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Constant:
Nueva Babilonia (extracto)

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Constant (Nieuwenhuys) (Amsterdam 1920) fue
pintor hasta 1953. En ese momento declar: La
imagen del mundo cambiaba, aparecan ambientes mecanizados, tecnoides. Pero el artista permaneca al margen, era evidentemente incapaz de
participar en ello. Constant recorre Pars y Londres, observa la ciudad, su construccin. Reconoce la aglomeracin como medio artstico. ccDemain la posie logera la vie es su tema a partir
de entonces. En 1956 se rene con Asger Jorn y
Debord y desarrolla con ellos los primeros planos para un urbanismo unitario. Pero los puntos de vista pronto divergen. Constant comienza
su historia de la Nueva Babilonia.

La cultura individualista ha llegado a su fin, sus


instituciones estn agotadas. La tarea actual del artista slo puede ser preparar una futura cultura de
masas. Ya que, si an se puede hablar de cultura, sta
deber sostener una sociedad de masas y entonces los
medios slo se podrn buscar en la mecanizacin. La
estructuracin del medio material y la liberacin y organizacin de la vida cotidiana son los puntos de part ida de nuevas formas culturales. Mi PToyecto N1eva
Babilonia naci como esbozo y elaboracin de estas
ideas. Es un modelo imaginario y de juego experimental para la elaboracin de los principios de una nueva
cultura completamente distinta.
La Nueva Babilonia no es principalmente un proyecto urbanstico. Tampoco es una obra de arte en el
sentido tradicional en que se entiende sta ni tampoco
un ejemplo de estructuras arquitectnicas .
La Nueva Babilonia en su forma actual se puede
definir como una propuesta, como el intento de mate279

--:rializar la teora de un urba,nismo unitario, de mantener un juego creativo con un medio ambiente imaginario, que se substituye al medio ambiente insuficiente, poco satisfactorio, de la vida actual.
La ciudad moderna est muerta; ha cado vctima
de la utilidad. La Nueva Babilonia es el proyeCto ele
una ciudad, en la que se puede vivir. Y vivir significa
ser creativo.

La Nueva Babilonia es el objeto de una creatividad de masas, cuenta con la reactivacin de la gigantesca potencia creativa, actualmente inutilizada, que
existe en las masas. Cuenta con la desaparicin del
trabajo no creativo como consecuencia de la automatizacin; cuenta con la transformacin de la moral y el
'pensamiento; cuenta con una nueva organizacin social.
Pero tambin cuenta con hechos como el aumento
tl.e la poblacin mundial, el constante desarrollo de la
'Circulacin, el cultivo de todo el planeta, la urbanizacin total. El proyecto toma en consideracin, por tanto, los problemas puramente funcionales del urbanismo actual, la circulacin y la vivienda y busca solu'Ciones extremas. No obstante, el tema principal lo
constituye un nuevo planteamiento del espacio social.
Este se convierte en medio para una creatividad colectiva, que se debe manifestar en la vida cotidiana
por medio de una organizacin constantemente variada del medio ambiente, en consonancia con un modo
de vida dinmico . Desde un punto de vista tcnico, se
trata de un marco simple, estructurado totalmente, de
un andamiaje apoyado sobre pilastras y elevado totalmente por encima del suelo. Este queda as libre para
1a circulacin.
La subdivisin de este andamiaje o armazn en
unidades (sectores), de 5 a 10 hectreas de superficie,
en sucesin mltiple, crea un complicado modelo reticulado, entremezclado con restos ele paisaje, entrecru-

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zado por un retculo destinado a la circulacin, que


puede ser independiente de las edificaciones.
El espacio habitable y el espacio social en la plataforma elevada constituyen una gigantesca estructura coherente que, en todos sus diversos pisos, est climatizada e iluminada artificialmente La terraza superior, el tejado, puede albergar campos de deportes
y aeropuertos.
El interior de estas edificaciones sectoriales consta,
adems de las viviendas, de un gran espacio pblico,
destinado a la vida social. Est dividido en volmenes variables por medio de paredes y piezas arquitectnicas ' mviles, volmenes comunicados por toda una
estructura de escaleras, rampas y pasillos. As surge
una gran variedad de ambientes diferenciados que,
adems pueden modificarse. El carcter de los mismos se puede influir y determinar mediante una rica
manipulacin del color, el sonido, .la luz, el clima, mediante la utilizacin de diversos implementos tcnicos
y tambin mediante procedimientos psicolgicos. La
estructura interior del momento, la interaccin entre
los distintos ambientes se realiza en consonancia con
la vida experimental de los habitantes. La ciudad provoca un desarrollo dinmicamente activo, creativo de
la vida.
Se puede vagar durante largo tiempo por el interior de los sectores unidos entre s, entregarse a la
aventura que nos ofrece este laberinto ilimitado. La
circulacin rpida en el suelo, los helicpteros por encima de las terrazas cubren grandes distancias y permiten el espontneo cambio de lugar.
La funcin de la vivienda est determin a da de
acuerdo con esta vida aventurera y dinmica. Ya no
se puede condicionar a una vida estable. Los espacios destinados a vivienda, como parte del espa cio int erior restante, en el que estn dispersos, deben considerarse preferentemente como una especie de h otel
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residencial en un sentido no comercial , que permiten
un cambio frecuente de domicilio.
Este proyecto depende de factores sociolgicos, psicolgicos, cientficos, tcnicos, organizativos y artsticos.
Ya en este estadio utpico es condicin indispensable una colaboracin colectiva de los intereses ms
diversos .
Pero la Nueva Babilonia slo ser realizada por sus
habitantes.

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