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Montse Caedo Rodrguez


La experiencia esttica. la mirada de un antroplogo sobre el Arte de Jacques Maquet
Revista de Antropologa Social, nm. 9, 2000, pp. 230-235,
Universidad Complutense de Madrid
Espaa
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=83800914

Revista de Antropologa Social,


ISSN (Versin impresa): 1131-558X
ras@cps.ucm.es
Universidad Complutense de Madrid
Espaa

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orgisticos de la Grecia clsica (menadismo, coribantismo,...): en todas estas


fases est presente la preocupacin por ubicar las manifestaciones religiosoculturales dentro de una sociedad articulada por relaciones de poder entre categoras sociales y entre gneros, para mejor entenderlas e interpretarlas.
Finalmente, por todas estas cualidades, adems de un estilo precioso y jams pesado, La Tierra del Remordimiento tiene realmente las caractersticas de un gran clsico, una lectura indispensable no slo para los estudiosos
de la antropologa, sino tambin para un pblico ms amplio, que puede descubrir cmo el antroplogo, a travs de la investigacin de un fenmeno local, puntual y en apariencia extrao e irracional, devuelve a la historia y a la
cultura su papel de eje configurador y orientador de las conductas humanas.
A leer sin falta.
Gabrielle LEFLAIVE
Universidad Complutense
LA EXPERIENCIA ESTTICA. LA MIRADA
DE UN ANTROPLOGO SOBRE EL ARTE
JACQUES MAQUET
Ediciones Celeste presenta en este ao 1999 la traduccin al castellano
que Javier Garca Bres hace de la obra original del antroplogo y profesor de
la Universidad de California Jaques Maquet, publicada en 1986. Como el traductor afirma en el prlogo, es sta una de las ms interesantes aportaciones
que en los ltimos aos se han hecho en el campo de una Antropologa del
Arte que, si bien en otros pases es una rama bien asentada dentro de la Antropologa, en Espaa est an lejos de ocupar un status similar. Es sta una de
las razones, al margen de su indiscutible calidad, que apoya la traduccin castellana de esta obra.
Es importante para entender la aportacin de este libro al campo de la
Antropologa del Arte, considerar el planteamiento terico-filosfico del
que parte: la fenomenologa, en tanto trata la significacin de los fenmenos
psquicos atenindose a ellos y describindolos tal y como aparecen en los
procesos de conciencia. Desde ah, el arte es definido no como una entidad
independiente situada en el mundo emprico de los objetos, sino principalmente como una construccin mental acordada por un grupo de personas
(p. 21). De dicha definicin se deriva la preocupacin central del autor: cul
es la especificidad del fenmeno artstico en cuanto fenmeno mental/experiencial. Una preocupacin obviada por tantos anlisis sociolgicos o an
antropolgicos del arte, en los que reconocida su dependencia del contexto
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cultural, las obras estticas se consideran como datos desde los que obtener un mejor conocimiento de aqul. Aqu, por el contrario, lo que es una
de las principales virtudes de la obra lo que interesa es la descripcin y el
anlisis del fenmeno artstico como un tipo de proceso simblico caracterstico.
El mtodo que utiliza Maquet para acceder a esos contenidos mentales/experienciales es principalmente el anlisis de sus propias experiencias estticas, brillantemente narradas, y paralelamente la consideracin de los trminos
del lenguaje cotidiano y las teoras de los expertos (historiadores del arte, filsofos de la esttica...) en relacin al fenmeno artstico. Sirven estos ltimos
al modo de validacin emprica de las conclusiones que el autor extrae de su
anlisis introspectivo. Evita as caer en el subjetivismo, trayendo a un primer
plano la idea de que si bien el arte es una construccin mental, lo es por consenso y para un grupo de personas. Una entidad intersubjetiva, por tanto. Desde esos presupuestos, nos proporciona el autor todo un aparato conceptual riguroso, que sirve de base y de punto de partida para distintas vas de
aproximacin al arte, las cuales habrn de ser sin duda fructferas dentro del
campo de la Antropologa de la cuestin esttica.
Bsicamente coincidente con las partes en las que se estructura el libro, es
el intento del autor distinguir sucesivamente respecto a los fenmenos estticos su componente humano (o universal), cultural e individual (funcionando
sta como una distincin meramente analtica). Todo el desarrollo de la obra
sigue as este propsito general.
Una distincin primera y fundamental es la que establece entre objeto de
arte aqul cuya nica funcin es la de ser contemplado y objeto esttico, aqul que desencadena una percepcin esttica. Son varios los captulos destinados a describir las notas que definen dicha percepcin esttica:
visin atenta, no discursiva y desinteresada sobre el propio objeto en tanto
configuracin visual de formas. Esta distincin entre dos tipos de objetos (artsticos y estticos) le permite afirmar que ambos coinciden slo parcialmente.
De manera casi total coinciden en las sociedades europeas postrenacentistas
donde el inters esttico est fundamentalmente localizado en los objetos
de arte, y mucho menos en otras culturas, en las que aqul se centra sobre
objetos instrumentales, es decir concebidos para usos distintos al de ser contemplados (usos rituales...). Esto significa que el locus esttico, o las categoras de objetos en las que se concentran las representaciones y expectativas
estticas de una cultura (p. 98), vara interculturalmente.
Considerando la especificidad de la percepcin esttica, halla Maquet una
analoga con la meditacin que le permite situar ambas experiencias en el
modo contemplativo de conciencia. Un modo distinto al cognitivo y al emocional que, en tanto pertenece a la composicin fundamental de la psique hu231

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mana, revela que tanto la cualidad esttica como su apreciacin son potencialmente universales (p. 86). El criterio para afirmar que casi todas las culturas
hacen efectiva esa potencialidad, desarrollando experiencias estticas, reside
en la contemplacin de distintos objetos y en la constatacin de que sus formas no se adecuan totalmente a un criterio funcional/instrumental, sino que
revelan un inters distinto, que el autor hace coincidir con el inters esttico.
La propia composicin de la psique humana hace posible la universalidad
de la experiencia esttica. Pero en qu consista sta, es la interrogacin que a
continuacin nos plantea Maquet. Bsicamente, en una experiencia de la significacin simblica del objeto cuyo soporte es su composicin formal. Una
significacin, pues, que no es un mensaje (del autor), sino un smbolo y,
como tal, polismico y en una relacin estrecha con su significado: participa
de l. Gracias a ello, en la experiencia esttica no se conoce intelectualmente el significado del objeto, sino que se experiencia. En ese sentido los objetos
estticos proporcionan experiencias mentales que estn en continuidad con
experiencias reales (p. 147). A continuacin, y en una de las argumentaciones quiz ms polmicas de la obra, afirma el autor que la cualidad esttica,
que hace posible dicha experiencia, se sita en la composicin formal del objeto, regida siempre por un principio de orden exigido por la necesidad que de
dicho orden tiene la psique humana. Que la simbolizacin del orden en la
composicin esttica se derive de tal necesidad de la mente, es lo que abre la
posibilidad a una apreciacin esttica intercultural. Ahora bien, los objetos
estticos, en tanto smbolos polismicos, no slo simbolizan orden. De qu
depende el resto de sus significaciones es la siguiente cuestin dentro de la lgica argumentativa de la obra. Y de lo que el autor las hace depender es de su
conexin con los valores de un determinado contexto cultural, aqul en el que
un objeto esttico se crea o se contempla. Desde el punto de vista de Maquet,
esta dependencia no impide la posibilidad del acceso a los significados de un
objeto esttico de otra cultura, pues considera que dicha variedad simblica
est limitada porque la condicin humana determina una base experiencial
comn, que hace posible potencialmente al menos la comprensin intercultural de los objetos estticos.
Experiencia esttica ligada al modo contemplativo de la mente humana,
objetos estticos cuya composicin formal expresa orden necesidad mental
bsica y cuyos significados simblicos estn conectados a experiencias humanas comunes: tenemos ah el componente humano (o metacultural) de los
fenmenos estticos. Aqul en el que el autor enraza tanto la potencial universalidad de la experiencia esttica, como el valor esttico de algunos objetos ms all de fronteras culturales.
Una segunda parte del libro se dedica a analizar el componente cultural de
los objetos estticos. Para ello stos han de re-situarse en la cultura en la que
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tienen significado como tales, y desde ah ponerse en relacin (dentro de un


esquema tripartito clsico que muestra las grandes divisiones de una cultura)
con el nivel productivo, societal e ideacional de aqulla. Dentro de este contexto cultural general, se distinguen tambin aquellas partes de los sistemas de
produccin, de las redes societales y de las configuraciones ideacionales de
una cultura que rodean ms especficamente a los objetos estticos: su contexto prximo, que el autor deomina segmento esttico. A partir de aqu, el inters se encamina a dilucidar cmo tanto el segmento esttico como el contexto cultural ms global, condicionan (o se corresponden con, en algunos casos)
la configuracin de las formas. Proporciona para ello el autor interesantes
ejemplos de cmo en distintas culturas las tcnicas de produccin, las redes
societales el mercado del arte o las lites, por ejemplo y los sistemas de
ideas y creencias influyen y tienen conexin con las formas y los sistemas estticos particulares. stos a su vez, en tanto apelan al modo contemplativo de
conciencia que a juicio de Maquet proporciona comprensiones profundas de
las situaciones humanas, preparan a la accin, y es en ese sentido en el que influyen a su vez sobre el contexto cultural en sus diferentes niveles. (Aunque
esta direccin del condicionamiento queda en el libro poco explorada).
Por ltimo, el componente singular de los fenmenos estticos viene cifrado en que la unidad de la experiencia esttica, que hace que tanto el componente humano como el cultural no se puedan distinguir ms que analticamente, se sita en el individuo que contempla el objeto esttico. Es en l donde
confluyen los tres componentes que integran y otorgan su especificidad al fenmeno esttico, completndose as el esquema general que constituye el esqueleto de la obra.
La definicin de arte como construccin mental consensuada que se deriva del planteamiento fenomenolgico de Maquet, lleva a situar la especificidad del fenmeno esttico en el nivel ideacional, en el nivel de las configuraciones de ideas. Lo esttico es fundamentalmente una configuracin de
formas visuales que desencadena un tipo de experiencia particular. Los condicionamientos que determinados aspectos del nivel productivo o de las redes sociales ejercen sobre las formas, si bien tenidos en cuenta, no obstan
para que la cualidad esttica del objeto dependa estrictamente de la composicin de aqullas y de su correspondencia con valores culturales permaneciendo por lo tanto en el nivel ideacional. As mismo, el autor centra el inters por el fenmeno esttico en la experiencia mental que desencadena: la
experiencia esttica, tal y como l la define apoyado principalmente en sus
propios encuentros con el arte y en las teoras de los estudiosos del tema.
Son stas las notas bsicas que definen el planteamiento del autor, de las que
se extraen a mi juicio las principales aportaciones de su propuesta: un enfoque sobre lo esttico en tanto proceso simblico especfico y un slido apara233

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to conceptual desde el que abordarlo. Del mismo modo, la coherencia con dicho planteamiento es la causa de que algunas otras cuestiones, susceptibles
tambin de formar parte de una Antropologa del Arte, no sean consideradas
en esta obra.
Por ejemplo, su equiparacin entre cualidad esttica y simbolizacin del
orden da pie a pensar en ciertos objetos que, si bien son considerados como
arte (su funcin es ser contemplados y/o estn efectivamente en un museo),
no seran propiamente objetos estticos, en tanto slo expresaran desorden.
El propio Maquet pone como ejemplo de arte ajeno a la esfera esttica obras
como La esquina de grasa de Beuys. Qu status tendran estos objetos dentro de una Antropologa del Arte?, qu valor tiene al arte no esttico y para
quin?, qu experiencias de significacin desencadena?.
Afirma tambin el autor que dentro de las sociedades occidentales el locus
esttico se sita en los objetos de arte, que son considerados colectivamente
como exhibiendo una cualidad esttica. Adems de eso cabra preguntarse si
los objetos de arte trasmiten significados solamente a partir de la experiencia
esttica a la que dan lugar tal y como el autor la concibe, es decir asentada en
la configuracin visual de sus formas y tomando cada objeto de forma individual.
Pensando en un ejemplo enteramente hipottico, significara lo mismo
un objeto de arte de origen africano en un gran museo europeo que en un
museo local organizado por miembros de la etnia de origen del objeto, inmersos por ejemplo en un proceso de auto-afirmacin como grupo?. Cmo
hemos de enfocar esa significacin aadida por el mismo contexto de exposicin, aadida porque no se deriva exclusivamente de la configuracin de
las formas del objeto individualmente considerado y que quiz tiene ms directamente que ver con procesos sociales y polticos?. Por parte de un supuesto observador de dicho objeto, tener en mente esas significaciones impedira la experiencia esttica, como todo lo que, segn nos dice el artista, no
sea atender a la forma: por ejemplo, analizar el estilo, rememorar los conocimientos que se tienen sobre el autor, divagar mentalmente inducidos por el
objeto...?. Seran esas otras significaciones de los objetos de arte, al igual
que las estticas, tambin simblicas, participando los objetos (no individualmente, sino tal vez como conjunto de objetos expuestos) de ellas y desencadenando su contemplacin una experiencia de tales significaciones?.
O sera su aprehensin fruto de una reflexin intelectual?. Cmo surgiran
y dnde radicaran estas otras significaciones?. Cul sera la especificidad
de la experiencia a la que daran lugar?. Fuera cual fuese, quiz convendra
incluir su anlisis dentro de una Antropologa del Arte, si tenemos en cuenta
que esas otras significaciones aparecen en los encuentros reales de los espectadores con las obras. Y para ello sera sin duda interesante acudir no tanto al
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anlisis de los propios encuentros con el arte o a las aportaciones de los tericos, sino a los mismos discursos tanto de los creadores como de los espectadores de las obras.
Unas cuantas cuestiones sugeridas por un magnfico libro que abre numerosas vas de reflexin y aproximacin a los fenmenos estticos, poniendo de relieve la potencial riqueza de un enfoque antropolgico sobre los
mismos.
Montse CAEDO RODRGUEZ
Universidad Complutense

USO PTIMO DE INTERNET Y NUEVAS VAS PARA


LA INVESTIGACIN Y COMUNICACIN ACADMICA:
EL CASO DE PRINCIPIA CYBERNETICA PROJECT
Recin estrenado el ao 2000 la Red es noticia diaria en multitud de foros
y por causas bien distintas. La lectura de la prensa y de los comunicados de
los gobiernos europeos transmiten una sensacin de urgencia en la implantacin de la red... hasta se dira que la exploracin del espacio exterior ha sido
substituida en las mentes de la ciudadana, en no poca medida, por exploracin, ampliacin y explotacin del espacio virtual, de la telaraa global que
cubre la sociedad global a un ritmo exponencial. La Red, objeto de deseo para
unos cuantos fanticos de la informtica hace seis aos, es ahora el caldo de
cultivo para una revolucin econmica, cultural, poltica, que madura con rapidez y que desarrolla de forma continua un aluvin de brotes nuevos, muchos de ellos imprevistos.
No podemos olvidar, sin embargo, que la red naci con un objetivo bien
distinto. En 1971, el DoD (Departamento de Defensa) estadounidense cre
Arpanet, una red de comunicacin entre ordenadores cuya funcin inicial era
asegurar las comunicaciones incluso en el supuesto de un ataque nuclear 1.
Este requerimiento se llev a cabo por medio de una de los ms elegantes desarrollos de software hasta la fecha, el protocolo TCP/IP, por el cual la informacin se divida en paquetes que circulaban del origen al destino por una
trayectoria de servidores que iba variando segn el estado del flujo de la red
total, de manera que si uno de los servidores quedaba fuera de servicio por al1

A este respecto, haga el lector memoria de las noticias y comentarios de prensa alarmistas
previos a la llegada del 2000... no encontrar ninguno (de una mnima seriedad y credibilidad)
que haga referencia a un colapso de Internet por el efecto 2000, dado que esto era virtualmente
imposible.

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