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Cobre.

El cobre es un metal rojizo que ocurre


naturalmente en el ambiente. Tambin ocurre
naturalmente en plantas y en animales. Bajos
niveles de cobre son esenciales para mantener
buena salud. Niveles altos de cobre pueden
producir efectos nocivos tales como irritacin de
la nariz, la bocany los ojos, vmitos, diarrea,
calambres estomacales y nusea. El cobre se ha
encontrado en por lo menos 884 de los 1,613
sitios de la Lista de Prioridades Nacionales
identificados por la Agencia de Proteccin
Ambiental (EPA).

METAL COBRE.

El cobre es el metal industrial ms antiguo de la tierra, despus de


los metales preciosos oro y plata, segn lo demuestran las escorias
resultantes de la fusin de cobre encontradas en Catal Huyuk
(Anatolia) con una antigedad de 7.000 aos antes de Cristo y uno
de los Rollos del Mar Muerto era de cobre.
El cobre es un metal que favorece el desarrollo sostenible porque es
duradero y reciclable sin perder sus propiedades y el segundo metal
ms consumido detrs del aluminio, su consumo mundial en el ao
2000 fue de 20 millones de toneladas, de las cuales el 25%
procedan de chatarras.

Las principales cualidades del cobre


para su utilizacin son las siguientes:
Conductividad elctrica 60%, resistencia
a la corrosin 21%, transmisin de calor
11%, propiedades mecnicas (fcil
fabricacin, dctil, maleable, elstico, no
magntico, no produce chispas, etc.) 7%
y esttica 1%.

Usos del cobre y sus aleaciones.


El cobre y sus aleaciones se utilizan en todo tipo
de cables elctricos, telecomunicaciones y
electrnica; fontanera, calefaccin, aire
acondicionado y refrigeracin; produccin y
transmisin de energa elctrica e iluminacin;
transportes (automocin, ferrocarril, barcos y
aviones); monedas, vainas y cartuchos de
cerraduras, y en sectores punta tales como el
coche elctrico, clulas solares, chips para
microinformtica.

METALURGIA DEL COBRE.


Depende de que el mineral sean sulfuros,
en cuyo caso se utiliza la va
pirometalrgica en la que se producen
nodos y ctodos, o que sean xidos, en
cuyo caso se utiliza la va
hidrometalrgica en la que se producen
directamente ctodos.

Pirometalurgia
El proceso de produccin de ctodos va
pirometalrgica es el siguiente:
Concentracin del mineral
Fundicin (Horno Fusin
Convertidores Afino y
Moldeo de nodos) Refinera
Electrorefinera) Ctodo

Hidrometalurgia
El proceso de produccin de ctodos va
hidrometalrgica ms conocido por su
nomenclatura anglosajona Sx-Ew es el
siguiente:
Mineral de cobre Lixiviacin
Extraccin Electrlisis
Ctodo
En esta va

Reservas de cobre.
El 90% de las reservas mundiales estn
concentradas en cinco reas: la cuenca de las
Montaas Rocosas en Estados Unidos, la
prolongacin de la cadena en Canad, los Andes
de Per y Chile, Indonesia y Zambia en la cuenca
centro/sur de frica.
Los principales pases productores de
concentrados de mineral de cobre son: Chile 4,7
millones/ao, Estados Unidos 1,3 millones/ ao e
Indonesia 1,0 millones/ao. Europa tiene poca
importancia y Espaa marginal.

Cobre.
El cobre metlico tambin se encuentra en mezclas
(llamadas aleaciones) con otros metales tales como
latn y bronce. El cobre tambin se encuentra como
parte de otros compuestos formando sales. Las sales
de cobre ocurren naturalmente, pero tambin son
manufacturadas. La sal de cobre ms comn es el
sulfato de cobre.
La mayora de los compuestos de cobre son de color
azul-verde. Los compuestos de cobre son usados
comnmente en la agricultura para tratar
enfermedades de las plantas, como el moho, para
tratar agua, y como preservativos para alimentos,
cueros y telas.

Caractersticas fsicas.

Densidad p = 8.9 Kg/mm


Punto de fusin 1084 C.
Conductibilidad trmica frente al acero
aproximadamente 8 veces mejor.
Conductividad elctrica frente al acero
unas 7 veces mejor.

Caractersticas mecnicas.
Resistencia a la traccin hasta 25 N/mm.
Alargamiento con alambres medios 30
50%.
Dureza 25% de la del acero.

Caractersticas tecnolgica.
El cobre puede:

Forjarse.
Laminarse.
Repujarse.
Embutirse.
Mecanizarse con arranque de virutas.
Colarse.
Soldarse.

Aleaciones de cobre.
Se forman con 2 o mas sustancias. Los
componentes de las aleaciones son Cinc, estao,
nquel, aluminio y hierro.
Aleaciones de cobre y cinc. DIN 17660.
Aleaciones de cobre, nquel y cinc. DIN 17663.
Aleaciones de cobre y estao. DIN 17662.
Aleaciones de cobre y aluminio. DIN 17665.

Aleaciones de cobre DIN 17660 17663.


Smbolo

Composicin en % de
masa.

Propiedades /Aplicaciones

Aleacin de cobre y cinc


CuZn 39 Pb2

Cu58.5 59.5
Pb 1.5 2.3
Zn Resto

Troquelable, conformable;
Poca conformacin en frio
por plegado, roblonado.

Aleacin de cobre y estao


CuSn6

Sn 5.5 7.5
Cu Resto

Flejes, cojinetes, muelles.

Aleacin de cobre, nquel y


Cinc
CuNi 12Zn24

Ni 11 13
Zn 24 26
Cu Resto

Compresible, maleable;
apropiado para trabajarlo
con arranque de virutas.

Ejemplos de aplicaciones en la industria.


CuAl 8 Fe chapas para aparatos qumicos.
CuAl 10 Fe piezas resistentes a la oxidacin, tales como rboles y tornillos.
CuAl 9Mn piezas de cojinetes, ruedas dentadas y tornillos Sin Fin.

Las propiedades de este metal son:


Es uno de los metales no ferrosos de mayor
utilizacin.
Tiene un color rojo-pardo.
Su conductividad elctrica es elevada (solo
superada por la plata)
Su conductividad trmica tambin es elevada.
Es un metal bastante pesado, su densidad es 9 5
gr/cm3.
Resiste muy bien la corrosin y la oxidacin.
Es muy dctil y maleable.

Obtencin del cobre.


Los minerales mas utilizados para obtener cobre
son sulfuros de cobre, especialmente la
calcopirita. Tambin existen minerales de xido
de cobre, destacando la malaquita y la cuprita.
Los minerales de cobre suelen ira acompaados
tambin de hierro.
Existen dos mtodos de obtencin del cobre
La va hmeda
La va seca

Obtencin por Va hmeda:


Se emplea solamente cuando el contenido de
cobre en el mineral es muy reducido (menos
de un 10%). Consiste en triturar todo el
mineral y aadirle cido sulfrico y aplicar a la
mezcla el proceso de electrlisis (es decir,
aplicar una corriente continua introduciendo
dos electrodos en la mezcla).

Obtencin por Va seca: Se emplea solamente


cuando el contenido de cobre supera el 10%
1. Se tritura el mineral, se criba y se muele hasta reducirlo a polvo.
2. Se introduce en un recipiente con agua abundante, donde se agita para eliminar
la ganga que flota.

3. La mena que quede se lleva a un horno de pisos donde se oxida para eliminar
el hierro presente. De este modo se separa el cobre del hierro
4. A continuacin se introduce el mineral de cobre en un horno donde se funde.
Luego se aade slice y cal que reaccionan con el azufre y restos de hierro,
formando la escoria que flota y se elimina. El cobre lquido que se encuentra
debajo se denomina cobre bruto, cuya pureza es del 40%.
5. Por ltimo, para obtener un cobre de alta pureza se somete el lquido a un
proceso electroltico.
El cobre tendr una pureza del 99,9%.

COBRE, Aleaciones del cobre


Bronces: Son aleaciones de cobre y estao; y en
ocasiones, de otros elementos. Es mucho ms duro
resistente que el cobre.
Latones: Son aleaciones de cobre y cinc
Cuproaluminio: Son aleaciones de cobre ya aluminio.
Son muy resistentes a la oxidacin y la corrosin.
Aplicaciones del cobre
Su principal aplicacin es como conductor elctrico.
Pues su ductilidad le permite transformarlo en cables
de cualquier dimetro.
Por su alta resistencia a la oxidacin se emplea en
instalaciones de fontanera, tuberas y calderas.

Equivalencias

Conductores y barras.

Veamos alambres/ conductores de


cobre.