23, entre los estertores del moribundo, algunas
fuentes indican que exclam: Aplaudid amigos, comedia finita est (La comedia ha
terminado), un final tpico de la comedia del arte, aunque en 1860 Anselm
Httenbrenner neg que Beethoven hubiera pronunciado tales palabras.20 Esa misma tarde,
tom la pluma para designar a su sobrino Karl legatario de todos sus bienes.

Fallecimiento[editar]

El 29 de marzo de 1827 se ofici el funeral de Beethoven, al que acudieron ms de 20 000 personas.

Tumba de Beethoven en el cementerio Zentralfriedhof de Viena.

Al da siguiente, 24 de marzo de 1827, Beethoven recibe la extremauncin y


la comunin segn el rito catlico. Cabe sealar que las creencias personales de Beethoven
fueron muy poco ortodoxas. Esa misma tarde entra en comapara no volver a despertar hasta

dos das ms tarde. Su hermano Nikolaus Johann, su cuada y su admirador


incondicional Anselm Httenbrenner le acompaaron al final, ya que sus pocos amigos haban
salido a buscar una tumba. Sus ltimas palabras fueron dirigidas al vino del Rin que lleg
despus de mucho esperar el encargo, que se esperaba surtiera buenos efectos sobre la
salud del msico: Demasiado tarde, demasiado tarde.... 21Httenbrenner relat los ltimos
momentos del compositor el 27 de marzo de 1827 de la siguiente forma:
Permaneci tumbado, sin conocimiento, desde las 3 de la tarde hasta las 5 pasadas. De repente hubo
un relmpago, acompaado de un violento trueno, y la habitacin del moribundo qued iluminada por
una luz cegadora. Tras ese repentino fenmeno, Beethoven abri los ojos, levant la mano derecha, con
el puo cerrado, y una expresin amenazadora, como si tratara de decir: Potencias hostiles, os
desafo!, Marchaos! Dios est conmigo! o como si estuviera dispuesto a gritar, cual un jefe valeroso a
sus tropas Valor, soldados! Confianza! La victoria es nuestra!. Cuando dej caer de nuevo la mano
sobre la cama, los ojos estaban ya cerrados. Yo le sostena la cabeza con mi mano derecha, mientras
mi izquierda reposaba sobre su pecho. Ya no pude sentir el hlito de su respiracin; el corazn haba
dejado de latir.
Anselm Httenbrenner.22

Tres das despus de su fallecimiento, el 29 de marzo, tuvo lugar el funeral. Se celebr en la


Iglesia de la Santa Trinidad, distante un par de manzanas del domicilio de Beethoven, y en l
se interpret el Rquiem en re menor de Wolfgang Amadeus Mozart. Al mismo asistieron ms
de 20 000 personas, entre las que se encontraba Schubert, gran admirador suyo. El
actor Heinrich Anschtz ley la oracin fnebre, que fue escrita por el poeta Franz Grillparzer,
a las puertas del cementerio de Whring, ahora Schubert Park.8
En su escritorio de trabajo, se encontr el Testamento de Heiligenstadt, redactado en 1802, en
donde explica a sus hermanos el porqu de su profunda amargura. Tambin se encontr la
mencionada desgarradora carta de amor dirigida a su Amada inmortal, a la que llama mi
ngel, mi todo, mi mismo yo.8

Estudios sobre las causas de su muerte[editar]

Algunos anlisis de un mechn del cabello de Beethoven y de un fragmento de su crneo dieron como
resultado la existencia de altas concentraciones de plomo.

A lo largo de su vida, Beethoven visit gran cantidad de mdicos para curar sus diversas
dolencias fsicas, como mala digestin, dolorabdominal crnico, cirrosis
heptica, nefropata, pancreatitis crnica, irritabilidad, depresin, as como otros sndromes sin
etiologa demostrada, tales como alteraciones gastrointestinales, bronquiales, articulares y
oculares.23 En una carta a un amigo, expres su deseo de que, despus de su muerte, sus
restos fueran usados para determinar la causa de su enfermedad y evitar que otros
padecieran su mismo sufrimiento.24 Desde su fallecimiento, a los cincuenta y seis aos de
edad, en 1827, han existido muchas especulaciones y estudios sobre las causas de sus
mltiples dolencias y su muerte, pero no han conseguido determinar una patologa sistmica
para explicar al menos gran parte de sus sndromes. 24 23

Estudios realizados en el Centro de Tratamiento Pfeiffer en Warrenville (Illinois) en 2005 han


revelado algunos datos sobre las causas de su muerte. Los anlisis de un mechn de su
cabello y de un fragmento de su crneo dieron como resultado la existencia de altas
concentraciones de plomo, lo que indica que el compositor podra haber padecido saturnismo.
Aparentemente, Beethoven ingera agua contaminada con plomo, que se obtena de un arroyo
campestre creyendo que tena propiedades curativas. Las ltimas investigaciones sealan que
fue por el plomo de los vasos que usaba para beber. A raz de dichos estudios, se pudo saber
que el compositor padeca problemas estomacales desde los veinte aos y que, en ocasiones,
sufra crisis depresivas.25 Los problemas estomacales y el cambio de personalidad que sufri a
los veinte aos concuerdan con el diagnstico de envenenamiento por plomo. 24 En estos
estudios, tambin se destaca la ausencia de niveles perceptibles de cadmio o mercurio en el
mechn y el hueso, elementos a los que previamente se haba identificado como causantes
de la enfermedad de Beethoven. La presencia de plomo en el crneo confirm que la
exposicin del msico a dicho elemento no fue un hecho puntual en su vida, sino que tuvo que
estar sometido a l durante muchos aos. Aunque existen algunos extraos casos de sordera
provocados por envenenamiento por plomo, no hay ninguna evidencia slida que sustente que
fuese esta la causa de la que padeci Beethoven. 24
Otro estudio afirma que Beethoven falleci a causa de una insuficiencia heptica que
desencaden un coma heptico. Adems, puede que con probabilidad padeciera
unasepticemia final, con el antecedente de una ascitis fistulizada e infectada. No se puede
afirmar con certeza si una insuficiencia renal y una diabetes descompensada fueron motivo de
su fallecimiento. En la medicina moderna, la causa de su muerte sera catalogada como un
fallo multisistmico, originado por su insuficiencia heptica.23

Personalidad[editar]

Facsmil del Testamento de Heiligenstadt.

La vida personal de Beethoven fue problemtica debido a su creciente sordera, que le llev a
plantearse el suicidio, segn afirm en los documentos encontrados en el Testamento de
Heiligenstadt. A menudo, Beethoven era irascible y puede que sufriera trastorno bipolar.26Sin

embargo, tuvo un crculo ntimo de amigos fieles durante toda su vida, quizs atrados por la
fortaleza de su reputada personalidad. Hacia el final de su vida, los amigos de Beethoven
compitieron en sus esfuerzos para ayudar al compositor a paliar sus incapacidades fsicas. 27
Hay numerosas evidencias del desdn que senta Beethoven hacia la autoridad y el sistema
de clases sociales. Detena su interpretacin al piano si su audiencia comenzaba a hablar
entre s o si dejaban de prestarle total atencin. En los eventos sociales, se negaba a
interpretar si le invitaban a hacerlo sin previo aviso. Finalmente, y despus de muchas
confrontaciones, el archiduque Rudolf decret unas normas bsicas de etiqueta en la corte
que no afectaban a Beethoven.27

Produccin musical[editar]
Vanse tambin: Mozart y Beethoven y Beethoven y do menor.

Beethoven es reconocido como uno de los ms grandes compositores de la historia.


Ocasionalmente, es mencionado como parte de Las tres bes (junto con Bach y Brahms),
quienes personalizan esta tradicin. Tambin es la figura central de la transicin entre
elclasicismo musical del siglo XVIII y el romanticismo del siglo XIX, por la profunda influencia
que ejerci sobre las siguientes generaciones de msicos.27

Visin general[editar]
Beethoven compuso obras en una amplia variedad de gneros y para una amplia gama de
combinaciones de instrumentos musicales. Sus obras para orquesta sinfnicaincluyen nueve
sinfonas (la Novena sinfona incluye un coro) y alrededor de una docena de piezas de msica
ocasional. Compuso nueve conciertos para uno o ms instrumentos solistas y orquesta, as
como cuatro obras cortas que incluyen a solistas acompaados de orquesta. Fidelio es la
nica pera que escribi y entre sus obras vocales con acompaamiento orquestal se incluyen
dos misas y una serie de obras cortas.11
Compuso un amplio repertorio de obras para piano, entre ellas treinta y dos sonatas para
piano y numerosas obras cortas, incluidos los arreglos (para piano solo o do de piano), de
algunas de sus otras obras. Las obras en las que usa el piano como instrumento de
acompaamiento incluyen diez sonatas para violn, cinco sonatas paraviolonchelo y una
sonata para corno francs, as como numerosos lieder.11
La cantidad de msica de cmara que produjo Beethoven fue notable. Adems de los
diecisis cuartetos de cuerda, escribi cinco obras para quinteto de cuerda, siete para tro con
piano, cinco para tro de cuerda y ms de una docena de obras para gran variedad de
combinaciones de instrumentos de viento.11

Los tres periodos[editar]


Sonata pattica (Periodo temprano).

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Sonata para piano n. 8 en do menor,

primer y segundo movimientos

Claro de luna (Periodo medio).

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Sonata para piano n. 14 en domenor,
primer movimiento

Sonata para piano n. 32 Opus 111


(Periodo tardo).

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Sonata para piano n. 32 en do menor,
primer movimiento

Problemas al reproducir estos archivos?

Segn el escritor ruso Wilhelm von Lenz, la carrera como compositor de Beethoven se divide
en tres periodos: temprano, medio y tardo.27 El periodo temprano abarca hasta alrededor
de 1802, el periodo medio se extiende desde 1803 hasta cerca de 1814 y el periodo tardo va
desde 1815 hasta el fallecimiento del compositor. Esta divisin de Lenz, realizada
en Beethoven et ses trois styles(1852), ha sido utilizada ampliamente por otros musiclogos,
con ligeros cambios, desde entonces.28 29
En su perodo temprano, el trabajo de Beethoven estuvo fuertemente influido por sus
predecesores, Joseph Haydn y Wolfgang Amadeus Mozart, pero tambin explor nuevas
direcciones y gradualmente ampli el alcance y la ambicin de su obra. Algunas obras
importantes de este periodo son la Primera y Segunda sinfonas, un conjunto de seis cuartetos
de cuerda (Opus 18), los primeros dos conciertos para piano (los n. 1 y n. 2) y la primera
docena de sonatas para piano, incluyendo la famosa Sonata Pattica, Op. 13.30
El periodo medio, tambin llamado heroico, comienza despus de la crisis personal provocada
por la creciente sordera del msico. Es destacada por las obras de gran escala que denotan el
herosmo y la lucha. Las composiciones de este periodo incluyen seis sinfonas

(las n. 3, 4, 5, 6, 7 y 8), los ltimos tres conciertos para piano, el Triple concierto y
el Concierto para violn, cinco cuartetos de cuerda (n. 7 al 11), varias sonatas para piano
(incluyendo las sonatas Claro de luna, Waldstein y Appassionata), la Sonata Kreutzer para
violn, y su nica pera, Fidelio.31 32
El periodo tardo comienza alrededor de 1815. Las obras de dicho periodo se caracterizan por
su profunda carga intelectual, sus innovaciones formales y su intensidad, expresin
sumamente personal. El Cuarteto de cuerda n. 14, Op. 131 tiene
siete movimientos enlazados y la Novena sinfona incorpora la fuerza coral a una orquesta en
el ltimo movimiento.27 Otras composiciones de este periodo son la Missa Solemnis, los cinco
ltimos cuartetos de cuerda (incluyendo la Grosse fugue) y las cinco ltimas sonatas para
piano.31

Obras[editar]
Vase tambin: Anexo:Catlogo de obras de Beethoven

En su prolfica trayectoria musical, Beethoven dej para la posteridad un importante legado:


nueve sinfonas, una pera, dos misas, tres cantatas, treinta y dos sonatas para piano,
cinco conciertos para piano, un concierto para violn, un triple concierto para
violn, violonchelo, piano y orquesta, diecisis cuartetos de cuerda, una gran fuga para
cuarteto de cuerda, diez sonatas para violn y piano, cinco sonatas para violonchelo y piano e
innumerables oberturas, obras de cmara, series de variaciones, arreglos decanciones
populares y bagatelas para piano.
Sinfonas[editar]
Primera y segunda sinfonas[editar]

Beethoven en 1801, cuando tena treinta aos de edad. En esa poca present su Primera
sinfona (op. 21), fascinando a sus contemporneos por su frescura y originalidad.

Beethoven haba cumplido los treinta aos de edad cuando present su Primera
sinfona (op. 21), fascinando a sus contemporneos por su frescura y originalidad. La obra
est dedicada al barn Gottfried van Swieten, amigo de Mozart y de Haydn, y uno de los
primeros protectores de Beethoven en Viena. Mucho se ha hablado del original inicio de esta
sinfona, pues arranca con un acorde distinto a latonalidad principal de do mayor. En todo
caso, esta era una de las rbricas de Joseph Haydn. El tercer movimiento lleva el nombre de
Minuetto, pero es ms rpido que lo acostumbrado en el gnero sinfnico de la poca.
Otros rasgos anunciadores del futuro Beethoven son los sforzandi de la orquesta y la forma de
emplear los instrumentos de viento.

En 1803, el msico de Bonn dio a conocer la Segunda sinfona, en re mayor (op. 36), cuya
alegra contrasta con la tristeza que viva el autor. Beethoven reemplaz el minueto estndar
por un scherzo,33 ms rtmico y dinmico. Esta innovacin y sus fuertes sonoridades dieron a
la Segunda sinfona un mayor alcance y energa. Despus del estreno, los crticos notaron la
ausencia del minueto y dijeron que la composicin tena mucho poder, pero que era
demasiado excntrica. No faltaron las duras crticas.
La influencia haydniana se deja sentir en estas dos composiciones de juventud: ambas tienen
introducciones lentas y la orquesta es totalmente clsica.
Tercera y cuarta sinfonas[editar]
Dos aos ms tarde, Beethoven rompi todos los moldes clsicos con su Tercera
sinfona en mi mayor (Op. 55), llamada La Heroica. Esta sinfona dura dos veces ms que
cualquier otra de la poca, la orquesta es ms grande y los sonidos son claramente
anunciadores del romanticismo musical. La obra se compone de un
primer movimiento (Allegro con brio) de una duracin aproximada de veinte minutos: hasta
esa fecha no se haba compuesto un movimiento sinfnico tan extenso. Del segundo
movimiento, una Marcha fnebre (Adagio assai), el bigrafo Anton Felix Schindler afirm
que, al enterarse de la muerte de Napolen, Beethoven coment en tono sarcstico Yo ya
compuse la msica para esta triste catstrofe.34 El tercer movimiento es un
agitado scherzo (Allegro vivace), en el que se recrea una escena de caza; destaca el uso de
las trompas. El Finale (Allegro molto) evoca una escena de danzay es apotesico, con una
gran exigencia de virtuosismo para la orquesta.
La siguiente sinfona es muy diferente. La Cuarta sinfona en si mayor (Op. 60), de 1806,
recupera la frescura de sus dos primeras composiciones sinfnicas. El primer movimiento
arranca con una solemne y notable introduccin. En el cuarto movimiento, se muestra una de
las caractersticas del compositor de Bonn: el virtuosismo que demanda de los intrpretes.
El Finale de la Cuarta es muy exigente para el fagot. Esta sinfona ha sido, segn algunos
crticos, injustamente relegada al lado de sus excepcionales antecesora y sucesora: La grcil
criatura griega en medio de dos gigantes germnicos.a
Quinta y sexta sinfonas[editar]

Portada de la Quinta sinfona, perteneciente a la primera edicin deBreitkopf und Hrtel.

En 1808, Beethoven compone la Quinta sinfona (Op. 67). Esta sinfona en do menor destaca
principalmente por la construccin de los cuatro movimientos basados en el motivo rtmico
formado por tres corcheas y una blanca con caldern, las cuales abren la obra y retornan una

y otra vez dando a la sinfona una extraordinaria unidad. Para el msico, significaban la
llamada del destino.b El segundo movimiento es un hermoso tema con variaciones. El tercer
movimiento, scherzo, comienza misteriosamente y prosigue salvajemente en los instrumentos
de viento-metal con una forma derivada de la llamada del destino; un pasaje tejido por
los pizzicato de losinstrumentos de cuerda se encadena sin pausa con el triunfal cuarto
movimiento, allegro, y que posee una destacada coda.
Simultneamente, compuso la Sexta sinfona en fa mayor, conocida como Pastoral (Op. 68).
Es difcil imaginar dos obras tan distintas: toda la fuerza y violencia de la Quinta se convierten
en dulzura y lirismo en la Sexta, cuyos movimientos evocan escenas campestres. Es el mayor
tributo dado por Beethoven a una de sus grandes fuentes de inspiracin: la naturaleza. Es
tambin su nica sinfona en cinco movimientos (todos con subttulos: Escena junto al arroyo,
Animada reunin de campesinos, Himno de los Pastores, etc.), tres de ellos encadenados (es
decir, que Beethoven elimina las habituales pausas entre segmentos sinfnicos). Uno de los
pasajes ms famosos de la obra es el final del segundo movimiento, con la flauta, el oboe y
el clarinete imitando respectivamente los cantos del ruiseor, lacodorniz y el cuco.
Sptima y octava sinfonas[editar]
La Sptima sinfona en la mayor (Op. 92) aparece en 1813 casi un ao despus de su
composicin. El compositor se empe en dirigirla en su estreno, con tragicmicos
resultados. Pero la crtica reconoci una nueva genialidad de Beethoven. Indudablemente, el
maestro alemn muestra con la Sptimasu ms grandioso concepto de la introduccin (Poco
sostenuto, pide la partitura). Richard Wagner, otro ferviente beethoveniano, calific a
la Sptima como la apoteosis de la danza37 por su implacable ritmo dancstico y notable
lirismo, particularmente hondo en su clebre segundo movimiento, Allegretto que tuvo que
ser repetido a peticin del pblico en su estreno, dominado por un ostinato de seis notas. El
esquema del tercer movimiento exige, hecho indito en una sinfona, la repeticin del tro,
quedando la estructura A-B-A-B-A. El cuarto movimiento constituye (al igual que en la Sinfona
"Jpiter" de Mozart) el verdadero centro de gravedad de la obra. En suma, toda la Sptima es
una obra de gran potencia: hay expertos[quin?] que la consideran como la mejor de sus
sinfonas.[cita requerida]
Al ao siguiente, 1814, Beethoven concluye la Octava sinfona en fa mayor (Op. 93),
compuesta inmediatamente despus de la Sptima y cuya brevedad (poco ms de veinticinco
minutos) no eclipsa su meticulosa escritura. Es su sinfona ms alegre y desenfadada (mi
pequea sinfona en fa, la llamaba el compositor, para diferenciarla de laSexta, escrita en la
misma tonalidad).38 La composicin fue extremadamente ligera y rpida (cuatro meses). La
obra tiene influencias de Haydn, sobre todo en su primer movimiento.38 La Octava, con su
larga y alegre coda, parece un grato adis al mundo clsico.
Novena sinfona[editar]
Oda a la alegra

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De la Novena sinfona de Beethoven.

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En 1824, por ltimo, Beethoven se consagra como el gran anunciador de un nuevo lenguaje
con su Novena sinfona Coral(Op. 125). Su orquestacin (dos trompas adicionales,
tringulo, platillos, coro y solistas vocales) y duracin (setenta minutos) es superior a la de
la Heroica. Los primeros tres movimientos (un pico Allegro ma non troppo, un poco
maestoso, un electrizanteScherzo y un religioso y soador Adagio) llegan a su culmen en el
deslumbrante finale (Presto-Allegro assai), que inicia con un recitativo instrumental y con citas
de los movimientos precedentes. El tema de la alegra, introducido por la cuerda grave, va
ganando en intensidad y desemboca en la aparicin de la voz humana por primera vez en una
sinfona, con cuatro solistas y coro mixto que cantan en alemn los versos de Friedrich von
Schiller: Alegra, hermosa chispa divina,/ hija del Eliseo,/ ebrios de entusiasmo entramos,/ oh
diosa! a tu santuario... Esta obra, mundialmente famosa y objeto de un sinfn de arreglos y
versiones, fue declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Unesco. El ltimo
movimiento de esta sinfona fue adoptado en 1972 por el Consejo de Europacomo su himno y
en 1985 fue elegido por los jefes de Estado y de Gobierno europeos como himno oficial de
la Unin Europea.
Para los grandes compositores romnticos y posromnticos, la Novena sinfona fue el gran
legado sinfnico del msico de Bonn, un reto que todos, consciente o inconscientemente,
quisieron al menos igualar: desde Schubert (Sinfona "Grande") hasta Brahms (Primera
sinfona, llamada por el crtico Eduard Hanslick la Dcima de Beethoven); y
desde Bruckner hasta llegar a un colofn dramtico y desmedido en el sinfonismo de Mahler.
Oberturas[editar]
Obertura Coriolano

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Interpretada por la Fulda Symphonic
Orchestra, dirigida por Simon Schindler

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Las diez oberturas de Beethoven son piezas cortas que, posteriormente, seran ampliadas y
trabajadas para su incorporacin en obras mayores. En el fondo, es msica compuesta para
musicalizar ballets (Las criaturas de Prometeo) y obras de teatro: Coriolanode William
Shakespeare, Egmont de Johann Wolfgang von Goethe, etc. Se trata de composiciones
cerradas y uniformes que expresan emociones e ideas llenas de herosmo. El tema de la
libertad est muy presente en este apartado de la produccin del msico de Bonn. Por

ejemplo, la Obertura Coriolano (Op. 62) ilustra musicalmente el drama homnimo de


Shakespeare basado en el hroe que tiene que escoger entre la libertad de conciencia y su
lealtad a las leyes romanas, Leonora n. 3 (Op. 72a), por su parte, es una obertura destacada
de las cuatro escritas para la pera Fidelio. De idntica vala son Las criaturas de
Prometeo (Op. 43) y Egmont (Op. 84), siendo esta ltima un buen ejemplo de la tpica
composicin beethoveniana.
Conciertos[editar]
Concierto para piano n. 1 en do mayor,
Op. 15 - I. Allegro con brio

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Interpretado por Aaron Dunn con la Bucharest
College Orchestra.

Concierto para piano n. 1 en do mayor,


Op. 15 - II. Largo

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Interpretado por Aaron Dunn con la Bucharest
College Orchestra.

Concierto para piano n. 1 en do mayor,


Op. 15 - III. Rondo. Allegro scherzando

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Cada concierto de Beethoven es distinto y desarrolla una escritura pianstica de


gran virtuosismo (l mismo fue un gran virtuoso en su juventud). Quiz el ms famoso sea
el Concierto para piano n. 5 Emperador, de 1809, en donde el virtuosismo y el sinfonismo
se combinan a la perfeccin. Es una composicin pica que tiene un originalsimo arranque y
soberbias cadencias. El origen del sobrenombre de este concierto no se lo puso el propio
compositor sino que se lo asignaron los primeros asistentes como pblico, dada la grandeza y
majestuosidad de la obra.39
El primer y segundo conciertos para piano destacan por su concepcin alegre, mientras que
el Concierto para piano n. 3, de1801, de tono serio, es de una amplitud y calidad
incomparables. Por su parte, el Concierto para piano n. 4, Op. 58, de 1808, apuesta por la
profundidad lrica y ha sido considerado, por la Allgemeine musikalische Zeitung de mayo de
1809, como el mejor concierto para instrumento solo jams compuesto. 40 En cuanto a los
conciertos en los que participan ms instrumentos, hay que sealar el Concierto para violn y
el Triple concierto para violn, violonchelo, piano y orquesta, en donde Beethoven sustituye el
sinfonismo por un entretenimiento muy del gusto de la poca, dando ocasin a resonancias
algo exticas: Rond alla polacca es su rtmico tercer movimiento.
Beethoven tambin compuso una Fantasa para piano, orquesta y coro, Op. 80, que es una
triple fantasa: comienza el piano solo, se le une la orquesta y, cerca del final, hace su entrada
el coro un esquema similar al de la Novena sinfona.
El nico Concierto para violn, Op. 61 (que cuenta adems con una transcripcin para piano,
obra del mismo Beethoven, Op. 61b) fue en su tiempo una obra controvertida que atrajo poca
atencin en su estreno, con el violinista Franz Clement en la parte solista. Fue solo en 1850,
de la mano del violinista Joseph Joachim, amigo de Johannes Brahms, cuando el concierto
alcanz notoriedad. La explicacin de esta demora en imponerse es lo complejo de su
interpretacin, que hizo que pocos violinistas se atreviesen a tocarlo por aos, argumentando
que la participacin del violn a la par con la orquesta les restaba protagonismo, lo que se una
a la fuerte exigencia de Beethoven. Dentro de esta categora de obras para violn y orquesta
deben incluirse adems dos breves Romanzas para violn y orquesta.
Sonatas para piano[editar]

Manuscrito de la Sonata para piano Op. 109.

Sus treinta y dos sonatas manifiestan la personalidad revolucionaria y de transicin de


Beethoven, y el compositor se sita como el ms destacado de la forma sonata del periodo
comprendido entre clasicismo y romanticismo. Fiel a la forma sonata, el compositor alemn se
permite ms de una innovacin: sonata de dos (Op. 111), cuatro (Op. 109) o
cinco movimientos, temas con variaciones, fugas, scherzi, etc.
Estas sonatas presentan nuevas sonoridades, audaces experimentos, y queda encerrado el
mundo interior del compositor y tambin el recin llegado lenguaje expresivo de la revolucin
romntica. En la temprana Pattica, en la tempestuosa Appassionata, en la brusca y
laberntica Hammerklavier, en las ltimas sonatas Op. 110 y 111, el compositor llega a las
fronteras de la exposicin pianstica, que sern alcanzadas en el Op. 120. Beethoven fue uno
de los compositores que ms exigi a los constructores de piano a mejorar la sonoridad y
resistencia de los pianofortes decimonnicos.
El inadecuado entrenamiento que tuvo Beethoven en sus primeros aos de estudios
musicales se refleja en las tres sonatas para piano escritas en 1783. El piano sbito, los
repentinos arranques, las figuras de arpegios (ejecutadas a altas velocidades en
varias octavas de forma ascendente o descendente) conocidas como los cohetes de
Mannheim, son caractersticos de la personalidad musical y sentimental de Beethoven. l es
el primero en usar el acorde de novena sin preparar y que se puede observar en el primer
movimiento de su Sonata para piano n. 14 Claro de luna, dedicada a otro de los grandes
amores de su vida, la condesa Giulietta Guicciardi.
Las sonatas para piano de Beethoven transportaron la msica a un nuevo orden. Despus
de 1800, Beethoven empez a desarrollar el gnero con proyecciones romnticas. LaSonata
n. 11 Op. 22, en si mayor, es la ltima sonata del primer perodo de composicin, la cual
Beethoven declar como su sonata preferida. La Op. 26 en la, la primera que compuso desde
el comienzo del nuevo siglo, se abre con un tema lento con variaciones, sigue con
un scherzo temerario y vertiginoso, una marcha fnebre a la muerte de un hroe y concluye
en un agitado final. A esta le siguieron las dos sonatas Quasi una fantasa Op. 27 (a la
segunda se la suele llamar Claro de Luna) que formalmente son poco convencionales. Los
siguientes hitos de su composicin pianstica coincidieron con la gran crisis que le produjo el
agravamiento de su sordera. La brillante Waldstein (el apellido del conde a quien va dedicada,
ms conocida por Aurora en los pases hispanoparlantes) y la arrolladora Appasionata fueron
de concepcin tan revolucionaria, que hasta el propio Beethoven se abstuvo de escribir para
piano solo durante algunos aos. Pero la cima de su pianismo son las cuatro ltimas de las
treinta y dos sonatas, desde la Op. 106, Hammerklavier que es frecuentemente referida
como sinfnica, por sus cuatro movimientos-, hasta la Op. 111 en do menor, la tonalidad de
la que se vala para su msica Sturm und Drang, como por ejemplo, su Quinta sinfona. Las
sonatas exigan un virtuosismo pianstico sin precedentes hasta entonces y eran
prcticamente intocables en la poca. Franz Liszt fue quien demostr que eran
interpretables.
Sonatas para piano y violn[editar]
Destacan tambin las diez sonatas para violn y piano, en especial la Sonata para violn n. 9
Kreutzer, Op. 47, conocida por las exigencias que presenta para la parte del violn. Est
dedicada a Rodolphe Kreutzer, conocido violinista de la poca. As mismo, la Sonata para
violn n. 5, conocida como Frhling (Primavera) y la Sonata para violn n. 10 gozan de gran
popularidad.
pera y msica vocal[editar]

Ludwig van Beethoven en 1815. El ao anterior haba terminado lasSptima y Octava sinfonas y
reformado la pera Fidelio.

Beethoven se centr sobre todo en la msica orquestal, compaginndola con la msica de


cmara y para piano. Tambin intent desarrollar obras vocales, aunque con suerte muy
diversa. Por ejemplo, su nica pera escrita, Fidelio, revisada desde 1805 hasta 1814, fue un
fracaso el da de su estreno. El msico tuvo que esperar hasta el 23 de mayo de 1814 para
ser aclamado de forma entusiasta por un pblico enfervorizado. La nueva versin
representaba para el pblico ms que la recreacin de los principios de la Ilustracin, como
fue su primer objetivo en 1805, la celebracin de las victorias sobre Napolen y como una
alegora de la liberacin de Europa. Fue entonces cuando, ruborizado ante tales muestras de
apoyo y cario del pblico, escribi en su libro de conversaciones: Es evidente que uno
compone ms bellamente cuando lo hace para el gran pblico. Se trataba, sin duda, del
mismo compositor que haba gritado al editor, tras el desastre de su primer Fidelio: No
compongo para la galera, que se vayan todos al infierno, nueve aos antes. 41
Lo cierto es que Beethoven no mostrara particular inters en escribir peras. Un proyecto
largamente conversado con Goethe para transformar en pera el Fausto no llegara jams a
concretarse por razones desconocidas hasta hoy. Sin embargo, algunos autores, basados
principalmente en anotaciones del propio Beethoven, han descrito algunas de sus sinfonas
como peras encubiertas. Tal carcter ha sido asignado tanto a la Sexta sinfona como a
la Tercera.
La Missa Solemnis, escrita entre 1819 y 1823, su segunda obra para la Iglesia catlica, es un
canto de fe a Dios y a la naturaleza del hombre. Es una de sus obras ms famosas,
compuesta por encargo de su alumno, el archiduque Rudolf, nombrado en esa poca
arzobispo de Olomouc. La Missa solemnis provoc no pocos problemas a Beethoven. La obra
fue estrenada parcialmente junto con laNovena sinfona.42
Otras obras corales de Beethoven son la Fantasa coral para piano, coro y orquesta (Op. 80),
la Misa en do mayor, Latina (Op. 86), as como numerosos lieder, arias, coros y cnones, un
ciclo de melodas, una cantata y el oratorio Cristo en el monte de los Olivos, de 1803, as
como el clebre presto de laNovena sinfona.
Cuartetos de cuerda[editar]

Portada de la primera edicin deArtaria del Cuarteto de cuerda n. 13(Op. 130).

Hay algunos crticos musicales que opinan que el gnero de los cuartetos de cuerda
desarrollado por Beethoven es ms representativo que el de las sonatas para piano y el de las
sinfonas. Ciertamente, Beethoven muri componiendo cuartetos.43
En los cuartetos se puede comprobar el desarrollo de Beethoven a travs de sus tres
estilos: los primeros cuartetos, fieles a Haydn; el segundo perodo dominado por los
llamados Cuartetos Rusos, compuestos por encargo del aristcrata Razumovski; pero los ms
significativos son los seis finales, compuestos entre 1824 y 1827, es decir, correspondientes a
la ltima etapa, algunas veces llamada esotrica. La importancia del gnero en Beethoven
rebasa los lmites del Romanticismo, al grado de que sus ltimas obras son una genial
anticipacin estilstica y tcnica que habr de influir en Dmitri Shostakvich, Bla Bartk y en
la Segunda Escuela de Viena de inicios del siglo XX. Los cuartetos muestran al Beethoven
ms profundo y original.
Cuartetos del primer periodo[editar]
El Op. 18 constituye el primer esfuerzo importante de Beethoven en este complejo gnero
musical y engloba seis obras dedicadas a su maestro, Joseph Haydn: aunque evidentemente
aqu se encuentran todava evidencias de los trabajos anteriores de Mozart y Haydn, ya hay
un deseo de mostrar la originalidad que se ver plasmada en sus trabajos posteriores, como
el movimiento final del Cuarteto de cuerda n. 6 en si mayor, La malinconia, el cual es una
introduccin lenta que casi rebasa los lmites tonales para luego dar paso
alrond concluyente.
Cuartetos del periodo intermedio[editar]
En el periodo medio ya se aprecia a un Beethoven maduro, plenamente consciente de su
podero como creador y artista, pero sumido en la lucha contra la sordera.
La primera parte de este periodo medio se constituye con el poderoso opus 59 Razumovski,
constituido por tres cuartetos. Varios crticos musicales han tratado de ver un ciclo en este
grupo de piezas dedicadas al conde Razumovski, el cual le proporcion a Beethoven acceso a
diversas melodas rusas como motivo de inspiracin, aunque esto no condujo a una influencia
definitiva. Hay varios motivos para creer que el punto de vista cclico es cercano a la realidad,
tomando en cuenta que el primer movimiento del primer cuarteto es una especie de sntesis
de la forma sonata y que justamente el ltimo del tercero es una compleja fuga, la cual tiene

bastantes elementos de herencia con respecto al movimiento final de la Sinfona "Jpiter" de


Mozart, aunque el desarrollo estilstico del cuarteto es, como es natural, mucho mayor que el
de dicha sinfona.
Cuartetos tardos[editar]

Una estatua basada en la mscara en vida de Beethoven.

Los ltimos cuartetos y la Grosse fugue trascienden el Romanticismo y son considerados, por
muchos, como el verdadero legado musical de Beethoven por su complejidad meldica,
armnica y de ejecucin. En la poca de su estreno no fueron bien recibidos, pero cuando le
comentaron al compositor que la Grosse fugue haba causado el rechazo general, este
respondi No importa, no la compuse para ellos, sino para el futuro. Sin embargo,
Beethoven consinti quitarla del Cuarteto de cuerda n. 13 (Op. 130), del que inicialmente
formaba parte (ahora la pieza lleva por nmero de opus el 133) y compuso un nuevo final para
este cuarteto.
Llaman especialmente la atencin el allegro del Cuarteto de cuerda n. 12 y la Canzona di
ringraziamento, del Cuarteto de cuerda n. 15(Op. 132), que Beethoven compuso despus de
una convalecencia que casi le cost la vida, a modo de himno, como dice su nombre, de
agradecimiento.
Hasta el da de hoy, la Grosse fugue es raramente interpretada, por la dificultad que entraa
tanto para los msicos como para los oyentes. Sin embargo, los cuartetos tardos ejercieron
una enorme influencia en las generaciones posteriores de msicos, al punto que el ciclo de los
seis cuartetos de Bla Bartk son considerados, a menudo, como un gran tributo a la obra
tarda beethoveniana. Hoy son profundamente valorados como parte del repertorio de las ms
complejas y grandiosas obras musicales jams compuestas.

Beethoven en la cultura popular[editar]

Sello postal de la Repblica Federal Alemana emitido en 1970, en conmemoracin del bicentenario del
nacimiento del compositor.

La presencia de Beethoven como smbolo, y no solo como msico, es un fenmeno heredado


del romanticismo. Tradicionalmente se ha difundido la visin del cuadro de Joseph Karl Stieler,
cuyo enorme impacto se dej traslucir tras el xito de las serigrafas de Andy Warholen 1987.
Se han dejado de lado otras versiones, sea por que tuvieran una calidad artstica considerada
inferior, o que mostraran una imagen considerada en algn aspecto poco verdica respecto
a la imagen que ya se encuentra establecida en el imaginario popular acerca del msico. 44

Filatelia y numismtica[editar]
Existen numerosos sellos postales y otros documentos filatlicos y numismticos de pases de
todo el mundo en honor a Ludwig van Beethoven. Alemania es el pas ms prolfico de todos,
aunque existen sellos emitidos en Francia, Mnaco, Austria, pases de frica ySudamrica,
entre otros. En total hay alrededor de doscientos sellos dedicados al compositor
alemn.45 Beethoven tambin ha aparecido en diversas monedas y medallas, acuadas en
muchos casos con motivo de los aniversarios de su nacimiento, de su fallecimiento o para
conmemorar algn hecho destacado en su ciudad natal, Bonn. Estas monedas o medallas han
sido acuadas en pases de toda Europa,Estados Unidos o Asia.46

Cine, teatro y televisin[editar]


El compositor ha sido mostrado biogrficamente en numerosas ocasiones en el cine, en
el teatro y en la televisin. Estas son algunas de ellas:

Comienzan sus representaciones en 1909 con una pelcula muda del escritor y
director francs Victorin-Hippolyte Jasset que se titulabaBeethoven y que estaba
protagonizada por Harry Baur.47

La siguiente pelcula sobre el compositor fue alemana y de rod en 1927, su director


fue Hans Otto Lwenstein y el nombre de la pelcula fue Das Leben des Beethoven (La
vida de Beethoven).48

El escritor y director francs Abel Gance realiz en 1936 otra pelcula del
compositor, Un grand amour de Beethoven (Un gran amor de Beethoven), en la que
fue Harry Baurotra vez quien represent el papel del compositor.49

Walt Disney ilustr la Sexta sinfona en uno de los nmeros de su pelcula Fantasa.50

En 1985 apareci Le Neveu de Beethoven (El sobrino de Beethoven).51

En 1992, una pelcula para la televisin, Beethoven Lives Upstairs (Beethoven vive en
el piso de arriba) fue la ganadora del premio Emmy.52

En 1994, el director Bernard Rose cre Immortal Beloved (Amada inmortal) con Gary
Oldman en el papel del compositor.53

En 2006, la directora Agnieszka Holland produjo Copying Beethoven (Copiando a


Beethoven) con Ed Harris como protagonista.54

En el mismo ao, la Universidad Panrusa Guersimov de Cinematografa produjo


el cortometraje de dibujos animados Fantasa sobre un hombre muerto por la msica de
Beethoven ( ), dirigido por Mariya
Litvnova ( ).55

Adems, su msica ha sido usada en ms de doscientas cincuenta pelculas y programas de


televisin.56

Controversia sobre la denominada por Cooper Dcima


sinfona[editar]
Segn afirm su amigo Karl Holz, Beethoven se encontraba trabajando en una Dcima
sinfona, cuando falleci, de la cual lleg a tocar ante l unos compases al piano. El fragmento
constaba de una introduccin en mi seguida por un contundente allegro en do menor.
Partiendo de esa escueta descripcin, el musiclogo britnico Barry Cooper indag en los
ltimos esbozos beethovenianos. Habiendo dado con doscientos compases que, a tenor de su
conocimiento del artista Cooper es especialista en Beethoven le pareci legtimo asignar
a la hipottica sinfona, perge, al precio de algunas repeticiones, un primer movimiento que
fue interpretado y grabado por la Orquesta Sinfnica de Londres en 1988.
An cuando Cooper se guard bien de pretender que su obra fuera un fiel reflejo de las
intenciones de Beethoven l mismo precisa que el resultado se asemeja ms,
sospechosamente, a las obras de su poca intermedia, su iniciativa suscit un escndalo
considerable y la existencia de una Dcima Sinfona, siquiera en estado larvario, sigue siendo
polmica.