Está en la página 1de 1214

Su maldad es legendaria.

Es el
seor de la plaga de los nomuertos, el poseedor de la
hojarruna Agona de escarcha y el
enemigo del pueblo de Azeroth. El
Rey Exnime es una entidad de
poder incalculable y maldad sin
paragn; su glida alma ha sido
consumida totalmente por sus
planes de destruir todo lo que esta
vivo en World of Warcraft.
Pero esto no siempre fue as. Mucho
antes de que su alma se fundiera
con la del orco chamn Nerzhul, El
rey Exnime era Arthas Menethil,

prncipe de Lordaeron y fiel paladn


de la Mano de Plata.
Cuando una plaga de no-muertos
amenaz todo cuanto amaba,
Arthas se embarc en una misin
de trgicas consecuencias en busca
de una hojarruna lo bastante
poderosa como para salvar su
patria. Sin embargo, poseer esa
espada
que
tanto
ansiaba
conllevaba pagar un alto precio:
que su nuevo dueo iniciara un
aterrador descenso a los infiernos.
De ese modo, los senderos de la
fortuna acabaran levando a Arthas
a travs de los pramos rticos del

norte hasta el trono helado, donde


tendra que afrontar, por fin el ms
tenebroso de los destinos.

Christie Golden

Arthas
La ascensin del Rey Exnime
Warcraft: World of Warcraft 5

ePub r1.0
Trianguln 13.12.14

Ttulo original: Arthas, Rise of the Lich


King
Christie Golden, 2009
Traduccin: Ral Sastre Letona
Editor digital: Trianguln
Escaneado y OCR: maperusa
ePub base r1.2

Este libro est dedicado a


todos los amantes de la
mitologa del Warcraft.
Espero que disfrutis
leyndolo tanto como yo he
disfrutado escribindolo.

AGRADECIMIEN

racias a Chris Metzen (una vez


ms) por la pasin que ha
demostrado por el juego y su mitologa,
y a Evelyn Fredericksen, Micky Neilson,
Justin Parker y Evan Crawford, de
Blizzard, por su diligente ayuda en
materia de documentacin. Un libro tan
voluminoso y con tantos detalles no
podra haber sido escrito sin su apoyo y
colaboracin.

PRLOGO: EL
SUEO

l viento aullaba como un nio


gritando de dolor.
A pesar de que su hirsuto pelaje les
protega de la tormenta, los colmipalas
de aquel rebao se acurrucaron unos
muy cerca de otros para procurarse
calor. Formaron un crculo en cuyo
centro temblaban y balaban las cras.
Las cabezas, coronadas por un gran
cuerno, se inclinaban hacia la tierra
cubierta de nieve; y todos tenan los ojos
cerrados para protegerse de aquella
inclemente nevada. Su propio aliento les
congelaba el hocico mientras resistan
en pie como podan.
Entre tanto, en sus guaridas, los

lobos y los osos aguardaban a que


pasara la tormenta; los unos disfrutaban
de la compaa de su manada, y los
otros se resignaban a su soledad. No
importa cunto les azuzara el hambre,
nada los sacara de all hasta que aquel
viento penetrante hubiera cesado de
ulular y la cegadora nieve hubiera
dejado de caer.

El viento, que ruga desde el ocano


hasta llegar a la aldea de Kamagua,
azotaba las pieles extendidas sobre unos
armazones hechos con las espinas de
grandes criaturas marinas. Cuando la
tormenta amainara, los tuskarr, quienes

haban establecido su hogar en aquel


lugar innumerables aos atrs, saban
que tendran que reparar o reemplazar
sus redes y trampas. Sus moradas, a
pesar de ser muy slidas, siempre
sufran daos cuando esta tormenta se
desataba. Todos ellos se haban reunido
en el interior del gran refugio excavado
a gran profundidad para protegerse de la
tormenta, y haban cerrado la cubierta de
pieles sin dejar ningn resquicio y
haban encendido unas cuantas lmparas
humeantes
El anciano Atuik aguardaba en
silencio y estoicamente el final de la
tormenta, ya que haba visto muchas
como aqullas en los ltimos siete aos

y haba vivido mucho. La largura y color


amarillento de sus colmillos, as como
las arrugas de su piel marrn eran
prueba de ello. No obstante, esas
tormentas eran ms que un simple
fenmeno natural, puesto que tenan un
origen sobrenatural.
Atuik observ a los ms jvenes,
que no temblaban de fro, ya que eran
tuskarrs y eso era imposible, sino de
miedo.
Est soando murmur uno de
ellos, que tena los bigotes erizados y al
que le brillaban los ojos.
Silencio replic Atuik de un
modo mucho ms brusco de lo que era
un principio pretenda.

El nio se sobresalt y se qued


callado; una vez ms el nico sonido
que se escuch fue el gemido de la nieve
y el viento.

Aquel rugido profundo se elev


como el humo, y aunque si bien no era
un mensaje articulado en palabras, este
repleto de significado. En realidad, se
trataba de un cntico en el que
participaban varias voces. El sonido de
los tambores, matracas y del hueso al
frotar contra el hueso conformaban un
acompaamiento intenso para aquella
llamada sin palabras. Un crculo de
postes y pieles evitaba que aquel viento

iracundo azotara la aldea taunka;


asimismo, sus cabaas de techos
curvados, que formaban un arco sobre
aquel espacio interior tan amplio
desafiando las inclemencias de aquella
tierra, eran muy resistentes.
Por encima de los sonidos de aquel
ritual antiguo de gran trascendencia, el
aullido del viento todava se poda
escuchar. El taunka que danzaba, un
chamn llamado Kamiku, se equivoc en
un paso y su pezua impact contra el
suelo de una forma un tanto extraa.
Pero recuper el equilibrio y continu
bailando. Deba concentrarse. Todo era
cuestin de concentracin. Era as como
uno doblegaba los elementos para que le

obedecieran; era as como su pueblo


haba sobrevivido en una tierra hostil e
inmisericorde.
El sudor empapaba y oscureca su
pelaje mientras danzaba. Tena los
enormes ojos castaos cerrados para
poder concentrarse mejor y las pezuas
volvieron a retomar aquel enrgico
ritmo. Movi bruscamente la cabeza, de
modo que los cuernos cortos hendieron
el aire, y agit nervioso la cola. Otros
taunkas bailaban junto a l. Su calor
corporal y el que les proporcionaba
aquel fuego, que arda con fuerza a pesar
de que los copos de nieve y el viento
entraban por la abertura del techo por
donde sala el humo, lograban que la

acogedora cabaa mantuviera una buena


temperatura.
Todos saban que ocurra all fuera.
No podan controlar ese viento y esa
nieve, como solan hacer en otras
ocasiones con fenmenos similares. No,
porque eran cosa de l. Pero s podan
danzar, comer y rer desafiando a esa
violenta tormenta. Eran taunkas; lo
resistiran.

En el exterior el mundo era de color


azul y blanco y bramaba furioso, pero
dentro de la Gran Sala haca una buena
temperatura y todo se hallaba en calma.
All haba una chimenea lo bastante alta

para que un hombre pudiera estar de pie


dentro de ella, repleta de gruesos leos
que crepitaban al arder; se era el nico
ruido que se escuchaba en la sala. Sobre
la recargada repisa de la chimenea
decorada con imgenes talladas de
criaturas fantsticas se hallaba expuesto
un cuerno gigante de colmipala. Unas
cabezas de dragones esculpidas hacan
las veces de soportes para las antorchas,
cuyas llamas brillaban intensamente.
Unas vigas fuertes y enormes sostenan
el peso de un saln de banquetes que
podra haber albergado a muchos
invitados, donde el color clido y
anaranjado del fuego ahuyentaba las
sombras que corran a esconderse en las

esquinas. El suelo de fra piedra


adquira un carcter ms agradable y
acogedor gracias a las gruesas pieles de
osos, colmipala y otras criaturas que lo
alfombraban.
Una mesa larga, muy pesada y de
madera tallada ocupaba casi todo el
espacio de la habitacin. Donde podran
haberse alojado unos cuarenta invitados
con suma facilidad. Aunque slo tres
seres se hallaban sentados a la mesa en
aquel momento: un hombre, un orco y un
muchacho.
No obstante, nada de esto era real,
por supuesto. El hombre que se sentaba
en el lugar de honor de la mesa, en una
silla de madera tallada que recordaba a

un trono sin serlo, un poco ms elevada


que las otras, lo saba. Saba que estaba
soando; que llevaba soando mucho,
mucho tiempo. La sala, los trofeos de
colmipalas, el fuego, la mesa, e incluso
el orco y el muchacho, no existan, slo
formaban parte de su sueo.
El orco, que se encontraba a su
izquierda, era muy viejo, pero segua
siendo fuerte. El parpadeo del fuego
anaranjado y las luces de las antorchas
hacan que la espantosa calavera que
llevaba pintada en su rostro de
mandbula prominente apareciera y
desapareciera. Tiempo atrs haba sido
un chamn dotado de grandes poderes, e
incluso ahora, cuando slo era un

producto de la imaginacin de aquel


hombre, resultaba intimidante.
Sin embargo, el muchacho no
intimidaba. En su da pudo haber sido un
nio muy guapo, de ojos grandes y
verdes como el mar, de rasgos hermosos
y pelo dorado. Pero ya no lo era.
Aquel muchacho se encontraba
enfermo.
Estaba muy delgado, tan esculido
que daba la impresin de que sus huesos
le fueran a atravesar la piel de un
momento a otro. Su mirada, que en una
poca haba sido muy luminosa, se
mostraba apagada y hundida, y una fina
membrana le cubra los ojos. Las
pstulas plagaban su piel, y al estallar

rezumaban un fluido verdoso. Daba la


sensacin de que le costaba respirar y su
pecho se estremeca cada vez que
jadeaba en cortos intervalos. El hombre
pens que prcticamente era capaz de
ver los fatigosos latidos del corazn de
aquel nio; un corazn que debera
haberse detenido hace mucho, pero que
no cejaba en su empeo.
Sigue aqu afirm el orco,
sealando con el dedo en direccin al
muchacho.
No durar replic el hombre.
El muchacho tosi como si as
quisiera confirmar aquellas palabras. La
sangre y los mocos salpicaron la mesa
que se hallaba frente a l. Acto seguido

se limpi aquel rostro tan plido con la


manga de su delgado brazo de un modo
sumamente grosero. A continuacin
inspir aire para poder hablar con voz
vacilante; resultaba obvio que aquel
esfuerzo estaba poniendo a prueba sus
lmites.
An no le has ganado. Y te lo
demostrar.
Eres tan necio como testarudo
gru el orco. Esa batalla se gan
hace mucho.
El hombre se aferr con fuerza a los
brazos de la silla mientras los
escuchaba. Aqul era un sueo
recurrente que haba tenido a lo largo de
los ltimos aos, y, tras tanta

reiteracin, le pareca ya ms aburrido


que entretenido.
Ya me he cansado de tanta lucha,
Acabemos con esto de una vez por todas
replic el hombre.
El orco mir con malicia al
muchacho, y su cara de calavera sonri
espantosamente. El muchacho volvi a
toser, pero no se amedrent ante el orco.
Se enderez con lentitud y dignidad, y su
mirada lechosa se desplaz del orco al
hombre a gran velocidad.
S replic el orco, esto es
intil. Pronto llegar el momento de
despertar. De despertar y adentrarse una
vez ms en ese mundo.
Y, a continuacin, se gir en

direccin hacia el hombre, con un brillo


especial en su mirada.
De volver a recorrer el sendero
que has escogido aadi.
La calavera pareci desprenderse
sola de su cara, para planear sobre su
rostro como si fuera una entidad distinta,
y en ese mismo instante la habitacin
cambi por completo. Los soportes
tallados que un instante antes eran unos
meros dragones de madera se
estremecieron y cobraron vida; las
antorchas que portaban en la boca
centellaron y proyectaron unas grotescas
sombras que no dejaban de moverse al
agitar sus cabezas. El viento ululaba con
fuerza en el exterior y la puerta de la

sala se abri de par en par de un golpe.


La nieve rode a aquellos tres seres. El
hombre extendi los brazos y dej que
aquel glido viento le envolviera como
una capa. El orco se ri, y la calavera
que flotaba sobre su rostro lanz sus
propias frenticas carcajadas de jbilo.
Deja que te muestre que tu destino
est ligado al mo, y que slo sabrs lo
que es el poder de verdad si lo eliminas
a l.
Las violentas rfagas de soplo
glacial haban derribado a aquel
muchacho frgil y delgado de la silla en
la que se hallaba sentado. Pero se
incorpor con gran esfuerzo, temblando
y dando pequeas bocanadas de aire

mientras intentaba volver a subirse a la


silla. Entonces, lanz una mirada al
hombre repleta de esperanza, miedo y
extraa determinacin.
No todo est perdido susurr, y,
de algn modo, a pesar del orco y de la
risa de la calavera, a pesar del aullido
del viento, el hombre lo escuch.

PRIMERA
PARTE
ELEGIDO PARA
LA GLORIA

CAPTULO
UNO

ostenle la cabeza, si, as. Bien


hecho muchacho.
La yegua, cuyo pelaje era normalmente
blanco y ahora gris por culpa del sudor,
puso los ojos en blanco y relinch. Y en
ese momento el prncipe Arthas
Menethil, el hijo nico del rey Terenas
Menethil II, que algn da gobernara el
reino de Lordaeron, agarr con fuerza la
brida y murmur algo en voz baja.
Entonces, la yegua sacudi la cabeza
violentamente, de forma que poco falt
para llevarse por delante a aquel nio
de nueve aos.
Caray, Crin Brillante!
exclam Arthas. Tranquila, muchacha.

No pasar nada. No tienes nada de que


preocuparte.
Jorum Balnir solt un gruido a
modo de carcajada.
Dudo mucho que pensaras eso
mismo si algo del tamao de un potro
estuviera saliendo de tus entraas,
muchacho.
Su hijo Jarim, que estaba de
cuclillas junto a su padre y el prncipe,
se ech a rer al igual que Arthas, quien
se desternillaba de risa a pesar de que le
haba cado en la pierna la espumosa
saliva caliente de una Crin Brillante
que no dejaba de mover la cabeza.
Un empujn ms, chica le dijo
Balnir para animarla, mientras se

acercaba lentamente a la parte del


cuerpo de la yegua donde el potro,
encerrado en una reluciente membrana
que recordaba a una mortaja, se hallaba
a medio camino de su viaje de llegada al
mundo.
Se supona que Arthas no debera
estar ah. Pero cuando no tena clases, a
menudo se escabulla hasta la Hacienda
Balnir para admirar los caballos que
ste criaba, una actividad que le haba
proporcionado reconocimiento y fama, y
jugar con su amigo Jarim. Ambos
jvenes eran muy conscientes de que el
hijo de un criador de caballos, incluso
uno cuyos animales solan ser
comprados como monturas por la casa

real, no era la compaa ms


adecuada para un prncipe. A ninguno
de ellos le importaba demasiado, y, de
momento, ningn adulto haba intentado
poner fin a aquella amistad. Ese da lo
haba
pasado
en la
hacienda
construyendo fortalezas, lanzando bolas
de nieve y jugando a guardias y
bandidos con Jarim, hasta que Jorum los
haba llamado para que fueran a
presenciar el milagro del nacimiento.
Ante lo que estaba presenciando,
Arthas concluy que el milagro del
nacimiento era, en realidad, algo
bastante desagradable. Nunca imagin
que fuera a haber tantos fluidos
nauseabundos.
Entonces,
Crin

Brillante gru y suspir de nuevo; sus


patas
permanecan
estiradas
e
inmviles. A continuacin se escuch un
chapoteo y su beb lleg al mundo.
Su pesada cabeza cay a plomo
sobre el regazo de Arthas, y acto
seguido, cerr los ojos por un instante.
Sus ijadas subieron y bajaron a medida
que tomaba aire. El muchacho sonri,
acarici aquel cuello hmedo y robusto,
aquella crin hirsuta, y dirigi la mirada
hacia el lugar donde Jarim y su padre
estaban atendiendo al potro. Haca fro
en los establos en esa poca del ao, lo
que provocaba que un humillo emanara
dbilmente del clido cuerpo empapado
de sudor de la yegua. Padre e hijo se

valieron de una toalla y paja seca para


quitarle al potrillo los restos de aquel
inquietante manto que recordaba a una
mortaja; entonces Arthas sinti cmo en
su rostro se esbozaba una sonrisa.
El potro empapado y gris, que no era
ms que un conjunto de patas enredadas
y ojos grandes, ech una mirada a su
alrededor, parpadeando ante la tenue luz
de farol. Aquellos enormes ojos
castaos se posaron en Arthas. Eres muy
hermoso, pens el prncipe, mientras
contena la respiracin por un instante al
darse cuenta de que el tan cacareado
milagro de la vida era realmente
bastante milagroso.
Crin Brillante intent ponerse de

pie. Arthas se incorpor y se arrim a


las paredes de madera del establo para
que aquel enorme animal pudiera girarse
sin aplastarlo. La madre y el recin
nacido se olisquearon mutuamente, y
acto seguido, Crin Brillante gru y se
dispuso a limpiar a su hijo con su larga
lengua.
Oye, muchacho, tienes un aspecto
horrible le seal Jorum.
Arthas baj la mirada para
comprobarlo, y le dio un vuelco el
corazn. Vio que estaba cubierto de paja
y baba de yegua, se encogi de hombros
y dijo:
Quiz debera meterme dentro de
un banco de nieve cuando regrese a

palacio sugiri con una sonrisa


burlona.
Aunque, ponindose un poco ms
serio. Aadi a continuacin:
No te preocupes. Tengo nueve
aos. Ya no soy un beb. Puedo ir
adnde me
Los pollos chillaron repentinamente
y se escuch la voz atronadora de un
hombre, y entonces a Arthas se le vino
el mundo encima. Se cuadr, intento por
todos los medios sacudirse la paja de
encima por ltima vez de manera
infructuosa y abandon el establo.
Sir Uther dijo con un tono de
voz que pareca indicar: Yo soy el
prncipe y ser mejor que no lo

olvides, esta gente me ha tratado con


amabilidad. Te ruego que no pisotees a
sus aves de corral.
Ni sus macizos de boca de dragn,
pens, mientras lanzaba una mirada
fugaz a unos montones de tierra
levantada cubiertos de nieve donde unas
hermosas flores, de las que Vara Balnir
se senta tremendamente orgullosa,
germinaran en unos cuantos meses. En
ese instante escuch unos ruidos que le
indicaron que Jorum y Jarim acababan
de salir del establo, pero no mir hacia
atrs sino que sigui contemplando a
aquel caballero que iba montado a
lomos de un corcel y vestido con una
armadura?

Por qu llevas armadura?


exclam Arthas. Qu ha pasado?
Te lo explicar por el camino
replic Uther con un tono de voz lgubre
. Luego enviar a alguien a recoger tu
caballo, prncipe Arthas. Firme
cabalgar ms rpido que el tuyo aunque
tenga que transportarnos a ambos.
El hombre de la armadura se agach,
y una mano grande se cerr alrededor
del brazo de Arthas para levantarlo por
el aire como si no pesara nada y
colocarlo a lomos del caballo delante
del l. Vara, que haba salido de la casa
en cuanto haba escuchado que un
caballo se aproximaba al galope, an se
estaba limpiando las manos con un

trapo, y tena un poco de hara en la


nariz. Tena los ojos azules tan abiertos
que pareca que se le iban a salir de las
rbitas, y lanz una mirada de
preocupacin a su marido. Uther la
salud inclinando levemente la cabeza.
Ya hablaremos de esto ms tarde
indic Uther. Seora.
A continuacin se toc la frente con
una mano cubierta por una cota de malla
a modo de saludo corts, y espole a su
caballo Firme, que tambin portaba
armadura al igual que su jinete, para que
el animal echar a andar.
El brazo de Uther apretaba la cintura
de Arthas como si se tratara de un
cinturn de acero. El miedo que senta el

muchacho se acrecent, pero logr


dominarlo
mientras
intentaba
desembarazarse del abrazo de Uther.
S cabalgar se quej, de modo
que su petulancia disimul la inquietud
que le embargaba. Cuntame que
ocurre.
Un jinete procedente de Costasur
ha trado malas noticias. Haces unos
das,
cientos
de
pequeas
embarcaciones repletas de refugiados de
la Ciudad de Ventormenta arribaron en
nuestra costa afirm Uther sin aflojar
su abrazo.
Arthas dej de resistirse y estir el
cuello dispuesto a escuchar con suma
atencin, mientras aquellos ojos bien

abiertos de color verde mar se clavaban


en el sombro rostro de Uther, quien en
ese momento le espet:
La Ciudad de Ventormenta ha
cado.
Qu?
La
Ciudad
de
Ventormenta? Ante quin? Qu?
Eso lo sabremos en breve. Los
supervivientes, incluido el prncipe
Varian, estn siendo guiados hasta aqu
por el que fue en su da el Campen de
la Ciudad de Ventormenta, Lord Anduin
Lothar. l, el prncipe Varian y los
dems llegarn a Ciudad Capital en unos
das. Lothar nos ha advertido de que nos
trae unas noticias alarmantes; lo cual
resulta obvio ya que algo ha destruido la

Ciudad de Ventormenta. Por eso me han


encomendado la misin de encontrarte y
llevarte de vuelta a palacio, prncipe. En
este momento no puedes perder el
tiempo jugando con el vulgo.
Arthas se gir estupefacto y mir
hacia el frente de nuevo, aferrndose
con fuerza a la crin de Firme. La
Ciudad de Ventormenta! Nunca haba
estado ah, pero haba odo hablar
mucho de esa ciudad. Se trataba de un
lugar imponente, de enormes murallas de
piedra y hermosos edificios. La haban
construido para que fuera muy robusta,
para soportar las embestidas de los
intensos vientos de los que haba tomado
su nombre. Pareca inconcebible que

hubiera cado Pero quin o qu


podra ser tan poderoso como para
tomar una ciudad como sa?
Cunta gente traen consigo?
pregunt
el
prncipe,
mientras
regresaban a la capital, con un tono de
voz bastante ms alto y agudo de lo que
le hubiera gustado para poder ser
escuchado por encima del estruendo que
provocaban los cascos del caballo.
No se sabe. Pero sabemos con
seguridad que no sern pocos El
emisario nos inform de que todos los
que han sobrevivido vienen hacia aqu.
Sobrevivido a qu?, se pregunt
Arthas.
Y el prncipe Varian?

inquiri.
Haba odo hablar de Varian durante
toda su vida, por supuesto. Adems,
conoca los nombres de todos los reyes,
reinas, prncipes y princesas vecinos.
De repente se percat de un detalle que
haba pasado por alto y abri los ojos
como platos. Uther haba mencionado a
Varian, pero no al padre del prncipe, el
rey Llane.
Pronto se convertir en el rey
Varian. El rey Llane cay en
Ventormenta.
Esa tragedia individual impacto a
Arthas mucho ms que el hecho de que
miles de personas se hubieran quedado
repentinamente sin hogar. La familia de

Arthas, compuesta por l; su hermana,


Calia; su madre, la reina Lianne; y, por
supuesto, el rey Terenas, estaba muy
unida. Adems, haba sido testigo de
cmo algunos monarcas trataban a sus
familias, y era consciente de que la suya
era un caso excepcional. Pero qu
tragedia haba comparable a perder tu
ciudad, la vida que conocas y a tu padre
al mismo tiempo?
Pobre
Varian
asevero,
mientras unas lgrimas de compasin
asomaban en sus ojos.
Uther le dio unas palmaditas en la
espalda un tanto incmodo por la
situacin.
S replic. Es un da aciago

para ese muchacho.


Arthas se estremeci de repente, y
no por culpa del fro que haca aquel
soleado da invernal. Aquella hermosa
tarde, con el cielo azul y el paisaje
cubierto de nieve que se curvaba
suavemente, se haba tornado de
improviso para l en una tarde
tenebrosa.

Unos das despus, Arthas se


encontraba junto a las murallas del
castillo haciendo compaa a Falric, uno
de los guardias, a quien acababa de
llevar una taza de t caliente. Tal visita,
al igual que las que sola realizar a la

familia Balnir y a las criadas, los


ayudantes de cmara, los herreros y, en
general, a todo siervo que se hallara en
el recinto del palacio real, no era un
hecho inusual. Terenas aceptaba con
resignacin esa costumbre de su hijo, y
Arthas saba que nunca castigaban a
nadie por hablar con l, e incluso a
veces se preguntaba si su padre
aprobaba en el fondo que l actuar as.
Falric le sonri agradecido y agach
la cabeza en seal de genuino respeto; a
continuacin se quit los guanteletes
para poder as calentarse las fras manos
con la taza caliente. Amenazaba con
nevar y el cielo tena un color gris
plido, pero, hasta entonces, no haba

hecho un mal da. Arthas se apoy en el


muro y apoy la barbilla sobre sus
brazos cruzados. Contempl las
onduladas colinas blancas de Tirisfal y
recorri con la mirada el camino que
llevaba a travs del Bosque de
Argnteos hasta Costasur. El camino por
el que Anduin Lothar, el mago Khadgar y
el prncipe Varian estaran viajando.
Se sabe algo de ellos?
No, alteza contest Falric,
mientras daba un sorbo a aquel brebaje
caliente. Podran llegar hoy, maana o
pasado maana. S que te mueres de
impaciencia
por
verlos,
pero
probablemente tendrs que esperar
bastante, seor.

Arthas esboz una sonrisa burlona


con los ojos entornados y risueos.
Mejor esperar que estar en clase
afirm.
Bueno, seor, sabrs mejor que yo
lo que tienes que hacer replic Falric
con diplomacia, reprimiendo el impulso
de devolverle la sonrisa.
Mientras el guarda apuraba el t,
Arthas lanz un suspiro y se gir para
observar el camino tal y como haba
hecho un buen nmero de veces antes.
Al principio, aquella espera haba
resultado emocionante, pero, ahora, se
estaba volviendo aburrida. Quera
volver a la Hacienda Balnir para saber
cmo se encontraba el potro de Crin

Brillante, y se pregunt si sera muy


difcil escabullirse del palacio durante
unas cuantas horas sin que nadie lo
echara en falta. Falric tena razn.
Lothar y Varian podran tardar an unos
cuantos das en
Arthas
parpade.
Lentamente,
levant la barbilla y entorn los ojos.
Ya vienen! grit, mientras
sealaba hacia el horizonte.
Falric se despreocup totalmente de
su t y fue a lado casi al instante.
Entonces, el guardia asinti con la
cabeza.
Tienes una vista muy aguda,
prncipe Arthas! Marwyn! exclam.
Y otro soldad que se hallaba cerca se

puso firme de inmediato. Ve a


informar al rey de que Lothar y Varian
vienen hacia aqu. Deberan llegar en
una hora.
S, capitn contest el joven
que saludaba en seal de respeto.
Ya se lo digo yo! Ya voy yo!
grit alborozado Arthas, quien ya estaba
corriendo raudo y veloz mientras
hablaba.
Marwyn dud y busc con la mirada
a su oficial superior, pero Arthas estaba
decidido a llegar antes que l para dar
la noticia. Baj las escaleras corriendo,
se resbal por culpa del hielo y tuvo que
avanzar a saltos el resto del camino.
Despus atraves corriendo el patio y se

detuvo, tras deslizarse un poco, cuando


se aproximaba a la sala del trono al
recordar a duras penas que tena que
mantener las formas. Era el da en que
Terenas se reuna con los representantes
del pueblo para escuchar sus
preocupaciones y hacer lo que estuviera
en su mano por ayudarles.
Arthas ech hacia atrs la capucha
de su capa roja de pao rnico
hermosamente bordada. Inspir aire con
fuerza y luego lo dej escapar por los
labios en forma de una tenue neblina;
despus se aproxim a una pareja de
guardias a quienes salud con una leve
inclinacin de la cabeza, y stos, tras
responder con un saludo muy enrgico,

se dieron la vuelta para empujar las


puertas y abrirlas de par en par.
En la sala del trono reinaba una
temperatura mucho ms clida que en el
patio exterior, a pesar de que se trataba
de una cmara bastante grande hecha de
mrmol y piedra que posea un techo
muy alto con forma de cpula. Incluso en
das nublados como aqul, la ventana
octagonal situada en la cspide de la
cpula permita que la luz natural
entrara a raudales. En las paredes haba
antorchas encendidas que caldeaban la
habitacin y la tean de un color
anaranjado. Un intrincado diseo de
patrones circulares rodeaba el sello de
Lordaeron que ornamentaba el suelo; el

cual, en esos momentos, se hallaba


oculto bajo los pies de la gente all
congregada
y
que
aguardaba
respetuosamente su turno para dirigirse
a su seor.
El hombre sentando en aquel trono
enjoyado situado sobre un estrado
escalonado era el rey Terenas II. Su pelo
rubio haba cedido paso al gris solo en
las sienes y su rostro presentaba alguna
que otra arruga no muy profunda; arrugas
provocadas por la risa ms que por
fruncir el ceo y que dejaban su marca
tanto en el alma como en el rostro. Iba
ataviado con una tnica primorosamente
confeccionada de tonalidades azules y
prpuras, con bordados de oro

relucientes que reflejaban la luz de las


antorchas y hacan relucir su corona.
Terenas se inclin un poco hacia
delante, absorto en lo que le deca el
hombre que se encontraba frente a l, un
noble de baja alcurnia cuyo nombre
Arthas no pudo recordar en aquel
momento. Sus ojos, de un color azul
verdoso y penetrantes, se hallaban
anclados en aquel individuo.
Como era consciente de que estaba a
punto de anunciar la llegada de alguien
muy importante, Arthas simplemente
permaneci en pie contemplando a su
padre durante unos instantes. l, al igual
que Varian, era hijo de un rey, era
prncipe por derecho de nacimiento.

Pero Varian ya no tena padre. Con slo


pensar en la posibilidad de llegar a ver
algn da ese trono vaco, de llegar a
escuchar el antiguo himno de la
coronacin cantado en su honor, Arthas
sinti cmo se le formaba un nudo en la
garganta.
Por la Luz, que ese da no llegue
hasta dentro de mucho, mucho tiempo,
implor Arthas mentalmente.
Quiz Terenas percibi la intensidad
de la mirada de su hijo y por eso se gir
en direccin a la puerta. Sus ojos se
entornaron por un instante al sonrer y, a
continuacin, volvi a prestar atencin
al peticionario.
Entonces, Arthas se aclar la

garganta y dio un paso al frente.


Perdona la interrupcin, padre.
Pero Ya vienen! Los he visto!
Deberan llegar aqu en una hora.
El rostro de Terenas se tens
ligeramente. Saba a quin se refera.
Asinti con un leve gesto y dijo:
Gracias, hijo mo.
Los all reunidos se miraron unos a
otros; la mayora de ellos tambin saba
a quin se refera y se disgregaron como
si la audiencia hubiera llegado a su fin.
Entonces, Terenas alz una mano.
No os marchis. De momento no
llueve y el camino est despejado. As
que llegarn cuando tengan que hacerlo
y no antes. Hasta entonces, prosigamos

con lo nuestro indic, sonriendo un


tanto pesaroso. Tengo la sensacin de
que en cuanto estn aqu, audiencias
como sta tendrn que ser pospuestas.
As
que cuantos ms asuntos
solucionemos antes de su llegada mejor.
Arthas contempl a su padre con
orgullo. Por eso precisamente el pueblo
quera tanto a Terenas; y por eso el rey
sola mirar para otro lado cuando su hijo
se aventuraba a relacionarse con el
vulgo. Terenas se preocupaba mucho por
sus sbditos y haba inculcado ese
sentimiento a su hijo.
Quieres que salga a recibirlos
montado a caballo, padre?
Terenas examin a su hijo durante un

instante y a continuacin le indic que


no con un leve gesto de su cabeza.
No. Creo que ser mejor que no
ests presente cuando los recibamos.
Arthas se sinti como si le hubieran
dado un golpe. Cmo no iba a estar
presente? Pero si tena ya nueve aos!
Algo muy malo le haba ocurrido a un
aliado valioso y un muchacho no mucho
mayor que l haba perdido a su padre
por culpa de aquel desastre. La ira lo
invadi repentinamente. Por qu su
padre insista en protegerlo tanto? Por
qu no le permita asistir a las reuniones
importantes?
Se mordi la lengua para reprimir la
contestacin que habra brotado de sus

labios de haber estado a solas con


Terenas. Adems, saba que discutir con
su padre en esos momentos, delante de
toda aquella gente, no iba a servir de
nada. Aunque tuviera toda la razn al
respecto. As que tom aire y tras hacer
una reverencia, se march.
Una hora despus Arthas Menethil se
hallaba en uno de los muchos palcos que
daban a la sala del trono. Sonri para s;
an era lo bastante pequeo para
esconderse bajo los asientos si alguien
entraba ah a curiosear o echar un
vistazo rpido. Se agit inquieto un poco
por culpa de los nervios y pens que en
un par de aos ya no sera capaz de
hacer algo as.

Pero en un par de aos m padre


acabar entendiendo que merezco estar
presente en tales eventos y ya no tendr
que esconderme, reflexion.
Aquel pensamiento le agrad. A
continuacin hizo un ovillo con su capa
para usarla de almohada mientras
esperaba. La sala estaba caldeada
gracias a los braseros, las antorchas y el
calor que desprenda la gran cantidad de
gente que se apiaba en aquel pequeo
espacio. El calor y el murmullo de las
conversaciones lo arrullaron y casi se
qued dormido.
Majestad.
Aquella voz potente, atronadora y
fuerte hizo que Arthas se despertara.

Soy Anduin Lothar, caballero de


la Ciudad de Ventormenta.
Ya haban llegado! Lord Anduin
Lothar, quien en su da fue el Campen
de la Ciudad de Ventormenta Arthas
sali de debajo del asiento y se puso en
pie con sumo cuidado, cerciorndose en
todo momento de que la cortina azul que
cubra el palco ocultase su presencia
mientras miraba a travs de ella qu
ocurra.
Lothar tiene el aspecto tpico de un
guerrero, pens Arthas al contemplar a
aquel hombre. Era alto de constitucin
fuerte e iba ataviado con una armadura
pesada que portaba con gran facilidad,
lo cual indicaba que estaba muy

acostumbrado a soportar su peso.


Aunque sobre el labio superior luca un
hirsuto mostacho y una barba corta en el
resto de la cara estaba prcticamente
calvo, y el poco pelo que le quedaba lo
llevaba recogido en una pequea coleta.
Junto a l se hallaba un anciano ataviado
con una tnica violeta.
Arthas pos su mirada sobre el
muchacho que slo poda ser el prncipe
Varian Wrynn. Era alto y esbelto pero de
hombros anchos, lo cual indicaba que
aquella constitucin delgada se acabara
llenando de msculos algn da, y se le
notaba plido y exhausto. Arthas se
estremeci mientras observaba a aquel
joven, slo unos aos mayor que l, que

pareca tan perdido, solo y asustado.


Cuando el rey se dirigi a l, Varian
pareci recobrar la compostura y
contest con suma educacin. Terenas
tena mucha experiencia a la hora de
hacer que la gente se sintiera a gusto en
su presencia. El monarca fue
despachando poco a poco a la gente y,
cuando slo quedaban en la sala unos
cuantos cortesanos y guardias, se
levant del trono para saludar a los
visitantes.
Por favor, sentaos les indic, y
en vez de sentarse en aquel glorioso
trono como le corresponda por derecho,
decidi quedarse en el escaln superior
del estrado.

Entonces coloc a Varian junto a l a


modo de gesto paternal y Arthas sonri.
El joven prncipe de Lordaeron
escuch a escondidas con suma atencin
aquellas voces que ascendan hasta el
lugar donde se hallaba y que parecan
pronunciar palabras inventadas. Aun as,
mientras observaba al poderoso
guerrero de Ventormenta y estudiaba el
semblante lnguido y lvido del futuro
rey de ese reino tan magnfico, Arthas se
percat al tiempo que un escalofro le
recorra la espalda de que nada de
aquello era una fantasa, sino que todo
era terrorficamente real, lo cual
resultaba muy aterrador.
Los all reunidos hablaron de unas

criaturas llamadas orcos que de algn


modo, haban invadido Azeroth. Eran
enormes, verdes y tenan colmillos en
vez de dientes y una gran sed de sangre;
adems, haban formado una horda
que avanzaba como una marea
imparable.
Podran cubrir toda la tierra de
costa a costa asever en tono serio
Lothar.
Esos
monstruos
eran
los
responsables del ataque a la Ciudad de
Ventormenta y de haber convertido a sus
ciudadanos en refugiados. O en
cadveres, pens Arthas. El debate se
calde cuando alguno de los cortesanos
afirm que no crea nada de lo que

estaba contando Lothar. Y si bien ste


perdi los estribos, Terenas logr
calmas los nimos y dio por zanjada la
discusin.
Convocar una reunin con los
monarcas vecinos anunci. Estos
terribles hechos nos afectan a todos.
Majestad, te ofrezco mi hogar y
proteccin por todo el tiempo que
estimes necesario.
Arthas sonri. Varian se iba a quedar
en palacio. Le agradaba la idea de que
hubiera otro nio noble en el castillo
con quien jugar. A pesar de que
congeniaba con su hermana Calia, sta
tena el inconveniente de que era chica y
dos aos mayor que l. Y aunque

tambin le tena mucho cario a Jarim,


saba que las oportunidades de que
pudieran jugar se iban a ver limitadas
debido a las circunstancias. Como
Varian, sin embargo, era prncipe por
derecho de nacimiento al igual que
Arthas, los dos podran entrenar,
cabalgar, explorar y hacer juntos muchas
cosas ms.
Nos ests insinuando que nos
preparemos para la guerra dedujo su
padre mientras su voz se abra paso
entre las meditaciones de su hijo con una
eficacia tremenda, provocando as que
Arthas cayera presa del desnimo otra
vez.
S replic Lothar. Para una

guerra de la que depender la


supervivencia de nuestra especie.
Arthas trag saliva como pudo y,
acto seguido, abandon el palco tan
silenciosamente como haba entrado en
l.

Tal y como Arthas esperaba, poco


tiempo despus llevaron al prncipe
Varian a los aposentos de invitados. El
propio Terenas acompao al muchacho,
apoyando en todo momento con
delicadeza una mano sobre el hombro
del joven. No obstante, si se sinti
sorprendido al ver a su hijo
esperndolos en los cuartos de

invitados, no lo demostr.
Arthas, ste es el prncipe Varian
Wrynn, futuro rey de la Ciudad de
Ventormenta.
Arthas hizo una reverencia a su
igual.
Alteza le dijo a modo de saludo
formal, te doy la bienvenida a
Lordaeron. Ojal hubiramos podido
conocernos en mejores circunstancias.
Varian le devolvi la reverencia
cortsmente.
Como ya le indiqu al rey
Terenas, te estoy realmente agradecido
por habernos prestado tu apoyo y
ofrecido tu amistad en estos tiempos tan
difciles.

Hablaba con un tono de voz forzado,


tenso y cansado. Arthas recogi la ropa
que Varian se haba quitado: la capa, la
tnica y los pantalones; unas prendas
excelentemente
bordadas
y
confeccionadas a partir de paos
rnicos y tejido mgico. Daba la
impresin de que Varian haba llevado
puesta esa ropa casi toda su vida de lo
sucia que estaba. Y si bien era innegable
que se haba lavado la cara, an le
quedaban restos de suciedad en las
sienes y bajo las uas.
Te enviar en breve algunos
sirvientes con algo de comida y toallas,
agua caliente y un barreo para que
puedas refrescarte, prncipe Varian le

seal Terenas.
El rey continuaba refirindose a l
por su ttulo nobiliario. Era una
costumbre que acabara cayendo en
desuso con el paso del tiempo, pero
Arthas entenda por qu el rey incida
tanto en repetir la palabra prncipe en
ese momento. Ahora ms que nunca,
cuando lo acababa de perder
absolutamente todo salvo la vida, Varian
necesitaba saber que an le respetaban,
que an reconocan que segua
perteneciendo a una casa real. Entonces
Varian frunci los labios y asinti.
Gracias acert a decir.
Arthas, le dejo en tus manos le
indic Terenas a su hijo mientras daba

una paternal palmadita en el hombro a


Varian antes de cerrar la puerta y
marcharse.
Los dos muchachos se quedaron
mirndose de hito a hito el uno al otro.
Arthas tena la mente totalmente en
blanco.
Aquel silencio incmodo se
prolong demasiado. Al final, Arthas no
pudo aguantar ms esa quietud y dijo:
Lamento lo de tu padre.
Varian esbozo una mueca de dolor y
se dio la vuelta; a continuacin se
acerc a los enormes ventanales desde
los que se poda contemplar el lago
Lordamere. La nieve que haba
amenazado con caer toda la maana por

fin lo haca y tocaba el suelo con


suavidad cubriendo la tierra como un
silencioso manto. Haba tenido muy
mala suerte, ya que, en un da claro uno
poda llegar a divisar el castillo de
Fenris.
Gracias replic Varian.
Estoy seguro de que muri
luchando noblemente hasta el ltimo
aliento.
Fue asesinado le aclar Varian
con suma franqueza en un tono de voz
carente de toda emocin.
Arthas se gir estupefacto vio el
perfil de Varian iluminado por la fra luz
de aquel da invernal y tuvo la
impresin de que las facciones del

muchacho permanecan serenas de un


modo antinatural. Slo sus ojos
castaos, inyectados en sangre y
repletos de dolor, parecan albergar algo
de vida.
Un amigo de confianza consigui
convencerle de que hablara con ella a
solas. Y esa mujer aprovech la
oportunidad para matarlo. Lo apual
justo en el corazn.
Arthas
se
qued
mirndole
atentamente. La muerte en una batalla
gloriosa ya era difcil de aceptar, pero
aquello
De manera impulsiva agarr al
prncipe del brazo y le dijo:
Ayer vi nacer a un potrillo.

Pareca una estupidez, pero como


fue lo primero que se le vino a la cabeza
sigui hablando del tema con suma
seriedad.
Cuando el tiempo mejore te
llevar a verlo. Es la cosa ms increble
del mundo.
Varian se volvi hacia l y lo
observ fijamente durante largo rato.
Una amplia gama de emociones surc su
rostro:
indignacin,
incredulidad,
gratitud, ansiedad, comprensin. De
pronto, sus ojos castaos se llenaron de
lgrimas y Varian apart la mirada;
cruz los brazos y se hizo un ovillo,
mientras sus hombros temblaban al ritmo
de los sollozos que procuraba acallar

como poda. Pero ya no era capaz de


reprimir ms sus sentimientos. A travs
de aquellos sonidos discordantes y
atroces lamentaba la muerte de un padre,
un reino y una forma de vida por los que
probablemente no haba podido llorar
hasta ese preciso instante. Entonces
Arthas le agarr el brazo y percibi que
aquello que sostena entre los dedos
estaba rgido como una piedra.
Odio el invierno confes entre
sollozos Varian.
Y la inmensidad del dolor que
expresaban esas tres sencillas palabras,
aparentemente incongruentes, impacto a
Arthas, quien, incapaz de ser testigo de
tanto dolor ni de hacer nada por

aliviarlo, le solt el brazo, se dio vuelta


y se dirigi hacia la ventana.
Fuera, la nieve segua cayendo.

CAPTULO
DOS

rthas se senta frustrado.


Pensaba que en cuanto se
corriera la voz sobre los crmenes de
los orcos, por fin comenzara su
adiestramiento en serio; quiz junto a
Varian, su nuevo amigo del alma. Pero
ocurri justo lo contrario. La guerra
contra la Horda tuvo como consecuencia
que todo aquel que fuera capaz de
empuar una espada se uniera al
ejrcito, hasta el ms humilde maestro
herrero. Varian se apiad de su joven
homlogo e hizo lo que pudo por animar
a su desconsolado amigo durante un
tiempo hasta que al fin, un da, tras
lanzar un suspiro y mirarlo con cierta

lstima, le dijo:
Arthas, no te lo tomes a mal,
pero
Pero soy insoportable.
Varian hizo un mohn. Ambos se
hallaban en la armera, donde combatan
ataviados con yelmos, petos de cuero y
espadas de entrenamiento de madera.
Varian se acerc al estante, donde
dej colgada la espada, y se quit el
yelmo
mientras
realizaba
esta
observacin:
Me sorprende que seas tan rpido
y atltico.
Arthas se enfurru. Conoca a
Varian lo bastante bien para saber que el
prncipe intentaba quitarle hierro al

asunto. Hizo lo mismo que su amigo:


colg su espada y se quit el equipo de
proteccin, pero con una actitud bastante
hosca.
En la Ciudad de Ventormenta
empezbamos a entrenar cuando ramos
bastante nios. A tu edad, yo ya tena mi
propia
armadura
diseada
especficamente para m.
No eches ms sal en la herida
rezong Arthas.
Perdona
replic
Varian
mientras le sonrea, a lo que Arthas
respondi esbozando una pequea
sonrisa de mala gana.
A pesar de que su primer encuentro
haba resultado un tanto violento en el

plano emocional y haba estado teido


de tristeza, Arthas haba descubierto que
Varian tena una voluntad de hierro y una
visin bastante optimista de la vida en
general.
Me pregunto por qu tu padre no
hizo lo mismo contigo.
Arthas saba la respuesta.
Porque intenta protegerme.
Varian adopt una actitud ms seria
cuando colgaba su peto de cuero y
aadi:
Mi padre tambin intentaba
protegerme, pero no sirvi de nada. La
realidad de la vida acaba imponindose
a nuestros deseos.
Entonces se gir, mir a Arthas y le

advirti de lo siguiente:
Me adiestraron para luchar, no
para ensear a luchar. Podra lastimarte.
Arthas se ruboriz. A Varian no se le
haba ocurrido siquiera sugerir que
Arthas podra lastimarlo a l. El
prncipe de Ventormenta se dio cuenta
de que acababa de meter la pata con su
comentario y decidi darle una
palmadita en el hombro mientras haca
este comentario:
Mira, cuando acabe la guerra y
podamos volver a tener un adiestrador
adecuado, ir contigo a hablar con el rey
Terenas. Estoy seguro de que entonces,
en menos que canta un gallo, me estars
dando una buena paliza.

La guerra acab y la Alianza result


victoriosa. El lder de la Horda, el
otrora poderoso Orgrim Martillo
Maldito, haba sido llevado hasta
Ciudad Capital encadenado. Ver cmo
aquel poderoso orco era humillado al
ser exhibido por las calles de Lordaeron
haba causado una honda impresin tanto
en Arthas como en Varian. El teniente
Turalyon, el joven paladn que haba
derrotado a Martillo Maldito despus de
que el orco hubiera asesinado al noble
Anduin Lothar, se haba mostrado muy
compasivo con la bestia al perdonarle la
vida. Terenas, que en el fondo era un

hombre muy piadoso, respet esa


decisin y prohibi que se atacara a
aquella criatura. Si bien es cierto que
hubo muchas protestas y quejas en un
principio, en cuanto vieron que el orco
que los haba aterrorizado durante tanto
tiempo desfilaba indefenso por la ciudad
mientras era objeto de burla y escarnio,
stas se acallaron y la moral del pueblo
subi como la espuma. En cualquier
caso, Orgrim Martillo Maldito nunca
sufrira ningn dao mientras se hallara
bajo la proteccin del monarca.
Aqulla fue la nica vez que Arthas
vio a Varian dominado por el odio,
aunque
saba
que
no
poda
reprochrselo. Si los orcos hubieran

asesinado a Terenas y a Uther, daba por


sentado que tambin querra escupir a
esas horrendas cosas verdes.
Deberan matarlo gruo Varian
con los ojos encendidos de rabia
mientras miraba desde los parapetos
cmo Martillo Maldito se diriga a
palacio. Y ojal pudiera ser yo quien
lo asesinara.
Lo llevan a Entraas seal
Arthas.
No se sabe muy bien cmo acabaron
apodando as al conjunto formado por
las antiguas criptas, mazmorras,
alcantarillas y labernticas callejuelas
reales que se encontraban en las
profundidades de la tierra, justo debajo

del palacio. Entraas era tenebrosa, fra,


hmeda y mugrienta; all slo habitaban
los prisioneros o los muertos, aunque
los ms pobres de aquellas tierras
siempre se las arreglaban para encontrar
la manera de entrar all. Si uno careca
de un hogar, era mejor vivir en Entraas
que quedarse a la intemperie y morir
congelado, e incluso Arthas saba que si
uno necesitaba algo que no fuera del
todo legal, tena que ir all para
conseguirlo. De vez en cuando los
guardias bajaban y realizaban una redad
en un desesperado pero vano intento de
limpiar aquel lugar.
Nadie sale jams de Entraas
le dijo Arthas a su amigo para

reconfortarlo. Morir en prisin.


Me alegro admiti Varian.
Turalyon debera haberlo matado cuando
tuvo la oportunidad.
Esas palabras que acababa de
pronunciar Varian resultaron ser
profticas. Aunque pareca que las
burlas y el odio acumulado contra l
haban hecho mella en el gran lder orco,
eso distaba mucho de ser cierto. Arthas
se enter un da, mientras escuchaba a
escondidas, de que los guardias ya no lo
vigilaban tan estrechamente. La aparente
desmoralizacin del prisionero les haba
llevado a confiarse en exceso. Nadie
sabe a ciencia cierta cmo orquest
Orgrim Martillo Maldito su fuga, porque

nadie sobrevivi para contarlo: les


rompi el cuello a todos los guardias
que encontr a su paso. Pero, en un
alarde por dejar claro que no
discriminaba a nadie por su estatus
social, Martillo Maldito dej un reguero
de cadveres de guardias, indigentes y
criminales que parta de una celda
abierta de par en par y recorra toda
Entraas hasta llegar a la nica ruta de
escape: las hediondas alcantarillas.
Martillo Maldito volvi a ser capturado
poco despus y esta vez lo encerraron en
un campo de reclusin. Cuando tambin
se escap de all, la Alianza entera
contuvo la respiracin a la espera de un
nuevo ataque por su parte. Pero no se

produjo. O bien Martillo Maldito haba


muerto al fin, o bien haban logrado
aplastar
su
espritu
combativo
definitivamente.
Haban pasado ya dos aos desde
todo aquello y ahora se rumoreaba que
el Portal Oscuro a travs del cual la
Horda haba entrado en Azeroth la
primera vez y que la Alianza haba
clausurado al final de la Segunda
Guerra, iba a ser reabierto o ya lo
haban abierto; Arthas no estaba seguro
de ello, ya que nadie se tomaba la
molestia de contarle nada a pesar de
que algn da sera rey.
Haca un da muy hermoso, soleado,
claro y caluroso, y le apeteca salir de

Ciudad Capital para pasear a lomos de


su nuevo corcel, al que haba llamado
Invencible. Se trataba del mismo potro
que haba visto nacer dos aos antes
durante aquel desapacible da invernal.
Decidi que quiz dara ese paseo ms
tarde. Por ahora, prefera pasar por la
armera, donde Varian y l haban
entrenado tantas veces y donde el
prncipe de Ventormenta lo haba
humillada otras tantas. Arthas saba que
si bien su amigo siempre no pretenda
con ello desairarlo, no poda evitar que
eso le molestara.
Ya haban pasado dos aos.
Arthas se acerc al estante de
espadas de entrenamiento de madera y

se hizo con una de ellas. Al cumplir


once aos haba dado lo que su
institutriz haba denominado el
estirn. O, al menos, sa era la palabra
que ella haba utilizado la ltima vez
que se haban visto antes de decirle:
Ahora ya eres todo un hombrecito y no
necesitas una institutriz. Pues s, la
espadita con la que haba entrenado a
los nueve aos era una espada para
nios. Ahora era, efectivamente, todo un
hombrecito que meda ms de uno
setenta y que con toda probabilidad
crecera an ms a juzgar por la altura
de los miembros de su linaje, si es que
eso serva como referencia. Alz la
espada, reparti mandobles a diestro y

siniestro y, de repente esboz una


sonrisa.
Se abalanz sobre una de aquellas
armaduras antiguas, aferrando con
firmeza la espada. Eh! grit
mientras deseaba que aquello fuera uno
de esos repugnantes monstruos verdes
que haban sido un incordio para su
padre durante tanto tiempo. Entonces se
enderez cuan largo era y elev la punta
de su espada hasta alcanzar la garganta
de la armadura.
Pretendas pasar por aqu, vil
orco? Te encuentras en tierras de la
Alianza!
Por
esta
vez
ser
misericordioso contigo. Mrchate de
aqu y no vuelvas jams!

Ah, pero los orcos no conocan el


significado de la palabra rendicin ni
del vocablo honor. Y como eran unas
meras bestias, se neg a arrodillarse
ante l.
Cmo? No piensas marcharte?
Muy bien, te he dado una oportunidad y
la has desperdiciado. Ahora, lucha!
Y arremeti como le haba visto
hacer a Varian. Pero no contra la
armadura directamente, porque aquel
cachivache era muy antiguo y valioso,
sino contra el espacio vaci de al lado.
Ataque, bloqueo, finta, defensa con la
espada de todo el cuerpo, giro y
Profiri un grito ahogado ya que la
espada pareci cobrar vida propia y

sali despedida volando. El arma


culmin su vuelo estrellndose con
estruendo contra el suelo de mrmol y
deslizndose con un chirrido mientras
daba vueltas sobre s misma antes de
detenerse lentamente.
Maldita sea! jur.
Entonces mir en direccin a la
puerta y se top de bruces con el rostro
de Muradin Barbabronce.
Muradin era el embajador enano de
Lordaeron, el hermano del rey Magni
Barbabronce y uno de los personajes
ms populares de la corte por el jovial y
absurdo humor con el que se lo tomaba
todo, desde una buena cerveza o unos
exquisitos pastelillos hasta los asuntos

de Estado. Tambin tena reputacin de


ser un excelente guerrero, astuto y fiero
en la batalla.
Acababa de presenciar cmo al
futuro rey de Lordaeron se le haba
escapado una espada de las manos
mientras finga que luchaba con orcos.
Arthas se percat de que estaba sudando
como un cerdo y tena las mejillas
coloradas, as que intent recuperar el
aliento.
Esto
Embajador
Slo
estaba
El enano carraspe y mir a otro
lado.
Busco a tu padre, muchacho.
Puedes llevarme ante l? Este lugar

infernal tiene demasiados recovecos.


Arthas le seal una escalera que se
encontraba a su izquierda sin mediar
palabra. Despus observ cmo el
enano se marchaba mientras reinaba un
silencio incmodo.
Arthas jams se haba sentido tan
abochornado en toda su vida. Unas
lgrimas se asomaron a sus ojos por
culpa de la vergenza que senta, pero
parpade con fuerza para evitar que se
le derramaran. Y abandon aquella
habitacin raudo y veloz sin ni siquiera
molestarse en recoger la espada de
madera.
Diez minutos despus ya se senta
libre, tras abandonar a lomos de un

corcel los establos y cabalgar en


direccin al Este, hacia las colinas de
los Claros de Tirisfal. Llevaba dos
caballos consigo: un simptico castrado
de color gris moteado bastante mayor
llamado Corazn Veraz, sobre el que iba
montado y el potro de dos aos cuyo
nombre era Invencible, que llevaba
sujeto
con
unas
riendas
de
entrenamiento.
Desde el mismo momento en que se
cruzaron sus miradas, pocos instantes
despus del nacimiento del potrillo,
Arthas sinti que haba un vnculo
especial entre ellos. El prncipe supo,
desde entonces, que ese caballo sera su
corcel, su amigo, el equino de gran

corazn que formara parte de l al


igual, o incluso en mayor grado, que su
armadura o sus armas. Los caballos de
buena raza como aqul podan vivir
veinte aos o ms si se les cuidaba bien;
sa sera la montura que llevara Arthas
sobre sus lomos con elegancia en las
ceremonias y fielmente en los paseos
diarios. No era un caballo de guerra.
Ese tipo de equinos se criaba aparte y
era utilizado para determinados
propsitos en determinados momentos.
Dispondra de uno para tales menesteres
cuando tuviera que combatir. De todos
modos, Invencible formara parte de su
vida aunque no lo utilizara en combate;
de hecho, ya formaba parte de ella.

El pelaje, la crin y la cola del


semental, que al nacer eran de color
gris, haban pasado a ser de un blanco
muy similar a la nieve que haba
cubierto el suelo aquel mismo da. Ese
color no era frecuente ni siquiera entre
los caballos criados por Balnir, cuyos
pelajes blancos eran, en general, de
color gris claro. Arthas se haba
planteado ponerle algn nombre como
Nevada o Luz Estelar; pero al final
cumpli con la ley no escrita que suelen
observar los caballeros de Lordaeron,
que consiste en bautizar a sus caballos
con un rasgo de la personalidad. Por eso
la montura de Uther se llamaba Firme, y
las de Terenas, Valeroso.

La suya era Invencible.


Arthas arda en deseos de montar a
lomos de Invencible, pero el cuidador
de caballos le haba advertido de que al
tener slo dos aos, an le quedaba al
menos uno para poder hacerlo, Con dos
aos an todava es un beb, le avis.
Est creciendo; sus huesos se estn
formando. Sea paciente, alteza. Esperar
un ao no es mucho si uno tiene en
cuenta que ese caballo estar a su
servicio durante ms de dos dcadas.
Pero para el prncipe un ao si era
mucho tiempo de espera. Demasiado.
Arthas mir hacia atrs para contemplar
el caballo, impacientndose cada vez
ms ante el medio galope que, por lo

visto, era el mximo ritmo que con gran


denuedo Corazn Veraz era capaz de
alcanzar. En contraste con aquel viejo
castrado, el potro de dos aos cabalgaba
casi como si flotara, sin apenas realizar
ningn esfuerzo. Sus orejas estaban
erguidas, y sus fosas nasales se
ensanchaban al oler los intensos aromas
del claro. Los ojos le brillaban y
pareca estar diciendo: Vamos,
Arthas Nac para esto.
Sin duda alguna, por cabalgar con l
una vez no iba a pasar nada. Slo
pensaba dar un corto paseo a medio
galope y luego volveran a los establos
como si nada hubiera ocurrido.
Oblig a Corazn Veraz a reducir la

marcha hasta un mero trote de paseo y


at sus riendas a la rama baja de un
rbol. Invencible relinch cuando
Arthas se acerc a l. El prncipe sonri
ante la suavidad aterciopelada de aquel
hocico que acariciaba con la palma de
la mano mientras le dada de comer un
trozo de manzana. Invencible ya estaba
acostumbrado a portar una silla de
montar; conseguir que el caballo se
habituara a llevar algo en la espalda era
un paso ms que formaba parte de un
proceso muy lento capaz de agotar la
paciencia
de
cualquiera.
Pero
transportar una silla vaca era muy
distinto a tener que cargar con un ser
humano vivo. Aun as esperaba que todo

fuera bien, ya que haba pasado mucho


tiempo con el animal. Arthas rez una
plegaria corta y, rpidamente, antes de
que Invencible pudiera apartarse, se
subi a lomos del caballo.
Invencible se encabrit y relinch
con furia. Arthas se agarr a la hirsuta
crin con las manos y se aferr como una
lapa a sus ijadas con toda la fuerza que
albergaba en aquellas largas piernas. El
caballo brinc y corcove, pero Arthas
resisti. No obstante, solt un grito
cuando Invencible trat de quitrselo de
encima al pasar a gran velocidad bajo la
rama de un rbol. Pero Arthas no lo
solt.
Poco despus Invencible estaba

galopando.
O ms bien, volando. O, al menos,
eso le pareci a aquel joven prncipe un
tanto mareado, que al agacharse sobre el
cuello del caballo esboz una amplia
sonrisa. Nunca antes haba cabalgado a
lomos de un animal tan rpido; el
corazn le lata desbocado, embargado
por la emocin. Ni siquiera intent
controlar a Invencible; lo nico que
poda hacer era aguantar. Aquello era
algo glorioso, salvaje y hermoso, tal y
como lo haba soado. Seran
Antes de que pudiera ser consciente
de lo que haba pasado. Arthas se
encontr volando por los aires hasta que
se estrell con fuerza contra el suelo.

Durante un momento que le pareci


eterno fue incapaz de respirar por culpa
del impacto. Luego, se puso en pie
lentamente. Le dola todo el cuerpo,
pero no se haba roto nada.
Sin embargo, Invencible era una
mota que despareca con gran celeridad
en la lejana. Arthas lanz un juramento
con suma violencia, mientras daba una
patada a un montculo y alzaba los
puos. Esta vez no se ira de rositas.

Sir Uther el Iluminado le estaba


esperando. Arthas desmont con mala
cara de Corazn Veraz y le entreg las
riendas a un sirviente que le coment:

Invencible ha vuelto slo hace


poco. Tena un corte muy feo en la pata,
pero estoy seguro de que le alegrar
saber que el cuidador de caballos afirma
que se recuperar.
Arthas baraj la posibilidad de
mentir, de contarle a Uther que algo los
haba asustado e Invencible haba salido
corriendo. Sin embargo, resultaba
obvio, por las manchas de hierba que le
salpicaban la ropa, que se haba cado y
Uther jams creera que, por mucho
susto que se hubieran llevado, el
prncipe no hubiera sido capaz de
mantenerse a lomos del buenazo de
Corazn Veraz.
Sabes que no deberas montarlo

an le regao Uther sin miramientos.


Arthas suspir.
Lo s.
Arthas, acaso no lo entiendes? Si
lo presionas demasiado a esta edad,
se
Lo entiendo perfectamente, vale?
S que podra lisiarlo. Slo ha sido esta
vez. No volver a pasar.
Ms te vale.
S, seor replico Arthas
hoscamente.
Te has saltado las clases una
vez ms.
Arthas permaneci callado y no se
atrevi a alzar la vista para mirar a
Uther. Estaba enfadado, avergonzado y

dolorido; slo quera darse un buen


bao caliente y tomar un t de
brezospina para calmar el dolor.
Adems, la rodilla derecha se le estaba
hinchando.
Al menos llegas a tiempo para las
oraciones de esta tarde le indic
Uther mientras lo observaba de arriba
abajo. Pero ser mejor que te asees un
poco.
Lo cierto era que Arthas estaba
empapado de sudor y se dio cuenta de
qu tambin apestaba a caballo. Aunque
consideraba que era un buen olor; un
aroma honesto.
Date prisa. Estaremos en la
capilla le conmin Uther a Arthas.

Arthas ni siquiera estaba seguro de


en qu se centraran las oraciones de
aquel da, y se sinti un poco mal por
eso precisamente. La Luz era muy
importante tanto para su padre como
para Uther y era consciente de que
queran que l fuera tan devoto como
ellos. Si bien no poda refutar la
evidencia de que la Luz era sin duda
algo real, ya que haba visto con sus
propios ojos cmo los sacerdotes y la
nueva orden de paladines obraba
verdaderos milagros en cuestiones de
curacin y proteccin, nunca se sinti
dispuesto a sentarse a meditar durante
horas como haca Uther, o a referirse a
la Luz con un tono reverencial como

haca su padre. Para l era algo que


simplemente estaba ah.
Una hora despus, tras haberse
aseado y cambiado de sus ropas de
montar por un atuendo sencillo aunque
elegante, Arthas se acerc presuroso a
la pequea capilla familiar que se
hallaba en el ala real.
No era una sala muy grande, pero s
muy hermosa. Se trataba de una versin
reducida de la capilla tradicional que
uno poda encontrar en cualquier ciudad
humana, aunque quiz un poquito ms
esplndida y fastuosa en los detalles.
Por ejemplo: el cliz estaba forjado en
oro y tena incrustaciones de gemas; y la
mesa sobre la que yaca era una

antigedad muy valiosa. Incluso los


bancos estaban almohadillados para
proporcionar ms comodidad a los
fieles, mientras que el vulgo se tena que
conformar normalmente con sentarse
sobre la madera desnuda.
Entr sin hacer ruido, se percat de
inmediato de que era el ltimo e hizo un
mohn de disgusto al recordar que varios
personajes
importantes
estaban
visitando a su padre. De este modo,
adems de los fieles habituales como su
familia, Uther y Muradin, tambin asista
a la ceremonia el rey Aterratrols, aunque
daba la impresin de estar an menos
contento que Arthas. Pero haba
alguien ms. Una muchacha esbelta y

bien formada, de melena larga y rubia,


de la que el prncipe slo poda ver la
espalda. Arthas la examin con
curiosidad detenidamente, se distrajo y
tropez con uno de los bancos.
Fue como si hubiera roto un plato.
La reina Lianne, que segua siendo toda
una belleza a sus cincuenta aos, se gir
al escuchar ese estrpito y sonri con
afecto a su hijo. El vestido que luca era
perfecto y llevaba el pelo recogido en
una cofia dorada de la que no se
escapaba ni un mechn rebelde. Calia,
que contaba ya catorce aos y tena un
aspecto tan desgarbado como el de
Invencible nada ms nacer, le lanz una
mirada de reprobacin con el ceo

fruncido. Resultaba obvio que, o bien ya


se haba corrido la voz sobre las
fechoras de Arthas, o bien simplemente
estaba enfadada con l porque haba
llegado tarde. Terenas lo salud con una
leve inclinacin de la cabeza y acto
seguido volvi a posar la vista sobre el
obispo que oficiaba la ceremonia.
Arthas se sinti avergonzado por culpa
de la desaprobacin muda que transmita
aquella mirada. Aterratrols no le prest
ninguna atencin y Muradin tampoco se
gir.
Arthas se sent encorvado en uno de
los bancos de atrs que estaba apoyado
sobre el muro del fondo. Entonces el
obispo habl y alz los brazos, mientras

una tenue luminosidad blanca bordeaba


su silueta. Arthas ansiaba que la
muchacha se diera la vuelta para poder
atisbar fugazmente su rostro. Quin
era? Resultaba obvio que deba de
tratarse de la hija de algn noble o de
alguien de alto rango; de no ser as, no
la habran invitado a participar en
aquella ceremonia religiosa ntima y
familiar. Cavil acerca de quin podra
ser, ya que estaba ms interesado de
averiguar la identidad de aquella moza
que en el servicio religioso.
y su alteza real, Arthas
Menethil dijo con un cierto tono
cantarn el obispo.
Al escuchar esas palabras, Arthas

abandon sus cavilaciones y prest


atencin; no saba si se haba perdido
algo importante.
Que la bendicin de la Luz
recaiga sobre l en todo pensamiento,
toda palabra y todo acto, para que pueda
germinar y florecer bajo ella y servirla
como su paladn prosigui recitando
el oficiante.
Arthas percibi cmo una corriente
de calma flua a travs de l mientras
reciba la bendicin. El agarrotamiento
y los dolores que senta se
desvanecieron dejndolo como nuevo y
con una gran sensacin de paz. El
obispo se gir en direccin a la reina y
la princesa y aadi:

Que la Luz brille sobre su


majestad, Lianne Menethil, para que
Arthas sonri y espero a que el
obispo acabara con las bendiciones
individuales,
ya
que
entonces
pronunciara el nombre de la muchacha.
Entretanto, Arthas se apoy contra la
pared de la parte de atrs de la capilla.
Y humildemente pedimos que la
bendicin de la Luz recaiga sobre Lady
Jaina Valiente. Que su sabidura y su
poder de curacin la bendigan, para
que
Aj! La chica misteriosa ya no era
ningn misterio. Jaina Valiente, hija del
almirante Daelin Valiente, el hroe de
guerra y monarca de Kul Tiras, era un

ao ms joven que l. Pero lo que ms


le intrigaba era por qu estaba ah y
y que sus estudios en Dalaran
den su fruto. Pedimos que se convierta
en una representante de la Luz y que en
su papel de maga sirva a su pueblo con
honradez y sabidura.
Aquello tena cierto sentido. Iba de
camino a Dalaran, la hermosa ciudad
ubicada no muy lejos de Ciudad Capital.
Pero conociendo las rgidas reglas de
etiqueta y hospitalidad que imperaban en
los crculos reales y nobles, se quedara
en palacio unos cuantos das ms antes
de proseguir su viaje.
Lo cual podra ser muy divertido,
pens.

Al final del servicio, Arthas, que era


quien se hallaba ms cerca de la puerta,
fue el primero en abandonar la capilla.
Muradin y Aterratrols salieron a
continuacin; ambos parecan sentirse
aliviados de que la ceremonia hubiera
concluido. Terenas, Uther, Lianne, Calia
y Jaina fueron los siguientes en salir.
Tanto su hermana como la hija de
Valiente eran rubias y esbeltas. Pero ah
acababan los parecidos. Calia era de
constitucin delicada y su rostro de piel
plida y suave pareca sacado de un
retrato antiguo. Jaina, por su parte,
posea unos ojos brillantes y una sonrisa
arrebatadora; adems, por la forma de
moverse caba deducir que estaba

acostumbrada a montar a caballo y a


viajar a pie. Era obvio que pasaba gran
parte de su tiempo al aire libre ya que su
rostro estaba bronceado y tena algunas
pecas en la nariz.
Arthas concluy que se trataba de
una muchacha a la que no le importara
recibir un bolazo de nieve en la cara o ir
a nadar un da de mucho calor. Alguien
con quien, al contrario que su hermana,
podra jugar.
Arthas me gustara hablar
contigo oy decir a alguien de voz
spera.
Arthas se gir y comprob que el
embajador enano se diriga a l.
Por supuesto, seor replic

Arthas compungido.
Lo nico que quera hacer ahora era
hablar con su nueva amiga, porque
aunque an no haban sido presentados,
Arthas estaba seguro de que se iban a
llevar
muy
bien.
Adems,
probablemente
Muradin
querra
regaarlo por el bochornoso espectculo
de la armera. Al menos, el enano fue lo
bastante discreto como para alejarse
discretamente del resto de la gente.
Se gir para encararse con el
prncipe; tena los pulgares rechonchos
metidos en el cinturn y el ceo fruncido
por la intensa concentracin con la que
estaba pensando:
Muchacho le dijo, ir directo

al grano. Tu tcnica de lucha es


horrenda.
Una vez ms, Arthas se ruboriz.
Lo s contest, pero mi
padre
S, tu padre tiene muchas cosas en
la cabeza. No deberas criticarlo.
Entonces, qu quera que dijera?
Bueno, es que no se me da muy
bien eso de tener que ensearme a m
mismo a luchar. Ya viste lo que sucede
cuando lo intento.
Ya. Pero yo puedo ensearte si
quieres.
T t me ensears?
Arthas, al principio, se mostr
incrdulo; luego, encantado. Los enanos

eran famosos por su destreza en


combate, entre otras muchas cosas.
Arthas se preguntaba si Muradin tambin
le instruira en el arte de beber cerveza,
otra singular destreza por la que los
enanos tambin eran bien conocidos,
pero al final decidi que era mejor no
preguntrselo.
S, eso es lo que he dicho, no?
He hablado con tu padre y le parece
bien. Ya lo hemos demorado demasiado.
Pero dejemos una cosa clara: no me
valen excusas y voy a obligarte a
trabajar muy duro. Y como en algn
momento me diga a m mismo:
Muradin, ests perdiendo el tiempo,
dejar de ser tu maestro. Ests de

acuerdo, muchacho?
Arthas reprimi una risita, que
hubiera estado totalmente fuera de lugar,
al darse cuenta de que alguien que era
mucho ms bajito que l le estaba
llamando muchacho.
S, seor replic el prncipe
fervorosamente.
Muradin asinti con la cabeza y
alarg el brazo para ofrecerle una mano
grande y callosa. Arthas le dio la suya.
Sonri y dirigi la mirada hacia su
padre, que estaba inmerso en una
conversacin con Uther. Ambos se
giraron al unsono para observarlo y
entornaron los ojos especulando sobre
qu estara pasando; entonces Arthas

suspir en su fuero interno. Conoca esa


mirada. Ya poda ir despidindose de
jugar con Jaina; probablemente ya no
tendra tiempo siquiera de volver a
verla antes de que se marchara.
Se dio la vuelta para observar cmo
Calia se llevaba a Jaina, a la que haba
puesto el brazo sobre el hombro a modo
de gesto carioso. Justo antes de que se
atravesara la puerta, la hija del
almirante Valiente gir su cabeza rubia,
cruz su mirada con la de Arthas y
sonri.

CAPTULO
TRES

stoy muy orgulloso de ti, Arthas


afirm su padre. Por asumir
una responsabilidad como sta.
Durante la semana que Jaina Valiente
llevaba como invitada de honor de la
familia real Menethil, la palabra que
ms veces haba escuchado era sa:
responsabilidad. No slo haba
iniciado ya su entrenamiento con
Muradin, y el dolor muscular y los
moratones solan ir acompaados de la
ocasional colleja cuando Arthas no
prestaba suficiente atencin en opinin
de Muradin; sino que tal y como Arthas
se tema Uther y Terenas haban
decidido que haba llegado el momento

de que la formacin del prncipe se


completara en otras reas. Arthas se
levantaba antes del alba, tomaba un
desayuno
rpido
consistente
bsicamente en pan con queso e iba a
cabalgar con Muradin. Tras el paseo en
caballo, les tocaba dar una buena
caminata, y siempre era el jovenzuelo de
doce aos quien acababa destrozado y
agotado. Arthas se preguntaba si los
enanos tenan tanta afinidad con las
piedras que incluso la misma tierra les
facilitaba las cosas cuando caminaban
por ella. Ya de vuelta en casa, se baaba
y a continuacin reciba clases de
historia, matemticas y caligrafa. Tras
almorzar a medioda, pasaba toda la

tarde en la capilla con Uther, rezando,


meditando y debatiendo acerca de la
razn de ser de los paladines y la
rigurosa disciplina que deben observar.
Luego, llegaba el turno de la cena y
despus Arthas iba dando tumbos hasta
la cama para dormir el sueo
desprovisto de sueos propio de los que
estn exhaustos.
Slo vio a Jaina en contadas
ocasiones durante las cenas y al parecer
ella y su hermana se haban convertido
en ua y carne. Finalmente Arthas
decidi que ya bastaba y, poniendo en
prctica las lecciones de historia y
poltica que le haban obligado a
aprender, se acerc a su padre y a Uther

para ofrecerse a acompaar a su


invitada Lady Jaina Valiente, a la misma
Dalaran.
Como es evidente, omiti decirles
que quera hacerlo nicamente para
librarse de sus agobiantes obligaciones
por unos das. Terenas se sinti muy
satisfecho ya que la voluntad de su hijo
de asumir responsabilidades era signo
de madurez. Jaina mostr una sonrisa
arrebatadora ante aquella propuesta y
Arthas consigui lo que quera. Todo el
mundo qued contento.
De ese modo, a principios del
verano, cuando las flores alcanzaban su
esplendor, los bosques volvan a estar
repletos de animales que uno poda

cazar y el sol surcaba por encima de


ellos en un firmamento de color azul
brillante, el prncipe Arthas Menethil se
encontr acompaando a una joven
damisela rubia de sonrisa cautivadora
en su viaje a la prodigiosa ciudad de los
magos.
Haban partido con cierto retraso,
pero a Arthas no le import, sino que le
sirvi para tomar nota de que Jaina
Valiente no era precisamente muy
puntual. No tenan prisa. No obstante, no
viajaban solos, por supuesto. El
protocolo exiga que la dama de
compaa y un par de guardias los
acompaasen. Aun as sus sirvientes
siempre iban unos metros por detrs

para permitir cierta intimidad a los


jvenes nobles. Cabalgaron un buen rato
y a continuacin pararon para disfrutar
de una comida campestre. Mientras
degustaban el pan, el queso y el vino
aguado, uno de los hombres de Arthas se
acerc al prncipe.
Seor, con tu permiso, vamos a
hacer los preparativos para pasar la
noche en Molino mbar. Por la maana
realizaremos el resto del trayecto hasta
llegar a Dalaran. Deberamos llegar ah
al caer la noche.
Arthas neg con la cabeza.
No, proseguiremos el viaje.
Podremos pasar la noche en la zona de
Trabalomas. As Lady Jaina podr

llegar a Dalaran maana a medioda.


Entonces gir la cabeza y sonri a
Jaina.
Ella le devolvi la sonrisa, aunque
Arthas alcanz a atisbar cierta
decepcin en su mirada.
Ests seguro, seor? Tenamos
previsto
dormir
bajo
techo
aprovechando la hospitalidad de los
lugareos. No queramos que la dama
tuviera que dormir al raso.
No te preocupes, Kayvan
intervino Jaina. No soy una frgil
figurita de porcelana.
La sonrisa de Arthas se ensanch.
Esperaba que Jaina se sintiera
precisamente as, como una figurita de

porcelana, en unas horas.

Mientras los sirvientes preparaban


el lugar donde iban a pernoctar, Arthas y
Jaina fueron a explorar los alrededores.
Subieron a una colina desde la cual
pudieron admirar unas vistas sin
parangn. Al oeste divisaron el pequeo
pueblo granjero de Molino mbar e
incluso las agujas distantes del castillo
del barn Filargenta. Al este casi se
distingua la propia Dalaran y con ms
claridad el campo de reclusin que se
hallaba al sur de la ciudad. Desde el
final de la Segunda Guerra, los orcos
haban sido enviados a ese tipo de

campos. Tal y como Terenas le haba


explicado a Arthas, los campos eran una
solucin mucho ms misericordiosa que
simplemente masacrarlos en cuanto se
toparan con ellos. Asimismo, los orcos
parecan estar sufriendo una extraa
enfermedad. La mayora de las veces
que los humanos se tropezaban con ellos
o los cazaban, luchaban con muy poco
nimo y entraban en los campos de
reclusin sin oponer resistencia. Aquel
campo no era el nico que exista.
Degustaron una cena un tanto rstica
consistente en conejo asado y cuando
oscureci se retiraron a descansar. En
cuanto estuvo seguro de que todo el
mundo se haba dormido, Arthas, que

dorma con los pantalones puestos, se


coloc una tnica y rpidamente se
calz las botas. En el ltimo momento se
le ocurri que podra llevarse una de sus
dagas por si acaso; as que se la encaj
en el cinturn y se acerc con sigilo a
Jaina.
Jaina susurr, despierta.
La muchacha se despert en silencio
y sin sufrir sobresalto alguno; sus ojos
brillaban bajo la luz de la luna. Arthas
se acuclill y se acerc el ndice a los
labios, indicndole as que no hiciese
ruido mientras se incorporaba. Entonces
ella dijo en voz baja:
Arthas? Qu ocurre?
l sonri.

Te apetece un poco de aventura?


Jaina lade la cabeza.
Qu clase de aventura?
T confa en m.
Jaina lo mir fijamente por un
instante y asinti con la cabeza.
Vale.
Jaina, como la mayora de ellos, se
haba acostado con casi toda la ropa
puesta, de modo que slo tuvo que
calzarse las botas y echarse la capa para
ponerse en marcha. Se levant, intent
peinarse la melena rubia con los dedos,
aunque lo hizo con muy poca
conviccin; asinti con la cabeza.
Jaina segua al prncipe mientras
suban la misma cresta que haban

explorado ese mismo da unas horas


antes. El ascenso era mucho ms
dificultoso de noche, pero la brillante
luna les proporcionaba luz suficiente y
no resbalaron.
se es nuestro destino seal
Arthas.
Jaina trag saliva.
El campo de reclusin?
Alguna vez has visto uno de
cerca?
No, y no quiero verlo.
El prncipe frunci el ceo porque
se senta decepcionado.
Vamos, Jaina, es nuestra nica
oportunidad de poder echar un buen
vistazo a un orco. Acaso no te pica la

curiosidad?
Bajo la luz de la luna resultaba muy
difcil deducir qu pensaba por la
expresin de su rostro, ya que sus ojos
eran dos pozos oscuros envueltos en
sombras.
A m Mataron a Derek. A mi
hermano mayor.
Uno de ellos tambin asesin al
padre de Varian. Han matado a mucha
gente, por eso estn encerrados en esos
campos. Es el mejor lugar para ellos. A
muchos les disgusta que mi padre eleve
los
impuestos
para
pagar
el
mantenimiento de esos sitios, pero
Bueno, ven y juzga por ti misma. Perd
la oportunidad de poder echar un buen

vistazo a Martillo Maldito cuando se


hallaba en Entraas, y no quiero volver
a dejar pasar la oportunidad de ver un
orco.
Jaina permaneci en silencio hasta
que, por fin, suspir.
Vale, volvamos dijo Arthas
resignado.
No replic la princesa para su
sorpresa. Vayamos.
De acuerdo susurr Arthas.
Cuando estuvimos ah arriba de da, me
fij en cmo estaban distribuidas las
patrullas de centinelas. No parece que
por la noche difiera mucho la cosa,
salvo por el hecho de que tal vez salgan
a patrullar con menos frecuencia. Ya que

los orcos han perdido gran parte de su


espritu de lucha, supongo que los
guardias considerarn que no hay
muchas posibilidades de que se
produzca una fuga.
Entonces esboz una sonrisa para
reconfortarla.
Lo cual nos viene muy bien
prosigui. Aparte de las patrullas,
siempre hay alguien en ambas atalayas.
sos son los guardias con los que
debemos tener ms cuidado, pero, con
suerte, estarn ms atentos a cualquier
incidente que se produzca en la parte
frontal del campo que en la trasera, ya
que esta ltima da a la pared totalmente
vertical de una montaa. Si dejamos que

ese tipo finalice su ronda, deberamos


tener tiempo de sobra para acercarnos a
esa pared de ah a echar un buen vistazo.
Aguardaron a que aquel guardia, que
pareca muy aburrido, pasara junto a
ellos; luego esperaron unos instantes
ms.
Sbete la capucha le orden
Arthas.
Era necesario que se pusieran la
capucha porque ambos tenan el pelo
rubio, lo que facilitaba que los guardias
pudieran divisarlos. Jaina pareca
nerviosa pero tambin emocionada, y le
obedeci. Por fortuna, ambos llevaban
capas de color oscuro.
Lista? inquiri, y ella asinti

con la cabeza. Muy bien. Adelante!


Bajaron el resto del camino
deslizndose con rapidez y sin hacer
ruido. Arthas le indic a Jaina que
parara un instante hasta que el guardia
de la atalaya mirara a otra direccin,
entonces, con un gesto, le seal que
avanzara. Corrieron cerciorndose en
todo momento de que la capucha se
mantuviera en su sitio y poco despus se
apoyaban en el muro del campo.
Los campos no eran una maravilla en
cuestin de diseo, pero s eran muy
eficientes. Estaban hechos de madera y
eran poco ms que unos troncos unidos
unos con otros, afilados en la parte
superior y clavados muy profundamente

en la tierra. Haba muchos resquicios en


ese muro por los que unos muchachos
curiosos podan ver lo que haba dentro.
Al principio les cost ver algo, hasta
que atisbaron varias siluetas enormes.
Entonces Arthas gir la cabeza para
poder ver mejor. Eran orcos, de eso no
caba duda. Algunos de ellos estaban
tumbados en el suelo, hechos un ovillo y
cubiertos
por
mantas.
Otros
deambulaban de aqu para all,
prcticamente sin rumbo, como animales
enjaulados, aunque ah dentro no se
perciba el casi palpable anhelo de
libertad propio de toda bestia enjaulada.
Un poco ms all se poda ver lo que
pareca ser una familia: un macho, una

hembra y un cachorro. La hembra, que


era menos corpulenta que el macho,
sostena algo muy pequeo cerca del
pecho; Arthas se percat de que se
trataba de un beb.
Oh susurr Jaina detrs de l
. Parecen tan tristes.
Arthas resopl, y entonces record
que deban permanecer en silencio.
Rpidamente alz la vista para
observar al guardia de la torre, pero ste
no haba odo nada.
Tristes? Jaina, esas bestias
destruyeron la Ciudad de Ventormenta.
Queran extinguir a la raza humana.
Asesinaron a tu hermano, por amor de la
Luz. No pierdas el tiempo apiadndote

de ellos.
Aun as Nunca me imagin que
tuvieran hijos coment Jaina. Ves
a la que tiene un beb en los brazos?
Pues claro que tienen cros, hasta
las ratas tienen cras les espet
Arthas.
Estaba enfadado, aunque quiz
debera haber esperado esa reaccin de
una nia de once aos.
Parecen bastantes inofensivos.
Ests seguro de que deberan estar
aqu? Tras decir esto, gir su rostro,
que era un valo blanco bajo la luz de la
luna, en direccin a Arthas con la
intencin de conocer su opinin.
Retenerlos aqu resulta muy caro. Quiz

deberan ser liberados.


Jaina replic Arthas, quien
segua hablando en voz baja, son
asesinos. Aunque ahora parezcan estar
aletargados, quin sabe qu podra
pasar si son liberados?
Jaina solt un leve suspiro en medio
de la oscuridad y no respondi. Arthas
hizo un gesto de contrariedad. Ya haba
visto bastante y el guardia que
patrullaba la zona volvera a pasar por
ah enseguida.
Lista para volver?
Jaina asinti, se alej del muro y
corri junto a l para volver a la colina.
Arthas mir hacia atrs y vio que el
guardia de la atalaya se giraba. Se

abalanz sobre Jaina, la agarr de la


cintura y la empuj al suelo, cayendo
con todo su peso sobre ella.
No te muevas! le advirti.
Ese guardia est mirando justo en esta
direccin!
A pesar de la brusca cada que
acababa de experimentar, Jaina fue lo
bastante lista para quedarse inmvil de
inmediato. Con cuidado, manteniendo su
rostro oculto entre las sombras tanto
como era posible, Arthas volvi la
cabeza para mirar al guardia. No
consigui verle la cara a esa distancia,
pero por su lenguaje corporal caba
deducir que estaba muy aburrido y
cansado. Tras un instante que pareci

ser eterno y durante el cual Arthas


escuch el latido de su corazn
atronando en sus odos, el guardia se
gir para mirar en la direccin
contraria.
Siento lo de antes se disculp
Arthas mientras ayudaba a Jaina a
ponerse de pie. Ests bien?
S contest Jaina, sonrindole.
Unos instantes despus regresaron al
campamento y se fueron a dormir donde
les corresponda a cada uno. Arthas alz
la vista para contemplar las estrellas,
totalmente satisfecho.
Haba sido un buen da.

A la maana siguiente llegaron a


Dalaran. Arthas nunca haba estado en
aquella ciudad, aunque haba odo
hablar mucho de ella, claro est. Los
magos eran un grupo cerrado y
misterioso; y a pesar de ser bastante
poderosos, no solan inmiscuirse en los
asuntos del resto del mundo salvo
cuando se requera su ayuda. Arthas se
acord de cuando el mago Khadgar
acompao a Anduin Lothar y al prncipe,
ahora rey, Varian Wrynn a hablar con
Terenas, para advertirlos de la amenaza
orca. Su presencia haba dotado de
credibilidad a las afirmaciones de

Anduin sobre la verdadera gravedad de


la amenaza, ya que quienes lo
escuchaban saban que los magos de
Kirin Tor no se implicaban jams en
cuestiones polticas salvo en casos de
serio peligro.
Tampoco tenan por costumbre
seguir el protocolo que rega las
relaciones polticas y diplomticas, por
eso no ofrecan su hospitalidad a la
realeza. nicamente permitieron entrar
en la ciudad a Arthas y su squito
porque Jaina iba a estudiar all. Dalaran
era muy hermosa, ms gloriosa incluso
que Ciudad Capital. Pareca casi
imposible que una ciudad pudiera estar
tan pulcra y limpia, pero as era; estaba

impoluta como toda ciudad que se


precie de hundir sus races en la magia.
Haba varias torres magnficas que
parecan llegar hasta el cielo y cuyas
bases eran de piedra blanca y sus
cspides de color violeta con crculos
de oro. Muchas posean piedras
radiantes que flotaban a su alrededor.
Otras tenan vidrieras que captaban la
luz del sol. Los jardines estaban en flor,
y de aquellas fantsticas flores
silvestres emanaba un aroma tan
embriagador que Arthas casi se mare.
O quiz era la constante vibracin de la
magia en el ambiente lo que le
provocaba esa sensacin.
Se sinti muy vulgar y sucio cuando

se adentraron a caballo en aquella


ciudad, y prcticamente dese que no
hubieran dormido al raso la noche
anterior. Si hubiesen pernoctado en
Molino mbar, al menos habra tenido
la posibilidad de baarse. Aunque
entonces, Jaina y l no habran tenido la
oportunidad de escaparse a espiar el
campo de reclusin.
Observ a su compaera de viaje.
Sus ojos azules estaban abiertos como
platos deslumbrados y emocionados, y
tena
los
labios
ligeramente
entreabiertos. Jaina se gir en direccin
a Arthas y sus labios se curvaron para
esbozar una sonrisa.
Qu suerte tengo de poder

estudiar aqu, eh?


S replic el prncipe sonriendo
por ella.
Jaina actuaba como alguien al que
acabaran de dar agua despus de haber
pasado una semana en el desierto, pero
l se senta desplazado. Estaba claro
que Arthas no tena la misma afinidad
con la magia que ella.
Segn dicen, los forasteros no
suelen ser bien recibidos aqu explic
Jaina. Creo que es una pena, ya que
me encantara volver a verte.
La muchacha se ruboriz, y por un
instante Arthas se olvid del aire
amenazante que desprenda la ciudad y
estuvo totalmente de acuerdo en que le

encantara volver a ver a Lady Jaina


Valiente.
Encantadsimo, de veras.

Una vez ms, gnoma canija! Te


voy a arrancar esas trenzas, es Uuuf!
El escudo impact de lleno en el
rostro protegido por un yelmo de aquel
enano burln, quien tropez hacia atrs
un par de pasos. Arthas atac con su
espada, rindose bajo su yelmo.
Entonces, de repente, se vio surcando el
aire y acab estrellndose de espaldas
contra el suelo. Su campo de visin
estaba ocupado totalmente por una cara
provista de una larga barba que se

abalanzaba sobre l; apenas le dio


tiempo a levantar la espada para detener
el ataque. Solt un gruido, dobl las
piernas sobre el pecho, acto seguido las
extendi por completo y alcanz a
Muradin en la barriga. Esta vez fue el
enano quien sali despedido hacia atrs.
Arthas baj las piernas con suma
celeridad y se puso en pie de un gil
salto, entonces carg contra su
instructor, que an se hallaba en el
suelo. El prncipe propin al enano un
golpe tras otro hasta que Muradin
pronunci unas palabras que, para ser
sincero, Arthas nunca crey que fuera a
escuchar:
Me rindo!

Arthas tuvo que hacer un gran acopio


de voluntad para detener el golpe: al
haber inclinado ya el cuerpo hacia
adelante y tener que tirar hacia atrs tan
de repente, perdi el equilibrio y
tropez. Muradin permaneci tumbado
donde estaba, mientras su pecho bajaba
y suba rtmicamente.
Entonces el miedo se adue de
Arthas.
Muradin? Muradin!
Una campechana risita ahogada se
escap de entre aquella barba hirsuta de
color bronce.
Bien hecho, muchacho! Muy
bien! exclam el enano.
Cuando trataba de incorporarse, se

encontr con la mano extendida de


Arthas, dispuesto a ayudarlo a ponerse
en pie. Muradin le dio la mano
extremadamente contento.
As que, despus de todo,
prestaste atencin cuando te ense mi
truco especial.
Arthas sonri de alivio tras el susto
y de alegra por el halago. Algunas de
las cosas que Muradin la haba
enseado las repetira, pulira y
mejorara a lo largo de su entrenamiento
como paladn. Pero otras Bueno, no
crea que Uther el Iluminado conociera
esa tctica que consista en propinar un
buen puntapi en el estmago, o el til
truco en el que una botella de vino

demostraba ser realmente eficaz. Haba


tcnicas de luchas y tcnicas de lucha,
y Muradin Barbabronce pareca
dispuesto a que Arthas Menethil llegara
a dominar todos los aspectos del
combate.
Arthas tena ya catorce aos y haba
estado entrenando con Muradin varias
veces por semana, salvo cuando el
enano se ausentaba por razn de sus
actividades diplomticas. Al principio,
todo haba ido como ambas partes
esperaban: mal. Arthas acab las
primeras
lecciones
magullado,
ensangrentado
y
cojeando.
Por
cabezonera, haba rehusado que le
curaran las heridas e insista en que el

dolor era parte del proceso de


aprendizaje. Muradin aprobaba su
actitud, y se lo demostr presionando
an ms a Arthas. El prncipe nunca se
quej, ni siquiera cuando ms deseaba
hacerlo, ni cuando Muradin se mofaba
de l o segua atacndolo a pesar de que
Arthas estaba demasiado exhausto para
poder sostener el escudo.
Gracias a su testaruda negativa a
quejarse o a abandonar las clases,
recibi una doble recompensa: aprendi
y lo hizo muy bien, y se gan el respeto
de Muradin Barbabronce.
Ah, s. Claro que prest atencin,
seor contest Arthas sonriendo entre
dientes.

Buen muchacho, buen muchacho


repiti Muradin mientras le daba una
palmadita en el hombro. Y ahora,
largo. Hoy ya te has llevado una buena
paliza; te has ganado un merecido
descanso.
Le brillaban los ojos al hablar y
Arthas asinti con la cabeza como si as
indicara que estaba de acuerdo con l.
Hoy era Muradin el que se haba llevado
una buena paliza. De hecho, pareca tan
contento por lo que acababa de suceder
como el propio Arthas. El prncipe
sinti de improviso que lo invada una
gran sensacin de afecto hacia el enano.
Aunque Muradin era un instructor muy
estricto, Arthas le haba ido cogiendo

mucho cario.
Se dirigi hacia sus aposentos
silbando, pero entonces, unos gritos
repentinos lo dejaron clavado en su
sitio.
No, padre! No lo har!
Calia, esta conversacin debi
acabar hace rato. No tienes nada que
opinar al respecto.
Pap, no, por favor!
Arthas se aproxim un poco ms a
los aposentos de Calia. Como la puerta
estaba entreabierta, prest atencin un
tanto preocupado. Terenas se lo
consenta todo a Calia. Qu demonios
le estaba pidiendo que hiciera para que
ella le suplicara de esa forma y utilizara

el apelativo carioso que tanto Arthas


como su hermana haban dejado de
emplear a medida que se acercaban a la
edad adulta?
Calia lloraba desconsolada. Arthas
no lo pudo soportar ms y abri la
puerta.
Lo siento, no he podido evitar
oros Qu ocurre?
ltimamente, daba la impresin de
que Terenas se comportaba de un modo
bastante extrao, y ahora adems
pareca haberse enfadado con su hija de
diecisis aos.
Esto no es asunto tuyo, Arthas
rugi Terenas. Le he ordenado a Calia
que cumpla mis deseos. Y me

obedecer.
Calia se derrumb sobre la cama
sollozando. Arthas, presa de la
estupefaccin, desplazo la mirada de su
padre a su hermana, Terenas murmur
algo y sali de all hecho un basilisco.
Arthas volvi a posar su mirada sobre
Calia y, acto seguido, sigui los pasos
de su padre.
Padre, por favor, dime qu
sucede.
No me interrogues. Calia est
obligada a obedecer a su padre, no hay
ms que hablar.
Terenas cruz una puerta que daba a
la sala de recepciones. Arthas se
encontr ah con Lord Daval Prestor, un

joven noble al que Terenas pareca tener


en muy alta estima, y una pareja de
brujos de Dalaran que estaban de visita,
a quienes no conoca.
Vuelve raudo con tu hermana,
Arthas, e intenta calmarla. Estar
contigo en cuanto pueda, te lo prometo.
Tras echar un ltimo vistazo a
aquellos tres visitantes, Arthas asinti
con un leve gesto de la cabeza y volvi
al cuarto de Calia. Si bien su hermana
mayor no se haba movido de all, sus
lloros haban amainado ligeramente. Sin
saber qu hacer o decir, Arthas se sent
en la cama a su lado; se senta
sobrepasado por la situacin.
Calia se incorpor con la cara

cubierta de lgrimas.
Lamento que ha-hayas tenido que
ver esto, Arthas, pero qui-quiz sea
mejor as.
Qu quiere nuestro padre que
hagas?
Quiere que me case en contra de
mi voluntad.
Arthas parpade sorprendido.
Calia, slo tienes diecisis aos,
ni siquiera eres lo bastante mayor
para poder casarte.
Su hermana cogi un pauelo y se lo
acerc a los hinchados ojos.
Eso mismo le argument yo. Pero
nuestro padre me replic que eso no es
un problema; que bamos a formalizar

los esponsales y me casara el da de mi


cumpleaos con Lord Prestor.
Los ojos verdemar de Arthas se
abrieron como platos cuando at cabos.
Por eso estaba ah ese caballero
Bueno acert a decir bastante
apurado, est muy bien relacionado
y supongo que es guapo. Todo el
mundo dice que lo es. Al menos, no es
un viejo.
No lo entiendes, Arthas. Me da
igual lo bien relacionado que est o lo
guapo o amable que sea. Lo que
realmente importa es que no tengo nada
que decir al respecto. Soy soy como
tu caballo. Una cosa, no una persona.
Una cosa que mi padre regalar como

crea conveniente para sellar un pacto


poltico.
No no amas a Prestor.
Qu si lo amo? replic con sus
ojos azules inyectados en sangre y
entornados por la ira. Pero si apenas
lo conozco! Si ni siquiera se ha
molestado jams en Oh, pero qu
ms da? Ya s que es una prctica muy
normal entre la realeza y la nobleza. Que
slo somos peones. Pero jams me
imagin que nuestro padre
Ni tampoco Arthas. Lo cierto era
que nunca haba pensado demasiado en
la posibilidad de que l o su hermana se
casaran algn da. Estaba mucho ms
interesado en entrenar con Muradin y

cabalgar a lomos de Invencible. Pero


Calia tena razn. Era algo bastante
comn entre la nobleza concertar
matrimonios para mantener o mejorar su
posicin social y poltica.
Nunca se imagin que su padre
acabara vendiendo a su hija como
como una yegua de cra.
Calia, lo siento muchsimo le
dijo muy serio. No tienes ningn otro
pretendiente? Quiz podras convencer a
nuestro padre de que hay un pretendiente
ms idneo para ti, uno que tambin te
contente a ti.
Calia neg con la cabeza
amargamente.
Sera intil. Ya lo has odo. No

me lo ha pedido, ni me ha sugerido que


Lord Prestor sera un buen marido,
sino que me lo ha ordenado.
Su hermana lo mir suplicante.
Arthas,
cuando
seas
rey,
promteme promteme que no les
hars esto a tus hijos.
Hijos? Arthas an no estaba en
absoluto preparado para pensar en tener
hijos. Ni siquiera haba una Bueno, la
haba, pero no haba pensado en ella
en
A ti a ti, pap, no te podr
ordenar que te cases con quien l quiera
como a m Asegrate de que te
importa esa muchacha y y de que a
ella le importas. O de que, al menos, le

preguntan con quin quiere compartir su


vida y su le-lecho.
Volvi a echarse a llorar; Arthas
estaba demasiado conmocionado por la
revelacin que acababa de or. Slo
contaba catorce aos, pero en cuatro
cortos aos tendra ya edad para
casarse. De repente record algunos
fragmentos de conversaciones que haba
escuchado aqu y all sobre el futuro de
la dinasta Menethil. Su esposa sera
madre de reyes. No slo debera
escogerla con cuidado, sino que
tambin, tal y como Calia le haba
pedido, con el corazn. Era obvio que
sus padres se tenan mucho cario. Eso
se reflejaba en sus sonrisas y gestos, a

pesar de los muchos aos que llevaban


casados. Arthas quera eso mismo.
Quera una compaera, una amiga,
una
Frunci el ceo. Y si no poda
encontrar a alguien as?
Lo siento, Calia, pero quiz seas
ms afortunada de lo que crees. Quiz
sea peor tener la libertad de elegir y
saber que no has sido capaz de
conseguir lo que deseabas.
Preferira pasar por algo as a
ser un mero trozo de carne, sin duda
alguna.
Cada uno tiene sus obligaciones,
supongo seal Arthas en voz baja de
modo sombro. Te casars con

quienquiera que padre escoja, y yo me


casar con quien deba hacerlo segn
dicten los intereses del reino.
El prncipe se levant abruptamente.
Lo siento, Calia aadi.
Arthas Adnde vas?
No respondi, sino que atraves el
palacio corriendo en direccin a los
establos y, sin esperar a un sirviente,
ensill a Invencible l solo. Arthas
saba que huir era una solucin
temporal, pero tena catorce aos, y una
solucin temporal segua siendo una
solucin para l.
Se inclin sobre la grupa de
Invencible, que era una excelsa
combinacin de msculo y elegancia y

cuya crin blanca le fustigaba la cara al


galopar. Arthas esboz una amplia
sonrisa. nicamente alcanzaba la
felicidad absoluta cuando cabalgaba de
esa manera y los dos, montura y jinete,
se fundan en un todo glorioso. Su
paciencia haba sido puesta a prueba
hasta extremos inusitados al tener que
esperar tanto tiempo para poder montar
aquel animal que haba visto venir al
mundo. Pero haba merecido la pena.
Formaban un equipo perfecto.
Invencible no quera nada de l, ni
le peda nada; slo pareca desear que
le dejaran escapar de los confines de los
establos del mismo modo que Arthas
anhelaba escapar de los deberes de la

realeza. Y eso era lo que estaban


haciendo juntos: escapar.
Se acercaron al lugar donde tanto le
gustaba saltar a Arthas. Al este de
Ciudad Capital y cerca de la Hacienda
Balnir haba un grupito de colinas.
Invencible aceler y sus atronadoras
pezuas castigaron la tierra, mientras
ascenda hacia el precipicio casi tan
rpido como si estuvieran en un terreno
llano. Gir una y otra vez por estrechos
senderos, esparciendo piedras con sus
pezuas, mientras su corazn y el de
Arthas latan desbocados embargados
por la emocin. A continuacin Arthas
guo al caballo hacia la izquierda, hacia
un terrapln; se trataba de un atajo que

llevaba a las propiedades de Balnir.


Invencible no dud, como no haba
dudado ni siquiera la primera vez que
Arthas le haba pedido que saltara.
Tom impulso y salt hacia adelante y
por un instante glorioso, capaz de
helarle el corazn a cualquiera, montura
y jinete volaron. Acto seguido
aterrizaron sanos y salvos en aquella
hierba suave y mullida, y reanudaron la
marcha.
Invencible.

CAPTULO
CUATRO

omo puede ver, alteza le


indic el teniente general
Aedelas Lodonegro, hemos dado un
buen uso al dinero de los impuestos.
Hemos tomado toda clase de
precauciones para hacer ms seguras
estas instalaciones. De hecho, hay tanta
seguridad que somos capaces incluso de
celebrar combates de gladiadores.
Eso tengo entendido contest
Arthas mientras caminaba acompaado
del comandante de los campos de
reclusin en una ronda de inspeccin.
Durnholde no era un campo de
reclusin propiamente dicho sino el
centro neurlgico de todos los dems.

Era enorme, y transmita una cierta


sensacin de que all, de vez en cuando,
se celebraba alguna fiesta. Era un da
fro pero claro de otoo, y la brisa haca
que las banderas blanquiazules que
ondeaban sobre el castillo chasquearan
enrgicamente. Mientras paseaban por
las murallas, el viento agitaba la larga
melena negra como las plumas de un
cuervo de Lodonegro y tiraba con fuerza
de la capa de Arthas.
Lo comprobar con sus propios
ojos prometi Lodonegro esbozando
una sonrisa halagadora a su prncipe.
Realizar esa inspeccin sorpresa
haba sido idea de Arthas. Terenas haba
felicitado a Arthas por su iniciativa y

compasin. Es lo correcto padre,


haba aseverado Arthas; y lo haba dicho
convencido, aunque la razn que le
haba impulsado a hacer aquella
sugerencia era satisfacer su curiosidad:
quera ver la mascota orco del teniente
general. Y aadi: Deberamos
cerciorarnos de que el dinero recaudado
acaba realmente en las arcas de los
campos y no en el bolsillo de
Lodonegro. Y, de paso, podramos
averiguar si cuida como es debido a los
participantes en los combates de
gladiadores;
adems,
as
nos
aseguramos de que no sigue los pasos de
su padre.
El padre de Lodonegro, el general

Aedelyn Lodonegro, haba sido un


traidor infame que fue juzgado y
condenado por vender secretos de
Estado. A pesar de que sus crmenes
haban tenido lugar hace mucho tiempo,
cuando su hijo slo era un nio, aquella
mancha en la reputacin familiar haba
perseguido a Aedelas a lo largo de toda
su carrera militar. nicamente gracias a
su rcord de victorias en el campo de
batalla y a la ferocidad con que luchaba
contra los orcos en particular, haba
logrado ascender en el escalafn el
actual Lodonegro. Aun as Arthas pudo
detectar que el aliento de aquel hombre
ola a licor, incluso a una hora tan
temprana.
Sospechaba
que
esa

informacin no sorprendera a Terenas


pero, de todos modos, no se olvidara de
contrselo a su padre.
Arthas mir hacia abajo, fingiendo
cierto inters por observar el gran
nmero de guardias que permanecan
tremendamente firmes en sus puestos. Se
pregunt si se mostraran tan firmes
cuando su futuro rey no los estuviera
observando.
Ardo en deseos de ver el combate
de hoy admiti Arthas. Tendr la
oportunidad de ver a tu Thrall en
accin? He odo hablar mucho de l.
Lodonegro sonri y su perilla
recortada con elegancia se separ para
revelar la presencia de unos dientes

blancos.
No estaba previsto que peleara
hoy, pero por ti, alteza, lo emparejar
con los rivales de ms alto nivel que hay
disponibles.
Dos horas despus contemplaron el
recorrido y Arthas comparti una
comida deliciosa con Lodonegro y un
joven llamado Lord Karramyn Langston,
a quien Lodonegro present como su
protegido. A Arthas no le cay bien
Langston desde el principio, por puro
instinto, en cuanto se dio cuenta de que
sus manos eran suaves y su
comportamiento lnguido. Lodonegro, al
menos, haba luchado por obtener aquel
rango en el campo de batalla, mientras

que a aquel muchacho, a quien Arthas


llamaba as a pesar de que Langston era
mayor que l que slo tena diecisiete
aos, se lo haban puesto todo en
bandeja.
Bueno, a m tambin, pens, aunque
tambin saba qu clase de sacrificios se
esperaba de un rey. Langston transmita
la sensacin de que nunca se haba
privado de nada en la vida. Tampoco lo
hizo en aquel instante, ya que se sirvi
los mejores trozos de carne, los dulces
ms esplndido y reg todo aquello con
ms de una copa de vino. Lodonegro, al
contrario, comi con moderacin,
aunque ingiri bastante ms alcohol que
Langston.

La antipata que senta por esos dos


hombres se intensific cuando entr una
sirvienta y Lodonegro la trat como si
fuera de su propiedad, tocndola con
descaro. Aquella muchacha de pelo
rubio y vestida de forma sencilla, cuyo
rostro no necesitaba de artificio alguno
para ser hermoso, sonri como si
disfrutara con ello, pero Arthas alcanz
a ver un fugaz destello de tristeza en sus
ojos azules.
Se llama Taretha Foxton
coment Lodonegro y acarici el brazo
de la muchacha mientras sta recoga los
platos. Es la hija de mi criado
personal, Tammis, a quien seguro vers
ms tarde.

Arthas le mostr a aquella muchacha


su sonrisa ms encantadora. Le
recordaba un poco a Jaina; por el pelo
aclarado por el sol, por la piel
bronceada. La sirvienta le devolvi la
sonrisa fugazmente y luego apart la
mirada con recato mientras recoga los
platos. Antes de retirarse hizo una
rpida reverencia.
Dentro de poco tendrs una como
sa, zagal afirm Lodonegro riendo.
A Arthas le llev un instante
entender lo que el militar estaba
insinuando, pero cuando lo hizo,
parpade sorprendido. Aquellos dos
hombres rieron an ms fuerte y
Lodonegro alz su copa para hacer un

brindis.
Por las rubias brind con un
tono de voz meloso.
Arthas mir hacia atrs, a Taretha,
que ya se marchaba; pens en Jaina y a
continuacin se oblig a levantar su
copa.

Una hora despus, Arthas se haba


olvidado completamente de Taretha
Foxton y de la indignacin que haba
sentido por cmo la haban tratado.
Tena la voz ronca de gritar y las manos
doloridas de tanto aplaudir; se lo estaba
pasando como nunca.
Al principio se haba sentido un

poco incmodo con todo aquello. Los


primeros combatientes que haban salido
a la arena no eran ms que simples
bestias que se enfrentaron entre s, que
lucharon a muerte por ninguna otra razn
que el mero disfrute de los
espectadores.
Cmo son tratadas las bestias
antes de hacerlas luchar? haba
preguntado Arthas. Le gustaban los
animales y le incomodaba verlos
utilizados de esa manera.
Langston haba abierto la boca para
empezar a hablar, pero Lodonegro lo
haba hecho callar con un gesto rpido.
El teniente general haba sonredo
mientras se reclinaba en el divn y coga

un racimo de uvas.
Evidentemente, queremos que
estn en plenitud de facultades para el
combate le explic. As que una
vez capturados, se les trata muy bien.
Como puedes ver, los combates se
suceden con mucha rapidez. Si un animal
sobrevive y no es capaz de volver a
luchar, lo matamos enseguida, por
piedad.
Arthas esperaba que aquel hombre
no le estuviera mintiendo. Sinti la
desagradable
sensacin
de
que
Lodonegro lo engaaba, pero decidi
ignorarla.
Aquella impresin se desvaneci del
todo en cuanto la lucha enfrent a

hombres contra bestias. Mientras


contemplaba el espectculo fascinado,
Lodonegro le coment:
A los hombres les pagan bien. De
hecho, llegan a ser relativamente
populares.
Pero lo de relativamente popular
no se aplicaba al orco, ya que era muy
famoso. Circunstancia que Arthas
conoca y aprobaba. Era justo lo que
estaba esperando: tener la oportunidad
de ver en accin a la mascota orca de
Lodonegro, una bestia que el militar
haba adoptado y entrenado como
gladiador desde que era un beb.
Y no se llev ninguna decepcin.
Por lo visto, todo lo que haba sucedido

hasta
entonces
era
slo
el
precalentamiento para ir animando al
gento. Cuando las puertas se abrieron
con un chirrido y una imponente silueta
verde dio un paso adelante, todo el
mundo se puso en pie gritando. Sin saber
cmo ni por qu, Arthas era uno de los
que chillaban.
Thrall era enorme, y dada la
impresin de ser mucho ms grande an
porque, obviamente, estaba ms sano y
era ms espabilado que los dems
especmenes que Arthas haba visto en
los campos de retencin. Portaba una
diminuta armadura pero no llevaba
yelmo y su piel verde se tensaba hasta el
lmite sobre sus poderosos msculos.

Adems, no andaba tan encorvado como


los otros orcos. Los vtores eran
ensordecedores. Thrall recorri en
crculo la arena, levantando los puos
mientras alzaba el rostro para recibir
una lluvia de ptalos de rosa que se
reservaban para los grandes eventos.
Yo le ense a hacer eso
asegur Lodonegro con orgullo. Es
extrao, la verdad. La plebe lo vitorea a
pesar de que lo que realmente desea es
que esta vez caiga derrotado.
Alguna vez ha perdido una
pelea?
Jams, alteza. Ni lo har. Aun as
la gente seguir soando con su derrota
y el dinero seguir fluyendo.

Arthas pos su mirada sobre


Lodonegro y le advirti:
Mientras las arcas reales sigan
recibiendo un porcentaje adecuado de
sus ganancias podr seguir celebrando
estos combates, teniente general.
Volvi a observar al orco mientras
ste conclua su ronda de presentacin.
Est? Est totalmente bajo
control, verdad?
Por supuesto replic Lodonegro
de inmediato. Fue criado por humanos
y le enseamos a temernos y a
respetarnos.
Entonces Thrall se gir hacia el
palco de Arthas, Lodonegro y Langston
como si hubiera odo el comentario,

aunque eso no era posible a causa de los


gritos atronadores de la muchedumbre.
A continuacin se golpe el pecho a
modo de saludo e hizo una profunda
reverencia.
Lo ves? Tengo a ese monstruo
domesticado asever Lodonegro con
voz melosa.
Entonces el teniente general se
levant y agit una banderita en el aire,
y al otro lado de la arena un hombre
pelirrojo de constitucin muy robusta
agit otra.
Y Thrall se gir en direccin a la
puerta mientras aferraba con fuerza la
gigantesca hacha de batalla que iba a ser
su arma en aquel combate.

Los guardias elevaron la puerta y,


antes de que se hubiera abierto del todo,
un oso del tamao de Invencible sali
por all disparado. Tena el pelo del
cuello erizado por la tensin y arremeti
directamente contra Thrall como si lo
hubiera disparado con un can; su
gruido se escuch por encima del
rugido de la multitud.
Thrall no se movi ni un palmo de su
sitio hasta el ltimo instante. Entonces
se apart y manej aquella hacha
enorme como si no pesara nada. De un
solo golpe abri una gran herida en la
ijada del oso y el animal bram
enloquecido por el dolor, retorcindose
y esparciendo sangre por doquier. Una

vez ms, el orco no se movi de su sitio,


sino que apoy todo el peso de su
cuerpo en la parte superior de la planta
de sus pies desnudos hasta que decidi
entrar en accin con una velocidad que
no era propia de su tamao. Se encontr
con el oso de frente, se burl de l con
voz gutural y en perfecto comn[1];
volvi a golpear con el hacha, que traz
un arco de arriba abajo. La cabeza del
oso prcticamente qued seccionada del
cuello, pero el animal sigui corriendo
unos instantes hasta que se derrumb y
slo qued un montn de carne que se
estremeca.
Thrall ech la cabeza hacia atrs y
profiri un grito de victoria. La multitud

enloqueci. Arthas se qued mirndolo


de hito a hito.
El orco no tena ningn rasguo y,
por lo que Arthas poda ver, ni siquiera
estaba cansado.
Esto no es ms que el aperitivo
seal Lodonegro, que sonri ante la
reaccin de Arthas. A continuacin
ser atacado por tres humanos y tendr
una dificultad aadida: no podr
matarlos, slo derrotarlos. Se trata ms
de un combate de estrategia ms que de
fuerza bruta; pero he de confesar que
siempre que le veo decapitar a un oso de
un solo golpe me siento muy orgulloso
de l.
Los tres gladiadores humanos, unos

hombres grandes y muy musculosos,


entraron en la arena y saludaron a su
oponente y al pblico. Arthas observ
cmo Thrall los examinaba y se
pregunt si haber enseado a su mascota
orca a ser un luchador tan bueno haba
sido una decisin inteligente por parte
de Lodonegro. Si Thrall escapaba
alguna vez, podra ensear a otros orcos
esas tcnicas de lucha.
Era factible que algo as sucediera a
pesar de que la seguridad se hubiera
incrementado. Al fin y al cabo, si
Orgrim Martillo Maldito haba podido
escapar de Entraas, un lugar que se
hallaba debajo de un palacio, Thrall
tambin poda escapar de Durnholde.

Aquella visita oficial dur cinco


jornadas. Uno de esos das, cuando ya
era de noche, Taretha Foxton se present
en los aposentos privados del prncipe.
Arthas estaba desconcertado porque sus
sirvientes no hubieran respondido a la
dbil llamada en la puerta y se sinti
an ms estupefacto cuando vio a
aquella hermosa muchacha rubia delante
de l sosteniendo una bandeja repleta de
manjares. Tena la mirada clavada en el
suelo, pero como su vestido era bastante
revelador, Arthas se qued sin habla.
Taretha hizo una reverencia.
Mi seor Lodonegro me enva

para tentarte con estos manjares le


anunci.
El rubor se extendi por sus
mejillas. Y la confusin se apoder de
Arthas.
Esto Dile a tu seor que le
agradezco el detalle, pero que no tengo
hambre. Adems, no s qu ha hecho con
mis criados.
Los han invitado a cenar junto a
los dems sirvientes le explic sin
levantar la mirada del suelo.
Ya veo, Bueno, el teniente general
es muy amable; estoy seguro de que mis
sirvientes apreciarn el gesto.
Pero Taretha no se movi de su sitio.
Tienes que decirme algo ms,

Taretha?
El rubor de sus mejillas se
intensific y alz la mirada. Sus ojos
transmitan calma y resignacin.
Mi seor Lodonegro me enva
para tentarle con estos manjares
repiti. Manjares de los que puede
disfrutar.
Entonces lo entendi. Lo entendi y
se abochorn, y se sinti contrariado y
encolerizado. Tuvo que hacer un gran
esfuerzo para recobrar la compostura.
De hecho, la incmoda situacin en que
se hallaba no era culpa de esa
muchacha, puesto que era ella la vejada
y humillada.
Taretha manifest, tomar

esta comida muy agradecido, pero no me


hace falta nada ms.
Alteza, me temo que mi seor
insistir.
Dile que me siento ms que
satisfecho.
Seor, no lo entiendes. Si regreso
ahora, me
Arthas baj la vista hasta las manos
que sostenan la bandeja y la melena que
las cubra. Dio un paso adelante, apart
su pelo y frunci el ceo al ver las
tenues marcas de un color marrn
azulado en las muecas y la garganta.
Ya veo admiti. Pasa
entonces.
En cuanto la muchacha entr, Arthas

cerr la puerta y se gir hacia ella.


Qudate aqu el tiempo que creas
necesario; luego, vuelve con l.
Entretanto dar buena cuenta de estos
manjares, aunque dudo mucho que pueda
yo slo con todo.
Arthas le hizo un gesto para que se
sentara mientras l tomaba asiento en la
silla que se hallaba frente a ella y coga
sonriendo un pastelillo sin ms dilacin.
Taretha parpade sorprendida. Le
llev un instante entender lo que le
estaba diciendo, pero en cuanto lo
comprendi, un gesto cauto de alivio y
gratitud se esboz en su rostro mientras
serva el vino. Despus de un rato, la
muchacha empez a responder a las

preguntas del prncipe con algo ms que


una breve retahla de palabras corteses.
Las siguientes horas las pasaron
hablando hasta que estuvieron de
acuerdo en que haba llegado el
momento de que volviera con su amo. La
sirvienta, mientras recoga la bandeja,
se gir hacia l para decirle:
Alteza, me agrada muchsimo
saber que el hombre que ser nuestro
prximo rey es alguien tan bondadoso.
La dama que elijas para ser tu reina ser
una mujer muy afortunada.
Arthas sonri y en cuanto la
muchacha abandon la habitacin, cerr
la puerta para, a continuacin, apoyarse
un instante en ella.

La dama que elijas para ser tu


reina, repiti mentalmente. Entonces
record la conversacin que haba
tenido con Calia al respecto. Por fortuna
para su hermana, Prestor despert
ciertas sospechas en Terenas y, aunque
no se materializaron en nada concreto,
bastaron para que el rey se lo pensara
mejor.
Arthas casi haba alcanzado la
mayora de edad; ahora era un ao
mayor que Calia cuando su padre casi
haba acabado prometindola en
matrimonio con Prestor. Pens que
tendra que empezar a plantearse que,
tarde o temprano, debera elegir una
reina.

Al da siguiente se iba de aquel


lugar; ganas no le faltaban de marcharse.

El fro invernal reinaba en el


ambiente. Los ltimos das gloriosos del
otoo ya se haban ido y los rboles, que
en su da estaban dominados por
tonalidades
doradas,
rojas
y
anaranjadas, ahora eran esqueletos
desnudos contra un cielo gris. En unos
meses, Arthas cumplira diecinueve
aos y sera admitido en la Orden de la
Mano de Plata, para lo que se haba
estado preparando desde haca tiempo.
Su adiestramiento con Muradin haba
terminado meses atrs y haba empezado

a entrenar con Uther. Era diferente, pero


parecido al mismo tiempo. Muradin le
haba enseado a prestar atencin y a
tener la firme voluntad de ganar la
batalla fuera como fuera. Por contra, los
paladines tenan un concepto mucho ms
ritualista de la batalla y se centraban
ms en la actitud con la que uno
batallaba que en las tcnicas concretas
del manejo de la espada. Arthas pensaba
que ambos mtodos eran vlidos, aunque
se preguntaba si alguna vez tendra la
oportunidad de utilizar lo que haba
aprendido en una batalla de verdad.
Normalmente, en esos momentos del
da debera estar rezando, pero su padre
haba partido a hacer una visita por

cuestiones diplomticas a Stromgarde y


Uther haba ido con l. Lo que implicaba
que Arthas tena unas cuantas tardes
libres por delante hasta que volvieran, y
no estaba dispuesto a desperdiciarlas a
pesar de que el tiempo distaba mucho de
ser perfecto. Arthas cabalg con
comodidad sobre Invencible, gracias a
la familiaridad que ya exista entre
ellos, aunque las zancadas del animal no
eran tan fluidas por culpa de los pocos
centmetros de nieve que cubran el
suelo. Asimismo poda ver su aliento y
el de Invencible convertido en humo
blanco cada vez que el caballo giraba la
cabeza y resoplaba.
Volva a nevar, y en esta ocasin no

se trataba de blandos copos de nieve


que cayeran perezosamente, sino de
pequeos cristales duros que hacan
dao. Arthas frunci el ceo y sigui
cabalgando. Un poco ms adelante dara
la vuelta, se dijo a s mismo. Quiz
incluso se parara en la Hacienda Balnir.
Haba pasado mucho tiempo desde la
ltima vez que haba estado all;
adems, a Jorum y Jarim seguro que les
gustara conocer a ese caballo magnfico
en que se haba convertido su potrillo
desgarbado.
En cuanto se le ocurri esa idea, no
pudo refrenar el impulso de llevarla a
cabo. Arthas oblig a cambiar de rumbo
a Invencible presionndole ligeramente

un costado con la pierna izquierda. El


caballo gir en completa sintona con
los deseos de su amo. Como la nevada
era cada vez ms intensa y los copos de
nieve eran ahora unas agujitas que se
clavaban all donde su piel permaneca
a la intemperie, Arthas se cubri la
cabeza con la capa para tener as un
poco ms de proteccin. Invencible
sacudi la cabeza un tanto nervioso,
como cuando los insectos lo agobiaban
en verano. Aun as galop por el
sendero, con el cuello estirado hacia
adelante, disfrutando de aquel esfuerzo
tanto como Arthas.
Pronto llegaran al lugar del salto, y
poco despus antes de regresar a

palacio, el corcel recibira un establo


acogedor y su jinete una taza de t
calentito. A Arthas se le estaba
entumeciendo el rostro por culpa del
fro y, a pesar de llevar unos buenos
guantes de cuero, las manos no se
encontraban mucho mejor. Aunque tena
las manos heladas, apret con fuerza las
riendas obligando as a sus dedos a
doblarse, y se prepar para el salto de
Invencible; pero entonces se record a
s mismo que no iba a saltar sino a
volar, iban a volar sobre aquel lugar
como
Pero no volaron. En el ltimo
instante, Arthas tuvo la espantosa
sensacin de que las pezuas traseras de

Invencible resbalaban sobre la piedra


helada; acto seguido, el caballo perdi
el equilibrio y relinch mientras sus
patas intentaban hallar frenticamente un
asidero seguro en el aire. De pronto
Arthas sinti que le dola la garganta y
se dio cuenta de que estaba gritando al
ver cmo una piedra de forma irregular,
y no la hierba mullida cubierta de nieve,
se aproximaba a ellos a una velocidad
letal. Tir con fuerza de las riendas,
como si as pudiera hacer algo, como si
cualquier cosas pudiera servir para
algo
El ruido atraves la neblina de su
estupor. Parpade y recuper la
consciencia
gracias
al
chillido

estremecedor de una bestia agnica que


le estaba desquiciando. Al principio
intent acercarse a la fuente de aquellos
gritos horrendos, pero fue incapaz de
moverse ya que su cuerpo sufra
espasmos involuntarios. Al final logr
incorporarse hasta quedar sentado. El
dolor le recorra todo el cuerpo de
arriba abajo, por lo que aadi sus
propios gritos ahogados de agona a
aquella espeluznante cacofona; en ese
momento se dio cuenta de que
probablemente se haba roto una
costilla, o quiz ms.
La nieve caa con ms fuerza que
antes. Apenas era capaz de ver lo que
haba a un metro de l. Chill de dolor y

estir el cuello para intentar divisar


a Invencible. Un movimiento
llam la atencin de Arthas y entonces
divis un charco escarlata cada vez ms
amplio que funda la nieve y desprenda
humo por contraste con el fro.
No, susurr Arthas, y se puso en
pie como pudo. El mundo pareci
desaparecer de los bordes de su campo
de visin y estuvo a punto de volver a
perder el conocimiento, pero gracias a
su inquebrantable voluntad logr
resistir. Luchando contra el dolor, el
viento azotador y la nieve que
amenazaban con derribarlo, se abri
paso poco a poco hasta el animal
asustado.

Invencible revolva la nieve


ensangrentada con sus dos poderosas
patas traseras ilesas y sus dos patas
delanteras destrozadas. Arthas sinti que
se le revolva el estmago al ver el
estado en que se encontraban las
extremidades de su caballo, que antes
haban sido tan largas rectas,
inmaculadas y potentes y ahora
adoptaban posturas muy extraas cuando
Invencible
intentaba
levantarse,
fracasando una y otra vez. Entonces, la
nieve y el manantial de lgrimas
calientes que le recorran las mejillas
difuminaron
compasivamente
ese
dantesco conjunto.
Avanz a duras penas en direccin a

su caballo, sollozando, y se arrodill


junto al enloquecido animal para
intentar qu? No se trataba de un
mero araazo. Si se fuera el caso
bastara con ponerle una venda
enseguida y llevarlo luego a un clido
establo donde podra disfrutar de un
buen puado de salvado, Arthas se
acerc a la cabeza del animal, ya que
quera tocarlo y calmarlo de algn
modo, pero la agona estaba volviendo
loco a Invencible. Y Arthas no dej de
gritar.
Socorro. Los sacerdotes y sir
Uther quiz puedan curarlo, pens.
Un dolor mucho mayor que el que
senta fsicamente se adue del joven.

El obispo se haba marchado con su


padre a Stromgarde, al igual que Uther.
Quiz pudiera dar con otro sacerdote en
alguna aldea, pero Arthas no saba en
donde buscar, y con aquella tormenta
Se alej del animal, se tap los
odos y cerr los ojos llorando de tal
modo que todo su cuerpo se estremeci.
Por culpa de la tormenta, jams podra
encontrar a un sanador antes de que
Invencible muriera por las heridas o por
la congelacin. Arthas ni siquiera estaba
seguro de si sera capaz de dar con la
Hacienda Balnir a pesar de que no poda
hallarse muy lejos. El mundo era un
manto blanco por todas partes salvo
donde yaca el caballo moribundo, que

haba confiado tanto en l como para


haberse atrevido a saltar un terrapln
helado y que ahora revolva con sus
patas un humeante charco carmes.
Arthas saba lo que deba hacer,
pero no poda hacerlo.
No fue consciente de cunto tiempo
permaneci sentado all, llorando,
intentando no ver ni escuchar a su
adorado caballo agonizante, hasta que
por fin, los estertores de Invencible se
espaciaron. El animal yaca en la nieve,
con las ijadas subiendo y bajando
exageradamente porque le costaba
respirar, y los ojos en blanco por culpa
del sufrimiento.
Arthas no poda sentir ni las

extremidades ni el rostro, pero, de algn


modo, se las arregl para acercarse a
aquella bestia. Cada bocanada de aire
era una tortura para l y dio la
bienvenida al dolor. Todo esto era culpa
suya. Suya. Entonces coloc la enorme
cabeza del caballo en su regazo y por un
momento breve y misericordioso ya no
estaba en la nieve con un animal herido
sino en un establo con una yegua de cra
a punto de parir. Durante ese instante,
todo estaba comenzando y no llegando a
este final estremecedor, nauseabundo y
evitable.
Sus lgrimas cayeron sobre la
amplia mejilla del caballo. Invencible
tembl, con los ojos castaos muy

abiertos teidos de un dolor ahora


silencioso. Arthas se quit los guantes y
acarici con la mano el hocico de un
rosa grisceo, sintiendo el calor del
aliento de Invencible en ella. Entonces,
poco a poco, fue levantando aquella
cabeza de su regazo, se puso en pie y
con la mano que haba entrado en calor
busc a tientas su espada. Sus pies se
hundieron en el charco rojo de nieve
derretida mientras permaneca erguido
junto al animal cado.
Lo siento se disculp. Lo
siento mucho.
Invencible lo observaba con calma,
confiado, como si, en cierta forma,
supiera qu iba a ocurrir y creyera que

era necesario. Aquello era ms de lo


que Arthas era capaz de soportar, y por
un instante las lgrimas le nublaron la
vista y parpade para quitrselas de
encima.
Arthas alz la espada y descarg una
estocada.
Al menos, eso lo haba hecho bien;
atraves el enorme corazn de
Invencible de un solo golpe a pesar de
sentir los brazos congelados. Sinti
cmo la espada rasgaba la piel y la
carne, rozaba el hueso y se clavaba en la
tierra que se hallaba bajo el caballo,
Invencible se arque una sola vez,
despus se estremeci y a continuacin
permaneci inmvil.

Jorum y Jarim encontraron la


prncipe un poco ms tarde, cuando la
nevada amain. Estaba hecho un ovillo y
pegado al cadver cada vez ms fro de
aquel animal que hasta hace muy poco
tiempo haba sido esplndido, rebosante
de vida y energa. Cuando el mayor de
aquellos dos hombres se agach para
levantarlo, Arthas grit de dolor.
Lo siento, muchacho le dijo
Jorum con un tono de voz casi
insoportablemente amable. Siento
haberte hecho dao y siento lo del
accidente.
S respondi Arthas con un hilo
de voz, el accidente. Se resbal
Con este tiempo no me extraa. La

tormenta nos sorprendi a todos. Tienes


suerte de seguir vivo. Vamos Te
llevaremos a nuestra casa y enviaremos
a alguien a palacio para que avise de lo
que ha pasado.
Mientras se incorporaba con la
ayuda de los fuertes brazos del granjero,
Arthas le hizo un ruego:
Entirralo aqu. Para que pueda
venir a visitarlo.
Balnir intercambi una mirada con
su hijo y asinti.
S, claro. Era un corcel muy
noble.
Arthas estir el cuello para
contemplar el cuerpo del caballo al que
haba llamado Invencible. No pensaba

sacar a nadie del error de que aquello


haba sido un accidente, porque era
incapaz de contarle a nadie lo que haba
hecho.
En ese mismo momento, ah mismo,
jur que si algn da alguien necesitaba
proteccin, l se la brindara; si haba
que hacer algn sacrificio por el
bienestar de otros, lo hara.
Cueste lo que cueste, pens.

CAPTULO
CINCO

l verano se hallaba en su mximo


esplendor y el sol caa
inmisericorde sobre su alteza real el
prncipe Arthas Menethil mientras
cabalgaba por las calles de Ventormenta.
Estaba de muy mal humor, a pesar de
que supuestamente haba esperado la
llegada de este da toda su vida. Su
armadura de cuerpo entero reluca bajo
los rayos del sol y Arthas pensaba que
se cocera hasta morir antes de llegar a
la catedral. Cabalgar sobre una nueva
montura slo consegua recordarle que
aquel caballo, a pesar de ser fuerte,
estar bien adiestrado y ser de buen
pedigr, no era Invencible. Su caballo

haba muerto haca apenas unos meses y


Arthas lo aoraba amargamente. De
improviso se percat de que se haba
quedado en blanco respecto a lo que se
supona que tena que hacer en cuanto la
ceremonia comenzase.
Junto a l cabalgaba su padre, que
pareca ajeno al enfado de su hijo.
Este da ha tardado mucho en
llegar, hijo mo asever Terenas
mientras se giraba para sonrer a Arthas.
A pesar de que el yelmo le
molestaba mucho, Arthas se alegraba de
llevarlo, ya que ocultaba su rostro y no
estaba seguro de si en esos momentos
sera capaz de fingir una sonrisa
convincente.

As es, padre replic el


prncipe, manteniendo en todo momento
un tono de voz calmado.
Aqulla era una de las mayores
celebraciones que Ventormenta haba
visto jams. Adems de Terenas, muchos
otros reyes, nobles y personajes famosos
haban acudido al evento, conformando
una suerte de desfile a caballo que
recorra las calles empedradas con losas
blancas de la gigantesca Catedral de la
Luz; una catedral que haba quedado
seriamente daada en la Primera Guerra
pero que tras su restauracin era an
ms esplndida que antes.
Varian, el amigo de la infancia de
Arthas y rey de Ventormenta, se haba

casado y ya tena un hijo. Haba abierto


las puertas de palacio a todos los
monarcas que acudan al evento as
como a sus squitos. Para Arthas, haber
estado con Varian la noche anterior,
bebiendo aguamiel y charlando, haba
sido el punto lgido de aquel viaje hasta
el momento. Haba podido comprobar
cmo el joven traumatizado y herido de
hace una dcada se haba transformado
en un rey seguro de s mismo, apuesto y
equilibrado. En algn momento de la
madrugada, entre la medianoche y el
alba, haban ido a la armera, se haban
hecho
con
unas
espadas
de
entrenamiento de madera y haban
combatido durante un buen rato mientras

rean y recordaban viejas ancdotas con


su destreza algo mermada por el alcohol
que haban consumido. Varian haba sido
entrenado para el combate desde muy
nio y siempre haba sido bastante
bueno, pero ahora era mejor. Pero
Arthas tambin haba mejorado mucho y
fue un digno contrincante.
Sin embargo ahora todo se reduca a
cumplir con las formalidades debidas
embutido en una armadura que estaba
ardiendo mientras le reconcoma la
sensacin de que no se mereca el honor
que le iban a conceder.
En un momento raro de debilidad,
Arthas le haba expresado a Uther lo que
senta. Aquel intimidante paladn, que

desde que Arthas poda recordar haba


sido la encarnacin misma de la firmeza
inquebrantable de la Luz, haba
sorprendido al prncipe con su
respuesta:
Muchacho, nadie se siente
preparado. Nadie cree que se lo merece.
Y sabes por qu? Porque nadie se lo
merece. La Luz es pura y simple gracia
divina. Somos indignos de ella por
naturaleza, slo porque somos humanos
y todos los seres humanos, incluidos los
elfos, los enanos y las dems razas,
somos imperfectos. Pero la Luz nos ama
de todos modos. Nos ama porque en
ocasiones, rara vez, podemos alcanzar
la grandeza. Nos ama por lo que

podemos hacer para ayudar a los dems.


Nos ama porque podemos contribuir a
transmitir su mensaje si luchamos da a
da por ser dignos de ella, a pesar de
que sabemos que jams podremos llegar
a serlo realmente.
Dio una palmadita a Arthas en el
hombro, esboz una sonrisa sencilla,
algo poco habitual en l, y aadi:
As que cuando ests ante ese
altar como yo lo estuve en su da y
pienses que no te lo mereces o que
jams sers digno de la Luz, debes ser
consciente de que estars sintiendo lo
mismo que todo paladn ha sentido en
ese momento.
Eso reconfort un poco a Arthas.

Tras rememorar su charla con Uther,


cuadr los hombros, ech la visera del
yelmo hacia atrs y saludo sonriendo al
gento que lo vitoreaba alegremente
aquel caluroso da de verano. Le
lanzaron ptalos de rosa y desde algn
lugar atronaron las trompetas. Haban
llegado a la entrada de la catedral.
Arthas desmont y un sirviente se llev
su montura. A continuacin, otro
sirviente se le acerc para llevarse el
yelmo que se haba quitado. Tena la
melena rubia empapada de sudor y se
pas una mano enguantada por ella
rpidamente.
Arthas no haba estado jams en
Ventormenta y le sorprendi la

conjuncin de serenidad y poder que


irradiaba la catedral. Lentamente, subi
por las escaleras alfombradas, y
agradeci el frescor del ptreo interior
del templo. La fragancia del incienso le
calm ya que se resultaba familiar; era
el mismo que solan utilizar en la
pequea capilla de la familia.
All ya no haba un gento bullicioso,
slo hileras silenciosas y respetuosas
compuestas por personajes prominentes
y clrigos. Arthas reconoci varios
rostros:
Genn
Cringris,
Thoras
Aterratrols, el
almirante Daelin
Valiente
De repente, Arthas parpade
sorprendido y sus labios se curvaron

para esbozar una sonrisa. Jaina!


Ciertamente haba cambiado mucho
durante todos los aos que haban
pasado desde la ltima vez que la haba
visto. Si bien no era una belleza
impresionante, era bastante guapa; y la
viveza e inteligencia que tanto le haban
atrado de nio an la hacan brillar y
destacar como la luz de un faro en la
noche. Su mirada se cruz con la de
Arthas y le devolvi una leve sonrisa al
mismo tiempo que inclinaba la cabeza
en seal de respeto.
De inmediato, la atencin de Arthas
se centr en el altar al que se
aproximaba y sinti que la inquietud que
senta se calmaba un poco. Esperaba

tener la oportunidad de hablar con ella


despus de que se hubieran cumplido
todas las formalidades.
El arzobispo Alonsus Faol lo
aguardaba en el altar. Le recordaba ms
al Gran Padre Invierno que ninguno de
los dems gobernantes que haba
conocido hasta la fecha. Era bajito y
corpulento, llevaba una barba larga
blanca como la nieve, tena una mirada
muy viva e incluso en medio de esa
solemne ceremonia, Faol irradiaba
amabilidad y ternura. El arzobispo
esper a que Arthas se acercara para
arrodillarse ante l respetuosamente
antes de abrir un libro enorme y
comenzar a hablar.

Nos reunimos bajo la proteccin


de la Luz para nombrar caballero a
nuestro hermano. Mediante su gracia,
renacer. Mediante su poder, instruir a
las masas. Mediante su fuerza,
combatir a la sombra. Y mediante su
sabidura, guiar a sus hermanos a la
recompensa eterna del paraso.
Arthas se fij en que a su izquierda
se encontraba un grupo de varios
hombres, y alguna mujer, vestidos con
tnicas blancas holgadas, los cuales
permanecan inmviles y expectantes.
Algunos sostenan pebeteros cuyas
llamas se mecan casi hipnticamente.
Otros portaban unas velas enormes. Y el
ltimo llevaba en sus manos una estola

azul bordada. A Arthas le haban


presentado a la mayora de ellos con
anterioridad, pero era incapaz de
recordar sus nombres. Eso no era muy
habitual en l, ya que realmente se
interesaba por la gente que trabajaba
para l y le serva. Siempre sola hacer
un esfuerzo por acordarse de sus
nombres.
El arzobispo Faol pidi a los
clrigos que bendijeran a Arthas, y stos
obedecieron. El que llevaba la estola
azul se acerc al prncipe para
colocrsela alrededor del cuello y le
ungi la frente con un leo sagrado.
Que por la gracia de la Luz
puedas sanar a tus hermanos le

bendijo el clrigo.
Faol se gir hacia los hombres
situados a la derecha de Arthas.
Caballeros de la Mano de Plata,
bendecid a este hombre si consideris
que es digno de ello.
Al contrario de lo que suceda con el
primer grupo, Arthas conoca a todos
estos caballeros que permanecan en
posicin de firmes, ataviados con unas
armaduras pesadas y relucientes. Eran
los paladines originales de la Mano de
Plata y era la primera vez que se reunan
desde la fundacin de la orden muchos
aos atrs. All estaba Uther, por
supuesto; y tambin Vadn, el actual
gobernador de Vega de Amparo, que

segua siendo tan poderoso y elegante


como siempre a pesar de estar
envejeciendo; Saidan Dathrohan y sus
impresionantes casi dos menos de altura,
y el piadoso e hirsuto Gavinrad. No
obstante, haba una ausencia notable
entre su filas: Turalyon, la mano derecha
de Anduin Lothar en la Segunda Guerra,
que haba formado parte de la compaa
que haba desaparecido para siempre
tras atravesar el Portal Oscuro cuando
Arthas tena doce aos.
Gavinrad dio un paso al frente
sosteniendo en las manos un enorme
martillo que daba la impresin de ser
muy pesado. La cabeza tena runas
grabadas y el robusto mango estaba

envuelto en cuero azul. Coloc el


martillo delante de Arthas y, a
continuacin, volvi con sus hermanos.
Fue el propio Uther el Iluminado, el
mentor de Arthas en la orden, el
siguiente en acercarse a l. Llevaba en
las manos un par de hombreras
metlicas ceremoniales, si bien Uther
era el hombre que mejor controlaba sus
emociones de todos los que Arthas haba
conocido hasta la fecha, mientras
colocaba las hombreas en los amplios
hombros de Arthas, ste pudo
comprobar que le brillaban los ojos por
culpa de las lgrimas que intentaba
contener. Entonces, Uther habl con una
voz potente pero temblorosa de

emocin.
Que tus enemigos perezcan por la
fuerza de la Luz.
Su mano repos un instante en el
hombro de Arthas y acto seguido se
retir.
El arzobispo Faol sonri al prncipe
amablemente. Arthas le mir a los ojos
con tranquilidad, pues ya no se senta
inquieto. Al fin recordaba todo lo que
deba hacer en la ceremonia.
Ponte de pie y ocupa tu lugar entre
tus iguales le orden Faol.
Y Arthas le obedeci.
Arthas Menethil, juras defender
el honor y el cdigo de la Orden de la
Mano de Plata?

Arthas parpade sorprendido ante la


falta de mencin de su ttulo nobiliario.
Por supuesto, razon, me nombra
caballero como hombre, no como
prncipe.
Lo juro.
Juras que caminaras bajo la
gracia de la Luz y extenders su
sabidura entre tus hermanos?
Lo juro.
Juras que derrotars al mal all
dnde se encuentre y protegers a los
inocentes con tu vida?
S, eh por mi sangre y honor, lo
juro.
Haba faltado poco para que se
equivocara.

Faol le gui un ojo de inmediato


para restarle importancia a su titubeo y,
acto seguido, se dio la vuelta para
dirigirse tanto a los clrigos como a los
paladines.
Hermanos y hermanas, que os
habis congregado aqu para ser testigos
de este acto, alzad las manos y dejad
que la Luz ilumine a este hombre.
Todos los clrigos y paladines
levantaron la mano derecha, baadas
todas por una luz tenue y dorada.
Sealaron a Arthas y dirigieron el fulgor
hacia l. Arthas abri muchsimo los
ojos maravillado y aguard a que aquel
glorioso resplandor lo envolviera.
Pero no sucedi nada.

Aquel momento pareci eternizarse.


El sudor empez a cubrir la frente de
Arthas. Qu ocurra? Por qu la Luz
no lo rodeaba para bendecirlo?
Entonces los rayos del sol, que
entraban a raudales por las ventanas del
techo, se acercaron poco a poco a al
prncipe que segua de pie ante el altar,
solo, ataviado con su brillante armadura;
por fin, Arthas suspir aliviado. Supuso
que se trataba del momento del que
Uther le haba hablado en aquella
conversacin. Como no se senta digno
de recibir la Luz, una sensacin que
segn Uther era muy comn entre los
paladines; aquel instante se le haba
hecho eterno. En ese momento record

las palabras que Uther le haba dicho:


Nadie se siente preparado La Luz es
pura y simple gracia divina pero nos
ama de todos modos.
Ahora la Luz lo iluminaba, flua
dentro de l y a travs de l; y se vio
obligado a cerrar los ojos para
protegerse de aquella luminosidad casi
cegadora. Al principio sinti calor y
luego crey que se abrasaba, por lo que
no pudo evitar esbozar una leve mueca
de dolor. Se senta examinado muy a
fondo, como si lo vaciaran, lo limpiaran
y lo volvieran a llenar. A continuacin
sinti cmo la Luz se expanda en su
interior y despus menguaba hasta un
nivel tolerable. Parpade e hizo ademn

de recoger el martillo, el smbolo de la


orden. Pero cuando su mano ya se
cerraba sobre el mango, se detuvo y alz
la mirada hacia el arzobispo Faol, cuya
benigna sonrisa se ensanch mientras le
deca:
Levntate,
Arthas
Menethil,
paladn y defensor de Lordaeron.
Bienvenido a la Orden de la Mano de
Plata.
Arthas no pudo evitar sonrer
abiertamente al agarrar aquel enorme
martillo. Era tan colosal que, por un
breve instante, pens que quiz no sera
capaz de alzarlo, pero por fin lo logr y
lo celebr con un grito de alegra.
Entonces se percat de que la Luz era la

causante de que el martillo pareciera


ms
ligero
en
sus
manos.
Inmediatamente, la catedral se llen de
los aplausos y vtores que surgieron en
respuesta a aquel grito exultante. Los
nuevos hermanos y hermanas de Arthas
lo abrazaron, y en cuanto su padre,
Varian y los dems invadieron el altar,
la formalidad que haba presidido hasta
entonces el acto se vino abajo. Se
oyeron muchas carcajadas cuando el rey
de Ventormenta intent darle una
palmadita en el hombro y se lastim la
mano al golpear el duro metal de las
hombreras ceremoniales. Entonces, sin
saber muy bien cmo, Arthas se dio la
vuelta y su mirada se top con el

sonriente rostro de ojos azules de Lady


Jaina Valiente.
Una distancia de apenas unos
centmetros los separaba, ya que el
gento, que se haba arremolinado en
torno al nuevo miembro de la Orden de
la Mano de Plata, les empujaba y
acercaba. Adems, Arthas no estaba
dispuesto a desperdiciar quiz la nica
oportunidad que se le iba a presentar de
hablar con ella. Casi de inmediato rode
con el brazo izquierdo la cintura esbelta
de la dama y la atrajo hacia s, Jaina se
sobresalt, pero Arthas no tuvo la
impresin de que se hubiera disgustado.
Jaina le devolvi el abrazo y ri contra
su pecho un instante, tras el cual se

apart sonriendo an.


Durante unos instantes, la algaraba
de la celebracin de aquella calurosa
tarde de verano se desvaneci y lo nico
que Arthas vea era esa muchacha
sonriente y bronceada por el sol. Sera
correcto besarla? Debera besarla? Lo
cierto era que deseaba hacerlo. Pero
mientras se decida, Jaina se liber de
su abrazo y se alej unos cuantos pasos.
Al momento, la muchacha de pelo rubio
se vio reemplazada por otra que tena el
mismo color de pelo. Calia se ri y
abraz a su hermano.
Estamos tan orgullosos de ti,
Arthas! exclam.
El prncipe sonri y le devolvi el

abrazo; estaba contento por la


felicitacin de su hermana y a la vez
pesaroso por no haberse atrevido a
besar a la hija del almirante.
Sers un magnifico paladn, estoy
segura aadi la princesa.
Bien hecho, hijo mo se
congratul Terenas. Hoy soy un padre
muy orgulloso.
Arthas entorn los ojos. Hoy? Qu
quera decir con eso? Acaso su padre
no estaba orgulloso de l el resto de los
das? De repente se enfureci sin estar
muy seguro de por qu o con quin.
Quiz estaba encolerizado con la Luz
por retrasar su aprobacin; o con Jaina
por apartarse de l justo en el momento

en el que poda haberla besado; o con


Terenas, por hacer aquel comentario.
Esboz una sonrisa por puro
compromiso y se abri paso entre la
multitud a empellones. Ya haba
aguantado bastante a toda esa gente. Muy
pocos de los invitados le conocan de
verdad y, lo que era an peor, ninguno le
comprenda.
Arthas tena diecinueve aos. A esa
misma edad, Varian ya haca un ao que
era rey. Consideraba que a su edad
debera poder hacer lo que se le
antojase; adems, ahora contaba con la
bendicin de la Mano de Plata para
guiarlo. No le apeteca quedarse de
brazos cruzados en el palacio de

Lordaeron, ni soportar aburridas visitas


de Estado. Deseaba hacer algo
divertido. Algo que su poder, su
posicin y sus habilidades le
permitieran realizar.
Y saba exactamente qu quera que
fuera ese algo.

SEGUNDA
PARTE
LA DAMA DE
LA LUZ

INTERLUDIO

ra la clase de da que Jaina


Valiente
odiaba:
plomizo,
tormentoso y muy glido. A pesar de que

en Theramore siempre haca fro por


culpa de la brisa del mar, incluso en los
meses ms calurosos del verano, aquel
viento fro y la lluvia constante que
azotaban la ciudad se sentan hasta en
los huesos. El ocano se revolva
descontento y el cielo que se alzaba
sobre l se mostraba grisceo y
amenazador. Adems, el da no pareca
que fuera a levantar. A lo lejos, los
campos de entrenamiento estaban
embarrados, los viajeros buscaban
cobijo en las posadas y el doctor
VanHowzen tendra que examinar con
detenimiento a los pacientes a su cargo
para poder detectar cualquier sntoma de
enfermedad que aquel repentino fro y la

humedad pudieran provocar. Los


guardias de Jaina permanecan firmes
bajo la lluvia torrencial sin emitir queja
alguna. Indudablemente, se sentan los
hombres ms desgraciados del mundo en
aquellos momentos. Jaina orden a uno
de sus criados que les llevara el t que
acababa de preparar para ella y su
tutora, a los leales guardias que
cumplan con su deber all abajo sin
pestaear. Ella podra esperar a que
prepararan ms.
Entonces, un trueno bram y se
divis en el firmamento el destello de un
relmpago. Jaina, que se haba recogido
en aquella torre donde se hallaba
rodeada de los libros y papeles que

tanto amaba, se estremeci y se arrop


an ms con su capa; a continuacin se
gir hacia alguien que, sin duda alguna,
se senta mucho ms incmoda que ella.
Magna
Aegwynn,
la
antigua
Guardiana de Tirisfal, madre del gran
Magus Medivh, y que en su da haba
sido la mujer ms poderosa del mundo;
estaba sentada en una silla junto al
fuego, bebiendo a sorbos una taza de t.
Sus nudosas manos se aferraban a la
taza, en busca de su calor; y su larga
melena suelta, blanca como la nieve
recin cada, descansaba sobre sus
hombros. Alz la vista en cuanto Jaina
se acerc y observ mientras la joven se
sentaba en la silla que se encontraba

frente a ella. Nada poda ocultarse a


aquellos
ojos
verde
esmeralda,
profundos y sabios que no pasaban por
alto ningn detalle.
Ests pensando en l.
Jaina frunci el ceo y contempl el
fuego con detenimiento, buscando una
distraccin en esas llamas danzantes.
No saba que entre tus habilidades
como Guardiana estuviera incluida la
capacidad de leer mentes.
Leer mentes? Buf. Es tu
semblante y tu porte lo que puedo leer
como un libro, nia. Esa arruga en tu
frente aparece cuando es l quien ocupa
tus pensamientos. Adems, siempre te
ocurre lo mismo cuando cambia el

tiempo.
Jaina se estremeci.
De veras soy tan transparente?
Las marcadas facciones de Aegwynn
se relajaron mientras daba unas
palmaditas a Jaina en la mano.
Bueno,
llevo
mil
aos
perfeccionando
el
arte
de
la
observacin. De modo que se me da
mucho mejor deducir lo que piensa la
gente que a la mayora.
Jaina solt un suspiro.
Es cierto. Cuando hace tanto fro
pienso en l. Pienso en lo que pas. En
si hubiera podido hacer algo.
Ahora fue Aegwynn quien suspir.
Creo que en mil aos nunca me he

enamorado realmente, ya que mi


atencin ha estado centrada en muchas
otras preocupaciones. Pero si esto te
sirve de consuelo, he de reconocer
que tambin he pensado en l.
Jaina parpade sorprendida y un
tanto incmoda ante ese comentario.
Has estado pensando en Arthas?
La antigua Guardiana clav su
penetrante mirada en ella.
No, en el Rey Exnime. Recuerda
que ya no es Arthas.
No haca falta, que me lo
recordaras le reproch Jaina de un
modo un tanto brusco. Por qu?
No lo percibes?
Lentamente, Jaina asinti con la

cabeza. Haba intentado echarle la culpa


de su estado de nimo al mal tiempo y a
las tensiones que siempre alcanzaban su
cenit cuando haca tanta humedad y el
clima se tornaba tan desagradable. Pero
Aegwynn acababa de sugerir que haba
algo ms y Jaina Valiente, de treinta
aos de edad, gobernante de la isla de
Theramore, saba que aquella anciana
tena razn. Anciana, pens, y una
sonrisa fugaz se esboz en sus labios
cuando aquellas palabras cruzaron su
mente. Ella misma haba dejado tiempo
atrs su juventud; una juventud en la que
Arthas Menethil haba desempeado un
papel muy importante.
Hblame de l le rog

Aegwynn mientras se acomodaba en la


silla.
En ese momento, uno de los siervos
apareci con t caliente y galletas recin
sacadas del horno. Jaina acept con
sumo agrado aquella taza de t.
Ya te he contado todo cuanto s.
No replic Aegwynn. Me has
contado los hechos que acaecieron, pero
yo quiero que me hables de l. De
Arthas Menethil. Porque si bien ignoro
qu est pasando all arriba, s s con
seguridad que algo sucede y que est
relacionado con Arthas y no con el Rey
Exnime. Al menos, an no. Adems
La anciana sonri abiertamente y el
destello jovial de sus ojos esmeralda

eclips las arrugas que le surcaban el


rostro cuando aadi:
Hace un da fro y lluvioso. Las
historias se inventaron para ser contadas
en das como stos.

CAPTULO
SEIS

aina Valiente tarareaba mientras


paseaba por los jardines de
Dalaran. Por aquel entonces llevaba ya
ocho aos en la ciudad, pero la
metrpoli nunca cesaba de sorprenderla.
Todo cuanto haba en esa urbe emanaba
magia; para ella era casi como un
aroma, una fragancia que inhalaba con
una sonrisa.
Claro que parte de esa fragancia
provena realmente de las flores de los
jardines de aquel lugar, que estaban tan
saturados de magia como cualquier otro
rincn de la ciudad. Jams haba visto
unas flores ms sanas y de colores tan
intensos y variados, ni haba comido

unas frutas y verduras ms deliciosas


que las que all crecan. Y cunto haba
aprendido! Jaina tena la sensacin de
que haba adquirido ms conocimientos
en los ltimos ocho aos que en toda su
vida y gran parte de esa sabidura la
haba adquirido en los dos ltimos aos,
desde que el archimago Antonidas la
haba nombrado formalmente su
aprendiza. Pocas cosas le gustaban ms
que echarse hecha un ovillo bajo el sol
acompaada de un vaso de nctar fresco
y una pila de libros. Aunque como
algunos de los pergaminos ms valiosos
que sola leer deban protegerse de la
luz solar y del nctar que pudiera
derramarse, tambin le gustaba quedarse

a estudiar en una de las muchas


habitaciones que all haba, ataviada con
unos guantes para no daar con las
manos el frgil papel y as poder
examinar con detenimiento los textos
que podan ser inconcebiblemente
antiguos.
Sin embargo, en aquel momento slo
quera deambular por aquellos jardines,
sentir el pulso de la vida bajo sus pies y
gozar de los increbles aromas.
Asimismo, saba que cuando el hambre
la azuzara, podra arrancar una manzana
madura de corteza de oro calentada por
el sol, que comera muy a gusto.
En QuelThalas dijo a una voz
suave y cultivada hay rboles mucho

ms altos que estos que componen un


glorioso conjunto de corteza blanca y
hojas doradas y cantan bajo la brisa
nocturna. Creo que algn da deberas
ser testigo de ese maravilloso
espectculo.
Jaina se gir para ofrecer al prncipe
Kaelthas Caminante del Sol, hijo de
Anasterian, el rey de los elfos
queldorei, una sonrisa y una profunda
reverencia.
Alteza le salud, no saba
que hubieras regresado. Es un gran
placer. Y s, estoy segura de que me
encantara
ver
ese
maravilloso
espectculo algn da.
Jaina era la hija de un gobernante

que no perteneca a la realeza, sino a la


nobleza. No obstante, como su padre, el
almirante Daelin Valiente, gobernaba la
ciudad estado de Kul Tiras, Jaina estaba
acostumbrada a relacionarse con la
nobleza. Aun as, el prncipe Kaelthas
la haca sentirse nerviosa. No saba por
qu. Era apuesto, ciertamente, posea
esa elegancia y belleza propias de los
elfos: era alto y el pelo, que pareca
hecho de oro tejido, le llegaba hasta la
mitad de la espalda. A Jaina siempre le
haba dado la impresin de que se
trataba de un ser de leyenda en vez de
una persona real. A pesar de que ahora
slo iba ataviado con la sencilla tnica
de color violeta y oro que vesta todo

mago de Dalaran, y no con las suntuosas


tnicas que llevaba en actos oficiales;
nunca pareca perder del todo su
caracterstico envaramiento. Quiz se
trataba de eso precisamente, de que su
comportamiento se rega por unas
formalidades un tanto anticuadas.
Adems, era mucho mayor que ella,
aunque por su aspecto pareciera de su
misma edad. Era tremendamente
inteligente y un mago de enorme talento
y poder; entre los estudiantes se
rumoreaba que era uno de los Seis, el
crculo secreto del que formaban parte
los magos ms poderosos de Dalaran.
Por todas esas razones, Jaina concluy
que no deba sentirse como una paleta

pueblerina
por
encontrarlo
tan
intimidante.
Kaelthas arranc una manzana y le
dio un mordisco.
Hay una cierta autenticidad en la
comida de las tierras humanas que he
llegado a apreciar sobremanera
afirm mientras sonrea como si ocultara
algo. A veces, la comida elfa, si bien
es sin duda deliciosa y suele presentarse
de forma muy atractiva, le deja a uno
con ganas de probar algo ms
sustancioso.
Jaina sonri. Aunque el prncipe
Kaelthas procuraba en todo momento
que ella se sintiera cmoda en su
presencia, siempre fracasaba en el

intento.
Pocas cosas son ms sabrosas que
una manzana y una rebanada de queso de
Dalaran asever Jaina.
Un silencio se impuso entre ellos,
incmodo a pesar del ambiente informal
del lugar y la calidez del sol.
Supongo que vas a quedarte aqu
una temporada, verdad?
S. Como el asunto que me llev a
Lunargenta ha quedado cerrado por
ahora, no tendr necesidad de
ausentarme en breve.
El prncipe la observ al mismo
tiempo que le daba otro mordisco a la
manzana. Jaina saba que Kaelthas
dominaba a la perfeccin el arte de

mantener el gesto impasible en su bello


rostro pasara lo que pasase, por lo que
tambin saba que a pesar de no
transmitir ninguna emocin, el elfo en
realidad estaba esperando que Jaina
continuara la conversacin.
Todos estamos muy contentos de
que hayas vuelto, alteza.
El prncipe elfo la seal con el
dedo y le espet:
Ya te lo he dicho mil veces,
prefiero que me llames simplemente
Kael.
Disculpa, Kael.
El mago la observ detenidamente y
la tristeza ensombreci sus rasgos
perfectos, pero desapareci con tal

celeridad que Jaina se pregunt si se lo


habra imaginado.
Cmo van tus estudios?
Muy bien respondi Jaina, que
por fin pudo relajarse al derivar la
conversacin hacia asuntos acadmicos
. Mira!
La muchacha seal a una ardilla
que estaba posada sobre una rama muy
alta y mordisqueaba una manzana, y acto
seguido murmur un hechizo. De
inmediato se transform en una oveja
que esboz un gesto realmente cmico
cuando la rama se rompi ante el sbito
incremento de peso. Sin ms dilacin,
Jaina extendi un brazo y la ardillaoveja qued suspendida en el aire. Con

sumo cuidado la hizo descender al suelo


sin sufrir dao alguno. A continuacin la
oveja profiri un balido dirigido a
Jaina, agit nerviosa las orejas y en un
visto y no visto volvi a recobrar la
forma de una ardilla muy confusa. El
animal se sent sobre sus cuartos
traseros, chill a Jaina furiosa y, a
continuacin,
tras
realizar
un
movimiento brusco con su suave cola,
volvi a subirse al rbol de un salto.
Kaelthas solt una risita ahogada.
Bien hecho! Ah, espero que no
hayas vuelto a prender fuego a algn
libro.
Jaina se ruboriz al recordar aquel
incidente. Nada ms llegar a la ciudad

haba tenido que aprender a controlar su


capacidad para convocar el fuego; sobre
todo despus de que un da, mientras
estudiaba con Kaelthas, un volumen con
el que haba estado trabajando ardiera
accidentalmente.
La reaccin del elfo haba sido
obligar a Jaina a practicar sin descanso,
eso s, cerca de los fosos de agua que
rodeaban el rea de la prisin.
Esto No, no me ha vuelto a
pasar nada similar desde hace mucho.
Me alegro de que sea as dijo
Kaelthas avanzando hacia ella al mismo
tiempo que tiraba la manzana a medio
comer al suelo y sonrea con suma
amabilidad. No hablaba por hablar

cuando te invit a visitar QuelThalas.


Si bien he de reconocer que Dalaran es
una ciudad maravillosa y que algunos de
los mejores magos de Azeroth viven
aqu, y que s que ests aprendiendo
mucho; creo que te encantara visitar una
tierra donde la magia forma parte
integral de la cultura. All la magia no
est encerrada dentro de una ciudad ni
se encuentra en manos de una reducida
elite de magos cultivados. All la magia
es un derecho inalienable de todo
ciudadano.
All
todos
estamos
amparados por la Fuente del Sol. Bueno,
con todo esto estoy seguro de que he
despertado tu curiosidad, verdad?
Jaina sonri.

As es. Lo cierto es que me


encantara poder visitar algn da ese
reino. Pero creo que de momento puedo
avanzar ms con mis estudios
quedndome
aqu
respondi
esbozando una sonrisa cada vez ms
amplia. Donde la gente sabe qu
hacer cuando prendo fuego a los libros.
Si bien el prncipe sonri entre
dientes, solt un suspiro teido de
tristeza.
Quiz tengas razn. Ahora, si me
disculpas le coment, esgrimiendo
una sonrisa irnica. El archimago
Antonidas quiere que presente un
informe sobre mi estancia en Lunargenta.
No obstante, este prncipe y mago

espera con ansia una nueva oportunidad


para ser testigo de ms demostraciones
de cunto has avanzado en tu
adiestramiento y gozar de tu compaa
durante ms tiempo.
Entonces Kaelthas apoy una mano
sobre el pecho a la altura del corazn e
hizo una reverencia. Como no saba qu
hacer ante tal gesto, Jaina le
correspondi con otra reverencia.
Despus observ cmo el elfo cruzaba
aquellos jardines con una majestuosidad
propia del astro solar: con la cabeza alta
y exudando confianza y elegancia, cual
rayos de sol, por todos los poros de su
piel. Incluso la tierra pareca no desear
manchar sus botas ni el dobladillo de su

tnica.
Jaina propin un ltimo mordisco a
la manzana y, acto seguido, tambin la
tir al suelo. La ardilla que haba
metamorfoseado unos instantes antes
baj disparada del tronco para reclamar
un premio ms fcilmente accesible que
la manzana que an penda del rbol.
De pronto, un par de manos le
cubrieron los ojos.
Se sobresalt, pero no en demasa,
puesto que nadie que pudiera suponer
una amenaza habra podido quebrantar
los poderosos hechizos de proteccin
erigidos alrededor de aquella ciudad
mgica.
Quin soy? susurr una voz

masculina en un tono jubiloso.


Jaina, que permaneca con los ojos
tapados, cavil reprimiendo una sonrisa.
Hum Como tienes callos en las
manos, s que no eres un brujo dedujo
. Adems hueles a caballo y a
cuero
Jaina acarici con sus pequeas
manos y muy suavemente los dedos
vigorosos que no la dejaban ver, hasta
tocar un gran anillo. Entonces palp la
forma de aquella piedra y reconoci el
diseo: era el sello de Lordaeron.
Arthas! exclam, y la sorpresa
y el regocijo se aduearon de su tono de
voz mientras se volva para contemplar
al fin su rostro.

Arthas le quit las manos de los ojos


de inmediato y sonri. Fsicamente no
era tan perfecto como Kaelthas; si bien
tena el pelo rubio como el prncipe
elfo, era de una tonalidad tirando a
amarilla ms que de color oro tejido.
Como era alto y de constitucin fornida,
a Jaina le daba cierta sensacin de
solidez, pero no de elegancia ni de
fluidez de movimientos como ocurra
con el elfo. Kaelthas y Arthas se
encontraban al mismo nivel en la
jerarqua real, aunque Jaina se
preguntaba si el elfo pondra eso en
duda en privado, ya que en general los
de su raza se consideraban superiores a
los humanos independientemente de su

cargo. Y, a pesar de todo, Arthas


transmita una sencillez y una
complicidad ante las que Jaina se renda
de inmediato, al contrario que lo que le
ocurra con el elfo. A continuacin, la
muchacha recobr la compostura y
realiz una reverencia.
Alteza, sta es una sorpresa de lo
ms inesperada. Qu haces aqu, si
puede saberse? inquiri mientras un
pensamiento cruzaba su mente de
inmediato, aplacando su efusividad.
Todo va bien en Ciudad Capital,
verdad? Arthas, responde, por favor.
Ests obligado a responder porque como
en Dalaran gobiernan los magos, los
seres
humanos
normales
deben

mostrarse respetuosos y corteses.


Los ojos verdes como el mar de
Arthas brillaron debido a su buen humor.
Adems,
desde
que
nos
escapamos juntos para observar un
campo de reclusin de cerca somos
compaeros de tropelas, verdad?
Jaina se relaj y sonri.
Supongo que as es.
En respuesta a tu pregunta he de
decir que todo va perfectamente. De
hecho, todo est tan tranquilo que mi
padre me ha dado permiso para
quedarme aqu a estudiar unos meses.
A estudiar? Pero pero si
perteneces a la Orden de la Mano de
Plata. No te irs a convertir ahora en un

mago, verdad?
Arthas estall en una sonora
carcajada y la cogi del brazo mientras
se dirigan a los aposentos de los
estudiantes. Con suma facilidad, Jaina se
acopl al ritmo de sus pasos.
No, qu va. Me temo que tanto
esfuerzo intelectual sera algo que me
superara. Sin embargo, se me ocurri
que uno de los mejores lugares de
Azeroth para aprender historia y saber
ms sobre la naturaleza de la magia, as
como otras cosas que todo rey debera
conocer, es esta ciudad. Por fortuna, mi
padre y el archimago estuvieron de
acuerdo conmigo.
Mientras hablaba, Arthas cubri la

mano de Jaina que descansaba sobre su


brazo, con la suya propia. Se trataba de
un corts gesto de amistad, pero Jaina
sinti cmo una diminuta chispa prenda
dentro de ella. Alz la vista para mirarle
y dijo:
Estoy
impresionada.
Aquel
muchacho que me convenci de que me
escapara en plena noche con l para
espiar a los orcos no estaba tan
interesado en la historia ni en el
conocimiento.
Arthas sonri para s e inclin la
cabeza como si le ocultara algn
secreto.
En realidad, sigo sin tener inters
alguno por tales materias. Bueno, a decir

verdad, me interesan en parte, pero no


son la verdadera razn que me ha
impulsado a venir a este lugar.
Muy bien, ahora s que me he
perdido. Entonces, por qu has venido
a Dalaran en realidad?
En cuanto llegaron a los aposentos
de la muchacha, sta se detuvo y se
volvi para mirarle a la cara mientras
dejaba de agarrarle del brazo.
Al principio, Arthas no respondi,
simplemente sostuvo su mirada y sonri
de manera cmplice. Acto seguido la
cogi de la mano y se la bes; un gesto
corts del que ya haba sido objeto por
parte de otros nobles caballeros. Sin
embargo, los labios de Arthas

permanecieron sobre su mano un instante


ms de lo apropiado; adems, no solt
la mano de inmediato.
Sus ojos se abrieron como platos.
Acaso Arthas estaba sugiriendo que?
Acaso se las haba ingeniado para
vencer los famosos recelos de
Antonidas por la gente del exterior, toda
una hazaa, para quedarse en Dalaran
simplemente para estar con ella?
Antes de que Jaina se hubiera
recuperado lo suficiente de su asombro
como para hacerle esas preguntas,
Arthas le gui un ojo e hizo una
reverencia.
Te ver esta noche en la cena, mi
seora.

La cena fue un evento formal. El


regreso del prncipe Kaelthas y la
llegada del prncipe Arthas el mismo da
haban provocado que los sirvientes de
los Kirin Tor desplegaran una actividad
frentica para poder celebrar aquella
cena en un comedor gigantesco utilizado
slo en ocasiones especiales.
Una mesa lo bastante grande para
albergar a ms de una veintena de
personas ocupaba la sala de un extremo
a otro. Del techo colgaban tres lmparas
de araa que centelleaban gracias a sus
brillantes velas encendidas, cuyo fulgor
se reflejaba en la mesa. Los apliques de

las paredes sostenan unas antorchas y,


para mantener un ambiente acogedor y
proporcionar al mismo tiempo una buena
iluminacin, varios globos flotaban
cerca de las paredes preparados para
ser invocados, dispuestos a entrar en
accin siempre que se requiriera un
poco ms de luz. Los sirvientes rara vez
hacan acto de presencia salvo para
servir los platos y retirarlos; las botellas
de vino se escanciaban solas con slo
darles un golpe con el dedo. Una flauta,
un arpa y un lad tocaban una msica de
fondo muy relajante cuyas elegantes
notas surgan de la magia y no de manos
o bocas humanas.
El archimago Antonidas presida la

mesa en una de sus inusuales


apariciones pblicas. Se trataba de un
hombre alto que lo pareca todava ms
por su complexin en extremo delgada.
Su larga barba era ms gris que castaa
y estaba totalmente calvo, pero su
profunda mirada permaneca alerta en
todo momento. Tambin se encontraba
presente el archimago Krasus, muy tieso
y atento; su pelo reflejaba la luz de las
velas y antorchas, bajo cuyo brillo
refulga con destellos plateados
salpicados con reflejos rojos y negros
aqu y all. Asimismo, muchas otras
personalidades de alta alcurnia se
hallaban sentadas a la mesa. De hecho,
Jaina era la persona de ms bajo rango

de los all presentes; no obstante,


participaba en la cena porque era la
aprendiza del archimago.
Jaina tena formacin militar y una
de las lecciones que su padre le haba
inculcado era que deba conocer a la
perfeccin cules eran sus virtudes y
defectos. Tanto subestimarse como
sobreestimarse son un craso error, le
haba aconsejado una vez Daelin. La
falsa modestia es tan perjudicial como
el falso orgullo. Uno debe saber
exactamente qu es capaz de hacer en
cualquier momento y de actuar en
consonancia. Seguir otro sendero sera
de necios y podra tener consecuencias
fatales en una batalla.

Saba que dominaba con destreza las


artes mgicas. Era inteligente y estaba
concentrada en sus estudios. Haba
aprendido mucho en el poco tiempo que
llevaba all. Adems, era obvio que
Antonidas no la haba escogido como su
aprendiza por caridad. Era consciente
de que en ella anidaba el potencial para
poder llegar a ser una maga muy
poderosa; sin embargo, no senta por
ello ese falso orgullo del que le haba
hablado su padre. Quera alcanzar la
meta por sus propios mritos y no
porque un prncipe elfo disfrutase de su
compaa y la recomendase. Reprimi
un gesto de enfado mientras daba buena
cuenta de otra cucharada de sopa de

tortuga.
La conversacin gir en torno a los
orcos, lo cual no fue una sorpresa ya que
los campos de reclusin se hallaban
bastante cerca de Dalaran. Sin embargo,
normalmente la ciudad de los magos
sola considerarse por encima de
asuntos tan mundanos.
Kael estir un elegante y largo brazo
para hacerse con otra rebanada de pan
que se dispuso a untar de mantequilla
mientras comentaba:
Aletargados o no, son peligrosos.
Mi padre, el rey Terenas, est de
acuerdo con esa afirmacin, prncipe
Kaelthas replic Arthas, mientras
sonrea al elfo de un modo encantador

. Por eso existen esos campos. Si bien


es una pena que cueste tanto su
manutencin, estoy seguro de que
invertir un poco de oro en ellos es un
precio escaso que debemos pagar por la
seguridad del pueblo de Azeroth.
Son meras bestias, animales
espet Kaelthas; su voz de tenor se
torn ms gutural debido al enfado.
Esos brbaros infligieron graves daos
a QuelThalas con ayuda de sus
dragones. nicamente las energas de la
Fuente del Sol evitaron que causaran
ms estragos. Lo cierto es que los
humanos podran resolver el problema
de proteger a su gente sin necesidad de
acribillarlos a impuestos: bastara con

ejecutar a esas criaturas.


Jaina record la breve visita a los
campos de reclusin. Se haba llevado
la impresin de que los orcos estaban
extenuados, rotos y abatidos.
Asimismo, se acord de que tambin
tenan nios.
Has estado alguna vez en esos
campos, prncipe Kaelthas? pregunt
de manera cortante, sin poder refrenar el
impulso de hablar. Has visto en qu
se han convertido?
Si bien las mejillas de Kaelthas se
ruborizaron brevemente, ste logr
mantener una expresin de placidez en
su rostro.
No, Lady Jaina, no. Ni creo que

tenga ninguna necesidad. Veo lo que


hicieron cada vez que contemplo los
troncos calcinados de los gloriosos
rboles de mi tierra natal, cada vez que
presento mis respetos a aqullos a los
que asesinaron. Adems, estoy seguro de
que t tampoco los has visto. No me
cabe en la cabeza que una dama tan
refinada como t haya ido a visitar
alguna vez uno de esos campos.
Jaina se cercior con sumo cuidado
de no mirar a Arthas cuando contest lo
siguiente:
Si bien su alteza me ha lanzado un
cumplido encantador, no creo que el
refinamiento tenga nada que ver con el
deseo de que se haga justicia. De hecho,

creo que es bastante probable que una


persona refinada no desee ver a seres
inteligentes y conscientes masacrados
como
animales.
Sonri
con
amabilidad al prncipe elfo y continu
degustando la sopa. Kaelthas la
atraves con la mirada, ya que se senta
confuso ante aquella reaccin.
Como en este asunto se aplica la
ley de Lordaeron y el rey Terenas puede
hacer lo que crea conveniente en su
reino, l es quien decide al respecto
explic Antonidas.
Dalaran y el resto de reinos de la
Alianza tambin deben contribuir con su
peculio a su mantenimiento asegur un
mago al que Jaina no conoca. Por lo

tanto, nuestra voz debera ser escuchada


en este asunto ya que pagamos unos
impuestos por ello, no?
Antonidas desech el comentario
con un gesto de la mano.
Para m lo ms importante del
problema orco no es quin paga esos
campos, ni si realmente son necesarios.
A m lo que me intriga es el extrao
aletargamiento de los prisioneros. He
investigado un poco la historia orca y no
creo que estn tan apticos por el mero
hecho de encontrarse confinados. Ni
creo que se trate de una enfermedad; al
menos no de una de cuyo contagio
debamos preocuparnos.
Como Antonidas nunca hablaba por

hablar, todo el mundo dej de discutir y


se dispuso a escucharlo. Jaina estaba
sorprendida. Era la primera vez que
escuchaba a un mago comentar algo
acerca de la situacin de los orcos. No
dudaba de que Antonidas haba decidido
deliberadamente
revelar
esa
informacin en ese momento concreto.
Al encontrarse presentes en aquella cena
tanto Arthas como Kaelthas, pronto
correra la voz por todo Lordaeron y
QuelThalas. Era obvio que Antonidas
dejaba muy pocas cosas al azar.
Si no se trata de una enfermedad
ni es una consecuencia directa de que
estn encerrados conjetur Arthas con
suma educacin, entonces de qu

crees que se trata, archimago?


Antonidas se volvi hacia el joven
prncipe y respondi:
Segn tengo entendido, los orcos
no siempre hicieron gala de una sed de
sangre tan brutal. Khadgar me cont que
haba sabido por Garona que
Garona era una mestiza, una
mezcla de humano y orco que asesin al
rey Llane afirm Arthas en un tono de
voz en el que ya no haba ni el ms leve
atisbo de buen humor. Con el debido
respeto, no creo que uno se pueda fiar
de nada de lo que diga tal criatura.
De inmediato, unos cuantos de los
all presentes empezaron a murmurar en
voz baja para mostrar su acuerdo con

Arthas, lo cual oblig a Antonidas a


alzar una mano para pedir calma.
Esta informacin la proporcion
antes de convertirse en una traidora
aleg. Y ha sido verificada a travs
de otras fuentes. El archimago
sonri levemente negndose de manera
deliberada a identificar cules eran esas
otras fuentes que haba consultado.
Segn parece, pactaron de forma
voluntaria con una fuerza demonaca. Su
piel se torn verde; sus ojos, rojos. Creo
que esa oscuridad procedente de una
fuente externa les dominaba por
completo cuando emprendieron la
primera invasin. Sin embargo, el
vnculo que los una a esa fuente se

encuentra roto hoy en da. Creo que no


se trata de una enfermedad sino de una
retirada masiva de energa. Hay que
tener en cuenta que la energa demonaca
es muy poderosa y si uno se ve
repentinamente privado de ella, sufre
graves secuelas.
Kaelthas hizo un gesto con la mano
para indicar que no aceptaba ese
argumento.
Incluso si tu teora es cierta, por
qu deberamos preocuparnos por ellos?
Fueron lo bastante necios como para
confiar en demonios. Fueron tan
inconscientes como para convertirse en
adictos a esas energas corruptas. En mi
opinin, no creo que sea una decisin

muy sabia ayudarlos a encontrar una


cura a su adiccin aunque as
logrramos que volvieran a ser un
pueblo pacfico. Ahora mismo estn
indefensos y desmoralizados. As es
como yo y cualquiera en su sano juicio
preferimos verlos despus de lo que nos
hicieron.
Ah, pero si conseguimos que
recuperen el carcter pacfico de antao,
no tendremos que seguir mantenindolos
encerrados en esos campos y ese dinero
podr ser utilizado para otros fines
explic Antonidas con un tono muy
moderado antes de que la mesa entera
pudiera estallar en un sinfn de
discusiones. Estoy seguro de que el

rey Terenas no impone estos gravmenes


simplemente para llenarse los bolsillos.
Por cierto, cmo se encuentra tu padre,
prncipe Arthas? Y tu familia? Lamento
no haber podido asistir a tu ceremonia
de iniciacin, tengo entendido que
result ser una celebracin sin
precedentes.
La Ciudad de Ventormenta me
recibi con los brazos abiertos
contest Arthas, y sonri con amabilidad
mientras daba buena cuenta del segundo
plato: trucha asada con suma delicadeza
a la parrilla y servida con un revuelto de
judas. Volver a reencontrarme con el
rey Varian fue toda una alegra para m.
Segn he odo su encantadora

reina le ha dado recientemente un


heredero.
As es. Y si cuando sea mayor el
pequeo Anduin sujeta la espada con la
misma fuerza que mi dedo, no cabe duda
de que ser un excelente guerrero.
Si bien todos rezamos para que el
da de tu coronacin llegue lo ms tarde
posible, estimado Arthas, me atrevera a
decir que una boda real sera motivo de
regocijo y alborozo aadi Antonidas
. Alguna joven dama ha llamado tu
atencin o sigues siendo el soltero de
oro de Lordaeron?
A pesar de que Kaelthas pareca
concentrado en su plato, Jaina saba que
estaba siguiendo la conversacin con

gran inters. Por eso evit con sumo


cuidado realizar algn gesto que
delatara lo que pensaba.
Arthas no la mir y se limit a rer
mientras se serva un poco ms de vino.
Ah, eso supondra revelar una
informacin demasiado sensible y le
restara gracia al asunto. Adems, an
tengo mucho tiempo por delante para
plantearme cierto tipo de cosas.
Varios sentimientos encontrados se
apoderaron de Jaina. Por un lado, estaba
un poco decepcionada, pero por otro se
senta un tanto aliviada. Quiz fuera
mejor que Arthas y ella siguieran siendo
slo amigos. Al fin y al cabo, haba ido
a aquel lugar a aprender para poder

llegar a ser la maga ms extraordinaria


que su potencial le permitiera ser, no a
flirtear. Una estudiante de magia
necesitaba disciplina, deba ser racional
y no deba dejarse llevar por las
emociones. Tena unas obligaciones y
deba cumplirlas con los cinco sentidos
puestos en ellas en todo momento.
Deba estudiar.
Tengo que estudiar protest
Jaina unos das despus de la cena,
cuando Arthas se acerc a ella tirando
de dos caballos.
Vamos, Jaina insisti Arthas
con una sonrisa. Hasta el estudiante
ms diligente necesita tomarse un
descanso de vez en cuando. Hace un da

muy hermoso y deberas estar


disfrutndolo.
Lo estoy disfrutando replic.
Y era cierto; se hallaba en los
jardines acompaada de sus libros en
vez de encerrada en una de las salas de
lectura.
Un poco de ejercicio te ayudar a
despejarte le aconsej y alarg la
mano hacia la muchacha sentada bajo un
rbol. Jaina sonri a su pesar.
Arthas, algn da sers un rey
magnfico le dijo de manera burlona
mientras le coga de la mano y permita
que tirara de ella para ponerla en pie.
Nadie parece capaz de negarte nada.
Arthas se carcaje ante el

comentario y sujet las riendas del


caballo para que Jaina pudiera montar.
Como aquel da vesta pantalones, unos
bombachos de fino lino, pudo montarse
a horcajadas en vez de a mujeriegas. Un
instante despus, el prncipe se subi
con suma facilidad a su montura.
Jaina ech un vistazo al caballo que
Arthas montaba: se trataba de una yegua
zaina y no del semental blanco que el
destino le haba arrebatado.
Creo que nunca te he dicho lo
mucho que lamento la muerte de
Invencible murmur en voz baja.
El jbilo abandon el rostro del
prncipe, como si una sombra hubiera
ocultado el sol. No obstante, enseguida

volvi a dibujarse una sonrisa en su


rostro, aunque menos amplia.
Gracias, aunque ya lo he
superado. Bueno he trado viandas
para poder disfrutar de una comida
campestre y tenemos todo el da por
delante. En marcha!
Jaina recordara ese da durante toda
su vida. Fue uno de esos das perfectos
tpicos de finales de verano, donde la
luz del sol parece tan densa y dorada
como la miel. Arthas impuso un ritmo
muy alto, pero como Jaina era una jinete
experta, pudo seguirlo con facilidad. Se
la llev lejos de la ciudad con el fin de
recorrer amplias campias verdes e
infinitas praderas. Los caballos parecan

estar divirtindose tanto como los


jinetes. Las orejas tiesas apuntaban
hacia delante y las fosas nasales, por las
que olfateaban los deliciosos aromas del
campo, aleteaban sin cesar.
La comida campestre fue sencilla a
la par que deliciosa. Consisti en pan,
queso, fruta y un poco de vino blanco de
baja graduacin. Despus Arthas se
tumb con las manos detrs de la cabeza
para echar una cabezadita; entretanto,
Jaina se quit las botas para acariciar
con sus pies desnudos la suave y espesa
hierba mientras se recostaba contra un
rbol con la intencin de leer un rato. El
libro se titulaba Tratado sobre la
naturaleza de la Teleportacin, y era

muy interesante; pero debido al lnguido


calor de aquel da, al vigoroso ejercicio
y al suave canturreo de las cigarras
acab cayendo tambin en un profundo
sueo.

Cierto tiempo despus, cuando el sol


ya se estaba ocultando, Jaina se despert
con un poco de fro. Se enderez, se
frot los ojos con fuerza, y se percat de
que Arthas haba desaparecido.
Tampoco se divisaba por ningn lado su
yegua. Entretanto, la montura de Jaina,
cuyas riendas se hallaban atadas a la
rama de un rbol, pastaba feliz y
contenta.

Se puso en pie contrariada.


Arthas?
No obtuvo respuesta. Lo ms
probable era que el prncipe hubiera
decidido
marcharse
a
explorar
fugazmente los alrededores y volviese
en cualquier momento. Aguz el odo
para ver si as escuchaba el sonido de
los cascos de un caballo, pero no oy
nada.
Se supona que an haba orcos
campando a sus anchas por aquellos
parajes, o eso decan los rumores.
Tambin haba pumas y osos, que aunque
resultaban menos extraos, eran igual de
peligrosos. Jaina repas mentalmente
los hechizos que conoca. Estaba segura

de que podra defenderse bastante bien


si la atacaban.
Bueno bastante segura.
El ataque se produjo de manera
repentina y silenciosa.
Sinti un golpe en la nuca que le
dej el cuello fro y hmedo, y se fue el
nico aviso que recibi por parte del
agresor. Su atacante era un borrn que se
mova con suma celeridad, que saltaba
de un rincn oculto a otro con la
velocidad de un venado y que se detuvo
el tiempo justo para lanzarle otro
proyectil. Este ltimo le acert en la
boca y se empez a ahogar de risa.
Dio un manotazo para sacudirse la nieve
y se estremeci mientras parte de ella se

deslizaba bajo la camisa.


Arthas! sta no es una pelea
justa!
Cuatro bolas de nieve rodaron hasta
Jaina como respuesta a su observacin y
ella se acerc gateando a recogerlas.
Estaba claro que Arthas haba ascendido
hasta algn lugar en la montaa donde el
invierno haba llegado prematuramente y
haba regresado con esas bolas de nieve
como trofeo. Dnde se haba metido?
Entonces percibi de modo fugaz su
casaca roja
La batalla se prolong durante un
buen rato, hasta que ambos se quedaron
sin municin.
Tregua! grit Arthas.

En cuanto Jaina expres que estaba


de acuerdo con esa peticin, rindose de
manera tan estruendosa que apenas era
capaz de pronunciar palabra alguna,
Arthas abandon de un salto su
escondite entre las rocas y fue corriendo
hasta ella. El prncipe la abraz, riendo
tambin, y Jaina se sinti muy contenta
al apreciar que l, al igual que ella,
tena nieve en el pelo.
Siempre lo he sabido, durante
todos estos aos afirm Arthas.
E-el qu?
Jaina haba recibido tantos bolazos
de nieve que, a pesar de que se hallaban
a finales de verano, tena mucho fro.
Arthas se percat de que estaba

temblando y la abraz con ms fuerza.


Jaina saba que deba apartarse de l; un
abrazo amistoso y espontneo era una
cosa, pero no hacer ademn de apartarse
del abrigo de sus brazos era otra
totalmente distinta. Permaneci inmvil
y apoy la cabeza en el pecho del
prncipe, donde pudo or los latidos
rtmicos y acelerados de su corazn.
Cerr los ojos en cuanto sinti que una
mano le acariciaba el pelo para quitarle
la nieve y escuch a Arthas decir:
La primera vez que te vi, pens
que eras una chica con la que seguro que
podra pasarlo bien. Alguien a quien no
le importara ir a nadar un caluroso da
de verano, o Se apart un poco

para quitarle a Jaina restos de nieve de


la cara sin dejar de sonrer. O recibir
un bolazo de nieve en la cara. No te he
hecho dao, verdad?
Jaina le devolvi la sonrisa y sinti
una repentina oleada de calor
recorrindola por entero.
No. En absoluto.
Sus miradas se cruzaron y Jaina
sinti una cierta sensacin de rubor en
las mejillas. Hizo ademn de dar un
paso atrs, pero entonces el brazo de
Arthas la rode con tanta firmeza como
una cinta de hierro. El prncipe no ces
de acariciarle la cara, recorriendo con
unos dedos fuertes y encallecidos la
curva que trazaba su mejilla.

Jaina susurr quedamente, y la


muchacha se estremeci aunque esta vez
no fue por culpa del fro.
Aquello no estaba bien. Ella saba
que tena que apartarse. Pero en vez de
eso, alz la cara y cerr los ojos.
Aquel beso, el primero que reciba
Jaina en su vida, fue muy tierno y dulce
al principio. De inmediato levant los
brazos, que parecan posedos por una
voluntad propia, para rodearle el cuello
con ellos y apretarse ms contra l a
medida que el beso se volva ms y ms
apasionado. Entonces experiment la
sensacin de que se ahogaba en el mar y
l era lo nico slido en el mundo a lo
que poda aferrarse para no hundirse.

Por fin se haca realidad lo que tanto


haba deseado. Por fin tena en sus
brazos a quien tanto haba deseado; a
aquel joven que, a pesar de su ttulo
real, era su amigo, que entenda su parte
intelectual pero tambin saba cmo
engatusar a la parte juguetona y
aventurera de su personalidad, a la que
rara vez tena la oportunidad de dar
rienda suelta, que rara vez mostraba al
mundo.
Pero aquel muchacho saba quin era
Jaina en todas sus facetas, no conoca
nicamente la parte que sta exhiba en
pblico.
Arthas susurr mientras se
aferraba a l. Arthas

CAPTULO
SIETE

rthas disfrut de unos cuantos


meses estupendos en Dalaran,
donde descubri, para su sorpresa, que
realmente estaba aprendiendo cosas que
le seran tiles cuando fuera rey.
Adems, tambin se le presentaban
muchas oportunidades de poder disfrutar
de aquel verano que pareca prolongarse
ms de lo debido y de los primeros fros
atisbos del otoo. Asimismo, le
encantaba cabalgar, a pesar de que cada
vez que montaba en un caballo que no
era Invencible senta una punzada en el
pecho.
Y, por encima de todo, poda estar
con Jaina.

En un principio no haba previsto


besarla. Pero en cuanto se vio con ella
entre los brazos, frente a esa mirada
deslumbrante teida de risa y buen
humor, tuvo que hacerlo. Y Jaina haba
reaccionado ante aqulla osada de la
mejor manera posible. No obstante, ella
tena un horario mucho ms exigente y
rgido que el suyo, por lo que no haban
podido verse tanto como hubieran
querido. Cuando se haban visto, casi
siempre haba sido en presencia de
otros. Ambos haban acordado, sin
necesidad de hablar sobre ello, que no
pensaban dar pbulo a los rumores.
Eso daba un toque de morbo extra a
la relacin. Buscaban momentos

robados all donde podan: un beso


fugaz en rincones oscuros, breves
miradas en cenas formales. Su primera
cita haba sido totalmente inocente
desde el principio, y ahora evitaba
conscientemente ese tipo de cosas.
Arthas memoriz el horario de Jaina
para poder toparse con ella por
casualidad. Jaina, por su parte, buscaba
excusas para deambular por los establos
o por el patio donde Arthas y sus
hombres solan entrenar para mantenerse
en forma y practicar sus tcnicas de
combate.
A Arthas le encantaba saborear el
peligro, la emocin que conllevaba cada
minuto de esa relacin clandestina.

En ese momento, el prncipe


esperaba a Jaina cerca de un pasillo muy
poco frecuentado, de pie frente a una
estantera, fingiendo que examinaba los
ttulos de unos libros. Jaina pasara por
aquel lugar tras sus clases prcticas de
hechizos de fuego. La muchacha le haba
contado al prncipe, esbozando una
sonrisa ligeramente azorada, que por
costumbre segua ensayando sus
conjuros en los alrededores de la
prisin, por lo cual tena que cruzar
aquel pasillo para llegar a su habitacin.
Arthas aguz el odo y percibi el
sonido ahogado de sus suaves y rpidas
pisadas. S, ah estaba. De inmediato se
dio la vuelta, cogi un libro y fingi que

lea mientras con el rabillo del ojo


esperaba divisarla de un momento a
otro.
Jaina iba vestida como siempre, con
la tnica tradicional de los aprendices.
Su pelo pareca estar hecho del mismo
brillo del sol y su rostro mostraba ese
ceo fruncido tan tpico en ella que
indicaba que estaba perdida en sus
pensamientos, no que se sintiera
contrariada. Tan absorta se hallaba que
ni siquiera se haba percatado de la
presencia de Arthas, quien dej el libro
enseguida y se adentr raudo y veloz en
el pasillo antes de que Jaina se alejara
demasiado. Entonces el prncipe la
agarr del brazo y la arrastr hacia las

sombras.
Como siempre, no consigui
sobresaltar a Jaina ya que ella ya se
haba percatado de su cercana. La
muchacha, que apretaba con fuerza los
libros contra su pecho, recibi a Arthas
en medio del pasillo y con el brazo libre
le rode el cuello para besarlo.
Bienhallada, mi seora susurr
Arthas mientras la besaba en el cuello y
le acariciaba la piel con su sonrisa.
Bienhallado, mi prncipe
respondi ella en un susurro henchido de
felicidad al mismo tiempo que
suspiraba.
Jaina se oy decir a una voz,
por qu co?

Jaina y Arthas se sobresaltaron y


miraron al intruso. Jaina solt un gritito
ahogado y sinti que el color le suba a
las mejillas.
Kael
Si bien el rostro del elfo se mantuvo
impertrrito, la ira arda en su mirada y
la tensin pareca dominarlo.
Se te ha cado este libro al
marcharte asever mostrndole el
tomo. Te he seguido para entregrtelo.
Jaina alz la mirada para observar a
Arthas mientras se morda el labio
inferior. Si bien Arthas estaba tan
conmocionado como ella, finalmente
logr forzar una sonrisa. Sin dejar de
mirar a Kaelthas en ningn momento,

rode con el brazo la cintura de Jaina y


le dijo:
Es todo un detalle por tu parte,
Kael. Gracias.
Por un instante crey que el elfo lo
iba a atacar. La ira y la humillacin
envolvan al mago como en una aureola.
Kaelthas era muy poderoso, y Arthas
saba que no tendra ninguna
oportunidad si se vea obligado a
enfrentarse a l. Aun as mantuvo la
mirada clavada en la del prncipe elfo,
sin arredrarse lo ms mnimo.
Entretanto, Kaelthas apret los puos
con fuerza pero no se movi ni un
milmetro de donde estaba.
Acaso te avergenzas de ella,

Arthas? murmur entre dientes.


Acaso slo merece que le dediques tu
tiempo y tu atencin si nadie sabe que
mantienes un idilio con ella?
Arthas entorn los ojos.
Acto as para evitar los terribles
estragos que causaran los rumores
replic con suma tranquilidad. Ya
sabes cmo son estas cosas, Kael,
verdad? Alguien dice algo que no debe
y, en poco tiempo, todo el mundo cree
que es verdad. Protejo su reputacin
al
Proteges? rugi Kaelthas.
Si realmente te preocuparas por ella, la
habras cortejado orgulloso a la vista de
todos. Como hara cualquier hombre de

bien.
Entonces mir a Jaina y la ira
abandon sus ojos para ser reemplazada
por una fugaz expresin de sufrimiento.
A continuacin, ese gesto tambin se
desvaneci y Jaina no pudo hacer ms
que agachar la cabeza.
Os dejo solos para que podis
disfrutar
de
vuestra
cita
clandestina. No temis, no dir nada.
Kaelthas le lanz el libro a Jaina
con desdn, al mismo tiempo que
soltaba un bufido iracundo. El tomo,
probablemente de un valor incalculable,
aterriz con un golpe sordo a los pies de
la muchacha, la cual se sobresalt ante
aquel ruido inesperado. Acto seguido, el

elfo se march en medio del remolino


violeta y dorado de su tnica. Jaina
suspir aliviada y apoy la cabeza en el
pecho de Arthas, quien le dio unas
palmaditas en la espalda con suma
ternura.
No pasa nada, ya se ha ido.
Lo siento. Supongo que debera
habrtelo contado.
El pecho de Arthas se tens.
Acaso tienes algo que contarme,
Jaina? Acaso t y l?
No! exclam de inmediato,
mientras alzaba la vista para mirarlo.
No. Pero creo que le habra gustado
que Mira, es un buen hombre y un
mago muy poderoso. Y un prncipe elfo.

Pero no es
Su voz se fue apagando.
Pero no es qu? le espet l.
Aquellas palabras brotaron de su
boca con ms brusquedad de lo que
pretenda.
Kael posea una serie de atributos
que Arthas envidiaba. Era mayor que l;
ms sofisticado, experimentado y
poderoso; Los celos crecieron en su
interior y sinti un nudo fro y tenso en
el estmago. Si el elfo hubiera
reaparecido en aquel momento, Arthas
tal vez hubiera intentado abalanzarse
sobre l.
Jaina
sonri
con
dulzura,
desfrunciendo el ceo.

l no es mi Arthas.
El nudo que Arthas tena en el
estmago se derriti como el invierno
ante la llegada del calor de la
primavera. Entonces acerc a Jaina
hacia l y la volvi a besar.
Adems, a quin le importaba lo
que pensara un estirado prncipe elfo?

El ao transcurri prcticamente sin


incidentes. A medida que el verano daba
paso a un otoo fresco, y ste al
invierno, las quejas acerca del coste de
mantenimiento de los campos orcos
fueron creciendo. Pero tanto a Terenas
como a su hijo, aquello no les cogi de

improviso.
Arthas
continuaba
entrenndose con Uther. El anciano se
mantena en sus trece de que si bien
entrenar con armas era importante,
tambin lo eran la oracin y la
meditacin. S, debemos ser capaces
de matar a nuestros enemigos,
afirmaba. Pero tambin debemos ser
capaces de sanar a nuestros amigos y
curarnos a nosotros mismos.
Arthas pens en Invencible. En
invierno, sus pensamientos siempre
giraban en torno a aquel caballo, y el
comentario de Uther le haba recordado
una vez ms el nico gran fracaso, la
nica gran decepcin que haba sufrido
en la vida. Si hubiera iniciado su

adiestramiento antes, el gran semental


blanco an seguira vivo. Nunca le haba
contado a nadie lo que haba sucedido
exactamente aquel da nevado. Todos
crean que haba sido un accidente. Y lo
fue, se deca Arthas a s mismo. No
haba pretendido lastimar a Invencible a
propsito. Quera a ese caballo; antes
que hacerle dao, habra preferido
cortarse una pierna. Si hubiera
comenzado su instruccin como paladn
antes, tal y como Varian haba hecho con
la esgrima, estaba seguro de que habra
sido capaz de salvar a Invencible. Jur
que eso no le volvera a pasar otra vez,
que hara cuanto fuera necesario para
estar preparado ante cualquier situacin

y evitar quedar a merced de los


caprichos del destino. Siempre hara lo
correcto.
El invierno pas como todos los
inviernos deben pasar; y la primavera
regres a los Claros de Tirisfal. Al igual
que haba regresado Jaina Valiente,
quien para Arthas era una visin tan
hermosa, vigorizante y bienvenida como
las flores que brotaban en los rboles
que ahora despertaban. Haba llegado
para acompaarlo en la celebracin del
Jardn Noble, la mayor fiesta primaveral
de Lordaeron y la Ciudad de
Ventormenta. Arthas descubri entonces
que quedarse levantado hasta tarde la
noche anterior a la festividad,

degustando vino a sorbitos y rellenando


huevos con dulces y otros regalos, no
era una tarea tan aburrida si uno tena a
Jaina a su lado, quien frunca el ceo de
esa forma entraable que era tan propia
de ella mientras rellenaba los huevos
con cuidado y suma atencin y los
dejaba a un lado.
A pesar de que no se haba hecho
ningn anuncio pblico, tanto Arthas
como Jaina saban que sus padres haban
hablado entre ellos y haban llegado a un
acuerdo tcito por el que daban su
bendicin al noviazgo. De este modo,
Arthas, a quien su pueblo ya adoraba,
era enviado cada vez con ms frecuencia
a representar a Lordaeron en eventos

oficiales en vez de Uther o Terenas.


Con el paso del tiempo, Uther se
haba ido refugiando cada vez ms en el
aspecto espiritual de la Luz y Terenas
pareca alegrarse bastante de no tener
que viajar.
Cuando eres joven, resulta
emocionante viajar a lomos de un
caballo y dormir bajo las estrellas, le
haba comentado a Arthas. Pero cuando
uno tiene mi edad, se conforma con las
estrellas que puede contemplar desde la
ventana, y lo de montar a caballo es
mejor dejarlo solo para los momentos
de esparcimiento.
Arthas haba esbozado una amplia
sonrisa al escuchar esas palabras y

haba asumido con entusiasmo sus


nuevas responsabilidades. El almirante
Valiente y el archimago Antonidas
haban llegado a la misma conclusin al
parecer, ya que cada vez que enviaban
mensajeros de Dalaran a Ciudad
Capital, Lady Jaina Valiente los
acompaaba.
Ven para el Festival del Fuego del
solsticio de verano le rog Arthas de
repente.
Jaina alz la mirada mientras
sostena un huevo cuidadosamente en
una mano y con la otra se quitaba un
mechn dorado que penda sobre su
cara.
No puedo. El verano es un

periodo de mucha actividad para los


estudiantes de Dalaran. Antonidas ya me
ha dicho que espera que me quede all
toda la estacin le explic muy a su
pesar.
Entonces ser yo quien vaya a
visitarte en el solsticio de verano y t
podrs venir a verme en Halloween
propuso Arthas.
Sin embargo, Jaina hizo un gesto de
negacin con la cabeza y se ri de l.
Eres muy insistente, Arthas
Menethil. Lo intentar.
No; vendrs.
Alarg el brazo por encima de la
mesa, que estaba abarrotada de dulces y
huevos vaciados con sumo cuidado y

pintados con colores brillantes, y coloc


su mano sobre la de ella.
Jaina sonri con una pizca de
timidez impropia del tiempo que
llevaban juntos, y sus mejillas se
ruborizaron.
Claro que ira.
Haba varias festividades de menor
importancia antes de Halloween. Una
era un tanto sombra; otra, muy alegre; y
sta, en concreto, era un poco ambas
cosas. Se crea que, en aquella fecha, la
barrera entre los vivos y los muertos se
difuminaba y que los difuntos podan ser
percibidos por los que an estaban
vivos. La tradicin sealaba que al final
de la temporada de la cosecha, antes de

que los vientos del invierno comenzaran


a soplar, deba erigirse una efigie de
paja en el exterior de palacio, a la cual
se le prenda fuego al ponerse el sol. Ver
a aquel hombre gigante hecho de paja
envuelto en llamas, que brillaba con
gran intensidad contra el manto cada vez
ms extenso de la noche, era un
espectculo asombroso. Cualquiera que
lo desease poda acercarse a la
abrasadora efigie, lanzar una rama a sus
llamas crepitantes y quemar as,
metafricamente, todo aquello que no
quisiera portar consigo en ese periodo
de quietud y profunda reflexin propio
de la inactividad forzosa que conllevaba
el invierno.

Era un ritual propio de campesinos,


cuyos orgenes se remontaban a tiempos
inmemoriales. Arthas sospechaba que
muy pocos de sus contemporneos
crean de verdad que lanzando una rama
al fuego se resolveran sus problemas, y
muchos menos crean que fuera posible
contactar con los muertos. l,
ciertamente, no tena ninguna fe en ese
tipo de cosas. Pero se trataba de una
celebracin popular, y gracias a ella
Jaina haba regresado a Lordaeron; por
esa razn Arthas haba ansiado tanto la
llegada de aquel da.
Tena en mente una sorpresita para
ella.
El sol se acababa de ocultar y el

gento se haba ido congregando all


desde las ltimas horas de la tarde.
Algunos incluso haban trado viandas y
aprovechaban la ocasin para disfrutar
de uno de los postreros das de otoo
entre las colinas de Tirisfal. Haba
guardias apostados por los alrededores
pendientes de los posibles incidentes
que solan producirse cuando grandes
cantidades de personas se reunan en un
mismo lugar. Sin embargo Arthas no
esperaba que realmente surgieran
problemas. Cuando sali de palacio,
ataviado con una casaca, calzas y una
capa de ricas tonalidades otoales, los
vtores arreciaron. Se par y salud a
los all congregados, acept sus

aplausos y, acto seguido, se volvi hacia


Jaina y extendi una mano hacia ella.
Si bien pareci sentirse un tanto
sorprendida por aquel gesto, Jaina logr
esbozar una sonrisa. Los vtores
aclamaron su nombre junto con el de
Arthas bajo aquel cielo que se oscureca
lentamente. Los dos recorrieron el
sendero que llevaba al gigantesco
hombre de paja y se detuvieron ante l.
El prncipe, entonces, alz una mano
pidiendo silencio.
Compatriotas, me uno a vosotros
en esta celebracin de la noche ms
reverenciada del ao. La noche en que
recordamos a aquellos que ya no se
encuentran entre nosotros y nos

deshacemos de las cosas que no nos


dejan progresar. La noche en la que
quemamos la efigie del hombre de paja
como un smbolo del ao que pasa, al
igual que los granjeros queman los
campos que han cosechado. Tal y como
las cenizas nutren los campos, del
mismo modo este rito alimenta nuestras
almas. Asimismo, me alegro de ver a
tantos de vosotros aqu esta noche; tanto
como me alegro de poder ofrecer el
distinguido honor de prender fuego al
hombre de paja a Lady Jaina Valiente.
La aludida abri los ojos como
platos y Arthas se gir hacia ella,
esgrimiendo una sonrisa maliciosa.
Es la hija de un hroe de guerra,

el almirante Daelin Valiente, y llegar a


ser una poderosa maga por derecho
propio. Como los magos son los amos y
seores del fuego, creo que lo ms
lgico es que sea ella quien prenda
fuego a nuestro hombre de paja esta
noche. No estis de acuerdo?
Los
all
reunidos
rugieron
extasiados, como Arthas saba que
haran. El prncipe hizo una reverencia a
Jaina; luego se acerc y susurr:
Ofrceles un buen espectculo
Seguro que les va a encantar.
Jaina asinti de un modo
imperceptible y, acto seguido, se volvi
hacia la muchedumbre, a la que salud
con la mano. Los vtores se

incrementaron. A continuacin se coloc


un mechn de pelo detrs de una oreja,
revelando as su nerviosismo, aunque
enseguida recompuso el gesto. Despus
cerr los ojos y alz las manos para
susurrar un encantamiento.
Jaina iba vestida con prendas de
color rojo, amarillo y naranja, como las
bolitas de fuego que se fueron
materializando
en
sus
manos,
refulgiendo levemente al principio para
luego incrementar su luminosidad.
Entonces mir a Arthas un instante, con
tanta intensidad como si ella misma
fuera la encarnacin del fuego. Sostuvo
aquellas llamas en las manos con suma
facilidad, destreza y maestra, y en ese

momento el prncipe se percat de que


los das en que su amada apenas
controlaba sus hechizos quedaban muy
atrs. No se iba a convertir en una
maga poderosa; era obvio que ya lo era,
de facto aunque no de nombre.
Jaina extendi ambas manos. Las
bolas de fuego saltaron como una bala
disparada desde una pistola y cayeron
sobre la enorme efigie de paja, que
estall en llamas de inmediato. Los all
congregados se quedaron boquiabiertos
unos instantes, pero enseguida se
escuch una atronadora ovacin. Arthas
esboz una amplia sonrisa. El hombre
de paja nunca arda con tanta rapidez
cuando se le prenda fuego con un tizn

corriente y moliente.
Jaina abri los ojos ante aquel
estruendo y salud mientras sonrea
encantada. Arthas se acerc a ella y le
susurr:
Has estado espectacular, Jaina.
Me pediste que les ofreciera un
buen espectculo respondi ella con
una sonrisa.
Efectivamente. Pero ha sido un
espectculo demasiado bueno. Me temo
que van a exigir que todos los aos
prendas fuego al hombre de paja.
Entonces Jaina se volvi hacia l y
le coment:
Eso
no
supondra
ningn
problema, verdad?

La luz de las refulgentes llamas


danzaba sobre ella, iluminando sus
vivaces rasgos, al mismo tiempo que se
reflejaban en la diadema de oro que
llevaba en el pelo. Arthas contuvo la
respiracin mientras la contemplaba.
Siempre se haba sentido atrado por
Jaina, y la muchacha le haba gustado
desde el primer momento. Era su amiga
y su confidente, y haba sido muy
excitante flirtear con ella. Pero ahora
poda verla literalmente bajo una nueva
luz.
Le cost un momento encontrar las
palabras.
No respondi embelesado.
No ser ningn problema, en absoluto.

Se unieron al gento que bailaba


junto al fuego aquella noche, lo cual
caus graves quebraderos de cabeza a
los guardias: Arthas y Jaina se
mezclaron con el pueblo y se dedicaron
a darle la mano a cualquier desconocido
y a intercambiar saludos por doquier.
Aunque ms tarde consiguieron dar
esquinazo a la guardia al perderse entre
la multitud y se escabulleron de la fiesta
sin que nadie se diera cuenta. Poco
despus, Arthas gui a Jaina a travs de
los pasillos menos transitados de
palacio hasta llegar a sus aposentos
privados, donde casi los sorprendieron
unos sirvientes que haban tomado un
atajo para llegar a las cocinas. Para

evitarlo tuvieron que pegarse a la pared


y permanecer inmviles unos instantes
que parecieron eternos.
A continuacin entraron en las
habitaciones de Arthas, quien, tras
cerrar la puerta, se apoy en ella y
atrajo a Jaina hacia l para besarla
apasionadamente. Sin embargo, fue la
tmida y estudiosa Jaina la que
interrumpi el beso. Tom la mano de
Arthas entre las suyas y lo llev hasta la
cama mientras el reflejo anaranjado de
las llamas del hombre de paja se colaba
por las ventanas y danzaban sobre su
piel.
l la sigui como si estuviera
aturdido, o quiz soando. Se quedaron

de pie junto a la cama y sus manos se


apretaron con tanta fuerza que Arthas
temi que pudiera llegar a romperle los
dedos a su amada sin querer.
Jaina susurr.
Arthas respondi ella con un
gemido y volvi a besar a su prncipe
mientras le acariciaba las mejillas con
sus manos. Arthas estaba abrumado por
el deseo y se sinti vaco cuando Jaina
se separ de l. No obstante, la
respiracin dulce y clida de la
muchacha acariciaba el rostro de Arthas
cuando ella le susurr:
Estamos preparados para dar
este paso?
Arthas pens en responder de modo

jocoso a esa pregunta, pero saba a qu


se refera en realidad. Arthas nunca
haba estado ms preparado para
permitir que aquella muchacha ocupara
en su corazn el lugar que le
corresponda por derecho. Recordaba
que alguna vez haba tenido que rechazar
a mujeres, como haba sucedido con
Taretha; y era consciente de que Jaina
tena an menos experiencia que l en
aquellos asuntos.
Yo lo estoy si t lo ests
susurr con voz ronca.
Y cuando se inclin para besarla de
nuevo, se top con aquel ceo fruncido
que le resultaba tan familiar. Mis besos
lograrn que desaparezca ese ceo

fruncido que mancilla tu rostro, jur


mientras se tumbaban en la cama.
Conseguir que todo aquello que te
preocupa desaparezca para siempre.
Ms tarde, cuando el hombre de paja
se haba consumido ya y la nica luz que
rozaba el cuerpo dormido de Jaina era
el fro reflejo azul y blanco de la luna;
Arthas yaca despierto preguntndose
qu les deparara el futuro y sintindose
plenamente feliz mientras acariciaba con
los dedos las curvas del cuerpo de
Jaina.
No haba lanzado ninguna rama al
fuego del hombre de paja porque, al
presentarse ante l, Arthas se haba dado
cuenta de que no haba en su vida nada

de lo que quisiera deshacerse. Ahora


tampoco lo hay, pens al inclinarse para
besarla. Jaina se despert con un dbil
suspiro y lo abraz.
Nadie parece capaz de negarte
nada susurr, repitiendo las palabras
que le haba dicho el da en que se
besaron por primera vez, y mucho
menos yo.
l la abraz con fuerza y sinti un
repentino escalofro sin saber muy bien
por qu.
No reniegues nunca de m, Jaina.
Nunca reniegues de m, por favor.
La muchacha alz la vista; su mirada
resplandeca bajo el fro fulgor de la
luna.

Nunca lo har, Arthas. Nunca.

CAPTULO
OCHO

l palacio nunca haba sido


decorado de una forma tan alegre
para el Festival de Invierno como aquel
ao. Muradin, quien siempre haba sido
un excelente embajador de su pueblo y
sus costumbres, haba trado consigo
esta tradicin enana a Lordaeron cuando
fue destinado a ese reino. Con el paso
del tiempo, la popularidad de dicho
festival se haba incrementado, y aquel
ao la gente pareca tomrselo muy a
pecho.
El ambiente festivo se palpaba en el
aire desde haca unas semanas, cuando
Jaina los haba entusiasmado al prender
fuego al hombre de paja de una manera

tan teatral. Le haban concedido permiso


para quedarse all en invierno si as lo
decida, aunque Dalaran no estaba muy
lejos para alguien que era capaz de
teletransportarse. No obstante, algo
haba cambiado. Se trataba de algo muy
sutil y profundo. Jaina Valiente
empezaba a ser tratada como alguien que
fuera algo ms que la hija del
gobernante de Kul Tiras, algo ms que
una simple amiga.
La empezaban a tratar como si fuera
un miembro de la familia real.
Arthas se percat de ello por
primera vez cuando su madre convenci
a Jaina y a Calia de que deban probarse
con ella los vestidos de gala que

luciran en el baile de la noche del


Festival de Invierno. Si bien en
anteriores festivales haban tenido otras
invitadas de honor, Lianne nunca antes
haba querido conjuntar su vestido y el
de su hija con el de la invitada.
Asimismo, Terenas a menudo peda
a Jaina que se uniera a l y a Arthas
cuando celebraban audiencias en las que
se sentaban a escuchar las peticiones de
la gente. Ella sola sentarse a la
izquierda del rey, en una posicin que
casi la igualaba al prncipe, y Arthas a
la derecha.
Arthas supuso que todo lo que estaba
sucediendo era la conclusin lgica al
proceso que ambos haban puesto en

marcha. O no? Entonces record las


palabras que le haba dicho a Calia hace
aos: Cada uno tiene sus obligaciones,
supongo. Te casars con quienquiera que
padre escoja, y yo me casar con quien
deba hacerlo segn dicten los intereses
del reino.
Jaina sera buena para el reino. Y
tambin crey que sera buena para l.
Entonces, por qu slo con
pensarlo se senta tan intranquilo?

La noche anterior al Velo de


Invierno nev. Arthas se hallaba en pie
observando desde un amplio ventanal el
lago Lordamere, que en esa poca del

ao estaba congelado. Haba empezado


a nevar al alba y haba parado haca una
hora. El cielo era del color del
terciopelo negro, las estrellas semejaban
diamantes helados que refulgan en la
mullida oscuridad y la luz de la luna
haca que todo pareciera inmvil,
silencioso y mgico.
Una mano suave se entrelaz con la
suya.
Es hermoso, verdad? afirm
Jaina con calma.
Arthas asinti, sin mirarla siquiera.
Cunta municin aadi la
joven.
Qu?
Que cunta municin reiter

Jaina para una pelea de bolas de


nieve.
Arthas se volvi hacia ella al mismo
tiempo que inspiraba aire con fuerza.
Hasta entonces Jaina no le haba
permitido ver los vestidos que ella,
Calia y su madre luciran en el banquete
y el baile esa misma noche, as que se
qued perplejo ante la belleza sin igual
que tena delante. Jaina Valiente pareca
una doncella hecha de nieve, con unos
zapatos que parecan de hielo, un
vestido blanco con reflejos del azul ms
plido que caba imaginar y una
diadema de plata que decoraba su
peinado capturando el clido resplandor
de las antorchas. Pero no se trataba de

ninguna reina de las nieves ni de ninguna


estatua, sino de un ser clido, suave y
vivo cuya melena dorada pareca flotar
alrededor de sus hombros, cuyas
mejillas adquirieron un tono rojizo ante
la mirada de admiracin de Arthas y
cuyos ojos azules brillaron de felicidad.
Eres como una vela blanca
afirm. De blanco y oro.
Arthas se acerc a su amada para
hacerse con un mechn de su pelo, con
el que juguete entre sus dedos.
Jaina sonri.
S dijo riendo mientras
intentaba acariciar los claros mechones
de Arthas. Nuestros nios casi seguro
que sern rubios.

El prncipe se qued helado.


Jaina, no estars?
Entonces ella esboz una amplia
sonrisa.
No. Todava no. Pero no hay
ninguna razn para creer que no
vayamos a tener hijos.
Hijos. Una vez ms, aquella palabra
lo petrific y lo dej conmocionado,
presa de una angustia muy peculiar.
Jaina estaba hablando de sus hijos. Su
mente vol hacia el futuro; un futuro en
el que Jaina era su esposa, tenan hijos y
sus padres haban fallecido ya. Un futuro
en el que l ocupaba el trono e incluso
poda sentir el peso de la corona sobre
su cabeza. Una parte de l ansiaba

desesperadamente que ese porvenir se


hiciera realidad. Le encantaba que Jaina
estuviera a su lado, le encantaba tenerla
entre sus brazos, le encantaban su sabor
y su aroma, le encantaba su risa, pura
como el taido de las campanas y dulce
como la fragancia de las rosas.
Le encantaba
Pero y si lo echaba todo a perder?
De pronto fue consciente de que,
hasta aquel momento, todo haba sido un
mero juego de nios. Pensaba en Jaina
como en una compaera, como lo que
siempre haba sido desde que eran
nios, salvo por el hecho de que sus
juegos eran ahora de un carcter ms
adulto. Pero una duda haba surgido de

improviso en l. Y si aquel sentimiento


era real? Y si de verdad estaba
enamorado de ella y ella de l? Y si
era un mal marido y un mal rey? Y
si?
No estoy preparado para dar ese
paso farfull.
Jaina frunci el ceo ante aquella
afirmacin.
Bueno, no tenemos que tener hijos
ya.
Ella le apret la mano. Su intencin
con aquel gesto era tranquilizarlo.
l solt repentinamente su mano y
dio un paso hacia atrs. Y entonces su
amada arug an ms el ceo, confusa.
Arthas, qu ocurre?

Jaina, somos demasiado jvenes


dijo hablando con rapidez y alzando
un poco la voz. Soy demasiado joven.
An tengo No puedo no estoy
preparado.
Jaina palideci.
No ests Crea que
La culpa corroa a Arthas. Era justo
lo que ella le haba preguntado la noche
en la que se haban convertido en
amantes: Estamos preparados para
dar este paso?, le haba susurrado. Yo
lo estoy si t lo ests, haba replicado
l, y haba credo en aquellas
palabras De verdad haba credo que
lo deca de todo corazn
Arthas la cogi de ambas manos,

intentando desesperadamente expresar


en palabras el carrusel de emociones
que senta.
An tengo mucho que aprender.
An he de completar mi adiestramiento.
Y mi padre me necesita. Uther todava
tiene mucho que ensearme y, adems
Jaina, siempre hemos sido amigos.
Siempre me has entendido tan bien.
Acaso ya no eres capaz de
comprenderme? Acaso ya no podemos
seguir siendo amigos?
Jaina abri los plidos labios para
decir algo, pero no brot de ellos
palabra alguna. Sus manos yacan inertes
en las de Arthas, que las apretaba presa
de los nervios.

Jaina, por favor, entindelo


aunque ni siquiera yo lo entienda,
pens el prncipe.
Por supuesto, Arthas replic su
amada con un tono de voz muy montono
. T y yo siempre seremos amigos.
Todo en ella hablaba de su dolor y
conmocin, desde la postura del cuerpo,
pasando por la expresin del rostro y el
tono de voz. Sin embargo, Arthas se
aferr a esas palabras como a un clavo
ardiendo y una oleada de alivio lo
invadi de una manera tan profunda que
hasta le temblaron las piernas. Todo ira
bien. Quiz Jaina estuviera enfadada un
tiempo, pero pronto acabara por
entenderlo. Se conocan muy bien. Ella

se acabara dando cuenta de que l tena


razn, de que era demasiado pronto.
Es decir no tenemos que
romper para siempre dijo impulsado
por la necesidad de explicarse. Ser
algo temporal. Tienes que estudiar
Estoy seguro de que he sido una
distraccin
para
ti.
Antonidas
seguramente estar resentido conmigo.
Jaina no dijo nada.
Es lo mejor. Quiz algn da,
cuando las circunstancias sean distintas,
podamos volver a intentarlo. No es que
yo que t Arthas la atrajo hacia l y
la abraz. Jaina permaneci rgida como
una piedra un instante, pero luego se
abandon a la calidez de los brazos que

la rodeaban. Permanecieron de pie,


inmviles en aquella sala durante largo
rato. Arthas apoy la mejilla sobre la
lustrosa melena dorada de Jaina, sobre
el mismo cabello con el que, sin duda
alguna, habran nacido sus hijos. Y quiz
an podran llegar a nacer.
No quiero cerrar esta puerta para
siempre seal en voz baja. Slo
No pasa nada, Arthas. Lo
entiendo.
Entonces el prncipe se apart de
ella, apoy las manos sobre los hombros
de su amada y la mir fijamente a los
ojos.
Seguro?
Jaina se ri sin ganas.

Para serte sincera, no. Pero estoy


bien. Bueno, lo estar. Lo s.
Jaina,
slo
quiero
estar
convencido de que esto es lo correcto.
Para ambos.
No quiero echarlo todo a perder. No
puedo echarlo todo a perder, pens el
prncipe.
La
joven
asinti.
Inspir
profundamente, recobr la compostura y
le obsequi con una sonrisa una
sonrisa franca, aunque teida de
sufrimiento.
Vamos, prncipe Arthas. Tienes
que acompaar a tu amiga al baile.
De algn modo, Arthas y Jaina
consiguieron sobrevivir a aquella noche,

incluso a pesar de que Terenas no


dejaba de lanzar miradas llenas de
extraeza a su hijo. Arthas no quera
contrselo a su padre, an no. En verdad
fue una noche muy triste y cargada de
tensin. En un momento dado, cuando se
produjo una pausa en el baile, Arthas se
detuvo un instante a contemplar el manto
blanquecino de la nieve y el lago
plateado por efecto de la luna, y se
pregunt por qu todo lo malo pareca
ocurrir siempre en invierno.

El
teniente
general
Aedelas
Lodonegro no pareca especialmente
contento de tener una audiencia con el

rey Terenas y el prncipe Arthas. De


hecho, daba la impresin de que
deseaba desesperadamente escabullirse
de all sin que nadie se percatara de
ello.
Los aos no haban pasado en balde
para l, ni en el aspecto fsico ni en su
forma de ser. Arthas recordaba a un
comandante apuesto y refinado que, a
pesar de su indudable aficin a la
bebida, al menos pareca capaz de
mantener a raya los estragos que el
alcohol causaba; pero eso ya no era as.
El pelo de Lodonegro presentaba vetas
grises; adems, haba ganado peso y
tena los ojos inyectados en sangre. Por
suerte, estaba totalmente sobrio. Si se

hubiera presentado a aquella reunin


embriagado, Terenas, un firme defensor
de la moderacin en todos los mbitos
de la vida, se habra negado a recibirle.
En aquella ocasin, Lodonegro se
hallaba en presencia del rey porque
haba metido la pata hasta el fondo. De
algn modo, el valioso gladiador orco
de su propiedad llamado Thrall se haba
fugado de Durnholde aprovechando que
all se haba desatado un incendio.
Lodonegro haba intentado ocultar los
hechos y haba salido en busca del orco
en persona apoyado por un grupo
reducido de hombres; pero como un
orco verde gigantesco que campaba a
sus anchas atraa demasiado la atencin,

su fuga no se haba podido mantener en


secreto mucho tiempo. En cuanto corri
la voz, los rumores se dispararon, por
supuesto: se deca que un rival haba
liberado al orco para asegurarse as de
que sus gladiadores ganaran en la arena;
que se trataba del plan de una dama
celosa que esperaba as abochornar a
Lodonegro; que lo haba rescatado una
taimada banda de orcos a los que no
afectaba aquel extrao letargo; que lo
haba sacado de all el mismsimo
Orgrim Martillo Maldito; e incluso que
haban sido los dragones los que
desataron el incendio con su fogoso
aliento tras infiltrarse disfrazados de
humanos.

Arthas recordaba haberse divertido


mucho viendo luchar a Thrall, pero ya
en aquel entonces se haba preguntado si
habra sido una buena idea educar y
entrenar a un orco. En cuanto Terenas se
enter de que Thrall se haba fugado,
requiri que Lodonegro se presentara
ante l para informar de la situacin.
Por si no bastara con que
adiestraras a un orco para luchar en
combates de gladiadores le reproch
Terenas, tambin se te ocurri
ensearle estrategia militar, a leer y a
escribir As que he de preguntarte,
teniente general en nombre de la Luz,
en qu estabas pensando?
Arthas reprimi una sonrisa mientras

Aedelas Lodonegro pareca menguar


ante sus propios ojos.
T me aseguraste que los fondos y
materiales que le proporcionbamos se
utilizaban ex profeso para mejorar la
seguridad de las instalaciones y que tu
mascota orca estaba perfectamente
custodiada prosigui el rey. Aun
as, de algn modo, ahora anda suelto en
vez de hallarse encerrado en Durnholde.
Cmo es posible que haya ocurrido
algo as?
Lodonegro frunci el ceo y pareci
recobrar un tanto la compostura.
S, es una desgracia que Thrall se
haya fugado. Aunque estoy seguro de
que sabes cmo me siento.

Aqul fue un golpe muy bajo que


Lodonegro propin al rey con muy mala
intencin, puesto que saba que Terenas
an tena clavada la espina de que
Martillo Maldito se hubiera escapado de
Entraas delante de sus narices. No
obstante, no fue una estrategia muy
certera, ya que Terenas frunci el ceo y
aadi:
Espero que esto no sea una mera
consecuencia de un problema mucho
ms grave. Como bien sabes, teniente
general, a la gente le cuesta mucho
ganarse el pan con el sudor de su frente,
y an ms pagar sus impuestos. Por eso
tenemos la obligacin de asegurarnos de
que el dinero recaudado se destina a

protegerlos. Acaso va a hacer falta que


enve a un representante a Durnholde
para cerciorarme de que los fondos se
distribuyen como es debido?
No! No, no, eso no ser
necesario. Justificar hasta el ltimo
penique gastado.
S replic Terenas con una
amabilidad engaosa, lo hars.
En cuanto Lodonegro abandon por
fin la estancia, tras realizar varias
reverencias rendidamente de camino a la
puerta, Terenas se volvi hacia su hijo.
T viste a Thrall en accin. Qu
opinas de esta situacin?
Arthas asinti.
No era como imaginaba que

seran los orcos. Quiero decir que era


enorme. Y luchaba con gran fiereza.
Resultaba obvio que era inteligente y
que lo haban entrenado bien.
Terenas se mes la barba pensativo
y seal:
Todava quedan reductos de orcos
renegados, algunos de los cuales
podran no estar afectados por la apata
de la que hacen gala los que hemos
encerrado. Si Thrall se topa con ellos y
les ensea todo cuanto sabe, las cosas
podran torcerse de mala manera.
Arthas permaneci sentado, aunque
se enderez para indicar lo siguiente:
He estado entrenando muy duro
con Uther.

Era cierto. Ya que no era capaz de


explicar a los dems, ni a s mismo, por
qu haba puesto fin a su relacin con
Jaina, Arthas se haba volcado
totalmente en los entrenamientos.
Luchaba durante horas cada da hasta
que le dola todo el cuerpo, agotndose
para as borrar de su mente la imagen
del rostro de Jaina.
Haba tomado la decisin correcta,
no? Y Jaina se lo haba tomado bastante
bien. Entonces, por qu permaneca
despierto por las noches, aorando su
calor y su presencia, padeciendo un
dolor que bordeaba la agona? Incluso
haba llegado a pasar horas y horas
practicando la meditacin silenciosa en

un vano intento de apartarla de sus


pensamientos, algo que antes habra
considerado una prdida de tiempo.
Quiz si se centraba en el combate, en
saber cmo aceptar, canalizar y dirigir
la Luz, podra superarlo. Superar el
hecho de que l mismo hubiera roto con
la chica a la que amaba.
Podramos partir en busca de esos
orcos para dar con ellos antes que
Thrall.
Terenas asinti.
Uther me ha hablado mucho de la
inmensa dedicacin con la que entrenas.
Est impresionado por lo mucho que has
progresado ltimamente le indic. Y,
a continuacin, tom una decisin.

Muy bien. Ve a informar a Uther.


Preprate para partir. Ya es hora de que
experimentes por primera vez en qu
consiste una batalla de verdad.
Arthas consigui a duras penas
contener un grito de alegra. Se refren
al percatarse del gesto de sufrimiento y
preocupacin que se dibujaba en el
rostro de su padre. Entonces, y slo
entonces, tras matar a esos pieles
verdes, quiz Arthas pudiera borrar de
su mente la expresin dolida de Jaina
instantes despus de que l hubiera dado
por finalizada su relacin.
Gracias, seor. Har que te
sientas orgulloso.
A pesar de que los ojos azules

verdosos de su padre, tan parecidos a


los de Arthas, estaban teidos de
tristeza, Terenas sonri.
Eso, hijo mo, es lo que menos me
preocupa.

CAPTULO
NUEVE

aina atraves corriendo los


jardines, pues llegaba tarde a su
cita con el archimago Antonidas. Le
haba vuelto a pasar lo habitual: se
hallaba tan absorta en un libro que haba
perdido la nocin del tiempo. Su
maestro siempre la reprenda al
respecto, pero no poda evitarlo. Al
cruzar las hileras de manzanos de
corteza de oro, de cuyas ramas colgaban
frutos de gran tamao ya maduros, sinti
un leve ataque de melancola al recordar
una conversacin que haba mantenido
en aquel mismo lugar haca slo unos
aos; cuando Arthas la haba
sorprendido por la espalda, le haba

tapado los ojos con las manos y le haba


susurrado: Quin soy?.
An aoraba mucho a Arthas y haba
asumido que siempre lo echara de
menos. La ruptura haba sido algo tan
inesperado y doloroso. Adems, Arthas
no haba podido elegir peor momento y
Jaina recordaba lo abochornada que se
haba sentido al tener que disimular su
tristeza durante todo el baile de gala del
Festival de Invierno. Pero tras superar
el impacto inicial, Jaina haba
conseguido entender el razonamiento de
Arthas. Ambos eran jvenes y, tal y
como haba sealado el prncipe en
aquel
momento,
tenan
responsabilidades que cumplir y un

adiestramiento que completar. Jaina le


haba prometido que siempre seran
amigos, lo haba dicho de todo corazn
y se reafirm en su propsito despus.
Sin embargo, para poder cumplir esa
promesa, tena que cerrar las heridas de
su corazn. Y eso era, precisamente, lo
que haba hecho.
Desde entonces haban pasado
muchas cosas que la haban mantenido
centrada en otros asuntos y ocupada con
otros menesteres. Cinco aos antes, un
poderoso mago llamado KelThuzad
haba desatado la ira de los Kirin Tor al
aventurarse por el sendero de la magia
nigromntica contranatura. KelThuzad
haba abandonado la ciudad, repentina y

misteriosamente, tras sufrir una severa


reprimenda y recibir, de manera muy
poco ambigua, la orden de que cesara
esos experimentos de inmediato. Aquel
misterio haba sido uno de los muchos
apoyos que la haban ayudado a
permanecer entretenida los ltimos tres
aos.
Ms all de los muros de la ciudad
mgica tambin haban ocurrido muchas
cosas, aunque la informacin al respecto
era muy fragmentaria y catica y estaba
plagada de rumores. Jaina haba
deducido que Thrall, el orco fugado de
Durnholde, se haba proclamado Jefe de
guerra de la nueva Horda y haba
iniciado una serie de ataques a los

campos de reclusin para liberar a los


orcos que permanecan all encerrados.
Ms adelante, la propia Durnholde fue
arrasada por ese autodenominado Jefe
de guerra y, por lo que pudo saber Jaina,
qued reducida a ruinas al recurrir
Thrall a la antigua magia chamnica de
su poblado. Lodonegro tambin haba
cado pero, por lo que haba llegado a
sus odos, no se le iba a echar mucho de
menos. A pesar de que le preocupaba
que esta nueva Horda pudiera llegar a
suponer una amenaza para su pueblo,
Jaina no lamentaba en absoluto que los
campos de reclusin hubieran sido
destruidos. No despus de haber sido
testigo de lo que ocurra tras sus muros.

Entonces escuch unas voces que la


sacaron de sus pensamientos, una de las
cuales trataba de imponerse sobre la
otra presa de la ira. Aquel tipo de
discusiones eran tan poco habituales en
aquel lugar, que Jaina se detuvo
abruptamente.
Ya le advert a Terenas que su
pueblo est prisionero dentro de los
confines de sus propias tierras. Y ahora
te lo reitero a ti: la humanidad se
encuentra en peligro. Las tinieblas han
vuelto a resurgir, y el mundo entero se
encuentra al borde de una guerra!
Jaina no reconoci aquella voz
masculina resonante y potente.
Ah, ahora ya s quin eres t.

Eres el profeta incoherente del que


hablaba el rey Terenas en su ltima
misiva. Me interesan tanto tus
majaderas como al rey.
El otro interlocutor era Antonidas,
quien se mostraba tan calmado como
aquel extrao insistente. Jaina saba que
lo mejor que poda hacer era retirarse
de all con discrecin antes de que se
percataran de su presencia; sin embargo,
la misma curiosidad que la haba
llevado a acompaar a Arthas a espiar
un campo de reclusin de orcos siendo
una nia, la impuls a hacerse invisible
para poder saber ms sobre el objeto de
su conversacin. Se acerc a ellos con
sumo sigilo hasta que pudo divisar con

claridad a ambos: el primer interlocutor,


al que Antonidas haba llamado
sarcsticamente profeta, iba ataviado
con una capa y una capucha decoradas
con plumas negras; el segundo, el
maestro de Jaina, iba montado a caballo.
Crea
que
Terenas
haba
expresado con meridiana claridad cul
era su opinin sobre tus predicciones.
T deberas ser ms sabio que el
rey. El fin se acerca!
Ya te lo he dicho antes: no me
interesan tus supercheras replic
Antonidas de un modo tranquilo pero
cortante.
Jaina conoca perfectamente aquel
tono de voz.

El profeta permaneci en silencio


unos segundos y, acto seguido, lanz un
suspiro y afirm:
Entonces pierdo el tiempo
contigo.
Ante la mirada estupefacta de Jaina,
la silueta de aquel extrao se difumin,
mengu y cambi de forma, de modo que
donde un momento antes se hallaba un
hombre ataviado con una tnica provista
de una capucha, se encontraba ahora un
enorme pjaro negro, que solt un
graznido de frustracin, se elev hacia
el cielo batiendo sus alas y desapareci.
Al instante, Antonidas, sin apartar la
mirada del intruso, que ahora slo era un
punto que se desvaneca en el cielo azul,

dijo lo siguiente:
Ya puedes mostrarte, Jaina.
Una ola de calor invadi el rostro de
la
maga,
quien
murmur
un
contrahechizo y se hizo visible ante su
mentor.
Lamento
haberte
espiado,
maestro, pero
Ese
necio
demente
est
convencido de que el mundo est a punto
de llegar a su fin. En mi opinin, eso es
llevar el tema de la peste demasiado
lejos.
Peste? inquiri Jaina.
Antonidas desmont con un suspiro,
y, a continuacin, propin un cachete
amistoso en los cuartos traseros a su

corcel para indicarle que deba


marcharse.
El
caballo
brinc
ligeramente y trot obediente hasta los
establos, donde un sirviente lo
atendera. El archimago hizo una sea a
su aprendiza para que se acercara. Jaina
avanz hacia l para cogerle de la mano
nudosa que su mentor le ofreca.
Seguro que recuerdas que envi a
unos cuantos mensajeros a Ciudad
Capital
hace
poco
coment
Antonidas.
Crea que esos mensajes estaban
relacionados con el problema orco.
Entonces Antonidas mascull un
encantamiento y, unos instantes despus,
reaparecieron en sus
aposentos

privados. A Jaina le encantaba aquel


lugar: el desorden; el olor a pergamino,
cuero y tinta; y aquellas sillas viejas en
las que uno poda acomodarse para
perderse en un ocano de sabidura.
Antonidas le indic con un gesto que se
sentara y le bast simplemente con
flexionar un dedo para que un cntaro
les sirviera nctar a ambos.
Ya, bueno, ese tema tambin
estaba incluido en la agenda; no
obstante, consideramos que una amenaza
mayor se encuentra a nuestras puertas.
Mayor que el renacimiento de la
Horda?
Jaina extendi una mano y una copa
de cristal, repleta de lquido dorado,

flot por el aire hasta posarse sobre la


palma de la misma.
Con los orcos se poda razonar, al
menos en teora. Pero con una
enfermedad no se puede hacer eso.
Segn los informes que hemos recibido,
la peste se est extendiendo por las
tierras del norte. Por lo que creo que los
Kirin Tor deberan prestar ms atencin
a ese fenmeno.
Jaina lo observ con detenimiento y
frunci el ceo mientras degustaba a
sorbos aquel nctar. Normalmente, las
enfermedades entraban dentro de las
competencias de los sacerdotes, no de
los magos. A menos que
Crees que podra tener un origen

mgico?
Su maestro asinti con un
movimiento de su calva cabeza.
Es ms que probable. Por eso,
Jaina Valiente, te voy a pedir que viajes
a esas tierras a investigar ese asunto.
Yo? exclam Jaina, y casi se
ahog con el nctar.
T, s, t. Has aprendido todo
cuanto tengo que ensear. Adems, ya es
hora de que apliques lo aprendido fuera
del abrigo y seguridad que proporcionan
estas torres le explic Antonidas, que
le sonri amablemente mientras su
mirada titilaba. Adems, he dispuesto
que un enviado muy especial te ayude
con tu misin.

Arthas holgazaneaba apoyado contra


un rbol y con la cara alzada hacia el
cielo disfrutaba de la tenue luz del sol
con los ojos cerrados. Saba que
irradiaba calma y confianza. De hecho,
se vea obligado a tenerla. Sus hombres
ya estaban suficientemente preocupados
por todos ellos. No poda dejar que
ellos supieran que l tambin estaba muy
nervioso. Tras tanto tiempo, cmo sera
su reencuentro? Quiz no hubiera sido
una decisin tan acertada al fin y al
cabo. Pero los informes sobre la peste
no paraban de llegar, y, por otro lado,
saba que ella era muy equilibrada e

inteligente. Todo saldra bien. Tena que


salir bien.
Uno de sus capitanes, Falric, a quien
Arthas conoca desde haca aos, se
adentr, con paso firme en uno de los
cuatro senderos que conformaban
aquella
encrucijada
para,
a
continuacin, desandar sus pasos y
aventurarse en otro camino. Haca
mucho fro y su respiracin se haca
patente en forma de vaho; adems, su
enfado iba en aumento por momentos.
Prncipe Arthas os decir por
fin, llevamos horas esperando. Ests
seguro de que ese amigo tuyo vendr?
Los labios de Arthas se curvaron en
una leve sonrisa. No haban informado a

los hombres de quin era la persona a la


que esperaban por razones de seguridad.
El prncipe respondi con los ojos
cerrados.
Estoy seguro. Y lo estaba de
verdad. Arthas pens en todas las veces
en las que haba tenido que esperar
pacientemente a su amiga. Jaina
siempre suele llegar un poco tarde.
En cuanto aquellas palabras brotaron
de sus labios, escuch un bramido y
unas palabras apenas descifrables:
Yo MACHACAR!
Arthas, como una pantera que
hubiera estado sesteando al sol y se
hubiera despertado al sentir el ms
mnimo rastro de amenaza, se prepar

para hacer frente al enemigo martillo en


mano. Observ el camino y divis la
silueta de una mujer esbelta que corra
hacia l nada ms coronar la cima de
una colina. Tras ella surgi lo que
Arthas supuso que era un elemental: una
mancha provista de una cabeza y
extremidades muy bastas que giraba
sobre s misma y pareca estar
compuesta de agua de colores.
Y detrs de aquel engendro
aparecieron dos ogros.
Por la Luz! grit Falric
mientras haca ademn de salir
corriendo hacia aquel singular conjunto
de seres.
Arthas hubiera acudido antes que sus

hombres al rescate de la doncella si no


se hubiera percatado de que se trataba
de Jaina Valiente.
La maga esbozaba una sonrisa muy
amplia.
Envaina tu espada, capitn le
orden Arthas, al tiempo que sonrea.
Esa dama sabe cuidar de s misma.
As fue. La damisela supo
defenderse ella sola de manera muy
eficaz. En ese preciso instante, Jaina se
volvi e invoc al fuego. Arthas se dio
cuenta de que esos pobres y estupefactos
ogros iban a salir muy malparados de la
refriega; y, efectivamente, en cuanto el
fuego acarici sus cuerpos regordetes y
plidos, los ogros gritaron de dolor y de

asombro, sin poder creer que aquella


pequea humana pudiera tener tanto
poder. Uno de ellos huy, como caba
esperar, pero el otro, incapaz de creerse
an lo que estaba ocurriendo, sigui
avanzando. Jaina lanz una estruendosa
descarga de llamas anaranjadas contra
l, que profiri un grito y se derrumb,
muriendo calcinado de inmediato. El
hedor de la carne quemada invadi las
fosas nasales de Arthas.
Jaina observ cmo el otro ogro
hua, a continuacin se sacudi ambas
manos y asinti con un leve gesto de su
cabeza. Ni siquiera haba empezado a
sudar.
Caballeros, os presento a la

seorita Jaina Valiente les anunci


Arthas arrastrando un poco las vocales,
mientras se acercaba a su amiga de la
infancia y examante. Es una agente
especial de los Kirin Tor y una de las
hechiceras ms talentosas de estas
tierras. Me da la impresin de que no ha
perdido su toque maestro.
La maga se gir para mirarle y
sonri. No fue un momento incmodo
como haba temido, sino muy feliz. Jaina
se alegraba de verlo, y Arthas de verla a
ella. El prncipe sinti que una oleada
de satisfaccin lo invada por dentro.
Me alegro de volver a verte
aadi el prncipe.
Aquellas palabras aparentemente

corteses, expresaron ms de lo que


pareca a simple vista. Y ella lo
entendi. Siempre lo haba entendido.
Por eso sus ojos centellearon cuando le
contest:
Lo mismo digo. Ha pasado tanto
tiempo desde la ltima vez que un
prncipe me escolt.
S afirm l, con un tono de voz
que revelaba cierto arrepentimiento.
Tienes razn.
Aquel momento s result incmodo,
lo cual provoc que Jaina bajara la vista
al suelo y Arthas se aclarara la garganta
para decir:
Bueno, supongo que ser mejor
que partamos.

La hechicera asinti mientras con un


gesto de su mano indicaba al elemental
que la haba escoltado que poda
retirarse.
Ahora que estos leales soldados
me escoltan, ya no necesito la
proteccin de este amigo asever, al
tiempo que obsequiaba a Falric y sus
hombres con su mejor sonrisa. Bueno,
alteza, dime: qu se sabe acerca de esta
peste que debemos investigar?
No mucho se vio obligado a
confesar Arthas mientras echaban a
andar. Slo s que mi padre me ha
enviado
a
colaborar
contigo.
ltimamente he estado combatiendo al
lado de Uther, codo con codo, para

acabar con la amenaza orca y no he odo


hablar mucho de esa peste. De todos
modos, doy por sentado que si los
magos de Dalaran quieren saber ms al
respecto, ese fenmeno debe de tener
algo que ver con la magia.
La maga asinti sin perder la sonrisa
en ningn momento, aunque ya estaba
frunciendo el ceo de esa forma tan
habitual en ella. Arthas sinti una
extraa punzada de nostalgia al fijarse
en ese gesto.
As es. Aunque no s a ciencia
cierta cul es el vnculo exacto entre esa
afeccin y las artes arcanas. Por eso, el
maestro Antonidas me ha encomendado
la misin de informar de cuanto vea en

esos parajes. Deberamos cerciorarnos


de que todo se encuentra en orden en las
poblaciones del Camino del Rey.
Deberamos hablar con los lugareos
para comprobar si saben algo que nos
pueda ser de utilidad. Con suerte, no se
hallarn an infectados y no estaremos
ante una grave epidemia sino,
simplemente, ante el brote localizado de
alguna enfermedad le explic Jaina.
Arthas, que la conoca muy bien,
pudo detectar cierto tono dubitativo en
su voz. Lo entenda perfectamente. Si
Antonidas no creyera que se trataba de
algo serio, no habra enviado a su
apreciada aprendiza a valorar la
situacin sobre el terreno; del mismo

modo, el rey Terenas tampoco habra


enviado a su hijo.
Entonces el prncipe decidi que
sera mejor cambiar de tercio.
Me pregunto si la peste tendr
algo que ver con los orcos plante
Arthas que insisti en esa teora a pesar
de la expresin de sorpresa de Jaina.
Estoy seguro de que habrs odo hablar
de las fugas que se han producido en los
campos de reclusin.
S. A veces me pregunto si esa
familia que vimos en su da se
encontrar entre los que han escapado
reflexion Jaina mientras asenta con
la cabeza.
Bueno, si es as, quiz ahora estn

adorando a algunos demonios replic


el prncipe, revelando con su lenguaje
corporal que se senta incmodo con lo
que acababa de decir su interlocutora.
Qu? Crea que esa opcin haba
quedado descartada hace tiempo; se
supone que los orcos ya no tienen
acceso a esa energa demonaca
replic la maga con los ojos abiertos de
par en par.
Mi padre nos envi a Uther y a m
a ayudar a defender Strahnbrad de los
ataques orcos. Pero cuando llegamos a
esa ciudad, los orcos ya haban
secuestrado a unos cuantos vecinos. A
pesar de que les dimos caza en su
campamento, tres hombres haban sido

sacrificados
indic
Arthas
encogindose de hombros.
Jaina le escuchaba como siempre
haca, pero no slo con los odos sino
con todo el cuerpo, concentrndose en
cada palabra con la intensa meditacin
que Arthas recordaba. Por la Luz, qu
hermosa era.
Los orcos afirmaron que los
humanos haban sido ofrecidos como
sacrificio a sus demonios. Asimismo
sealaron que se trataba de una exigua
ofrenda; es obvio que les hubiera
gustado sacrificar a ms vctimas
prosigui Arthas.
Antonidas parece creer que esta
peste es de naturaleza mgica

murmur Jaina. Me pregunto si habr


alguna relacin entre ambos fenmenos.
Resulta descorazonador saber que han
vuelto a sus perversas costumbres.
Aunque quiz se trate de un caso
aislado, de un solo clan.
Tal vez s, o tal vez no Arthas
recordaba la furia con la que Thrall
haba luchado en la arena, incluso
recordaba que no haba sido nada fcil
reducir aquellos orcos que no eran ms
que chusma. Pero no podemos correr
riesgos. Si nos atacan, mis hombres
tienen rdenes de matarlos.
De manera fugaz, pens en la furia
que se haba apoderado de l cuando el
lder orco le hizo llegar su respuesta al

pacto que Uther les haba ofrecido a


cambio de su rendicin. Thrall haba
ordenado asesinar a los dos hombres
enviados a parlamentar. Los caballos
haban vuelto sin sus jinetes. Era un
mensaje sin palabras pero el contenido
haba quedado claro de una manera
brutal.
Entremos ah a despedazar a esas
bestias!, haba gritado Arthas mientras
empuaba el brillante martillo que le
haban entregado en la iniciacin de la
Mano de Plata. El prncipe hubiera
partido de inmediato en busca del
enemigo si Uther no le hubiera agarrado
del brazo con fuerza.
Recuerda, Arthas, le habia dicho

su mentor con suma calma, somos


paladines. La venganza no forma parte
de nuestro sendero. Si permitimos que
las emociones alimenten nuestra sed de
sangre, nos convertiremos en unos seres
tan viles como los orcos.
Aquellas palabras haban penetrado,
de algn modo, en el muro de ira que
Arthas haba levantado en torno a su
cordura. El prncipe haba observado,
con los dientes apretados, cmo se
haban llevado a los caballos asustados
cuyos jinetes haban sido masacrados. Si
bien las palabras de Uther haban sido
muy sabias, Arthas haba seguido
creyendo que les haba fallado a los
jinetes de esas monturas. Les haba

fallado, al igual que haba fallado a


Invencible en su da, y ahora estaban tan
muertos como aquel magnfico corcel.
Entonces haba tomado aire con fuerza
para calmarse y haba contestado: Lo
s, Uther.
Su paciencia haba tenido su
recompensa, puesto que Uther, ms
tarde, le haba encomendado que
liderara el ataque contra los orcos.
Aunque ojal hubiera podido llegar a
tiempo para salvar a esos tres pobres
desgraciados
que
haban
sido
sacrificados.
Una mano se pos sobre su brazo y
eso le hizo volver al presente. Sin
pensarlo dos veces, por puro hbito,

cubri la mano de Jaina con la suya. La


maga intent apartarla y le obsequi con
una sonrisa ligeramente tensa.
Me alegro tanto, tantsimo de
volver a verte afirm el prncipe de
manera impulsiva.
La tensin que dominaba la sonrisa
de Jaina se esfum, pasando a ser ms
sincera mientras coga a Arthas del
brazo.
Lo mismo digo, alteza. Por cierto,
gracias por refrenar a tu hombre cuando
nos hemos encontrado le indic, al
tiempo que su sonrisa se haca an ms
amplia. Ya te lo dije una vez: no soy
una frgil figurita de porcelana.
Claro que no, mi seora. Luchars

a nuestro lado en las batallas que nos


aguardan asever el prncipe con una
carcajada.
Rezo porque no se desate ninguna
lucha, porque slo tengamos que
investigar. Pero no titubear si hay que
entrar en combate. Har lo que deba
hacer. Como siempre he hecho afirm
mientras lanzaba un suspiro.
Jaina retir la mano del brazo de
Arthas y el prncipe se sinti
decepcionado, aunque lo disimul.
Como todos, mi seora.
Oh, deja de hablarme as, que soy
Jaina.
Y yo Arthas. Encantado de
conocerte.

Jaina le propin un empujn y ambos


estallaron en carcajadas. De ese modo,
repentinamente, el muro que se alzaba
entre ellos se derrumb. El prncipe
inclin la cabeza para observarla con
ms detenimiento y sinti que la
emocin lo embargaba al saber que ella
se encontraba de nuevo a su lado. Pero
como se iban a enfrentar a un peligro
muy real juntos por primera vez, Arthas
senta emociones contradictorias. Quera
protegerla pero al mismo tiempo
anhelaba que deslumbrase al mundo al
desplegar todo su talento en esa misin.
Tambin se preguntaba si, en su da,
haba hecho lo correcto, o si acaso era
ya demasiado tarde para una

reconciliacin. Era cierto que le haba


dicho que no estaba preparado; y era
cierto, porque en aquella poca no haba
credo estar listo para asumir ciertas
responsabilidades. Pero muchas cosas
haban cambiado desde aquel Festival
de Invierno. Aunque otras no lo hubieran
hecho. Asimismo, ciertas emociones
contrapuestas lo desgarraban por dentro,
pero logr arrinconarlas todas salvo
una: el placer que experimentaba por el
mero hecho de hallarse en presencia de
ella.
Acamparon aquella noche antes del
crepsculo en un pequeo claro cerca de
la carretera. La luna no brillaba en el
firmamento,
slo
las
estrellas

centelleaban en la oscuridad de bano


que se alzaba sobre ellos. Jaina
encendi el fuego con sus poderes a
modo de chanza y conjur unos panes
suculentos y unas bebidas deliciosas;
acto seguido anunci:
Ya he cumplido con mi parte.
Los hombres se rieron y prepararon
el resto de la comida de manera solcita:
ensartaron los conejos en el espetn y
sacaron la fruta de las alforjas. El vino
corri de mano en mano y daba la
sensacin de que se trataba ms de un
grupo de camaradas que disfrutaban de
una velada juntos, que de una unidad de
batalla que investigara una peste mortal.
Despus, Jaina se sent un poco

apartada del grupo. Tena la mirada


clavada en el firmamento y una sonrisa
dibujada en sus labios. Entonces Arthas
se le acerc y le ofreci ms vino. La
maga sostuvo la copa mientras el
prncipe le serva y, a continuacin,
bebi un sorbo para probar su sabor.
Un vino aejo excelente, alte
Arthas opin.
Alguna ventaja tena que tener ser
prncipe replic ste.
Arthas estir sus largas piernas y se
tumb junto a ella, con uno de los brazos
colocado detrs de la cabeza a modo de
almohada mientras con el otro sostena
con firmeza una copa sobre el pecho al
tiempo que contemplaba las estrellas.

Con qu crees que vamos a


encontrarnos? inquiri Arthas.
No lo s. Si lo supiera, no me
habran enviado a investigar. Aunque
despus de lo que me has contado de tu
encuentro con los orcos, me pregunto si
esto no tendr algo que ver con esos
demonios a los que adoran.
El prncipe asinti, envuelto en la
oscuridad de aquella noche sin luna.
Como enseguida se percat de que la
maga no poda verlo, dijo:
Estoy
de
acuerdo.
Quiz
deberamos haber trado un sacerdote
con nosotros para esta misin.
No nos hace falta. Eres un
paladn, Arthas. La Luz acta a travs de

ti. Adems, manejas un arma mucho


mejor que cualquier sacerdote que
conozca le halag. Se gir hacia l y
sonri.
El prncipe esboz una amplia
sonrisa a su vez al escuchar aquellas
palabras. A continuacin rein el
silencio por unos instantes, y cuando
Arthas se dispona a hacerle una caricia,
Jaina suspir, se puso en pie y apur su
copa de vino.
Ya es tarde. No s t, pero yo
estoy agotada. Te ver por la maana.
Que duermas bien, Arthas.
Sin embargo, el prncipe no logr
conciliar el sueo. No par de dar
vueltas sobre su improvisado jergn

mientras contemplaba el cielo. Los


sonidos de la noche conspiraban para
atraer su atencin justo cuando
consegua adormecerse. No pudo
soportarlo ms. Siempre haba sido
impulsivo, lo saba, pero Maldicin,
jur mentalmente.
Se quit las mantas de encima y se
enderez. En el campamento reinaba la
calma. Como en aquel lugar no corran
peligro alguno, no haba ningn hombre
apostado como viga. Silenciosamente,
Arthas se levant y se encamin hacia la
zona donde saba que Jaina dorma. Se
arrodill junto a ella y le apart el pelo
que tapaba su bello rostro.
Jaina susurr, despierta.

Al igual que haba hecho aquella


noche tan lejana en el tiempo, Jaina se
despert en silencio y sin miedo,
parpadeando ante l presa de la
curiosidad.
El prncipe sonri y le pregunt:
Dispuesta a vivir una aventura?
La maga inclin la cabeza sonriendo;
resultaba obvio que los recuerdos de
aquella noche tambin volvan a ella.
Qu clase de aventura? replic
Jaina.
Confa en m.
Siempre lo he hecho, Arthas.
Hablaban en susurros y su aliento
era visible en el glido aire nocturno.
Jaina estaba tumbada de costado y

apoyada sobre un codo; Arthas copi su


postura, de modo que con la mano libre
pudo acariciarle la cara. La maga no
hizo ademn de apartarse.
Jaina Creo que hay una razn
por la que volvemos a estar juntos.
Por supuesto. Tu padre te ha
enviado porque contest Jaina,
mientras frunca el ceo de esa manera
tan tpica en ella.
No, no. Es algo ms. Ahora somos
un equipo. Tra-trabajamos muy bien as.
Jaina
permaneci
callada.
Entretanto,
el
prncipe
segua
acariciando la suave curva de una de sus
mejillas.
Y y cuando todo esto haya

acabado quiz podamos hablar. Ya


me entiendes aadi Arthas.
Sobre lo que termin aquel
Festival de Invierno?
No. Sobre finales no, ms bien
sobre comienzos. Sin ti senta que me
faltaba algo. Te he aorado mucho
porque me conoces mejor que nadie,
Jaina.
La maga permaneci en silencio
durante largo tiempo; acto seguido
suspir levemente y apoy una mejilla
sobre la mano del prncipe, quien se
estremeci cuando ella gir la cabeza y
le bes la mano.
Nunca he sido capaz de negarte
nada, Arthas replic con un tono de

voz que denotaba cierto jbilo. S. Yo


tambin senta que me faltaba algo. Te
he echado tanto de menos.
Una gran sensacin de alivio invadi
a Arthas y, a continuacin, se inclin
hacia delante para abrazarla y besarla
apasionadamente. Llegaran hasta el
fondo de aquel misterio juntos, lo
resolveran y regresaran a casa como
hroes. Despus se casaran, tal vez en
primavera. Arthas quera verla cubierta
de ptalos de rosa. Y, ms tarde,
llegaran esos nios rubios de los que
Jaina haba hablado en su da.
All no tenan mucha intimidad, ya
que se hallaban rodeados de soldados,
pero aun as compartieron lecho hasta

que el fro amanecer lo oblig a volver


renuentemente a su jergn. Aunque, antes
de marchar, rode a Jaina con sus brazos
y la abraz con fuerza.
Luego durmi un poco, reconfortado
por la idea de que nada, ninguna peste,
ningn demonio o misterio podra
derrotar al equipo que formaban el
prncipe Arthas Menethil, paladn de la
Luz, y lady Jaina Valiente, maga.
Superaran aquel desafo, costara lo que
costase.

CAPTULO
DIEZ

media maana del da siguiente


se toparon con unas cuantas
granjas esparcidas a lo largo del
camino.
Esa aldea no se halla muy lejos de
aqu afirm Arthas, tras consultar el
mapa. Qu raro. Ninguna de estas
granjas aparece en el mapa.
No replic Falric con firmeza.
Haba cierto grado de familiaridad
en la forma en que se haba dirigido al
prncipe; eso era debido a que se
conocan desde haca mucho tiempo.
Arthas confiaba totalmente en la
franqueza de aquel hombre, por eso
haba colocado a Falric el primero en la

lista de los soldados que quera que lo


acompaaran en la misin. En ese
instante, aquel hombre de confianza,
cuyo pelo era cada vez ms cano, hizo
un gesto de negacin con la cabeza y
dijo:
Yo crec en esta zona, seor, y
estos granjeros en su mayora viven
aislados del resto del mundo. Slo
visitan las aldeas para vender sus
productos y su ganado.
Hay rencillas entre esta gente y
la de las aldeas?
De
ningn
modo,
alteza.
Simplemente, as funcionan las cosas en
este lugar.
Si sa es la relacin que

mantienen con el resto del mundo


conjetur Jaina, es muy probable que
si alguien cae enfermo se nieguen a
pedir ayuda en el exterior. Por tanto,
esta gente podra estar ya enferma y
nadie se habra enterado.
Jaina acaba de plantear una
posibilidad que deberamos tener en
cuenta. Veamos qu podemos descubrir
gracias a estos granjeros dijo Arthas
mientras ordenaba avanzar a su montura.
Se aproximaron despacio, para que
los granjeros pudieran percatarse de su
presencia y prepararse para recibirlos
debidamente. Si les gustaba vivir
aislados y la peste haba hecho mella en
aquel lugar, sin duda alguna los

granjeros se mostraran recelosos ante la


sbita aparicin de un grupo numeroso
de desconocidos.
Arthas recorri con la mirada la
zona a medida que se iban acercando a
la granja.
Mirad indic sealando con el
dedo. La puerta est destrozada y el
ganado se ha fugado.
Eso no es buena seal mascull
Jaina.
Tampoco ha salido nadie a
recibimos observ Falric. O a
enfrentarse con nosotros.
Arthas y Jaina intercambiaron
miradas. A continuacin, el prncipe
hizo una seal al grupo para que se

detuviera.
Bienhallados, granjeros!
salud en voz alta. Soy Arthas,
prncipe de Lordaeron. Mis hombres y
yo no pretendemos haceros dao. Por
favor, salid de vuestras moradas para
hablar con nosotros; tenemos que
haceros unas cuantas preguntas con el
nico fin de poder garantizar vuestra
seguridad.
Slo recibieron silencio por
respuesta. Entonces el viento arreci y
meci las hectreas de hierba donde
deberan haber estado pastando las
reses. Sin embargo, el nico sonido que
alcanzaron a escuchar fue el suave
susurro de la hierba y el chirrido de sus

armaduras
mientras
se
agitaban
inquietos a lomos de sus monturas.
Aqu no hay nadie afirm
Arthas.
O quiz estn tan enfermos que ni
siquiera sean capaces de salir de sus
casas replic Jaina. Arthas,
deberamos entrar para comprobar que
todo se encuentra en orden. Podran
necesitar nuestra ayuda!
El prncipe observ a sus hombres.
No daban la impresin de estar muy
dispuestos a entrar en una casa que
podra hallarse infestada de vctimas de
la peste y, la verdad, l tampoco. No
obstante, Jaina tena razn. Se trataba de
sus sbditos, a quienes haba jurado

ayudar y eso iba a hacer, sin importar


las consecuencias, al precio que fuera.
Vamos orden y, acto seguido,
desmont.
A su lado, Jaina hizo lo mismo.
No, t te quedas aqu le orden
Arthas.
Las cejas rubias de la maga
intentaron juntarse cuando sta frunci el
ceo y le espet:
Te lo he dicho mil veces: no soy
una frgil figurita de porcelana, Arthas.
Adems, me han enviado a investigar
esta peste, as que si hay vctimas ah
dentro, tendr que comprobarlo con mis
propios ojos.
De acuerdo dijo el prncipe,

lanzando un suspiro a la vez que asenta.


Arthas se dirigi hacia la casa. En
cuanto se hallaron en el umbral del
jardn, el viento cambi de direccin.
Entonces les alcanz un hedor
horrendo. Jaina se cubri la boca con la
mano e incluso Arthas tuvo que reprimir
las arcadas. Se trataba de la fetidez
empalagosa de un matadero. Pero ni
siquiera ola a algo que hubiera muerto
haca poco tiempo, ms bien era la
pestilencia propia de la carroa. En ese
instante, uno de sus hombres se dio la
vuelta y vomit. Arthas habra hecho lo
mismo de buena gana, pero gracias a su
frrea voluntad lo evit. Aquel olor
nauseabundo provena del interior de la

casa, as que ya no albergaban ninguna


duda sobre qu les haba ocurrido a sus
moradores.
Jaina se volvi hacia l, lvida pero
decidida a entrar.
He de examinar
Unos chillidos horribles, lquidos,
se unieron al hedor de la muerte y desde
el interior de la granja emergieron unos
engendros a una velocidad asombrosa.
El martillo de Arthas brill de pronto
con una luz cegadora que le oblig a
entornar los ojos. Se gir con gran
rapidez, levant el martillo y se
encontr mirando a la cuenca de los ojos
de una pesadilla andante.
Aquel engendro iba ataviado con una

camisa y un peto muy bastos, y portaba


como arma una horca de granjero. En
otro tiempo, aquel hombre haba sido un
granjero. Ahora, obviamente, estaba
muerto: la carne verdosa y griscea
colgaba hecha jirones de su esqueleto y
en el mango de aquella horca sus dedos
putrefactos
dejaban
restos
descompuestos. Fluidos negruzcos y
coagulados rezumaban de sus pstulas y
con un rugido gorgoteante lanz unos
esputos repletos de icor que cayeron
sobre la cara desprotegida de Arthas. El
prncipe estaba tan conmocionado por
aquella aparicin que la horca estuvo a
punto de alcanzar su objetivo. Por
fortuna, reaccion de inmediato y alz

su arma bendita justo a tiempo, de modo


que el utensilio de labranza sali
despedido de las manos del muerto
viviente y el radiante martillo sigui su
letal trayectoria hasta impactar contra su
torso. El engendro cay al suelo y ya no
se levant nunca ms.
Pero otros engendros ocuparon su
lugar. Entonces Arthas escuch el
fogonazo y el crepitar que solan
acompaar las descargas gneas de Jaina
y, de repente, otro hedor se aadi a
aquella asquerosa miasma: el de la
carne quemada. A su alrededor, por
doquier, escuch el entrechocar de las
armas, los gritos de batalla proferidos
por sus hombres y el crepitar de las

llamas. En un momento dado, uno de


aquellos cadveres vivientes envuelto
totalmente en llamas entr dando tumbos
en la casa. Unos instantes despus, el
humo surgi por la puerta destrozada.
Entonces el prncipe tom una
decisin
Retirada! grit Arthas.
Jaina! Quema la granja! Qumala
hasta los cimientos!
Los hombres de Arthas eran
soldados bien entrenados y tenan
experiencia en todo tipo de combates,
pero nunca se haba enfrentado a algo
as. Sin embargo, gracias a ese
entrenamiento consiguieron superar su
terror y obedecer las rdenes de su

seor. Arthas mir a Jaina. La maga


luca una expresin grave en el rostro,
tena la mirada clavada en aquella casa
y en sus pequeas manos el fuego
crepitaba con tanta naturalidad que las
llamas parecan tan inocuas como un
ramillete de flores.
Una bola de fuego enorme, tan
grande como un hombre, hizo estallar
por los aires la morada. Arthas tuvo que
levantar un brazo para protegerse de la
explosin. Algunos de los cadveres
animados haban quedado atrapados all
dentro. Durante un instante, Arthas
contempl fascinado la conflagracin,
incapaz de apartar la mirada de la casa.
Acto seguido se oblig a centrar su

atencin en destrozar a los engendros


que no haban perecido en la pira
improvisada. Slo tardaron unos
instantes en matar a todas aquellas
aberraciones. Y esta vez murieron de
verdad.
Durante un largo instante rein el
silencio, nicamente roto por el crepitar
del fuego que consuman la casa en
llamas. De improviso, el edificio
profiri un prolongado suspiro y se
desmoron. En ese momento, Arthas dio
gracias por no tener que ver cmo
aquellos cadveres se convertan en
ceniza.
Tom aire y se volvi hacia Jaina
para hacerle una pregunta:

Qu?
Los-los llaman los no-muertos
respondi Jaina mientras tragaba saliva.
La maga tena la cara cubierta de
holln salvo en los lugares donde el
sudor se haba abierto paso.
Que la Luz nos asista mascull
un Falric totalmente lvido. Pareca que
sus ojos se le iban a salir de sus rbitas
. Crea que esas aberraciones slo
eran cuentos para asustar a los nios.
No; son reales, sin duda alguna.
Aunque nunca haba visto uno hasta
ahora. Ni esperaba verlos jams. Los
eh Jaina interrumpi su explicacin
y respir profundamente para calmarse y
controlar su tono de voz. Los muertos

a veces permanecen en este mundo, si


sus muertes se producen de un modo
traumtico. se es el origen de las
historias de fantasmas.
Las
explicaciones
de
Jaina
resultaban muy reconfortantes tras tanto
horror. Arthas se dio cuenta de que sus
hombres la escuchaban ansiosos por
entender qu demonios acababa de
suceder. Jams se haba sentido ms
agradecido de que su examante fuera tan
erudita.
Se se sabe que, en el pasado,
algunos poderosos nigromantes lograron
insuflar vida a algunos cadveres. Como
pudimos comprobar en la Primera
Guerra, cuando los orcos fueron capaces

de dotar de vida a esos esqueletos;


como en la Segunda, con la aparicin de
los entes que acabaran conocindose
como los caballeros de la muerte.
Jaina prosigui su explicacin como si
estuviera recitando el pasaje de un libro
en vez de explicando un horror que la
mente apenas alcanzaba a comprender
. Pero como antes he mencionado, no
haba visto ninguno hasta ahora.
Bueno, ahora s que estn muertos
asever uno de los hombres, a quien
Arthas respondi con una sonrisa de
nimo.
Gracias a sus espadas, la Luz y el
fuego de lady Jaina aadi el
prncipe, agradecido.

Arthas,
me
concedes
un
momento? le rog Jaina.
Se apartaron ligeramente del grupo
mientras los hombres se limpiaban y
recuperaban tras aquel desconcertante
encuentro con el horror.
Creo que ya s qu vas a decir
asegur Arthas. Te enviaron con la
misin de comprobar si esta peste era de
naturaleza mgica. Por lo visto, as es.
Se trata de magia nigromntica.
Jaina asinti con un gesto de la
cabeza, sin pronunciar palabra. El
prncipe mir de soslayo a sus hombres.
An no hemos llegado a ninguna
poblacin importante. Pero cuando lo
hagamos, tengo el presentimiento de que

nos vamos a topar con ms nomuertos.


Presiento que ests en lo cierto
dijo Jaina con gesto torvo.
En cuanto dejaron atrs aquel
conjunto de granjas dispersas, Jaina se
adelant al resto del grupo para
detenerse a continuacin.
Qu ests mirando? le
interrog Arthas mientras se colocaba a
su altura.
Jaina seal al frente y el prncipe
mir hacia el lugar en el que la maga
tena clavada su mirada: a lo lejos se
divisaba un silo solitario en la cima de
una colina.
Qu sucede con ese granero?

inquiri Arthas.
Con el granero, nada
contest Jaina mientras negaba con la
cabeza. Sin embargo, fjate en la
tierra de alrededor.
La maga desmont, se arrodill y
palp el suelo. A continuacin se hizo
con un puado de tierra seca y hierba
muerta que se dispuso a examinar. Toc
un diminuto insecto con el dedo, cuyas
seis patas estaban encogidas tras haber
muerto y, al instante, dej que la tierra
se le escapara de entre los dedos para
que una rfaga de ligero viento se la
llevara muy lejos.
Es como si la tierra alrededor del
granero se estuviera muriendo

concluy Jaina.
La mirada de Arthas se desplaz de
la maga a la tierra y entonces se percat
de que estaba en lo cierto. A varios
metros detrs de l la hierba era verde y
tena
un
aspecto
saludable.
Probablemente all el suelo segua
siendo muy rico y frtil. Sin embargo,
bajo sus pies y en la zona que
circundaba el granero, todo pareca
muerto, como si estuviesen en pleno
invierno. No; sa no era una buena
analoga, puesto que en invierno la tierra
duerme, no muere. An queda vida
aletargada en ella, dispuesta a despertar
con la llegada de la primavera.
Pero all no se detectaba rastro

alguno de vida.
Arthas observ fijamente aquel
granero, entornando sus ojos de color
verdemar.
Qu ha podido causar algo as?
pregunt el prncipe.
No estoy segura. Esto me recuerda
a lo que sucedi con el Portal Oscuro y
las Tierras Devastadas. Cuando el portal
se abri, las fuerzas demonacas que
arrebataron a Draenor su energa vital se
esparcieron por Azeroth y la tierra de
alrededor del portal
muri dijo Arthas para
completar la frase de Jaina.
Entonces se le ocurri una idea.
Jaina, sera posible que el grano

portara la peste? Podra ser el agente


transmisor de esa energa demonaca?
inquiri el prncipe.
Esperemos que no respondi la
maga preocupada y seal las cajas que
unos hombres estaban sacando del
granero. Esas cajas llevan el sello de
Andorhal, el centro de distribucin de
grano de los distritos del norte. Si ese
grano es capaz de extender la peste, a
saber cuntas poblaciones podran
hallarse ya infectadas indic Jaina.
Pronunci estas palabras casi en un
susurro; adems, estaba lvida y pareca
enferma. Arthas observ las manos de su
examante, muy plidas por culpa del
polvo de aquella tierra muerta. El miedo

se apoder de repente de Arthas y la


cogi de la mano sin ms dilacin.
Cerr los ojos y murmur una oracin.
Una luz clida lo recorri por dentro y
enseguida pas a la mano de la maga.
Jaina lo mir confusa y luego baj la
vista para observar su propia mano,
envuelta por la mano enguantada de
Arthas. El horror transfigur su rostro
tras haberse percatado de que haba
escapado por muy poco de un posible
fatal destino.
Gracias susurr Jaina.
El prncipe le devolvi una sonrisa
temblorosa.
Poneos guantes! Todos debis
llevar guantes en este rea! Sin

excepcin! orden a sus hombres.


El capitn asinti y repiti la orden.
Los hombres en su mayora iban
ataviados con armaduras que los cubran
por entero y, por tanto, ya llevaban
guantes. Arthas hizo un gesto de
negacin con la cabeza, como si as
pudiera exorcizar la angustia que an
haca mella en su corazn. Pero no haba
razn que justificara tal inquietud,
puesto que ya no perciba ningn rastro
de aquel mal en Jaina.
Gracias a la Luz.
Bes a la maga en la mano. Jaina,
conmovida, se sonroj y le sonri con
dulzura.
Comet una estupidez. Lo hice sin

pensar reconoci Jaina.


Por suerte para ti, yo estaba a tu
lado respondi Arthas.
Nuestros papeles se han invertido
afirm irnicamente mientras le
ofreca una amplia sonrisa y le besaba
para quitarle hierro a aquel comentario
sarcstico.

El contenido de la misin ahora


estaba ms claro que nunca: deban
encontrar y destruir todos los graneros
infectados que pudieran. Al da
siguiente, las tropas de Arthas se
toparon con un par de sacerdotes
queldorei, que como tambin haban

percibido que una amenaza se cerna


sobre esas tierras, haban venido a
ofrecer su ayuda para sanar cuerpos y
almas. Asimismo, les prestaron una
ayuda mucho ms tangible, puesto que
indicaron a Arthas dnde se hallaba el
almacn de grano de una aldea a la que
se acercaban.
Diviso unas cuantas casas ah
delante, seor inform Falric.
Muy bien respondi Arthas,
avan
El estruendo de una detonacin lo
cogi completamente desprevenido y su
caballo retrocedi asustado.
Pero qu? alcanz a decir.
Entonces mir hacia el lugar de

donde haba surgido el estallido. Si bien


slo atisb unas siluetas diminutas,
apenas visibles, no caba duda de que
pertenecan a los responsables de la
detonacin.
Eso es fuego de mortero.
Adelante! orden Arthas.
El prncipe recuper el control de su
montura, tir de las riendas para
obligarla a girar y, de inmediato,
galoparon hacia la fuente de aquel
estruendo.
Varios enanos alzaron la vista al
percatarse de que el grupo de hombres
del prncipe de Lordaeron se
aproximaba. Se sorprendieron tanto de
ver a Arthas como ste de verlos a ellos.

El prncipe detuvo su corcel.


A
qu
demonios
estis
disparando?
A esos malditos esqueletos. Esta
aldea del demonio est infestada de
ellos!
Un escalofro recorri la columna de
Arthas. Ya poda ver las familiares
siluetas de los no-muertos acercndose
con su caracterstico modo de andar.
Fuego! grit el lder de los
enanos.
Varios esqueletos estallaron en
pedazos que salieron volando en todas
direcciones.
Bueno, me vendra muy bien tu
ayuda sugiri Arthas. Tenemos que

destruir un almacn de grano situado al


otro extremo de la ciudad.
El enano se volvi hacia l y lo mir
inquisitivo.
Un almacn? repiti como si
no se creyera lo que acababa de
escuchar. Los muertos vivientes nos
atacan y a ti te preocupa un almacn?
Arthas no tena tiempo que perder en
discusiones absurdas.
Lo que hay dentro de ese almacn
es lo que est matando a esa gente
replic mientras sealaba los restos de
los esqueletos. Y cuando mueren
El enano abri los ojos como platos.
Ah, ahora lo entiendo. Arriba,
muchachos! Vamos a ayudar a las tropas

de este flacucho! orden a sus


hombres. Despus, observ a Arthas con
detenimiento y pregunt: Por cierto,
quin eres t exactamente, muchacho?
Incluso en medio de tanto horror,
aquella pregunta tan descorts provoc
que Arthas sonriera.
El prncipe Arthas Menethil. Y t
eres?
El enano permaneci boquiabierto
un instante, pero enseguida recobr la
compostura.
Soy Dargal. A tu servicio, alteza.
Arthas no malgast ms saliva en
cortesas e intent calmar a su montura
lo suficiente como para que siguiera el
ritmo de los dems. Aquel caballo era

un corcel criado para batallar, y si bien


no le haba dado jams ningn problema
cuando luchaba contra orcos, estaba
claro que no le gustaba el hedor que
desprendan los no-muertos. No poda
reprochrselo, aunque el nerviosismo
del animal le llev a pensar en
Invencible, un caballo de gran valor que
no saba lo que era el miedo. El prncipe
apart ese pensamiento de su mente,
puesto que slo era una distraccin.
Necesitaba centrarse, no llorar por un
animal que estaba ms muerto, sin duda
alguna, que aquellos cadveres que se
movan con tanta torpeza y a los que
estaban destrozando a morterazos.
Jaina y los soldados cubran la

retaguardia, remataban a los no-muertos


que no haban sido destruidos totalmente
por el fuego de los morteros y acababan
con los que surgan por los flancos y a
sus espaldas. Arthas se senta lleno de
energa y poda percibir cmo flua
dentro de l mientras mova el martillo
de un lado a otro sin parar. Se senta
muy afortunado por la oportuna
aparicin de Dargal. Haba tantos
engendros no-muertos, que no estaba
seguro de que sus tropas hubieran
podido con todos de haber tenido que
enfrentarse a ellos en solitario.
Las unidades combinadas de
humanos y enanos avanzaron lenta pero
inexorablemente hacia el granero. A

medida que se aproximaban, el nmero


de no-muertos aumentaba, y de ese modo
divisaron los silos a lo lejos, contarlos
era una tarea abocada al fracaso. Arthas
desmont de su asustado corcel y carg
contra los monstruos aferrando con
fuerza el martillo que refulga gracias al
poder de la Luz. Ahora que la
conmocin y el horror inicial ya haban
pasado, descubri que destrozar a esos
engendros era incluso mejor que matar
orcos. Tal vez stos fueran seres
inteligentes y sensibles tal y como Jaina
haba afirmado, pero los engendros no
eran ms que cadveres que iban de un
lado a otro como marionetas de cuyos
hilos tiraba un retorcido titiritero

nigromntico y que caan al cortar sus


hilos.
Arthas esboz una fiera sonrisa
cuando dos no-muertos cayeron
derribados de un solo golpe de su
poderosa arma.
Daba la impresin de que estos
engendros llevaban muertos ms tiempo
que los de la granja. El hedor que
desprendan no era tan intenso y los
cuerpos parecan estar momificados ms
que putrefactos. Varios de ellos, al igual
que los de la primera oleada, slo eran
esqueletos, meros huesos cubiertos de
harapos o armaduras improvisadas que
avanzaban tambalendose hacia Arthas y
sus hombres.

El acre olor de la carne quemada


inund las fosas nasales del prncipe,
provocando que esbozara una sonrisa.
Una vez ms se senta afortunado de
contar con Jaina. Sigui luchando y
aprovech una ligera tregua para mirar a
su alrededor jadeando. De momento no
haba perdido a ningn hombre y Jaina,
a pesar de estar muy plida por el
esfuerzo, estaba ilesa.
Arthas! grit Jaina con fuerza y
claridad en medio de aquel estrpito.
El prncipe despach al cadver que
intentaba decapitarlo con una guadaa y
aprovech la breve pausa que se pudo
permitir a continuacin para posar su
mirada sobre la maga: Jaina apuntaba

con las manos hacia lo alto, las palmas


brillantes y los dedos relucientes por el
fuego.
Mira! exclam Jaina.
Arthas se volvi hacia el lugar que
la maga le indicaba y entorn los ojos.
Vio un grupo de magos vestidos de
negro, vivos a juzgar por sus
movimientos, que realizaban gestos
extraos con el fin de invocar conjuros o
dar rdenes para guiar a los no-muertos
que se abalanzaban sobre ellos.
Apuntad ah arriba! Acabad con
ellos! grit Arthas.
Los enanos dieron la vuelta a sus
caones y los hombres de Arthas
cargaron abrindose paso a mandobles

entre los no-muertos, con la mirada fija


en aquellos seres humanos vivos
envueltos en tnicas negras. Ya sois
nuestros, pens Arthas con sumo
deleite.
En cuanto se vieron atacados por el
fuego enemigo, los magos dejaron de dar
rdenes. Los no-muertos a los que
haban
estado
controlando
se
desorientaron repentinamente, y si bien
seguan en pie, carecan de gua. De este
modo eran blancos fciles para los
morteros enanos y los hombres de
Arthas, que los despedazaban de un solo
golpe. Los magos se agruparon y unos
pocos, cuyas manos revoloteaban por
doquier, comenzaron a invocar un

hechizo. Arthas se percat de que se


estaba produciendo un fenmeno que le
resultaba familiar: se estaba formando
un remolino en el aire, lo cual indicaba
que intentaban crear un portal.
No! No permitis que escapen!
exclam mientras aplastaba el pecho
de un esqueleto con su martillo y, a
continuacin, describa con l un arco en
el aire para reventar la cabeza de un nomuerto que se acercaba a l arrastrando
los pies.
Slo la Luz sabe de dnde invocaron
aquellos brujos a esa nueva remesa de
muertos vivientes compuesta por ms
esqueletos, ms cuerpos putrefactos y
algo enorme y lvido que posea

demasiadas extremidades. El monstruo


tena el torso plido y reluciente como
el de un gusano, atravesado por suturas
tan anchas como la mano de Arthas.
Aquella aberracin se asemejaba a una
mueca de trapo surgida de la mente de
una nia perturbada. Su estatura lo haca
destacar por encima de los no-muertos,
portaba unas armas espantosas en sus
tres manos y tena su nico ojo clavado
en Arthas.
Entonces Jaina apareci a su lado y
le grit:
Por la Luz Esa criatura parece
haber sido creada con retales de
diversos cadveres!
Ya lo estudiaremos despus de

haberlo matado, vale? replic Arthas


y, de inmediato, carg contra aquel
engendro.
El experimento abominable se
acerc a l emitiendo una serie de
ruidos guturales y esgrimiendo un hacha
tan grande como el propio Arthas. El
prncipe se apart de su trayectoria,
rod por el suelo y se puso en pie al
instante para cargar contra esa
monstruosidad desde atrs. Tres de sus
hombres, dos de ellos armados con
lanzas, hicieron lo mismo que l; y el
monstruo horrendo fue despachado con
suma celeridad. A pesar de estar
batallando con fiereza, Arthas vio de
soslayo que los magos atravesaban

atropelladamente
el
portal
y
desaparecan todos en cuestin de
segundos. Los no-muertos quedaron
abandonados, inmviles y sin saber
adnde ir. La coalicin de hombres y
enanos acab con ellos con facilidad.
Maldita sea! exclam Arthas.
Una mano le toc el brazo y se
sobresalt antes de darse cuenta de que
se trataba de Jaina. No estaba de humor
para que lo reconfortasen o le dieran
explicaciones; tena que hacer algo, lo
que fuera, para compensar la huida de
aquellos hombres ataviados con tnicas
negras. Destruid ese almacn!
orden a voz en grito.
S, alteza! replic el lder de

los enanos. Adelante, muchachos!


Los enanos avanzaron raudos y
veloces, ansiosos por obtener alguna
victoria aquel da. Los caones
avanzaron sobre cadveres de nomuertos y aquella tierra muerta hasta que
tuvieron el granero a tiro.
Fuego! grit Dargal.
Los caones bramaron como si
fueran uno solo. En cuanto el granero se
derrumb, a Arthas le embarg una
inmensa sensacin de satisfaccin.
Jaina, quema lo que queda de ese
almacn! le exhort.
La maga ya estaba alzando las manos
antes de que el prncipe formulara
aquella orden. Trabajamos muy bien en

equipo, pens Arthas. Una enorme bola


de fuego surgi de las manos de Jaina y
el granero y su contenido se incineraron
de inmediato. Aguardaron y observaron
cmo arda, para cerciorarse de que el
fuego no se extenda. La tierra estaba
muy seca y un incendio podra
descontrolarse con facilidad.
Arthas se pas una mano por su pelo
rubio sudoroso y en punta. El calor que
desprenda el granero resultaba tan
agobiante que ansiaba sentir un poco de
frescor. Se apart unos metros y toc
una plida aberracin muerta con la bota
de su armadura. Se le hundi el pie en la
blanda carne y esboz una mueca de
repugnancia. Tras examinar el engendro

ms detenidamente, le dio la impresin


de que ella tena razn: ese monstruo
haba sido creado uniendo diversas
partes de varios cuerpos.
Arthas procur no estremecerse
mientras Jaina se le acercaba.
Esos magos iban vestidos de
negro indic el prncipe.
Me-me temo que eran nigromantes
apostill Jaina. Tal y como
conjeturamos antes.
Pero qu? Puaj! mascull
Dargal.
El lder de los enanos los haba
seguido hasta aquel lugar y, en cuanto
vio la abominacin muerta, se le dibuj
un gesto de repugnancia en la cara.

Nigromantes. Magos que se han


aventurado en el sendero de la magia
negra, mediante la cual se puede
levantar y controlar a los muertos.
Resulta obvio que ellos y quienquiera
que sea su amo se encuentran detrs de
esta peste les explic Jaina.
A continuacin alz la vista y sus
serios ojos azules se clavaron en Arthas.
Quiz algn tipo de energa
demonaca est relacionada con todo
esto, pero me temo que nuestras
hiptesis iniciales no eran del todo
correctas aadi la examante de
Arthas.
Nigromantes Han creado esta
peste para tener ms carne de can con

la que engrosar las filas de su ejrcito


impo mascull Arthas al tiempo que
volva la mirada hacia las ruinas
envueltas en humo del granero.
Quiero acabar con ellos. No no;
quiero acabar con su lder afirm el
prncipe, cerrando los puos con fuerza
. Con ese bastardo que est
masacrando deliberadamente a mis
sbditos! Pens en las cajas que
haban visto antes y en el sello que
lucan. Alz la vista del suelo,
contempl el camino y aadi: Sin
duda alguna encontraremos a ese
malnacido, y tambin las respuestas que
buscamos, en Andorhal.

CAPTULO
ONCE

rthas
estaba
exigiendo
demasiado a sus hombres y lo
saba; sin embargo, el tiempo era un
recurso escaso que no podan
desperdiciar. Sinti una punzada de
culpa al ver a Jaina masticando un poco
de carne seca mientras cabalgaban. Si
bien a l la Luz le llenaba de energa
cuando la utilizaba, Jaina se hallaba
exhausta despus del supremo esfuerzo
que haba tenido que hacer en la batalla,
mientras que los magos extraan su
poder de otras fuentes distintas. Pero no
haba tiempo para descansar, no cuando
miles de vidas dependan de ellos.
Lo haban enviado a cumplir una

misin: descubrir qu estaba ocurriendo


con esa peste y detenerla. A pesar de
que el misterio se iba desentraando
poco a poco, empezaba a dudar de que
fuera capaz de detener aquella
enfermedad. Nada era tan sencillo como
pareca al principio. Aun as, Arthas no
iba a rendirse. No poda rendirse porque
haba jurado hacer todo cuanto fuera
necesario para detener la peste y salvar
a su pueblo; y eso era precisamente lo
que iba a hacer.
Divisaron y olieron el humo que se
alzaba hacia el firmamento antes de
llegar a las puertas de Andorhal. Arthas
alberg la esperanza de que si la ciudad
haba sido destruida, quiz el grano

hubiera sido quemado tambin; pero


enseguida sinti un ramalazo de
culpabilidad ante la crueldad inherente a
ese pensamiento, Arthas ahog el
pensamiento con la accin y espole a
su montura para que atravesara las
puertas de la ciudad con rapidez.
Esperaba ser atacado en cualquier
momento.
A su alrededor no haba ms que
edificios calcinados. El humo negro le
irrit los ojos y le hizo toser. Examin
las inmediaciones a travs de las
lgrimas que anegaban sus ojos. All ya
no quedaba ningn habitante vivo, pero
tampoco no-muertos. Qu haba?
Creo que es a m a quien buscis,

hijos mos dijo alguien con una voz


clida.
El viento cambi de direccin y se
llev el humo. Arthas descubri
entonces una figura envuelta en una
tnica negra y que permaneca de pie
muy cerca de ellos. La tensin se adue
del prncipe: aquel tipo era el lder de
los no-muertos. A pesar de que el rostro
del nigromante apenas se entrevea bajo
la sombra que proyectaba su capucha,
Arthas fue capaz de distinguir una
sonrisa de suficiencia y ardi en deseos
de borrrsela de la cara. Tena a su lado
a dos de sus no-muertos mascota.
Y me habis encontrado. Soy
KelThuzad.

Jaina ahog un grito al reconocer


aquel nombre y se llev una mano a la
boca. Arthas la mir fugazmente, y, acto
seguido, volvi a centrar toda su
atencin en su interlocutor. No dej de
sujetar con fuerza su martillo.
He venido a haceros una
advertencia asegur el nigromante:
Dejadnos en paz o la muerte ser el
nico premio a vuestra inoportuna
curiosidad.
Ya deca yo que esta magia
corrupta me resultaba familiar!
exclam Jaina, con la voz temblorosa
por el enfado que senta. Caste en
desgracia, KelThuzad, por culpa de
esta clase de experimentos! Te

advertimos de que estabas abocado al


desastre! Y no has conseguido aprender
nada nuevo!
Lady Jaina Valiente dijo
burlonamente KelThuzad. Me da la
impresin de que la pequea aprendiza
de Antonidas ha crecido hasta
convertirse en una mujer. Te equivocas,
querida. Al contrario como puedes
ver, he aprendido mucho.
Vi las ratas con las que
experimentaste! vocifer Jaina.
Aquello fue horrendo Y ahora te
atreves a
He
seguido
con
mis
investigaciones y he perfeccionado el
proceso replic KelThuzad.

Eres el responsable de esta


peste, nigromante? inquiri Arthas la
voz en grito. Estos no-muertos son
cosa tuya?
KelThuzad se volvi hacia l y vio
que sus ojos brillaban en la oscuridad
de la capucha.
He sido yo quien orden al Culto
de los Malditos que distribuya los
granos infectados de peste. No obstante,
el mrito no es slo mo.
Antes de que Arthas pudiera
replicar, Jaina no pudo refrenarse y
pregunt:
Qu insinas?
Sirvo al Seor del Terror
MalGanis, quien comanda la Plaga: la

fuerza que purificar esta tierra y


establecer aqu el paraso de la
oscuridad eterna!
La voz de aquel hombre provoc que
un escalofro recorriera a Arthas a pesar
del calor de los fuegos que los
rodeaban. No saba qu era un Seor del
Terror, pero el significado de la Plaga
pareca estar mucho ms claro.
Y por qu, exactamente, va a
purificar esta tierra la Plaga?
La boca de finos labios que se
hallaba bajo un bigote blanco se curv
de nuevo para moldear una sonrisa
cruel.
Para limpiarla de vivos, por
supuesto. El plan de MalGanis ya est

en marcha. Buscadlo en Stratholme si


necesitis ms pruebas.
Arthas se haba hartado ya de tantas
insinuaciones y burlas, de modo que
gru, asi con fuerza el mango del
martillo y carg contra el nigromante.
Por la Luz! vocifer.
KelThuzad
ni
se
inmut.
Permaneci inmvil y, en el ltimo
instante, el aire que lo rodeaba se
retorci, se distorsion y desapareci.
De inmediato, las dos criaturas que
haban permanecido en silencio al lado
del nigromante, agarraron a Arthas e
intentaron hacerle caer al suelo mientras
su ftido hedor competa con el olor del
humo para asfixiarlo. Sin embargo, el

prncipe se resisti y consigui liberarse


de su inmundo contacto. Acto seguido
propin a uno de ellos un golpe certero
en la cabeza y el crneo se hizo aicos
como un frgil cristal; los sesos se
desparramaron sobre la tierra mientras
se derrumbaba. A continuacin, Arthas
se deshizo del segundo con la misma
facilidad.
Al granero! grit el prncipe
mientras corra hacia su caballo y se
montaba en l de un salto. Vamos!
Los dems se subieron a sus
respectivas monturas y recorrieron
veloces el sendero principal que
atravesaba la ciudad quemada. Los
graneros se alzaban ante ellos. El fuego

no los haba tocado a pesar de que las


llamas
parecan extenderse
con
celeridad por el resto de Andorhal.
Arthas oblig a su caballo a
detenerse bruscamente y descabalg.
Corri lo ms rpido que le permitieron
sus piernas hacia los almacenes de
grano. Abri la puerta de un empujn,
exasperado, con la esperanza de ver un
buen nmero de cajas apiladas unas
sobre otras. La desolacin y la ira se
aduearon de l en cuanto comprob que
las cmaras estaban vacas salvo por
unos diminutos granos esparcidos aqu y
all, y los cadveres de las ratas que
yacan en el suelo. Durante unos
instantes contempl la escena impotente,

pero enseguida corri a comprobar el


siguiente granero; y el siguiente. Abri
todas las puertas a pesar de que ya
supiera qu iba a encontrar all dentro.
Todos los graneros estaban vacos.
Y llevaban as bastante tiempo, o eso
caba deducir por las capas de polvo
que cubran el suelo y las telaraas que
colgaban de los rincones.
Ya han enviado las cajas dijo
Arthas con la voz entrecortada cuando
Jaina se acerc a l. Hemos llegado
muy tarde! Golpe la puerta con su
mano enguantada y Jaina se sobresalt
. Maldita sea!
Maldita sea! jur el prncipe.
Arthas, hemos hecho lo que hemos

po
Se volvi hacia ella furioso.
Voy a dar con l. Voy a dar con
ese bastardo amante de los no-muertos y
le voy a desmembrar lentamente por lo
que ha hecho! Ya veremos si luego
alguien lo recompone con suturas, como
ese bicho hecho de retales de cadveres
que hemos combatido antes.
Arthas sali de all a toda prisa,
temblando. Haba fracasado. Haba
tenido al responsable de todo aquello
delante de las narices y haba fracasado.
El grano se haba repartido y slo la Luz
saba cunta gente iba a morir por eso.
Por su culpa.
No. No iba a permitir que algo as

sucediera. Iba a proteger a sus sbditos.


Si haca falta, morira para salvarlos.
Ante tales pensamientos, Arthas cerr
con fuerza los puos.
Nos vamos al norte indic a los
hombres que lo seguan, que no estaban
acostumbrados a ver a su normalmente
plcido y cordial prncipe dominado por
tal furia. Ah es adnde ir a
continuacin. Exterminmosle como la
alimaa que es.
Cabalg como un poseso, galopando
hacia el norte, mientras masacraba casi
sin percatarse de ello a los torpes
despojos de seres humanos que
intentaban detenerlo. El horror de la
peste ya no le afectaba; su mente se

hallaba centrada en el hombre que tiraba


de los hilos y en el repugnante culto que
haba perpetrado aquel funesto plan. Los
muertos volveran a descansar muy
pronto; no obstante, Arthas deba
cerciorarse de que no habra ms.
Un gran grupo de no-muertos se
interpona en su camino. Las cabezas
putrefactas se volvieron hacia Arthas y
sus hombres, y echaron a andar hacia
ellos.
Por la luz! grit Arthas a la vez
que espoleaba su caballo. Carg contra
los muertos, blandiendo su martillo y
gritando incoherentemente, ventilando su
ira y frustracin en aquellos objetivos
perfectos. Por fin, Arthas aprovech

unos segundos de tregua para mirar a su


alrededor.
Divis una alta figura envuelta en
una capa negra que ondeaba al viento y
que, a salvo del fragor del combate y
lejos del campo de batalla, supervisaba
todo sin arriesgar nada. Era como si les
estuviera esperando.
Se trataba de KelThuzad.
Ah! grit Arthas. Est ah!
Jaina y sus hombres lo siguieron. La
maga se abra paso con sus bolas de
fuego y los soldados despedazaban a los
no-muertos que no haban cado en la
primera ronda de ataques. Arthas sinti
cmo una justa ira circulaba por sus
venas mientras se acercaba cada vez

ms al nigromante. Manejaba el martillo


sin hacer apenas esfuerzo y sin fijarse en
los engendros que derribaba. Arthas
tena la mirada fija en aquel hombre, si
es que a aquel monstruo se le poda
calificar como tal. Aquel ser era el
responsable mximo de la peste: muerto
el perro, se acab la rabia.
Entonces Arthas alcanz su objetivo.
Un rugido salvaje de pura furia surgi
de l mientras trazaba un arco con su
deslumbrante martillo en paralelo al
suelo, con el fin de golpear a
KelThuzad a la altura de las rodillas y
que ste saliera despedido volando.
Entretanto, sus hombres se abran
camino en esa direccin, con sus

espadas desgarrando y desmembrando


todo cuanto hallaban a su paso. Los
soldados dieron rienda suelta a su
frustracin y clera para acabar con la
fuente de aquel desastre.
A pesar de todo su poder, de toda su
magia, daba la impresin de que
KelThuzad poda, efectivamente, morir
como cualquier otro hombre. El golpe
que le haba asestado Arthas le haba
destrozado las piernas y yaca en el
suelo con los miembros doblados en
extraos ngulos. Tena la tnica
empapada de sangre de un negro
brillante que destacaba sobre el negro
mate de la tela; y un hilillo de color rojo
asomaba de la boca. KelThuzad se

incorpor apoyndose en los brazos y


trat de hablar, pero slo logr escupir
sangre y dientes. No obstante, lo volvi
a intentar.
Qu ingenuo qu necio logr
decir mientras tragaba sangre. Mi
muerte no supondr ninguna diferencia a
largo plazo por ahora esta tierra
sufrir la Plaga de los no-muertos
Los codos del nigromante cedieron
y, tras cerrar los ojos, se desplom.
Su cuerpo se descompuso de
inmediato. El proceso de putrefaccin,
que debera haber durado das, sucedi
en escasos segundos: su carne palideci,
se hinch y se desgarr. Los hombres
profirieron un grito ahogado y

retrocedieron cubrindose al instante la


nariz y la boca. Algunos se giraron y
vomitaron por culpa del nauseabundo
hedor. Arthas observ aquel espantoso
espectculo horrorizado y fascinado al
mismo tiempo y era incapaz de apartar
la mirada. Por ltimo, unos fluidos
manaron a raudales del cadver, su
carne adopt una consistencia cremosa y
se torn negra. La descomposicin tan
antinatural se ralentiz y Arthas, por fin,
se volvi buscando jadeante aire fresco.
Jaina estaba mortalmente lvida y
unas ojeras muy oscuras rodeaban sus
ojos estupefactos. Arthas se acerc a
ella y la alej de aquella repugnante
escena.

Por qu le ha ocurrido eso?


pregunt el prncipe en voz baja.
Jaina trag saliva e intent calmarse.
Una vez ms, la maga pareci hallar
fuerzas al abstraerse de la situacin.
Se cree que, eh, si los nigromantes
no ejecutan sus hechizos de una forma
absolutamente precisa, hum si son
asesinados, terminan la voz de
Jaina se fue apagando y, de improviso,
volvi a ser una jovencita que pareca
enferma y conmocionada as.
Vamos le conmin Arthas con
amabilidad. Marchemos a Vega del
Amparo. Hay que avisarlos Si es que
no llegamos tarde.
Dejaron el cadver all donde haba

cado, sin volver a mirarlo. Entonces


Arthas rez en silencio a la Luz para
implorar que no llegaran demasiado
tarde. Si fracasaba de nuevo, no saba lo
que hara.

Jaina estaba exhausta. Saba que


Arthas quera llegar all cuanto antes y
comparta su inquietud. Era consciente
de que haba muchas vidas en juego. Por
eso, cuando el prncipe le pregunt si
sera capaz de cabalgar toda la noche
sin parar, simplemente asinti.
Llevaban cuatro horas cabalgando
cuando estuvo a punto de caerse de su
montura. Estaba tan agotada que haba

perdido la consciencia durante unos


segundos. El miedo se apoder de ella y
se aferr a la crin del caballo con todas
sus fuerzas para evitar la cada, se
volvi a subir a la silla y tir de las
riendas para que el corcel se detuviera.
Durante varios minutos permaneci
inmvil, asiendo las riendas fuertemente
con manos temblorosas; hasta que
Arthas se percat de que se haba
quedado rezagada. Jaina escuch en la
lejana que el prncipe ordenaba parar a
todos. La maga alz la vista para
observar en silencio cmo Arthas se
acercaba a medio galope.
Jaina, qu ocurre?
Lo-lo siento, Arthas. S que

quieres llegar lo antes posible, y yo


tambin, pero estoy tan cansada que
casi me caigo del caballo. No
podramos parar, aunque slo fuera un
instante?
O un par de das, pens, que era lo
que realmente quera decir. Sin
embargo, las palabras que brotaron de
sus labios fueron:
Lo suficiente para comer algo y
descansar un poco.
Arthas asinti y la ayud a bajar del
caballo. Despus la llev en brazos
hasta el margen del camino, donde la
dej con sumo cuidado. Entonces Jaina
rebusc en su alforja con manos
temblorosas y sac un poco de queso.

Estaba convencida de que el prncipe se


alejara para hablar con sus hombres de
inmediato. Sin embargo, Arthas no se
fue, sino que se sent junto a ella. La
impaciencia emanaba de l como el
calor de un fuego.
Jaina mordi el queso y observ a
Arthas mientras masticaba, estudiando
as su perfil bajo la luz de las estrellas.
Una de las cosas que ms le gustaban de
Arthas era lo accesible, humano y
sensible que era siempre con ella. Pero
ahora el prncipe estaba consumido por
unas emociones tan intensas que estaba
distante, como si estuviera a cientos de
kilmetros de distancia.
Obedeciendo a un impulso, Jaina

alz una mano para acariciarle la cara.


Arthas se sobresalt, como si hubiera
olvidado que Jaina estuviera all y, al
instante, esboz una ligera sonrisa.
Has acabado? inquiri el
prncipe.
Jaina se sinti contrariada. Slo me
ha dado tiempo a comer un trocito de
queso, pens.
No contest, pero Arthas,
me preocupas. No me gusta cmo te est
afectando todo esto.
Te preocupa cmo me afecta a
m? replic. Por la Luz. Mira cmo
est afectando a mis sbditos: se mueren
y pasan a convertirse en cadveres
vivientes, Jaina. He de detener esto.

Debo hacerlo!
Claro que debemos acabar con
esto, y har todo lo posible por
ayudarte, ya lo sabes. Pero nunca te
haba visto sentir tanto odio.
Arthas se ri, profiriendo una
carcajada gutural y cortante.
Acaso quieres que me haga
amigo de los nigromantes?
Arthas, no tergiverses mis
palabras. Eres un paladn. Un siervo de
la Luz. Se supone que eres tanto un
sanador como un guerrero y, sin
embargo, lo nico que percibo en ti es
ansia por acabar con el enemigo le
replic frunciendo el ceo.
Empiezas a hablar como Uther.

Jaina no dijo nada. Estaba tan


cansada, que le resultaba muy difcil
organizar sus pensamientos de modo
coherente. Dio otro mordisco al queso,
concentrndose en obtener el alimento
que tanto necesitaba su cuerpo. Por
alguna razn, le costaba mucho tragar.
Jaina slo quiero que no muera
ms gente inocente. Eso es todo. Y he
de admitir que me siento muy
contrariado porque no he podido evitar
tanta muerte. Pero en cuanto esto haya
acabado, ya vers como todo volver a
ser como antes. Te lo prometo.
l le obsequi con una sonrisa y, por
un instante, Jaina vio al Arthas de
siempre, al apuesto prncipe. Ella le

devolvi una sonrisa que esperaba que


lo reconfortara.
Ya has acabado?
Como solo le haba dado dos
mordiscos al queso, Jaina guard el
resto.
S. Prosigamos.

El cielo acababa de pasar del color


negro al gris ceniza del alba cuando
escucharon un disparo. Arthas sinti que
el corazn le daba un vuelco. Espole su
caballo mientras el grupo segua
avanzando hacia el norte por aquel largo
camino que atravesaba unas colinas
engaosamente tranquilas. Justo a las

puertas de Vega del Amparo divisaron a


varios hombres y enanos armados con
rifles que, sin duda, saban cmo
emplear aquellas armas. La brisa trajo,
junto al olor de la plvora, el dulce
aroma del pan recin hecho.
Alto el fuego! orden Arthas
mientras sus tropas ascendan al galope
por el camino.
Tir de las riendas de su montura
con tanta fuerza que el corcel retrocedi
sobresaltado.
Soy el prncipe Arthas! Qu
sucede? Por qu vais armados de esa
forma?
Se sorprendieron tanto al ver a su
prncipe ante ellos que bajaron las

armas.
Seor, te juro que no te vas a
creerlo que est ocurriendo.
Explcamelo y ya veremos si me
lo creo o no contest Arthas.
El prncipe no se llev ninguna
sorpresa al escuchar las primeras
palabras que pronunci aquel hombre:
los muertos se haban alzado y los
atacaban. Lo que s le sorprendi es que
empleara el trmino un vasto ejrcito.
En aquel instante, Arthas mir a Jaina.
Pareca exhausta. Resultaba obvio que
el breve descanso de la noche anterior
no le haba bastado para recuperar
fuerzas.
Seor grit uno de los

exploradores que haba enviado como


avanzadilla y regresaba raudo y veloz
, ese ejrcito viene hacia aqu!
Maldita sea mascull Arthas.
Aquel reducido grupo de humanos y
enanos poda salir victorioso de una
escaramuza,
pero
no
de
un
enfrentamiento contra un ejrcito de
engendros. De inmediato tom una
decisin.
Jaina, me quedar aqu para
proteger la ciudad. Ve lo ms rpido
posible a informar a lord Uther de lo
que est ocurriendo.
Pero
Ve, Jaina! Cada segundo cuenta!
La maga asinti. Que la Luz la

bendiga a ella y a su sentido comn,


pens Arthas mientras esbozaba una
sonrisa de gratitud. Al instante, Jaina se
adentr en el portal que haba creado y
desapareci.
Seor le escuch decir a Falric.
El tono en que pronunci esa palabra
oblig a Arthas a volverse, ser
mejor que eches un vistazo a esto.
Arthas mir hacia donde aquel
hombre tena clavada su mirada y el
corazn estuvo a punto de salrsele del
pecho. Por todas partes haba cajas
vacas que portaban el sello de
Andorhal
Conservando la esperanza de que
estuviera equivocado, Arthas pregunt

con voz temblorosa:


Qu contenan esas cajas?
Uno de los hombres de Vega del
Amparo lo observ desconcertado y le
contest:
Se trataba de un cargamento de
grano procedente de Andorhal. No
tienes de qu preocuparte, mi seor. Ya
ha sido distribuido entre los vecinos
para hacer pan con l.
se era el olor que haba percibido
al llegar: no era el tpico aroma del pan
recin hecho, sino que tena un leve olor
rancio y dulzn. Arthas entendi por fin
lo que ocurra. Se tambale, aunque slo
un poco, ante la enormidad de aquel
desastre, ante el verdadero alcance de

aquel horror. El grano haba sido


distribuido y de la nada haba surgido
un enorme ejrcito de no-muertos
Oh, no susurr. Los hombres le
miraron fijamente y Arthas intent
volver a hablar, pero no pudo articular
palabra porque la voz todava le
temblaba. Aunque esta vez no de horror,
sino de furia.
La peste no slo buscaba matar a sus
sbditos. No, no; su finalidad era mucho
ms siniestra, mucho ms retorcida.
Buscaba transformarlos en
Mientras ese pensamiento cobraba
forma en su mente, el hombre que haba
respondido la pregunta de Arthas sobre
las cajas sufri un espasmo. Y no fue el

nico. Un extrao fulgor verde


palpitante rode sus cuerpos y creci en
intensidad. Se agarraron el estmago,
cayeron al suelo y la sangre man de sus
bocas, empapando sus camisas. Uno de
ellos extendi la mano hacia Arthas,
implorando que lo curara. Pero Arthas,
dominado por la repugnancia, retrocedi
horrorizado mientras contemplaba cmo
el hombre se retorca de dolor y mora
en cuestin de segundos.
Qu haba hecho? Ese hombre le
haba rogado que lo curara, y Arthas ni
siquiera haba hecho ademn de mover
un solo dedo. Acaso esta afeccin
puede curarse?, se pregunt Arthas sin
poder apartar la mirada del cadver.

Acaso la Luz puede?


Piadosa Luz! exclam Falric
. El pan
Arthas se sobresalt al escuchar
esas palabras y abandon el trance
plagado de culpabilidad en el que se
hallaba sumido. El pan un alimento
bsico tan sano y nutritivo se haba
convertido en algo letal o an peor. El
prncipe abri la boca para dejar
escapar un grito con el que advertir a
sus hombres, pero fue incapaz de
articular sonido alguno.
La peste que contena el grano actu
antes de que el estupefacto prncipe
pudiera
encontrar
las
palabras
adecuadas.

Los ojos de uno de los muertos se


abrieron, y, al instante, se enderez con
torpeza.
As era cmo KelThuzad haba
creado un ejrcito de no-muertos en un
tiempo asombrosamente corto.
Una risa demente retumb en los
odos de Arthas: era KelThuzad
rindose victorioso como un luntico
tras el umbral de la muerte. Arthas se
preguntaba si se estaba volviendo loco
tras haber sido testigo de tanto horror.
Entonces los no-muertos se pusieron en
pie dando tumbos y el prncipe por fin
reaccion y sinti que su lengua
responda a sus rdenes.
Defendeos!
grit
Arthas

golpeando con su martillo antes de que


el no-muerto tuviera oportunidad de
levantarse del todo.
Sin embargo, los dems no-muertos
eran ms rpidos, y tras ponerse en pie
utilizaron las armas que en vida habran
blandido para proteger a Arthas. La
nica ventaja que tena el prncipe era
que los no-muertos no manejaban muy
diestramente armas y la mayora de los
disparos se alejaban bastante de sus
objetivos. Entretanto, los hombres de
Arthas atacaron con mirada salvaje y
gesto adusto, triturando crneos,
decapitando y machacando a quienes
haban sido sus aliados haca unos
instantes; decididos a acabar con ellos.

Prncipe Arthas, el ejrcito de


no-muertos ha llegado!
Arthas se gir de inmediato, con la
armadura cubierta de sangre y vsceras,
y abri los ojos de par en par por la
sorpresa.
Eran tantos que la vista no alcanzaba
a distinguirlos a todos: esqueletos que
llevaban mucho tiempo muertos,
cadveres
frescos
recientemente
transformados y plidas abominaciones
con forma de gusano. Poda percibir el
pnico. Haban luchado contra grupos
muy numerosos de esos engendros, pero
no contra algo as, no contra todo un
ejrcito de muertos vivientes.
Arthas alz su martillo al aire, que

brill con una intensidad inusitada y


pareci cobrar vida propia.
No cedis ni un milmetro!
exclam y su voz ya no mostraba
debilidad ni vacilacin ni aspereza ni
ira. Somos los elegidos de la Luz!
No nos vencern!.
Al instante, la Luz inund su rostro,
cuyas
facciones
expresaban
su
inquebrantable determinacin, y, acto
seguido, carg.

Jaina estaba ms agotada de lo que


haba querido reconocer. Apenas le
quedaban reservas de poder tras tantos
das de lucha sin haber descansado

apenas, de modo que se desmay tras


completar el conjuro de teleportacin.
Supuso que haba perdido el sentido
slo por un instante, ya que cuando
recuper la consciencia vio a su maestro
inclinado sobre ella y ayudndola a
levantarse del suelo.
Jaina hija ma, qu ocurre?
Uther logr articular Jaina.
Arthas Vega del Amparo
Alz una mano y se aferr a la tnica
de Antonidas.
Nigromantes
KelThuzad
reviven a los muertos para luchar
Los ojos de Antonidas revelaron su
sorpresa. Jaina trag saliva y continu:
Arthas y sus hombres estn

combatiendo en Vega del Amparo solos.


Necesitan refuerzos de inmediato!
Creo que Uther se encuentra en
palacio replic Antonidas. Enviar
a varios magos para all con rdenes de
abrir tantos portales como sean
necesarios para transportar a todos los
hombres que hagan falta. Has hecho
bien, querida. Estoy muy orgulloso de ti,
hija ma. Ahora descansa un poco.
No! grit Jaina.
Luch por incorporarse, pero apenas
era capaz de ponerse en pie. nicamente
su frrea voluntad le permiti vencer el
agotamiento mientras extenda una mano
temblorosa para impedir que Antonidas
se acercara a ella.

He de volver con l. No te
preocupes por m. Adelante!

Arthas haba perdido la nocin del


tiempo y no saba cunto tiempo llevaba
all luchando. Ondeaba su martillo de
aqu para all sin cesar, los brazos le
temblaban del esfuerzo y los pulmones
le ardan. Sus hombres y l se mantenan
an en pie gracias al poder de la Luz,
que
flua
a
travs
de
l
proporcionndole fuerza y firmeza. Los
no-muertos se debilitaban ante tal poder,
aunque sa pareca ser su nica
flaqueza. Tan slo si se les mataba con
un golpe certero no volvan levantarse.

Aunque Arthas se pregunt fugazmente si


era posible matar algo que ya estaba
muerto.
Sin embargo, seguan apareciendo
ms y ms, una oleada tras otra. Sus
sbditos se haban transformado en
aquellos engendros. Arthas alz sus
agotados brazos para asestar un nuevo
golpe, cuando de pronto oy una voz por
encima del fragor de la batalla que
Arthas conoca muy bien.
Por Lordaeron! Por el rey!
Los hombres recobraron los nimos
ante el apasionado grito de Uther el
Iluminado y reanudaron su ataque. Uther
vena acompaado de un nutrido grupo
de caballeros, frescos y curtidos en mil

batallas, que no eludieron a los nomuertos. Por lo visto Jaina, a pesar de lo


extenuada que estaba, haba atravesado
el portal junto a Uther y el resto de
caballeros. La maga haba informado a
los recin llegados de a qu se iban a
enfrentar con el fin de evitar que
perdieran unos preciosos segundos
presas del aturdimiento al contemplar
por primera vez a ese enemigo tan
extrao e ignoto. Los no-muertos caan
con ms celeridad ahora y cada oleada
era recibida con los fieros y
apasionados ataques del martillo, la
espada y la llama.

El ltimo de los muertos vivientes


estall en llamas, se tambale y cay,
muerto al fin. Aquel hechizo consumi
todas las fuerzas de Jaina, que se
derrumb cuando le fallaron las piernas.
Alarg un brazo para hacerse con el
pellejo de agua y bebi de l con ganas
sin dejar de temblar. Acto seguido dio
buena cuenta de un poco de carne seca.
La lucha haba acabado de momento.
Arthas y Uther se quitaron sus
respectivos yelmos. El sudor les haba
pegado el cabello a la frente. Mientras
mordisqueaba la carne, Jaina observ
cmo Uther contemplaba aquella

montaa de cadveres de no-muertos al


tiempo que asenta henchido de
satisfaccin.
Entretanto,
Arthas
observaba fijamente algo con gesto de
afliccin. Jaina dirigi su mirada hacia
el lugar que Arthas escrutaba y frunci
el ceo sin entender muy bien lo que
pasaba. Los cadveres se hallaban por
doquier; pero en su trance, Arthas no
buscaba el cuerpo hinchado y plagado
de moscas de uno de sus soldados, ni
siquiera de un ser humano; sino de un
caballo.
Uther se acerc a su pupilo y le dio
una palmadita afectuosa en el hombro.
Me sorprende que hayas podido
resistir tanto, muchacho le dijo

henchido de orgullo y con una sonrisa en


los labios. Si no hubiera llegado a
tiempo
Arthas se volvi hacia l y le
espet:
Lo he hecho lo mejor que he
podido, Uther!
Tanto Uther como Jaina se quedaron
estupefactos ante aquella respuesta tan
brusca. El prncipe haba reaccionado
de manera desproporcionada: Uther no
le estaba censurando, sino halagando.
Si yo hubiera tenido una legin de
caballeros apoyndome, habra
No es el momento de lamerse las
heridas del orgullo herido! Por lo que
Jaina me ha contado, lo que hemos

combatido aqu es slo el principio le


respondi Uther entornando los ojos.
Los ojos verdemar de Arthas
volaron hacia Jaina. An se senta
dolido por lo que consideraba un insulto
y, por primera vez desde que Jaina lo
conoca, sta se sinti atemorizada ante
su mirada penetrante.
No te has fijado en que las filas
de no-muertos se refuerzan cada vez que
uno de nuestros guerreros cae en
batalla? seal Uther.
Entonces, deberamos atacar a su
lder! replic Arthas. KelThuzad
me dijo quin era y dnde hallarlo. Se
trata de un Seor del Terror o algo
similar. Se llama MalGanis. Y se

encuentra en Stratholme. Stratholme,


Uther. El mismo lugar donde te
convertiste en un paladn de la Luz.
Acaso ese lugar no significa nada para
ti?
Uther suspir cansado y contest:
Claro que s, pero
Ir all y matar a MalGanis con
mis propias manos si hace falta! grit
Arthas.
Jaina dej de masticar y lo mir
fijamente. Nunca lo haba visto as.
Tranquilo, muchacho. Aunque eres
muy valiente no puedes creer en serio
que podrs matar tu slo a un hombre
que domina a los muertos.
Entonces puedes acompaarme si

quieres, Uther. Yo voy para all, con o


sin ti.
Antes de que Uther o Jaina pudieran
protestar, Arthas se subi a lomos de su
caballo de un salto, tir de las riendas
para que el corcel girara la cabeza y se
dirigi al sur.
Jaina se puso en pie, atnita. Arthas
se haba marchado sin la compaa de
Uther, sin sus hombres sin ella. Uther
se acerc silenciosamente a Jaina y ella
neg con la cabeza.
Se siente responsable de todas
esas muertes, Uther le explic al viejo
paladn en voz baja. Cree que debera
haber sido capaz de detener todo esto.
Alz la vista para mirar a Uther a la

cara y aadi: Si ni siquiera los


magos de Dalaran, aquellos que
advirtieron a KelThuzad de que iba por
mal camino, sospechaban qu tramaba;
cmo iba a saber Arthas que el
nigromante tena planeado este horror?
Siente por primera vez el peso de
la corona afirm con tranquilidad
Uther. Eso es nuevo para l. Pero
forma parte de su aprendizaje, mi
seora; forma parte de lo que ha de
aprender para poder llegar a gobernar
algn da sabiamente. Fui testigo de
cmo Terenas luch contra esos mismos
fantasmas cuando era joven. Ambos son
buenas personas, ambos quieren lo
mejor para su pueblo, ambos quieren

protegerlo y garantizar su felicidad.


El viejo paladn observ meditabundo
cmo Arthas se perda en la distancia.
Sin embargo, a veces no queda ms
remedio que elegir el mal menor. A
veces no hay forma de arreglar las
cosas. Arthas est aprendiendo ahora
esa verdad concluy el viejo paladn.
Creo que lo entiendo, pero no
puedo dejar que cargue l slo con esa
responsabilidad sobre los hombros
dijo Jaina.
Y no lo har. En cuanto los
hombres se hayan recuperado y estn
preparados para emprender una larga
marcha, seguiremos su rastro. Adems,
t tambin deberas descansar.

Jaina neg con la cabeza.


No. No debera dejarle solo.
Lady Valiente, si me permites un
consejo replic Uther con suma
delicadeza, tal vez sera conveniente
que le dejemos un poco de espacio para
que aclare sus ideas. Sguelo si crees
que debes hacerlo, pero concdele
tiempo para pensar.
Resultaba obvio qu quera decir. Si
bien a Jaina no le gustaba su consejo,
estaba de acuerdo con l. Arthas se
senta angustiado, furioso e impotente y
no estaba en condiciones para razones
con l. Por esas razones, precisamente,
no poda abandonarlo a su suerte.
Muy bien concluy Jaina.

Se mont sobre su corcel y murmur


un hechizo. Y vio que Uther esbozaba
una amplia sonrisa en cuanto se percat
de que ya no poda verla.
Seguir a Arthas. En cuanto tus
hombres estn listos, buscadme.
No poda seguirle desde muy cerca.
Era invisible, pero no poda evitar hacer
ruido. Jaina apret con las rodillas las
ijadas de su caballo para que avanzara a
medio galope y poder as perseguir al
brillante y taciturno prncipe de
Lordaeron.
Arthas espole con ganas su caballo;
estaba furioso porque no poda ir ms
rpido, porque aquel caballo no era
Invencible, porque no haba deducido a

tiempo que estaba sucediendo y no haba


podido detener la peste. La sensacin de
culpa lo abrumaba. Su padre haba
tenido que enfrentarse a los orcos; a
unas criaturas de otro mundo que haban
entrado a tropel en el suyo para
conquistarlo de manera brutal y violenta.
Arthas pens ahora que luchar contra
orcos no era ms que un juego de nios.
Cmo se habran enfrentado su padre y
la Alianza a una peste que, adems de
matar gente, en una nueva vuelta de
tuerca enfermiza que slo una mente
trastornada podra encontrar divertida,
insuflaba vida a los cadveres para que
lucharan contra sus propios amigos y
familiares? Acaso Terenas lo habra

hecho mejor que l? Por un momento,


Arthas pens que s, que Terenas habra
resuelto el rompecabezas a tiempo para
detener la peste y salvar a los inocentes,
pero enseguida se percat de que nadie
habra sido capaz de hacerlo. Ante aquel
horror, Terenas habra fracasado igual
que l.
Arthas estaba tan absorto en sus
pensamientos que por poco no vio al
hombre que se encontraba en medio del
camino. Tir con fuerza de las riendas
presa del sobresalto y evit as que su
montura lo arrollara.
Disgustado, preocupado y furioso
por haberse visto obligado a detenerse,
Arthas le espet:

Necio! Pero qu haces? Podra


haberte atropellado!
Aquel hombre no se pareca a nadie
a
quien Arthas
hubiera
visto
anteriormente, pero aun as le result
familiar. Era alto y de espaldas anchas,
y luca una capa que pareca hecha de
unas plumas negras y brillantes. Si bien
una capucha ocultaba sus rasgos, sus
ojos brillaban con intensidad cuando se
alzaron para observar a Arthas. La
barba poblada de mechones grises dej
paso a una sonrisa blanquecina.
No me habras lastimado y
necesitaba llamar tu atencin asegur
con una voz profunda y suave. Habl
en su da con tu padre, joven. Pero no

me escuch. Por eso ahora acudo a ti.


Hizo una reverencia y Arthas frunci
el ceo, pues pareca ms una burla
que una seal de respeto.
Debemos hablar insisti el
encapuchado.
Arthas resopl. Ahora saba por qu
ese extrao misterioso ataviado de una
manera tan pintoresca, le resultaba tan
familiar. Segn haba comentado
Terenas, se trataba de una especia de
mstico, de alguien que afirmaba ser
profeta. Una vez Arthas lo haba visto
transformarse en pjaro. Aquel hombre
haba tenido el descaro de presentarse
ante Terenas en la sala del trono, con la
intencin de contarle unos cuantos

disparates sobre el fin del mundo.


No tengo tiempo para tonteras
gru Arthas, mientras asa las riendas
de su caballo, dispuesto a marcharse.
Escchame, muchacho. El tono
de burla haba desaparecido totalmente
de la voz de aquel extrao, que restall
cual ltigo y Arthas se vio obligado a
escucharle a su pesar. Esta tierra est
perdida! La sombra se ha cernido sobre
ella y ya no puede hacer nada por
impedirlo. Si de verdad quieres salvar a
tus sbditos, gualos al otro lado del
mar al oeste.
Arthas casi estall en carcajadas en
ese momento. Su padre tena razn: se
trataba de un demente.

Quieres que huya? Mi hogar se


encuentra aqu, y el nico camino que
seguir ser el que me permita defender
a mis sbditos! No pienso abandonarlos
a su suerte para que sufran una horrenda
existencia. Dar con el responsable de
esta peste y lo destruir. Si piensas que
actuar de otro modo, eres un necio.
As que soy un necio, eh?
Supongo que s, por haber pensado que
el hijo sera ms sabio que el padre
dijo mientras el brillo de sus ojos
revelaban su preocupacin. Ya has
escogido tu camino. Ni siquiera alguien
que ve lo que t no puedes alcanzar a
ver te desviar de tu camino.
Slo tengo tu palabra como

prueba de que eres capaz de ver lo que


mis ojos no aciertan a divisar. No
obstante, s s qu veo ahora, y qu he
visto, por eso soy consciente de que
mis sbditos me necesitan!
No vemos solamente con los ojos,
prncipe Arthas. Tambin lo hacemos
con la sabidura y con nuestros
corazones. No me ir sin hacerte una
ltima prediccin. Recuerda que cuanto
ms intentes destruir a tus enemigos,
antes caern sus sbditos en manos de
aqullos le aconsej el profeta
esbozando una sonrisa teida de tristeza.
Furioso, Arthas se dispuso a
contestar, pero en ese mismo instante el
extrao cambi de forma. La capa

pareci envolverlo como si se tratara de


una segunda piel. Unas alas lustrosas de
color negro azabache brotaron de su
cuerpo mientras menguaba hasta
alcanzar el tamao de un cuervo. El
pjaro profiri un graznido discordante,
que a Arthas le transmiti una sensacin
de inmensa frustracin, y el pjaro que
haba sido un hombre se alz en el aire,
revolote y se fue volando. El prncipe
observ inquieto cmo el cuervo se
perda en el horizonte. Aquel hombre
pareca estar tan seguro
Siento haberme escondido para
espiarte, Arthas.
La voz de Jaina pareci surgir de
ninguna parte. Sobresaltado, Arthas gir

la cabeza bruscamente en un intento por


dar con ella. Al instante, la maga se
materializ ante l con aspecto contrito.
Slo quiero
No digas nada! le interrumpi
Arthas.
El prncipe vio cmo su reaccin
sobresaltaba y sorprenda a Jaina, cmo
esos ojos azules se agrandaban por la
sorpresa y, al momento, lament haber
hablado de ese modo. Sin embargo,
Jaina no tena derecho a seguirlo de esa
manera, no tena derecho a espiarle.
Slo quera decirte que ese
hombre tambin acudi a Antonidas
insisti Jaina tras un instante de
incmodo silencio, convencida de que

tena que seguir hablando a pesar de la


reprimenda. He-he de reconocer que
percib un poder tremendo en l, Arthas.
Sin desmontar Jaina se acerc al
prncipe y alz la cabeza para mirarlo a
la cara. En la historia del mundo,
jams ha habido nada similar a esta
peste de no-muertos. No se trata de una
batalla ms, ni de otra guerra ms; se
trata de algo mucho peor y siniestro.
Quiz no puedas usar las tcticas de
antao para ganar. Quiz ese hombre
tenga razn. Quiz sea capaz de ver
cosas que nosotros no podemos ver
Quiz s sepa qu va a suceder.
Arthas se apart de ella y apretando
los dientes, replic:

Quiz. O quiz sea un aliado de


MalGanis. O un ermitao loco. Nada de
lo que pueda decir ese chiflado me
convencer de que he de abandonar mi
patria, Jaina. Me da igual si ese tarado
ha visto realmente el futuro o no.
Vmonos.
Cabalgaron en silencio durante un
instante. Pero entonces Jaina aadi en
voz baja:
Uther nos seguir. Slo necesitaba
un poco de tiempo para que sus hombres
pudieran estar preparados.
Arthas segua mirando al frente; la
clera an no lo haba abandonado.
Jaina lo volvi a intentar.
Arthas, no deberas

Estoy harto de que la gente me


diga qu debera o qu no debera hacer!
exclam. Las palabras brotaron con
tal brusquedad de su garganta que lo
sobresaltaron tanto a l como a Jaina.
Lo que est sucediendo aqu supera todo
lo imaginable, Jaina. Ni siquiera soy
capaz de encontrar las palabras para
definirlo. Estoy haciendo todo cuanto
puedo. Si no piensas apoyar mis
decisiones, quiz ests de ms aqu
aadi mientras la contemplaba; y al
mirarla, su gesto se suaviz. Pareces
tan cansada, Jaina. Quiz quiz
deberas regresar.
La maga neg con la cabeza. Evit
mirar a Arthas a los ojos y dijo:

Me necesitas a tu lado. Puedo


ayudarte.
La ira abandon a Arthas, que cogi
a Jaina de la mano. Los dedos
enfundados en metal cubrieron los de la
maga con ternura.
No debera haberte hablado de
esa forma. Lo siento. Me alegro de que
ests aqu. Tu compaa siempre es
motivo de gozo para m.
Tras pronunciar esas palabras, se
agach y bes la mano de su amiga.
Jaina se ruboriz y le obsequi con una
sonrisa mientras dejaba de fruncir el
ceo.
Querido Arthas acert a
decir en voz baja.

El prncipe apret la mano de la


maga y, a continuacin, la solt.
Cabalgaron el resto del da sin
hablar mucho ms entre ellos y se
detuvieron a acampar con la puesta de
sol. Ambos se sentan demasiado
cansados para salir a cazar carne fresca,
as que slo comieron un poco de carne
seca, unas manzanas y algo de pan.
Arthas mir fijamente el pan que
sostena en las manos. Haba sido
horneado en palacio, lo haban hecho
con grano cultivado all, no en
Andorhal. Un alimento sano, nutritivo y
delicioso que ola a levadura y no tena
ese hedor dulce y empalagoso. Un
alimento sencillo, bsico, algo que todo

el mundo, cualquiera, debera poder


comer sin temor.
De repente sinti que se le cerraba
la garganta y tuvo que soltar el pan, ya
que era incapaz de dar un solo bocado.
Se llev las manos a la cabeza. Durante
un instante, se sinti sobrepasado por
las circunstancias, como si una ola de
desesperacin e impotencia se le
hubiera echado encima de manera
repentina. Jaina no pronunci palabra
alguna; no tena por qu, bastaba su sola
presencia para reconfortarlo. Entonces
Arthas suspir profundamente, se volvi
hacia ella y la abraz.
La respuesta de Jaina fue besarlo
con pasin: necesitaba consuelo y nimo

tanto como Arthas precisaba su aliento y


su apoyo. El prncipe acarici con las
manos su sedoso pelo dorado y se
sumergi en su aroma. Aquella noche,
durante unas pocas horas, se dieron un
respiro, se perdieron el uno en el otro y
no volvieron a pensar en la muerte, el
horror, el grano infectado con la peste,
los profetas ni en los caminos que
deban escoger. As, el mundo se torn
ms pequeo y tierno y creyeron que
estaban solos en l.

CAPTULO
DOCE

n medio dormida, Jaina se


despert y extendi el brazo
para tocar a Arthas. Pero el prncipe no
estaba all. Jaina se incorpor
parpadeando.
Arthas
ya
estaba
levantado y vestido, y estaba preparando
algn tipo de cereal caliente para
desayunar. A pesar de que el prncipe
sonri al verla, su mirada expresaba
sentimientos bien distintos. Jaina,
indecisa, le devolvi la sonrisa, recogi
su tnica, se la puso y se pein con los
dedos.
He llegado a una conclusin le
espet Arthas sin ms prembulos.
Anoche no quise mencionarlo, pero

debes saberlo.
Hablaba con un tono de voz
totalmente montono y Jaina sinti que
algo en su interior se estremeca. Por lo
menos no gritaba como haba hecho el
da anterior, pero esto era peor. El
prncipe sirvi un bol de cereales
calientes y se lo ofreci a Jaina. sta
dio buena cuenta de l mientras Arthas
segua hablando.
Esta peste estos no-muertos
alcanz a articular antes de tomar aire
con fuerza. Sabamos que el grano era
el portador de la peste. Sabamos que
mataba a la gente. Pero es mucho peor,
Jaina. No slo los mata.
Pareca que las palabras se le

atragantaban en la garganta. Jaina


permaneci all sentada un instante,
mientras empezaba a entender qu
quera decir Arthas. Crey que iba a
vomitar los cereales que acababa de
comer y tuvo la sensacin de que le
costaba respirar.
Los transforma, de algn modo.
Los convierte en no-muertos verdad?
inquiri Jaina.
Por favor, dime que me equivoco,
Arthas, pens la maga.
Pero el prncipe no pronunci esas
palabras, sino que asinti con su cabeza
coronada por un pelo rubio y aadi:
Por eso aparecieron tantos a la
vez. Si bien el grano lleg a Vega del

Amparo hace poco lo hizo con el


tiempo suficiente para ser convertido en
la harina con la que se hizo el pan.
Jaina mir a Arthas fijamente. Su
mente era incapaz de abarcar las
implicaciones de aquella hiptesis.
Por eso part ayer raudo y veloz.
Saba que no podra derrotar a
MalGanis yo solo, pero Jaina, no
poda permanecer de brazos cruzados
No poda sentarme a acampar y a
sacarle brillo a mi armadura, sabes?
La maga asinti aturdida. Ahora s lo
entenda en toda su dimensin.
Y ese profeta Me da igual que
creas que es muy poderoso. No puedo
marcharme sin ms y dejar que todo

Lordaeron se transforme en esto


MalGanis, sea quien sea, sea lo que
sea, ha de ser detenido. Debemos dar
con todas y cada una de esas cajas
repletas de grano contaminado y
destruirlas.
Revelar esta impactante informacin
pareci volver a alterar a Arthas, que se
puso en pie para pasear de un lado a
otro.
Dnde demonios se ha metido
Uther? inquiri. Ha tenido toda la
noche para llegar aqu.
Jaina dej a un lado los cereales a
medio comer, se incorpor y termin de
vestirse. Los pensamientos discurran
por su mente a enorme velocidad en un

intento por comprender la situacin en


su totalidad y de manera desapasionada,
al intentar dar con la forma de
combatirla. Sin mediar palabra,
levantaron el campamento y se
dirigieron a Stratholme.
El gris ceniza del alba se oscureci
por culpa de las nubes que cubrieron el
sol. Empez a llover con intensidad.
Tanto Arthas como Jaina se subieron las
capuchas de sus respectivas capas para
protegerse de la lluvia, pero Jaina se
moj igualmente y lleg temblando a las
puertas de la gran ciudad. En cuanto
detuvieron sus monturas antes de entrar,
Jaina escuch cierto bullicio a sus
espaldas y se volvi. Vio a Uther y a sus

hombres ascendiendo por el camino de


tierra, que ahora era prcticamente un
lodazal. A esas alturas, Arthas ya se
haba vuelto a encolerizar y recibi a
Uther con una amarga sonrisa.
Me alegro de que hayas sido
capaz de llegar, Uther le espet.
Si bien Uther era un hombre muy
paciente, esta vez perdi los nervios.
Arthas y Jaina no eran los nicos que
soportaban una fuerte tensin.
Mide tus palabras cuando te
dirijas a m, muchacho! Quiz seas el
prncipe, pero yo sigo siendo tu superior
como paladn!
Como si pudiera olvidarlo
replic Arthas. El prncipe subi raudo

y veloz a un terreno elevado desde


donde poda observar el interior de la
ciudad, al otro lado de la muralla.
Aunque no saba que buscaba
exactamente. Alguna seal de vida, de
normalidad, tal vez. Alguna seal de que
haban llegado a tiempo. Cualquier cosa
que le permitiera albergar esperanzas de
que an poda hacer algo.
Escucha, Uther, hay una cosa
sobre la peste que deberas saber. El
grano
El viento cambi de direccin
mientras conversaban y el aroma que
alcanz sus fosas nasales no fue en
absoluto desagradable. No obstante,
Arthas se sinti como si le hubieran

propinado un puetazo en las entraas.


Aquel olor, aquel extrao y peculiar
aroma de pan hecho con grano
contaminado, era inconfundible en aquel
aire hmedo cargado de lluvia.
Por la Luz, no. Ya lo haban molido,
ya haban hecho el pan, ya
La sangre abandon el rostro de
Arthas. Sus ojos revelaron que acababa
de comprender el horror que encerraban
aquellas murallas.
Hemos llegado muy tarde.
Demasiado tarde, maldita sea! El
grano
Esa
gente
Intent
explicarlo de nuevo. Esa gente ya est
infectada.
Arthas comenz a decir Jaina

en voz baja.
Quiz parezca que ahora se
encuentran perfectamente, pero es slo
cuestin de tiempo que se transformen
en no-muertos!
Qu? exclam Uther. Te
has vuelto loco, muchacho?
No respondi Jaina. Tiene
razn. Si han comido ese grano, se han
contagiado Y si estn infectados se
transformarn.
Jaina no dejaba de darle vueltas en
la cabeza. Tena que haber algo que
pudieran hacer. Antonidas le haba
contado una vez que si algo posea
naturaleza mgica, entonces poda ser
combatido con magia. Si pudieran

disponer de algo de tiempo para pensar,


si pudieran calmarse y reaccionar de
forma lgica sin dejarse llevar por las
emociones, tal vez podran hallar una
cura para
Hay que purgar toda la ciudad
afirm Arthas sin buscar la forma de
suavizar sus palabras.
Jaina parpade. Estaba segura de
que no poda estar hablando en serio.
Cmo se te ocurre siquiera
pensarlo? grit Uther a su antiguo
pupilo mientras se le acercaba. Tiene
que haber otro modo de resolver este
dilema. No estamos hablando de una
puetera cosecha de manzanas sino de
una ciudad abarrotada de seres

humanos!
Maldita sea, Uther! Debemos
hacerlo! rugi Arthas, encarndose
con Uther.
Escasos centmetros separaban
ambos rostros, y, por un momento
aterrador, Jaina crey que iban a
desenvainar sus armas.
Arthas, no! No podemos hacer
eso! chill, sin poder evitar que las
palabras abandonaran sus labios.
El prncipe se volvi como un rayo
hacia ella; sus ojos de color verdemar
estaban nublados por la ira, el
sufrimiento y la desesperacin. Jaina se
percat de inmediato de que Arthas
realmente crea que sa era la nica

opcin; realmente crea que la nica


forma de salvar las vidas de los que an
no estaban infectados era mediante el
sacrificio de los que ya se encontraban
condenados, de los que ya no podan ser
salvados. El gesto de Arthas se suaviz
mientras la maga segua hablando en un
intento por decir todo lo que tena en la
cabeza antes de que el prncipe la
volviera a interrumpir.
Escchame. No sabemos cunta
gente hay infectada. Quiz algunos no
hayan probado el grano; otros tal vez no
hayan consumido una dosis letal. Ni
siquiera sabemos cul es la dosis letal.
Sabemos tan poco sobre la peste No
podemos masacrarlos como animales

slo porque tengamos miedo!


Jaina no haba elegido las palabras
adecuadas y vio que Arthas se las tom
muy mal.
Intento proteger a los inocentes,
Jaina. Eso es lo que jur hacer.
Esa gente es inocente Son
vctimas! No han elegido contagiarse
voluntariamente! Arthas, hay nios ah
dentro. No sabemos si la peste les afecta
o no. Ignoramos demasiadas cosas sobre
esta epidemia como para tomar una
solucin tan drstica.
Y qu hacemos con los que s
estn infectados? pregunt l con una
sorprendente y aterradora calma.
Matarn a esos nios, Jaina. Intentarn

matarnos y procurarn extenderse y


seguir matando. Van a morir de un modo
u otro; y cuando se levanten, harn cosas
que en vida nunca jams habran hecho.
Qu haras t, Jaina?
Jaina no haba contado con verse
enfrentada a tamao dilema moral. Su
mirada vol de Arthas a Uther, y regres
del viejo paladn al prncipe.
No no lo s.
S que lo sabes le espet
Arthas. El prncipe tena razn y ella lo
saba.
Acaso si estuvieras en su lugar,
no preferiras morir ahora que por culpa
de la peste? No preferiras morir como
un ser humano racional a levantarte

como un no-muerto que ataque a todos


aqullos a quienes has amado, que
destruya todo cuanto amaste en vida?
La maga frunci el ceo.
Yo sa sera mi opcin
personal, s. Pero no podemos tomar esa
decisin por ellos. Acaso no lo
entiendes?
Arthas neg con la cabeza.
No. No lo entiendo. Tenemos que
purgar esta ciudad antes de que
cualquiera de ellos se transforme.
Sufrirn una muerte misericordiosa;
adems, la nica forma de detener la
peste es ponindole fin aqu y ahora, de
una vez por todas. Y eso es exactamente
lo que voy a hacer.

Unas lgrimas de angustia asomaron


a los ojos de Jaina.
Arthas concdeme un poco de
tiempo. Slo un par de das. Puedo
teleportarme para consultar con
Antonidas, podramos celebrar una
reunin de emergencia. Tal vez podamos
dar con una forma de
No tenemos un par de das!
Las palabras brotaron con una furia
inusitada. Jaina, esta peste hace mella
en la gente en cuestin de horas.
Minutos, tal vez. Fu-fui testigo de ello
en Vega del Amparo. No hay tiempo
para deliberaciones o discusiones.
Debemos actuar ya. Si no, ser
demasiado tarde. Se volvi hacia

Uther ignorando a Jaina. Como tu


futuro rey te ordeno que purgues la
ciudad!
Todava no eres mi rey,
muchacho! Y aunque lo fueras, jams
obedecera esa orden!
Entonces, un manto de silencio
cargado de tensin los envolvi.
Arthas amado mo, mi mejor
amigo por favor, no lo hagas, rog
mentalmente Jaina.
Entonces, he de considerar tu
negativa como alta traicin afirm
Arthas abruptamente con un glido tono
de voz.
Para Jaina aquella rplica fue an
peor que si le hubiera abofeteado en la

cara.
Me acusas de traicin?
farfull Uther. Acaso has perdido la
cabeza, Arthas?
Eso crees? Lord Uther, en virtud
de mis derechos de sucesin y del poder
soberano de la corona, te relevo del
mando y suspendo a tus paladines de sus
funciones.
Arthas! exclam Jaina, cuya
lengua se haba liberado a causa de la
indignacin. No puedes
El prncipe se gir con gran
celeridad y le replic furioso:
Puedo! Y est hecho!
Si bien Jaina permaneci con la
vista clavada en l, Arthas se volvi

para mirar a sus hombres, que haban


observado en silencio y con cautela
cmo la discusin se haba ido
acalorando.
Aquellos de vosotros que queris
salvar esta tierra, seguidme! El resto
apartaos de mi vista!
Jaina se sinti marcada y asqueada.
Iba a hacerlo de verdad. Arthas iba a
marchar sobre Stratholme para acabar
con todo hombre, mujer y nio que se
hallara dentro de los confines de sus
muros. La maga empu y aferr con
fuerza las riendas de su montura. El
caballo agach la cabeza y su clido
aliento acarici la mejilla de la maga.
Jaina senta una gran envidia por la total

ignorancia del animal.


Se pregunt si Uther atacara a su
antiguo pupilo. El paladn haba jurado
servir a su padre y segua teniendo que
cumplir su juramento aunque hubiera
sido relevado del mando. Jaina vio que
el caballero tensaba los msculos del
cuello y apretaba los dientes con fuerza.
Pero no atac a su seor.
Sin embargo, la lealtad no refren su
lengua.
Acabas de cruzar una lnea que
nadie debera cruzar jams, Arthas.
Arthas le mir brevemente y se
encogi de hombros. Se volvi hacia
Jaina, buscando su mirada, y por un
instante, slo un instante, la maga vio lo

que
haba
debajo
de
tanta
determinacin: un joven bueno y
responsable ligeramente asustado.
Jaina?
Aquella palabra no era slo una
mera palabra. Era tanto una pregunta
como un ruego. Mientras la maga lo
miraba de hito en hito, paralizada como
un pjaro ante una serpiente, Arthas le
ofreci una mano enguantada. Jaina la
observ un momento, pensando en todas
las veces que esa mano se haba cerrado
sobre la suya con delicadeza, en todas
las veces que la haba acariciado, en
todas las veces que haba brillado con
luz sanadora al curar a los heridos.
Sin embargo, ahora no poda

estrechar esa mano.


Lo siento, Arthas. No puedo
quedarme a ver cmo haces esto.
Entonces la fra mscara del
prncipe cay y ya no pudo ocultar sus
sentimientos por ms tiempo. La
conmocin y la incredulidad invadieron
su rostro. Jaina no poda soportarlo ya
ms. Trag saliva, los ojos se le
anegaron de lgrimas y le dio la
espalda. Uther la observaba con una
mirada que combinaba compasin y
aprobacin. El viejo paladn le ofreci
la mano para ayudarla a montar y la
maga se mostr agradecida por su
firmeza y serenidad. Jaina temblaba
como una hoja y se aferr a su montura

mientras esperaba a que Uther montara


en su propio caballo. Cuando el paladn
estuvo listo, cogi las riendas del
caballo de Jaina y los dos se alejaron de
aquel indescriptible horror que era lo
peor que se haban encontrado hasta
entonces en aquella terrible misin.
Jaina? escuch decir a Arthas
tras ellos.
La maga cerr los ojos y las
lgrimas se deslizaron bajos sus
prpados.
Lo siento volvi a susurrar
Jaina. Lo siento mucho.
Jaina? Jaina!

Le haba dado la espalda.


El prncipe no se lo poda creer.
Durante un largo instante se qued
contemplando fijamente, estupefacto,
cmo la silueta de Jaina se perda en la
lejana. Cmo poda abandonarlo de
esa forma? Jaina le conoca. Le conoca
mejor que nadie en el mundo, mejor que
incluso l mismo. Jaina siempre le haba
entendido. Su mente retrocedi de
improviso a la noche en la que se haban
convertido en amantes, baados primero
por el resplandor naranja del fuego del
hombre de paja; y ms tarde por el azul
glido de la luz de luna. Arthas la haba

abrazado y le haba rogado


No reniegues nunca de m, Jaina.
Nunca reniegues de m, por favor.
Nunca lo har, Arthas. Nunca.
Oh, s, unas palabras bonitas,
susurradas en un momento muy emotivo;
pero ahora, cuando realmente importaba,
eso era justo lo que Jaina haba hecho:
haba renegado de l, le haba
traicionado. Maldita sea, si la misma
Jaina haba admitido que de haberse
contagiado hubiera preferido que la
mataran a convertirse en algo que
profanase todas las leyes de la
naturaleza. Pero ella le haba
abandonado a su suerte. Arthas no crea
que una pualada en el estmago doliera

ms que aquella traicin.


Entonces un pensamiento cruz su
mente de manera fugaz e intensa: y si
Jaina tiene razn?
No. Eso era imposible. Porque si la
tena, estaba a punto de convertirse en
un asesino de masas y saba que no lo
era. Lo saba.
Mene la cabeza como para
sacudirse el terror que lo aturda, se
humedeci los labios que se haban
secado repentinamente y tom aire con
fuerza. Algunos hombres se haban
marchado
con
Uther.
Muchos.
Demasiados, a decir verdad. Sera
capaz de tomar la ciudad con los pocos
que quedaba?

Seor, si me permites acert a


sealar Falric, yo bueno
preferira que me cortaran en mil
pedazos a convertirme en un no-muerto.
Se alz un murmullo que expresaba
aprobacin y el nimo de Arthas se
inflam, al tiempo que aferraba con
fuerza su martillo.
Lo que vamos a hacer aqu no es
motivo de regocijo asever, sino
consecuencia
de
una
necesidad
imperiosa: detener la peste, aqu y
ahora, con el menor nmero de bajas
posibles. Los que se encuentran entre
estos muros ya estn muertos. Nosotros
lo sabemos, ellos todava no y debemos
matarlos rpida y limpiamente antes de

que la peste lo haga por nosotros.


Mir a sus hombres de uno en uno,
orgulloso de aquellos soldados que no
haban rehuido sus responsabilidades.
Deben ser asesinados y sus casas han de
ser destruidas para que esas moradas no
se conviertan en refugio de aqullos a
los que ya no podemos salvar afirm
Arthas, mientras sus hombres asentan y
asan vigorosamente sus armas. Esta
batalla no ser memorable ni gloriosa,
sino horrenda y dolorosa. Lamento de
todo corazn que sea necesaria. Pero en
lo ms hondo de mi ser s que tenemos
que hacerlo. Alz el martillo y
exclam: Por la Luz!
En respuesta a su grito de batalla,

sus hombres rugieron y levantaron sus


armas. A continuacin, Arthas se gir
hacia la puerta, inspir aire con fuerza y
carg.
Acabar con los que ya haban muerto
y se haban sublevado fue muy fcil.
Eran el enemigo; ya no eran humanos
sino viles criaturas que una vez haban
estado vivas, de modo que aplastarles
los crneos o decapitarlos no supona
mayor dificultad que acabar con una
bestia rabiosa. En cuanto a los dems
Los habitantes de la ciudad
contemplaron a los soldados y a su
prncipe, primero confusos y luego
llenos de horror. Al principio, la
mayora ni siquiera hizo ademn de ir a

por sus armas; conocan los tabardos


que portaban esos hombres que se
supona que venan a protegerlos y no a
matarlos. No alcanzaban a comprender
por qu los mataban. El sufrimiento se
adue del corazn de Arthas en cuanto
derrib al primero: se trataba de un
joven, recin pasada la pubertad, que lo
mir con unos ojos castaos teidos de
incomprensin y alcanz a pronunciar:
Mi seor, por qu?
Antes de que Arthas gritara de
angustia por lo que se vea obligado a
hacer, antes de aplastar el pecho del
muchacho de un martillazo, se percat
por un instante de que su martillo ya no
irradiaba Luz. Quiz la Luz tambin se

senta apenada de que fuera necesario


cometer aquella atrocidad. Si bien un
sollozo se gest en su fuero interno,
logr contenerlo y refrenarlo y, a
continuacin, se volvi hacia la madre
del muchacho.
Pens que pasado un tiempo sera
ms fcil. Pero no fue as. Es ms, cada
vez se senta peor. No obstante, Arthas
se negaba a dar su brazo a torcer.
Adems, los hombres lo observaban
como ejemplo; si vacilaba, ellos
tambin
vacilaran
y
entonces
MalGanis habra triunfado. As que
mantuvo su yelmo cerrado para que no
pudieran verle el rostro y l mismo
prendi las antorchas que quemaron los

edificios repletos de gente que se haban


encerrado en su interior. Aquel
espectculo dantesco y los gritos
horripilantes no iban a impedir que
cumpliera su cometido.
Fue todo un alivio que algunos
ciudadanos de Stratholme decidieran
resistirse, puesto que entonces entr en
juego el instinto de autodefensa. Aunque
aquellos granjeros no tenan ninguna
posibilidad frente a unos soldados
profesionales
y
un
paladn
excelentemente adiestrado. No obstante,
eso mitig la horrible sensacin de
bueno, de que los estaban matando como
animales, tal y como lo haba descrito
Jaina.

Te estaba esperando, joven


prncipe.
Aquella voz reson en lo ms
profundo de su mente y sus odos y un
escalofro le recorri el cuerpo. Eran
una voz potente y no haba otra forma
de describirla malvada Lo cual era
lgico, pues perteneca a un Seor del
Terror, o al menos as lo haba llamado
KelThuzad: un nombre siniestro para un
ser siniestro.
Soy MalGanis.
Algo similar al jbilo se apoder de
Arthas. La presencia del brujo en ese
lugar justificaba sus actos. MalGanis,
el responsable de la peste estaba all, y
cuando los hombres de Arthas, que

tambin haban escuchado aquella voz,


se volvieron en busca de su dueo, las
puertas de una casa donde unos
ciudadanos se haban escondido se
abrieron de par en par y unos muertos
vivientes cuyos cuerpos refulgan con un
fulgor verde y enfermizo, surgieron
raudos y veloces de ellas.
Como puedes ver, tus sbditos
ahora me pertenecen. Voy a convertir
esta ciudad, casa por casa, hasta que la
llama de la vida se haya apagado
totalmente para siempre afirm
MalGanis rindose.
Aquella risa era perturbadora,
profunda, cruel y siniestra.
No lo permitir, MalGanis!

rugi Arthas, con el corazn henchido de


orgullo por el convencimiento de que lo
que haca era justo. Es mejor que
estas personas mueran por mis manos
que se conviertan en tus esclavos en la
muerte!
El Seor del Terror volvi a rerse y
desapareci tan misteriosamente como
haba aparecido; y Arthas regres al
combate al ver que una multitud de nomuertos cargaba contra l.
Arthas no fue capaz de saber cunto
tiempo les llev matar a todo ser vivo, y
muerto, de la ciudad. Pero, al fin,
lograron completar su atroz misin. El
prncipe estaba exhausto, tembloroso y
asqueado por el olor a sangre y humo, y

por el hedor dulzn del pan contaminado


que flotaba en el aire a pesar de que la
panadera era ahora un edificio en
llamas. La sangre y el icor cubran lo
que antes haba sido una brillante
armadura. No obstante, aquello an no
haba acabado. El prncipe saba
perfectamente qu iba a suceder a
continuacin y aguardaba a que
ocurriera; y un instante despus lleg su
enemigo, que descendi del cielo para
posarse sobre el tejado de uno de los
pocos edificios que permanecan
intactos.
Arthas se qued estupefacto. Esa
criatura era enorme. Su piel era de color
gris azulado, como si se tratara de

piedra que hubiera cobrado vida. Unos


cuernos surgan de su crneo
desprovisto de pelo, curvndose hacia
delante y arriba, y dos poderosas alas
como las de los murcilagos se
extendan a su espalda a modo de
sombras con vida propia. Sus piernas,
protegidas por placas metlicas
adornadas con pas e imgenes
perturbadoras de huesos y calaveras, se
curvaban hacia atrs y acababan en
forma de pezuas. La luz de sus
refulgentes ojos verdes iluminaba unos
dientes afilados desnudos gracias a una
sonrisa de desprecio.
Arthas levant la vista y observ a
aquella criatura presa del terror e

incapaz de creer lo que tena delante de


sus ojos. Haba escuchado relatos sobre
l; haba visto dibujos en libros
antiguos, tanto en la biblioteca de su
hogar como en los archivos de Dalaran.
Pero contemplar esa cosa tan
monstruosa alzndose amenazante sobre
l bajo un cielo carmes y negro por el
humo y el fuego, era algo totalmente
distinto
Un Seor del Terror era un demonio
surgido de las entraas del mito. No
poda ser real, sin embargo ah estaba,
delante de l en toda su espantosa
gloria.
El Seor del Terror.
El miedo amenazaba con atenazar a

Arthas, que saba que si dejaba que lo


dominara, estaba perdido y morira a
manos de aquel monstruo sin siquiera
luchar. De modo que hizo acopio de toda
su frrea voluntad y ahog ese terror
instintivo con otra emocin ms
positiva: el odio. La furia. Pens en
aquellos que haban cado bajo su
martillo, tanto en los muertos como en
los vivos, tanto en los necrfagos
hambrientos como en las mujeres
aterradas y los nios asustados que no
entendan que asesinndolos intentaba
salvar sus almas. Sus rostros le
insuflaron nuevas fuerzas. No poda ser
que hubieran muerto en vano. De algn
modo, Arthas logr reunir el coraje

necesario para mirar a los ojos al


demonio mientras asa con vigor su
martillo.
Acabemos esto ahora mismo,
MalGanis grit con voz fuerte y
firme. Solos t y yo.
Ante esa sentencia, el Seor del
Terror inclin hacia atrs la cabeza y se
ri.
Valientes palabras observ el
demonio con un tono de voz estruendoso
. Por desgracia para ti, esto no acaba
aqu.
MalGanis sonri ampliamente y sus
labios negros se apartaron, dejando a la
vista unos dientes puntiagudos.
Tu viaje acaba de comenzar, joven

prncipe.
Con un gesto de una mano provista
de unas garras largas y afiladas que
brillaban bajo la luz de las llamas que
seguan ardiendo y consumiendo la gran
ciudad, seal a los hombres de Arthas
y declar:
Rene tus fuerzas y ve a
encontrarte conmigo en la tierra rtica
de Rasganorte. All es donde se decidir
tu verdadero destino.
Mi verdadero destino? La voz
de Arthas se quebr a causa de la ira y
la confusin. Pero qu?
Las palabras se ahogaron en su
garganta a medida que el aire que
circundaba a MalGanis comenzaba a

titilar y a girar conformando un patrn


muy familiar.
No! aull el prncipe.
Se abalanz sobre l a ciegas,
temerariamente, y habra acabado
partido en dos en un abrir y cerrar de
ojos si el hechizo de teleportacin no se
hubiera completado. Arthas chill de
manera incoherente, blandiendo en el
aire
su
martillo,
que
apenas
resplandeca.
Te perseguir hasta los confines
de la Tierra si es preciso! Me oyes?
Hasta los confines de la Tierra!
Desquiciado, furioso, fuera de s,
blandi su martillo a lo loco contra la
nada hasta que el puro agotamiento le

oblig a bajarlo. Lo apoy en el suelo y


se reclin sobre l, sudando y temblando
a causa de los sollozos de frustracin e
ira.
Hasta los confines de la Tierra.

CAPTULO
TRECE

res das despus, lady Jaina


Valiente caminaba por las calles
de lo que hasta hace poco haba sido una
ciudad orgullosa; la gloria del norte de
Lordaeron que ahora slo poda ser el
escenario de una pesadilla.
El hedor era insoportable. Se cubri
el rostro con un pauelo generosamente
impregnado de esencia de flor de paz en
un intento por filtrar parte de aquella
pestilencia. Pero tan slo tuvo xito en
parte. Fuegos que tendran que haberse
consumido por s mismos, o haberse
abatido al menos un poco por falta de
combustible, continuaban ardiendo y las
llamas alcanzaban gran altura. Jaina

supo as que eran obra de una magia


tenebrosa. La fetidez de la putrefaccin
se mezclaba con el olor acre del humo
que le irritaba los ojos y la garganta.
Los cuerpos yacan en el lugar donde
haban cado, la mayora de ellos
desarmados.
Las
lgrimas
se
acumulaban en los ojos de Jaina y se
deslizaban por sus mejillas mientras
avanzaba como sumida en un trance,
pasando por encima de los hinchados
cadveres con sumo cuidado. Un
quejido de angustia se le escap en
cuanto se percat de que Arthas y sus
hombres, llevados por una extraa
concepcin de la compasin, no haban
perdonado ni siquiera a los nios.

Acaso esos cadveres que yacan


inmviles y rgidos por la muerte se
habran alzado para atacar a los vivos si
Arthas no los hubiera asesinado? Tal
vez. Muchos de ellos s, seguramente.
De lo que no caba ninguna duda era de
que el grano haba sido distribuido y
consumido. Pero se haban comido todo
el grano? La maga nunca lo sabra, y el
prncipe, tampoco.
Jaina, te lo vuelvo a pedir,
acompame, le haba rogado Arthas
con un tono de voz apremiante, pero
estaba claro que su mente se hallaba a
miles de leguas de distancia. Se ha
escapado. He salvado a los habitantes
de la ciudad de convertirse en sus

esclavos, pero en el ltimo instante se


ha escapado. Se encuentra en
Rasganorte. Acompame.
Jaina cerr los ojos. No quera
recordar esa conversacin que haba
tenido lugar haca da y medio. No
quera recordar el aspecto de Arthas, lo
fro, iracundo y distante que le haba
parecido. Ni su obsesin por atrapar a
ese Seor del Terror, qu era un
demonio, por la Luz!, sin que le
importara nada ms.
Jaina tropez con un cuerpo y sus
ojos contemplaron de nuevo el horror
que haba desatado el hombre al que
haba amado y segua amando a pesar
de todo; no saba cmo ni por qu pero,

que la Luz se apiadara de ella, Jaina


segua amando a Arthas
Arthas es una trampa. Es un
seor demonaco. Si-si en Stratholme
fue capaz de eludirte, sin duda alguna te
derrotar en su territorio, donde ser
ms fuerte. No vayas por favor.
Habra deseado lanzarse a sus
brazos para obligarlo a quedarse junto a
ella. Arthas no poda ir a Rasganorte;
sera su fin. Y aunque el prncipe haba
sido el causante del fin de muchas
personas, Jaina haba descubierto que
era incapaz de desear la muerte del
prncipe.
Esta masacre murmur. No
me puedo creer que Arthas haya sido

capaz de hacer esto. Sin embargo,


saba que as era. Toda una ciudad haba
perecido a sus manos
Jaina? Jaina Valiente!
Jaina se sobresalt y abandon
repentinamente el desagradable trance
gracias a una voz familiar que
perteneca a Uther. Una extraa
sensacin de alivio la invadi al
volverse en la direccin de la que
provena el saludo. El anciano paladn
siempre la haba intimidado un poco; era
tan grande y poderoso y bueno
estaba ligado de un modo tan ntimo a la
Luz. Record con una incongruente
punzada de culpa que ella y Arthas se
haban burlado en su juventud de la

santurronera de Uther. Para ellos


aquella devocin rozaba lo pomposo y
lo mojigato y les haba resultado muy
sencillo rerse del caballero a sus
espaldas. Era un blanco fcil. Sin
embargo, haca tres atroces das, ella y
Uther se haban enfrentado a Arthas.
Juraste que nunca renegaras de m,
Jaina, la haba acusado Arthas con un
tono de voz hiriente como la glida hoja
de un cuchillo. Pero cuando ms he
necesitado tu apoyo, tu comprensin, te
has vuelto en mi contra.
Yo no t eh Arthas, no
sabamos bastante como para.
Y ahora, adems, te niegas a
ayudarme. Parto a Rasganorte, Jaina.

Sabes que me gustara tenerte a mi lado


para que me ayudes a detener el mal.
Entonces, por qu no quieres
acompaarme?.
Jaina hizo una mueca de disgusto.
Uther se percat de ello, pero no dijo
nada. Iba ataviado con una armadura que
lo cubra por entero a pesar del calor
causado por esos fuegos que ardan de
manera antinatural. Se acerc con
celeridad a la maga. En aquel momento,
su gran estatura e imponente presencia
transmitan a Jaina una sensacin de
fuerza y solidez en vez de intimidacin.
El viejo paladn no la abraz, sino que
la cogi con delicadeza de los brazos
con la intencin de hacerle sentirse

cmoda.
Supuse que te encontrara aqu.
Adnde ha ido, muchacha? Adnde se
ha llevado Arthas la flota?
La flota? inquiri Jaina,
abriendo los ojos exageradamente.
Ha asumido el mando de toda la
flota de Lordaeron y ha partido con ella.
Slo sabemos que ha enviado un breve
mensaje a su padre al respecto, aunque
ignoramos por qu lo han obedecido sin
haber recibido rdenes directas de sus
comandantes asegur Uther, aunque
ms que hablar pareca que grua.
Porque es su prncipe. Porque
adoran a Arthas. Adems, no saben qu
ha pasado aqu respondi Jaina,

esbozando una triste sonrisa.


Una punzada de dolor atraves las
duras facciones de Uther y el paladn
asinti.
S replic l con voz queda.
Siempre ha tratado bien a los hombres
que le han servido. Saben que se
preocupa realmente por ellos, daran su
vida por l.
Aquellas palabras estaban teidas
de pesar. Eran ciertas, ya que en su
momento Arthas se haba merecido
contar con una devocin incondicional.
Y ahora te niegas a ayudarme.
Uther la zarande ligeramente,
trayndola de vuelta al presente.
Sabes adnde ha podido llevar a

la flota, hija ma?


Jaina inspir profundamente y
contest:
Vino a hablar conmigo antes de
partir. Le rogu que no se marchara. Le
dije que me pareca que se encaminaba
directo a una trampa
Adnde? insisti Uther,
inflexible.
A Rasganorte. Ha ido a
Rasganorte a dar caza a MalGanis, el
seor demonaco responsable de la
peste. A quien no pudo derrotar aqu.
Un seor demonaco? Maldito
sea ese cro! explot Uther. El
exabrupto sobresalt a Jaina. He de
informar a Terenas.

Intent detenerlo reiter Jaina


. Entonces l Con un gesto
seal en vano al nmero casi
inconcebible de muertos que les hacan
compaa en silencio. Se pregunt por
ensima vez si podra haber hecho algo
ms para impedir aquello; si de haber
dado con las palabras adecuadas para
conmover a Arthas, habra podido
persuadirlo. Pero fracas.
Te he fallado, Arthas. He fallado a
toda esta gente Me he fallado a m
misma, pens Jaina.
La pesada mano enguantada de Uther
se pos sobre el esbelto hombro de la
maga y entonces el paladn le dijo:
No seas tan dura contigo misma,

muchacha.
Tan obvio resulta que me siento
responsable? coment, sonriendo con
desgana.
Cualquiera que albergue una
migaja de compasin en su corazn se
preguntara lo mismo que t, lo mismo
que yo.
Jaina alz la mirada, sorprendida
por la confesin que acababa de
escuchar.
T tambin? le interrog
Jaina.
El viejo paladn asinti; tena los
ojos inyectados en sangre a causa de la
fatiga, y en las profundidades de su
mirada Jaina detect un sufrimiento tan

tremendo que conmovi a Jaina.


No poda luchar contra l, puesto
que sigue siendo mi prncipe. Pero no
puedo evitar preguntarme si podra
haberme interpuesto en su camino. Si
podra haber dicho o hecho algo ms.
Uther suspir y neg con la cabeza.
Tal vez s, o tal vez no. Pero el pasado,
pasado est, y las decisiones que tom
no pueden deshacerse. Los dos debemos
mirar al futuro, Jaina Valiente. T no has
tenido nada que ver con esta masacre.
Gracias por informarme de su paradero.
Me siento como si le hubiera
vuelto a traicionar confes la maga
mientras bajaba la cabeza.
Jaina, quiz le hayas salvado y

no slo a l sino a todos los hombres


que lo acompaan y que ignoran en qu
se ha convertido.
Jaina se sobresalt ante las palabras
que haba escogido el paladn y le mir
a los ojos fijamente.
En qu se ha convertido? Sigue
siendo Arthas, Uther!
La mirada del anciano reflejaba una
angustia insondable.
S, lo es. Pero ha tomado una
decisin
espantosa
cuyas
consecuencias an no alcanzamos a
prever. No s si podr desandar el
camino que ha empezado a recorrer
reflexion Uther mientras se giraba y
observaba los cadveres. Ahora

sabemos que los muertos pueden alzarse


de la muerte para llevar una existencia
que no puede calificarse como vida y
que los demonios existen realmente. Me
pregunto si existirn tambin otros
fenmenos que creamos que slo
habitaban en el territorio del mito, como
pueden ser los fantasmas. Si es as,
nuestro prncipe camina directo hacia
las fauces del mayor de los espantos.
El anciano paladn hizo una
reverencia ante ella y aadi:
Aljate de este lugar, mi seora.
No, an no estoy preparada
contest la maga negando con la cabeza.
Uther intent descifrar la mirada de
la maga y, acto seguido, asinti y

respondi:
Como quieras. Que la Luz te
ampare, Lady Jaina Valiente.
Y a ti, Uther el Iluminado.
La maga sonri lo mejor que pudo y
observ al paladn alejarse poco a poco.
Sin duda alguna, Arthas considerara
que le haba traicionado de nuevo, pero
si de ese modo lograba salvarle la vida,
Jaina podra vivir con ello.
El hedor comenzaba a superar los
lmites que su testarudez le permita
soportar. Aun as, Jaina se detuvo para
echar un vistazo rpido a su alrededor.
Una parte de ella se preguntaba por qu
se hallaba en aquel lugar; la otra
conoca la respuesta. Se encontraba all

para que aquellas imgenes quedaran


grabadas a fuego en su mente, para
entender la verdadera gravedad de lo
que haba sucedido. Nunca, jams deba
olvidarlo. Si bien desconoca si Arthas
podra desandar o no el camino elegido,
s saba que lo que all haba ocurrido
no debera convertirse jams en una
mera nota a pie de pgina en los libros
de historia.
En ese momento, un cuervo
descendi lentamente del cielo. Sinti
ganas de echar a correr para espantarlo
y proteger as los cadveres destrozados
de aquellos desdichados; pero aquel
pjaro slo haca lo que su naturaleza le
dictaba. No posea una conciencia que

le indicara que lo que estaba haciendo


era ofensivo para la sensibilidad del ser
humano. Jaina observ al cuervo un
instante y, entonces, no pudo creer lo
que vean sus ojos.
El ave comenz a difuminarse, a
cambiar y crecer, de modo que, donde
momentos antes se haba posado un
carroero, se alzaba un hombre. La
maga se qued boquiabierta al
reconocerlo: era el mismo profeta al que
haba visto en dos ocasiones.
T!
El hombre inclin la cabeza y le
obsequi con una extraa sonrisa con la
que le dijo sin pronunciar palabra: Yo
tambin te reconozco. Era la tercera vez

que vea a esa mujer: la primera cuando


haba intentado convencer a Antonidas y
la segunda cuando se haba acercado a
Arthas. En ambas situaciones, la maga
se haba ocultado bajo un hechizo de
invisibilidad; no obstante, resultaba
obvio que aquel conjuro no haba
servido para nada.
Si bien la muerte podr
permanecer aletargada en estas tierras
de momento, no te dejes engaar: tu
prncipe slo hallar muerte en el fro
norte.
Aquellas palabras que le esper sin
miramientos hicieron que Jaina se
estremeciera.
Arthas slo hace lo que considera

correcto replic la maga.


Jaina deca la verdad. Fueran cuales
fuesen los defectos de Arthas, ste haba
sido totalmente sincero al afirmar que,
desde su punto de vista, purgar
Stratholme era la nica opcin vlida
para acabar con la peste.
Esa contestacin pareci suavizar la
agresividad que anidaba en la mirada
del profeta.
Lo cual es encomiable afirm
el profeta, pero se deja llevar por las
pasiones y eso lo condenar. Ahora todo
depende de ti, joven hechicera.
Cmo? De m?
Antonidas no me escuch. Terenas
y Arthas, tampoco. Tanto los reyes de

los hombres como los maestros de la


magia han dado la espalda al verdadero
entendimiento. Sin embargo, creo que t
no lo hars.
El aura de poder que envolva a
aquel hombre era evidente. Jaina casi
poda verla girando en torno a l,
embriagadora e intensa. El profeta se
acerc ms a la maga y apoy una mano
sobre el hombro de Jaina, que le mir
con ojos confusos.
T debes llevar a tu gente al
oeste, a las antiguas tierras de Kalimdor.
Slo all podrn combatir con las
sombras y salvar este mundo de las
llamas.
Jaina mir al profeta a los ojos y

supo que deca la verdad. No la estaba


controlando, ni obligando; si no que
Jaina saba, en lo ms hondo de su
corazn, que lo que el hombre deca era
verdad.
Ha acert a decir mientras
tragaba saliva con dificultad. Guard
silencio y contempl por ltima vez el
holocausto que haba causado el hombre
al que haba amado y an amaba; y por
fin asinti. Har lo que me pidas.
Entretanto, que Arthas cumpla el
destino que ha escogido. No tengo otra
opcin, pens la maga.
Llevar tiempo reunirlos a todos y
convencerles de que han de creerme
coment Jaina.

No creo que dispongan de ese


tiempo. Ya se ha desperdiciado
demasiado observ el profeta.
Jaina alz el mentn y dijo:
He de intentarlo. Si sabes tanto
sobre m, seguro que ya sabes que nunca
me rindo.
El hombre cuervo sonri y dio la
sensacin de que se relaj un poco al
escuchar esa respuesta. Adems, Jaina
recibi una palmada afectuosa en el
hombro.
Haz lo que creas que debes hacer,
pero no te retrases demasiado. La arena
del reloj se acaba con rapidez, y
cualquier retraso podra resultar fatal.
La maga asinti sin pronunciar

palabra; estaba demasiado sobrecogida


para hablar. Haba tanta gente a la que
deba informar; entre ellos, el jefe de
Antonidas. Si haba en el mundo a quien
los magos prestaran atencin, sera a
ella. Jaina hablara en nombre de
aquellos muertos y ofrecera su
testimonio como testigo. Hablara de
aquella muerte que haba tenido lugar
porque haban credo estpidamente que
no era necesario retirarse a Kalimdor.
La silueta del profeta mengu y
cambi de forma. Se convirti de nuevo
en la de un pjaro negro que ascendi a
gran velocidad hacia el cielo con un
poderoso batir de alas. De algn modo,
en cuanto le pas rozando la cara, Jaina

percibi que el aire que desplazaron


esas alas negras no ola a carrona, ni a
humo, ni a muerte. Ola a aire limpio y
fresco.
A esperanza.

CAPTULO
CATORCE

asganorte era el nombre de


aquella tierra; y la baha
Cubredaga, el emplazamiento donde la
flota de Lordaeron haba atracado. El
agua, profunda y picada a causa del
inclemente viento, era de un color azul
grisceo. Los acantilados estaban
salpicados aqu y all de tenaces pinos
que dotaban de una defensa natural a la
pequea zona llana donde Arthas y sus
hombres acampaban. Adems, el agua
de una cascada cercana caa a plomo
desde gran altura, provocando una lluvia
de espuma. Con todo, era un lugar
mucho ms agradable de lo que Arthas
haba esperado, al menos. Ciertamente

no pareca el tpico hogar de un seor


demonaco.
Arthas salt del bote y avanz
chapoteando hasta la orilla. No dejaba
de mirar a su alrededor sin perder
detalle del paisaje que lo rodeaba. El
viento lloraba como un nio perdido y
revolva su largo pelo rubio al
acariciarlo con sus glidos dedos. Junto
a l, uno de los capitanes de barco que
haba tomado el mando de la flota sin
consultar con el rey se estremeca de
fro y daba palmas para intentar entrar
en calor.
Esta tierra ha sido olvidada por la
Luz. Apenas se alcanza a divisar el sol!
Si bien este viento ululante le hiela a

uno los huesos, ni siquiera t tiemblas


un poco.
Arthas, un tanto sorprendido, se dio
cuenta de que lo que afirmaba aquel
hombre era cierto. Senta el fro como si
lo acuchillaran sin piedad, pero no
temblaba.
Mi seor, te encuentras bien?
Capitn, han llegado ya todas mis
tropas? pregunt Arthas sin siquiera
molestarse en responder.
No contest porque era una
estupidez. Claro que no se encontraba
bien. Lo haban obligado a masacrar a
toda una poblacin para poder detener
una atrocidad an peor. Para colmo,
tanto Jaina como Uther le haban dado la

espalda y un seor demonaco


aguardaba su llegada.
Casi. Todava quedan unos pocos
barcos que
Muy bien. Nuestra prioridad
consiste en montar el campamento base
con unas defensas adecuadas. No
sabemos qu nos aguarda ah entre las
sombras.
Aquellas rdenes mantendran al
capitn callado y ocupado. Arthas prest
toda su ayuda y se esforz tanto como
los hombres que mandaba en erigir un
refugio bsico para las tropas. Aor la
capacidad de Jaina para manejar las
llamas cuando tuvieron que encender las
hogueras bajo aquella oscuridad y un

fro cada vez mayores. Maldicin, la


extraaba tanto; pero aprendera a no
echarla de menos. Le haba fallado justo
cuando ms la necesitaba y no estaba
dispuesto a entregar su corazn a una
persona as por ms tiempo. Su corazn
deba ser fuerte y no blando, decidido y
no dubitativo. Si quera derrotar a
MalGanis, no poda permitirse
mostrarse dbil. No poda albergar
compasin.
La noche transcurri sin ningn
incidente. Arthas permaneci despierto
dentro de su tienda hasta altas horas de
la madrugada, examinando con atencin
los mapas incompletos de la regin que
haban conseguido. Cuando por fin se

durmi, so con algo gozoso y


aterrador a la vez. Volva a ser joven,
tena toda la vida por delante y
cabalgaba a lomos del glorioso caballo
blanco al que tanto amaba. Una vez ms
eran como un solo ser, estaban
perfectamente acoplados y nada poda
pararlos. Pero incluso soando, Arthas
sinti cmo el terror se adueaba de l
cuando apremi a Invencible a realizar
aquel funesto salto. La angustia, que no
menguaba lo ms mnimo por el hecho
de saber que era un mero sueo,
recorri de nuevo todo su ser como un
terremoto. Y una vez ms desenvain la
espada y atraves con ella el corazn a
su devoto amigo.

Pero esta vez esta vez se percat


de que empuaba una espada muy
distinta al arma sencilla y humilde que
haba sostenido en sus manos en aquel
espantoso momento. Esta vez se trataba
de una espada enorme que deba asir
con ambas manos; ornamentada con
motivos muy hermosos. Las runas
brillaban en toda su extensin. Una
niebla glida y azul emanaba de ella, tan
fra como la nieve sobre la que yaca
Invencible. Cuando retir la espada,
Arthas vio que su caballo no estaba
muerto, sino que Invencible relinch y
se levant totalmente curado e, incluso,
ms fuerte que antes. El caballo tena
ahora el pelaje luminoso en vez de mero

color blanco y brillaba con intensidad.


Entonces Arthas, que se haba quedado
dormido sobre los mapas, se despert y
se enderez de repente con lgrimas en
los ojos y un sollozo de jbilo en los
labios. Estaba seguro de que aquello era
un presagio.
Si bien el da amaneci glido y
gris, el prncipe se haba puesto en pie
antes del alba, deseoso de explorar esas
tierras para dar con el rastro del Seor
del Terror. Arthas saba que se
encontraba all sin duda alguna.
Pero el primer da slo se toparon
con unos pocos y reducidos grupos de
no-muertos. A medida que pasaban los
das y exploraban ms y ms terreno, la

desesperacin empez a hacer mella en


Arthas.
A nivel racional, era consciente de
que Rasganorte era un continente muy
vasto apenas explorado, de que
MalGanis era un Seor del Terror y no
sera fcil dar con l, y de que los
puados de no-muertos con los que se
haban topado hasta entonces eran una
buena seal. Pero no la nica. Aquel
demonio poda estar en cualquier sitio
o en ninguno. El hecho de que le hubiera
revelado que lo esperara en Rasganorte
podra haber sido una elaborada
estratagema para apartar a Arthas de su
camino. As el demonio tendra va libre
para retomar sus planes y

No. Si se planteaba las cosas as, se


volvera loco. El Seor del Terror era
arrogante y estaba seguro de que, al
final, sera capaz de derrotar al prncipe
humano. Arthas tena que creer que
estaba all en alguna parte. Deba
creerlo. Claro que eso tambin
significaba que Jaina tena razn. Si en
efecto MalGanis estaba all, estaba
claro que era una trampa. Ninguno de
los pensamientos que rondaban su mente
era optimista; y cuantas ms vueltas les
daba, ms se acrecentaba su inquietud.
Pasaron dos semanas hasta que el
prncipe encontr por fin algo que le
hizo abrigar cierta esperanza. Se haban
separado en grupos despus de que la

primera pareja de exploradores


regresara con la noticia de que por
delante los aguardaban ms grupos de
no-muertos y ms numerosos que los
anteriores. Y los encontraron pero
despedazados y muertos, yaciendo sobre
la tierra helada. Antes de que Arthas
pudiera
formar
un
pensamiento
coherente, sus hombres y l se vieron
sorprendidos por fuego enemigo.
Cubros! grit Arthas.
Todos buscaron parapeto donde
pudieron: tras un rbol, una roca e
incluso algn que otro banco de nieve.
El ataque ces tan abruptamente como se
inici y entonces se escuch un alarido.
Maldita sea! Vosotros no sois

no-muertos! Estis vivos!


Arthas reconoci aquella voz y
perteneca a alguien con quien nunca
hubiera
imaginado
que
pudiera
encontrarse en esa tierra desolada. Slo
haba una persona capaz de jurar de
manera tan entusiasta y, por un instante,
se olvid de por qu haba ido all y a
quin estaba buscando. Slo sinti el
jbilo y la nostalgia que conlleva
recordar tiempos pasados.
Muradin? exclam Arthas
estupefacto, presa del regocijo.
Muradin Barbabronce, eres t?
El rechoncho enano abandon la
proteccin que le proporcionaba una
hilera de armas para observar con

cautela a quien hablaba. El ceo


fruncido que dominaba su rostro dio
paso a una enorme sonrisa.
Arthas, muchacho! Quin iba a
imaginar que seras t quien viniera a
rescatarnos!
El enano avanz hacia Arthas con la
cara ms oculta que nunca por una
frondosa barba mucho ms hirsuta de lo
que el prncipe recordaba, si es que eso
era posible. Adems, tena ms arrugas
alrededor de los ojos que ahora
entornaba debido al jbilo. Muradin
abri los brazos, corri hacia Arthas y
lo abraz por la cintura. Arthas se ech
a rer, y por la Luz que haca tiempo que
no se rea; y abraz a su viejo amigo e

instructor. Cuando al fin se separaron, el


prncipe comprendi el verdadero
sentido de las palabras que acababa de
pronunciar Muradin.
Rescataros? Muradin, ni siquiera
saba que estabas aqu. He venido a
empez a decir, pero entonces call.
Decidi que era mejor no revelar cierta
informacin de momento, ya que no
saba cmo reaccionara Muradin si le
contaba la razn que lo haba trado
hasta all, as que decidi sonrer al
enano y aadir: Pero eso puede
esperar. Vamos, viejo amigo. Hemos
montado un campamento base no muy
lejos de aqu. Me da la impresin de que
tanto a ti como a tus hombres os vendra

bien comer algo caliente.


Y tampoco le haramos ascos a un
buen trago de cerveza replic
Muradin sonriendo.
Una sensacin de alegra invadi la
atmsfera cuando Arthas, Muradin,
Baelgun, lugarteniente de Muradin, y los
dems
enanos
entraron en el
campamento. Incluso el fro eterno de
aquel lugar pareci menguar un poco. Si
bien Arthas saba que los enanos estaban
acostumbrados a los climas fros y eran
gente robusta y fuerte, percibi que el
alivio y la gratitud asomaban en
aquellos rostros barbudos cuando les
ofrecieron unos cuencos de estofado
caliente. Aunque le result muy difcil,

Arthas se mordi la lengua para refrenar


las preguntas que ansiaban brotar de sus
labios hasta que Muradin y sus hombres
fueron
atendidos
adecuadamente.
Despus indic con una sea al enano
que se uniera a l en un lugar un tanto
apartado del centro del campamento,
cerca de donde se alzaba su tienda.
Bueno, cuntame acert a decir
Arthas mientras su antiguo instructor
comenzaba a devorar la comida caliente
con la regularidad y aparente
insaciabilidad de una mquina gnoma
bien engrasada, qu estabais
haciendo all arriba?
Muradin dio otro bocado y un buen
trago a la cerveza para facilitar as el

trnsito de los alimentos.


Vers, muchacho, esa informacin
no es algo que uno deba compartir con
todo el mundo.
Arthas asinti, mostrando as que
entenda lo que le estaba insinuando. l
tambin prefera ser cauteloso, por eso
slo unos pocos miembros de la flota
que comandaba conocan la verdadera
razn por la que se hallaban en
Rasganorte.
Aprecio que confes en m,
Muradin.
Al instante, el enano le propin una
palmadita en el hombro.
Te has convertido en un hombre
gallardo, ya lo creo, muchacho. Bueno,

si eres capaz de arreglrtelas en esta


tierra dejada de la mano de la Luz,
tienes derecho a saber lo que mis
hombres y yo estamos haciendo aqu.
Buscamos un objeto legendario revel
mientras entornaba los ojos y tragaba
cerveza. Despus se limpi la boca y
prosigui. Mi pueblo siempre ha
estado interesado en los objetos nicos
y extraos, como bien sabes.
As es replic Arthas. Record
haber escuchado en su da algo acerca
de que Muradin haba ayudado a fundar
una organizacin llamada la Liga de
Exploradores, que tena su sede en
Forjaz, y sus miembros viajaban por
todo
el
mundo
para
adquirir

conocimientos
y buscar
tesoros
arqueolgicos.
As que se trata de un asunto de la
Liga dedujo Arthas.
S, en efecto. He estado aqu
muchas otras veces. sta es una tierra
extraamente cautivadora que no revela
sus secretos con facilidad Eso la
vuelve muy intrigante. El enano
rebusc en su alforja, de donde sac un
diario encuadernado en cuero, que daba
la impresin de haber conocido das
mejores. Se lo lanz a Arthas soltando
un gruido. El prncipe lo cogi y lo
hoje por encima. Contena cientos de
bocetos de criaturas, paisajes y minas.
Aqu hay mucho ms de lo que

parece a primera vista afirm


Muradin.
Al ver aquellos dibujos, Arthas no
tuvo ms remedio que mostrarse de
acuerdo con l.
Nuestra actividad se centra
bsicamente en investigar continu el
enano. En aprender.
Arthas cerr el diario y se lo
devolvi a Muradin.
Cuando
nos
habis
visto,
parecais sorprendidos de toparos con
alguien que no fuera un no-muerto.
Cunto tiempo llevis aqu? Y qu es
lo que habis aprendido? inquiri el
prncipe.
Muradin reba los restos del

estofado del cuenco con un trozo de pan


y lo dej limpio como una patena.
Tambin se comi el pan. Despus
suspir levemente y contest:
Ah, cmo echo de menos los
dulces que sola preparar el pastelero de
tu palacio coment mientras buscaba
su pipa. En respuesta a tu pregunta,
hace mucho que sabemos que algo raro
sucede aqu. Es como si una fuerza
estuviera creciendo. Se trata de algo
malo y va a peor. He hablado con tu
padre al respecto; creo que este poder
no se contentar slo con Rasganorte.
Arthas
reprimi
una
oleada
repentina de sensaciones contrapuestas
de preocupacin y emocin; no obstante,

procur mantener la compostura.


Crees que podra suponer un
peligro para mi pueblo?
Muradin se ech hacia atrs y
encendi la pipa. El aroma del tabaco
favorito del enano, cuya familiaridad
fuera de lugar en esa tierra extraa le
result reconfortante, lleg hasta la nariz
del prncipe.
S, lo creo. Y tambin creo que
estos malditos no-muertos tienen algo
que ver con ello.
Arthas decidi que haba llegado la
hora de compartir informacin. Con
celeridad pero con calma, le cont a
Muradin lo que saba sobre el grano
contaminado por la peste y sobre

KelThuzad y el Culto de los Malditos.


Tambin le habl de su primer encuentro
con los no-muertos, con aquellos
granjeros transformados en horribles
engendros. Le inform de cmo haba
sabido que MalGanis, un Seor del
Terror encarnado, era quien se hallaba
tras la peste, y de la burlona invitacin
que el demonio le haba hecho para que
fuera a Rasganorte.
Tambin
mencion
Stratholme
fugazmente.
La peste haba llegado hasta all
indic. As que tuve que
cerciorarme de que MalGanis no tena
ms cadveres a su disposicin para sus
innobles fines.

Con esa informacin bastaba. Si


bien todo cuanto haba contado era
verdad, no estaba seguro de que
Muradin entendiera que Arthas se haba
visto obligado a cometer aquel acto
horrendo. Jaina y Uther no lo haban
comprendido a pesar de que haban sido
testigos de primera mano de la amenaza
a la que el prncipe se enfrentaba.
Es un asunto feo. Quiz el
artefacto que estoy buscando podra
serte til para combatir a ese Seor del
Terror. De todos los objetos mgicos
peculiares de los que tenemos noticia,
ste es de los ms valiosos. Slo
recientemente hemos empezado a
obtener cierta informacin sobre l,

aunque desde que supimos de su


existencia bueno, lo hemos buscado
sin parar. Me traje unos cuantos objetos
mgicos muy especiales para intentar
localizarlo, pero de momento no ha
habido suerte le explic el enano.
En ese momento, Muradin dej de
mirar aArthas y sus ojos se posaron en
un lugar situado ms all del prncipe,
sobre el pramo helado que los rodeaba
amenazante. Por un instante, el brillo
desapareci de sus ojos para ser
sustituido por una sombra lgubre que el
joven prncipe jams haba visto.
Arthas decidi esperar a que el
enano continuara con su historia. Quera
evitar dar la impresin de que segua

siendo el mismo nio impaciente que


Muradin sin duda recordaba Muradin
volvi a centrarse en el presente y mir
a Arthas con suma intensidad.
Buscamos una hojarruna llamada
Agona de Escarcha.
Agona de Escarcha. Arthas sinti
cmo un leve escalofro recorra su
alma al escuchar esa palabra. Se trataba
de un nombre ominoso para un arma
legendaria; y aunque haba odo hablar
de las poderosas y terribles hojarrunas,
eran armas que raramente se vean. El
prncipe lanz una mirada fugaz a su
martillo que descansaba apoyado contra
el rbol donde lo haba dejado tras
regresar de su encuentro inesperado con

Muradin. Era un arma muy hermosa y l


la haba tenido en muy alta estima; pero
ltimamente la Luz pareca brillar en l
de forma muy tenue, y a veces no
brillaba en absoluto.
Pero una hojarruna
Una certeza repentina se apoder de
l y entonces sinti como si el destino le
estuviera susurrando al odo. Rasganorte
era un lugar muy vasto y no poda
tratarse de una coincidencia que se
hubiera encontrado con Muradin. Si
pudiera hacerse con la Agona de
Escarcha seguramente podra matar a
MalGanis, acabar con la peste y salvar
a su gente. El enano y l se haban
encontrado por una razn. Su encuentro

era obra del destino.


Mientras Arthas estaba sumido en
sus cavilaciones, Muradin haba seguido
hablando. Tras terminar su reflexin, el
prncipe volvi a prestarle atencin.
Hemos venido para hacernos con
la Agona de Escarcha, pero cuanto ms
nos acercamos a esa hojarruna, ms nomuertos hallamos. Soy demasiado viejo
para creer que se trata de una mera
coincidencia.
Arthas sonri levemente. As que
Muradin tampoco crea en las
coincidencias. Se sinti reafirmado en
su convencimiento de que el destino
guiaba sus pasos.
Acaso crees que MalGanis no

quiere que la encontremos? pregunt


en un susurro el prncipe.
Sin duda alguna, no creo que le
hiciera mucha gracia que cargaras contra
l con esa clase de arma en la mano.
Me parece que vamos a poder
ayudarnos mutuamente dijo Arthas.
Nosotros os ayudaremos a la Liga y a ti
a dar con la Agona de Escarcha y
vosotros nos ayudaris a derrotar a
MalGanis.
Parece un buen plan seal
Muradin, mostrando as su acuerdo. El
humo de la pipa se retorca a su
alrededor conformando unas aromticas
columnas donde se mezclaban el negro y
el azul. Arthas, muchacho Te

queda ms cerveza?
Los das pasaron y Muradin y Arthas
intercambiaron impresiones. Ahora
tenan una doble misin que cumplir:
matar a MalGanis y hacerse con la
hojarruna. Al final, decidieron que la
estrategia ms inteligente sera seguir
avanzando hacia el interior y enviar la
flota hacia el norte para establecer all
un nuevo campamento. Tuvieron que
luchar no slo con no-muertos sino con
manadas de lobos famlicos y feroces,
con unos seres extraos que parecan
mitad lobos, mitad humanos, y con una
raza de trols que daban la impresin de
sentirse tan cmodos en aquel glido
lugar del norte como sus primos en las

bochornosas junglas de Tuercespina.


Muradin no se sorprendi tanto como el
prncipe humano cuando se toparon con
tales seres. Por lo visto, pequeos
grupos de trols de hielo similares a sos
solan merodear por la capital enana de
Forjaz.
Arthas supo por Muradin que los nomuertos tenan bases all, en Rasganorte.
Eran unas estructuras extraas con forma
de zigurat rodeadas de un aura de magia
tenebrosa que haban pertenecido a una
antigua raza supuestamente extinguida.
De hecho, si an existan, no pareca que
aquellos no-muertos les molestaran en
absoluto. As que Arthas decidi que no
slo deban destruir aquellos cadveres

andantes, sino tambin sus refugios. Aun


as transcurran los das y Arthas no
pareca acercarse ms a su meta. Si bien
hallaban muchos rastros de la maldad de
MalGanis, eran incapaces de dar con el
Seor del Terror.
Tampoco la bsqueda de Muradin de
la tentadora Agona de Escarcha tuvo
ms xito. Las pistas, tanto arcanas
como mundanas, iban estrechando la
zona de bsqueda, pero hasta ahora la
hojarruna segua habitando en el
territorio de la leyenda.
El da en que todo cambi, Arthas
estaba muy susceptible. Regresaba
hambriento, cansado y congelado al
campamento ambulante improvisado tras

otra incursin infructuosa. Se hallaba tan


sumido en su clera que tard unos
segundos en comprender lo que ocurra.
Los guardias no estaban apostados.
Pero qu? alcanz a decir
Arthas.
Se volvi hacia Muradin, quien de
inmediato aferr con fuerza su hacha. No
haba ningn cadver a la vista. Si los
no-muertos hubieran atacado mientras el
prncipe se encontraba fuera, los
cadveres de sus hombres se habran
alzado, puesto que habran sido
reclutados por el bando enemigo de la
forma ms cruel que cabe imaginar. De
todos modos, debera haber sangre o
seales de lucha por doquier pero no

haba nada de nada.


Avanzaron con cautela y en silencio.
El campamento se hallaba desierto.
Arthas habra jurado que pareca que lo
hubieran desmontado, salvo por un
puado de hombres que alzaron la vista
cuando lo vieron venir. En respuesta a la
pregunta que an no haba formulado, el
capitn Luc Valonante seal:
Te ruego que aceptes nuestras
disculpas, mi seor. A peticin de Lord
Uther, tu padre ha ordenado a nuestras
tropas que regresen. La expedicin ha
sido cancelada.
Arthas sinti un espasmo en un
msculo prximo al ojo.
Mi padre ha ordenado que

vuelvan las tropas porque Lord Uther


se lo ha pedido?
El capitn pareca nervioso, mir de
soslayo a Muradin y, a continuacin,
respondi:
S, seor. Quedamos esperar a
que regresaras para partir, pero el
emisario insisti. Todos los hombres se
dirigen al noroeste para encontrarse con
la flota. Nuestro explorador nos inform
de que los caminos, si es que se les
puede denominar como tal, estn en
manos de los no-muertos. As que
nuestras tropas estn muy atareadas
abrindose camino a travs del bosque.
Estoy seguro de que podrs darles
alcance con rapidez, seor.

Por supuesto contest Arthas


forzando una sonrisa a pesar de que le
herva la sangre por dentro.
Disculpadme un momento.
Pos una mano sobre el hombro de
Muradin y se lo llev a una zona donde
pudieran hablar tranquilos.
Vaya, lo siento, muchacho. Resulta
tan frustrante tener que marcharse
No.
Cmo?
replic
Muradin,
sorprendido.
No pienso volver. Muradin, si mis
guerreros me abandonan, nunca
derrotar a MalGanis! Y la peste
jams se detendr! exclam alzando
la voz a su pesar. Algunas miradas

teidas de curiosidad se clavaron en l.


Muchacho, se trata de tu padre. El
rey. No puedes contradecir sus rdenes.
Eso sera alta traicin.
Arthas resopl. Tal vez sea mi padre
quien est traicionando a su pueblo,
pens, pero no se atrevi a decirlo.
Despose a Uther de su rango.
Declar disuelta su orden. No tiene
derecho a hacer esto. Mi padre ha sido
engaado.
Entonces debers resolver este
entuerto con l cuando regreses. Tendrs
que obligarle a ver la verdad si las
cosas son como afirmas que son. Pero en
ningn caso puedes desobedecerle.
Arthas lanz una mirada iracunda al

enano. Cmo que si las cosas son


como afirmo que son? Qu est
insinuando este maldito enano? Que
le estoy mintiendo?, pens presa de la
furia.
Tienes razn en una cosa: mis
hombres son leales a lo que ellos
consideran la cadena de mando. Jams
se negaran a volver a casa si reciben
rdenes directas de hacerlo observ
mientras se frotaba el mentn pensativo
y esbozaba una sonrisa a medida que una
idea iba cobrando forma en su mente.
Eso es! Tan slo tenemos que negarles
el modo de regresar a casa. De este
modo, no estarn desobedeciendo
sino que ser imposible que cumplan

esas rdenes.
Las pobladas cejas de Muradin se
unieron en una sola cuando ste frunci
el ceo.
A qu te refieres?
Arthas le contest con una fiera
sonrisa y, acto seguido, le cont su plan.
Muradin pareca estupefacto.
No crees que te ests excediendo
un poco, muchacho? inquiri el enano.
Por el tono de voz que haba
empleado, estaba claro que Muradin
consideraba que realmente se estaba
excediendo un poco; quiz demasiado.
Arthas decidi ignorar el comentario.
Muradin no haba sido testigo de lo que
l haba visto, no se haba visto

obligado a hacer lo que l haba tenido


que hacer. Cuando por fin se enfrentaran
a MalGanis, el enano lo comprendera
todo. Arthas saba que derrotara al
Seor del Terror porque deba hacerlo.
Acabara con la peste, esa amenaza que
se cerna sobre su pueblo. Entonces la
destruccin de los barcos no se
considerara nada ms que un ligero
inconveniente, un mal menor si se
comparaba con el bien mayor que se
persegua: la supervivencia de los
ciudadanos de Lordaeron.
S que parece muy drstico, pero
no hay otro remedio. No lo hay.
Unas
horas
despus,
Arthas
observaba desde la Orilla Olvidada

cmo arda toda su flota.


La estrategia era muy simple: los
hombres no podran regresar a casa y,
por lo tanto no podran abandonarle, si
no haba ninguna nave en la que
embarcar. As que Arthas las haba
quemado todas.
Haba atravesado el bosque
acompaado
por
mercenarios
contratados por l. La idea inicial haba
sido utilizarlos para masacrar a los nomuertos que se encontraran por el
camino; y que despus le ayudaran a
rociar los barcos con aceite y a
prenderles fuego. En esa tierra de fro
constante y luz tenue, el calor que
desprendan los barcos en llamas era

bienvenido de una manera un tanto


desconcertante. Adems, el resplandor
del incendio oblig a Arthas a alzar una
mano para protegerse los ojos del
resplandor.
A su lado, Muradin suspir y neg
con la cabeza. l y los dems enanos,
que murmuraban en voz baja mientras
contemplaban el incendio no estaban
muy seguros de que el sendero que el
prncipe haba escogido fuera el
correcto. Arthas observaba tambin con
los brazos cruzados y expresin solemne
en el rostro cmo el esqueleto envuelto
en llamas de unos de sus barcos se vena
abajo estrepitosamente. El fro castigaba
su espalda mientras el rostro y el resto

del cuerpo le ardan por el intenso calor


de las llamas.
Maldito sea Uther por obligarme
a hacer esto! mascull.
Demostrara a ese paladn
expaladn, mejor dicho Demostrara a
Uther, a Jaina y a su padre que l era el
nico que no se haba desentendido de
sus obligaciones, sin importar que
conllevaran cometer actos horrendos o
crueles. Volvera triunfante tras haber
hecho lo que tena que hacer; tras haber
hecho lo que los dbiles de corazn
nunca se habran atrevido a hacer.
Gracias a l, gracias a su sacrificio,
gracias a que estaba dispuesto a
soportar la pesada carga de esa

responsabilidad, su pueblo sobrevivira.


El estrpito de las llamas que laman
la madera empapada de lquido
inflamable fue tan intenso durante un
instante, que ahog los gritos de
desesperacin de los hombres que se
acercaban a contemplar estupefactos el
dantesco espectculo.
Prncipe
Arthas!
Nuestros
barcos!
Qu ha ocurrido? Cmo vamos
a volver a casa?
Aquella idea se haba estado
fraguando en un tenebroso rincn de su
mente durante varias horas. Arthas saba
que el pnico se apoderara de sus
hombres al descubrir que haban

quedado varados en esas tierras. Si bien


haban accedido en su momento a
seguirlo, Muradin tena razn en una
cosa: los hombres saban que las
rdenes de su padre anulaban las suyas y
Arthas no habra podido retenerlos. Y
MalGanis habra ganado. Sus hombres
no entendan lo importante que era
detener aquella amenaza en aquel lugar,
en aquel momento
Su mirada se pos sobre los
mercenarios que haba contratado.
Nadie los echara de menos.
Eran gentuza que poda ser
comprada y vendida. Si alguien les
hubiera pagado por asesinarlo, lo
habran hecho con la misma presteza que

lo haban ayudado. Haba muerto ya


tanta gente, tantas personas buenas,
nobles e inocentes. Sus muertes sin
sentido clamaban a gritos venganza. Y si
los hombres de Arthas no lo apoyaban
de todo corazn, no podra alzarse
victorioso.
Arthas no podra soportar la derrota.
Adelante, mis guerreros! grit
levantando su martillo. Su arma ya no
brillaba con la Luz, pero eso ya no
sorprenda a Arthas. Se limit a sealar
a los mercenarios que trabajaban para
acercar a la orilla los botes repletos de
provisiones que haban salvado de los
barcos y grit: Esos asesinos han
quemado nuestros navos y os han

privado de vuestro regreso a casa!


Matadlos en nombre de Lordaeron!
El prncipe encabez la carga.

CAPTULO
QUINCE

rthas reconoci el sonido de las


pisadas cortas pero pesadas de
Muradin antes de que el enano apartase
la lona de la tienda y lo mirara
encolerizado. Se observaron fijamente
durante un largo instante y, a
continuacin, Muradin hizo una seal
con la cabeza indicndole que saliera y
se march dejando caer la lona. Durante
un momento, Arthas se vio arrastrado en
el tiempo a aquel momento en que
siendo nio se le haba escapado de las
manos una espada de entrenamiento que
haba ido a parar a los pies del enano.
Frunci el ceo, se puso en pie y sigui
a Muradin a un lugar alejado del resto

de los hombres.
El enano no se anduvo con rodeos.
Has mentido a tus hombres y has
traicionado a los mercenarios que
lucharon por ti! le espet Muradin
mientras acercaba su rostro al de Arthas
tanto como le permita su escasa estatura
. Ya no eres el muchacho que yo
adiestr. Ya no eres el hombre que fue
admitido en la Orden de la Mano de
Plata. Ya no eres el cro del rey Terenas.
Hace tiempo que dej de ser un
cro replic con furia Arthas, mientras
apartaba a Muradin. He hecho lo que
deba hacer.
Casi esperaba que el enano lo
atacara; sin embargo, la ira pareci

abandonar a su antiguo mentor.


Qu te est pasando, Arthas?
pregunt Muradin con voz queda, teida
de un dolor y confusin infinitos. Tan
importante es la venganza para ti?
No sabes de qu hablas, Muradin
respondi de malos modos el prncipe
. T no estuviste ah para ver lo que
MalGanis le hizo a mi patria. Para ver
lo que hizo a esos hombres, mujeres y
nios inocentes!
Pero he odo hablar de ello le
rebati Muradin con tranquilidad.
Algunos de tus hombres han largado ms
de la cuenta cuando la cerveza ha
soltado sus lenguas. Si bien tengo mi
propia opinin sobre lo que ocurri

tambin s que no puedo juzgarte. Tienes


razn, yo no estuve ah. Gracias a la Luz
no tuve que tomar esa decisin. Aun
as algo extrao sucede. Ests
El fuego de los morteros y los gritos
de alarma interrumpieron su discurso.
Sin perder un segundo, Muradin y Arthas
regresaron al campamento preparados
para luchar. Los hombres an corran
caticamente a por sus armas. Falric
bramaba rdenes a voz en grito a los
humanos,
mientras
que
Baelgun
organizaba a los enanos. Se escuch en
la lejana el fragor de la batalla y Arthas
vio que el ejrcito de no-muertos
avanzaba hacia sus hombres. Las manos
del prncipe se tensaron en torno al

martillo. Aquello tena todas las trazas


de ser un ataque bien coordinado, y no
un encuentro fortuito.
El Seor Oscuro dijo que
vendras anunci una voz que a Arthas
le result familiar. El prncipe sinti que
le invada la euforia. MalGanis estaba
all! No haba viajado hasta Rasganorte
por nada. Aqu concluye tu viaje,
muchacho. Vas a acabar atrapado y
congelado en el techo del mundo y la
muerte cmo nico testigo de tu
desafortunado destino.
Muradin se rasc la barba mientras
recorra la zona con la mirada. Desde
ms all del permetro del campamento
arreciaba el fragor de la batalla.

Esto pinta un poco mal admiti


haciendo gala de la costumbre enana de
resaltar
lo evidente. Estamos
totalmente rodeados.
Arthas
observaba
los
acontecimientos mientras se lamentaba
de su suerte.
Podramos haberlo logrado
susurr. Con la Agona
de
Escarcha lo habramos conseguido.
Muradin apart la mirada.
Bueno muchacho, he albergado
serias dudas sobre esa espada. Y, a
decir verdad, sobre ti tambin.
A Arthas le llev un segundo
percatarse de lo que estaba insinuando
el enano.

Me me ests diciendo que


sabes cmo encontrarla?
Muradin asinti y Arthas lo agarr
del brazo.
No s cules son tus dudas,
Muradin, pero ahora ya puedes
despejarlas. MalGanis se encuentra
aqu. Si sabes dnde est la espada,
llvame hasta ella. Aydame a hacerme
con la Agona de Escarcha! T mismo lo
dijiste: no crees que a MalGanis le
haga ninguna gracia verme empuando a
la Agona de Escarcha. Las tropas de
MalGanis superan a las nuestras en
nmero. Sin la Agona de Escarcha,
caeremos. Sabes que estoy en lo cierto!
Muradin lo observ con una mirada

teida de dolor y, acto seguido, cerr


los ojos.
Tengo un mal presentimiento
sobre todo esto, muchacho. Por eso no
he querido apresurarme; hay algo en ese
artefacto, en la forma en que ha ido
surgiendo la informacin sobre l que no
encaja.
No
obstante,
me
he
comprometido a llevar a cabo esta
misin. Ve a reunir unos cuantos
hombres para que nos acompaen. Te
prometo que dar con esa hojarruna.
Arthas dio una palmadita en el
hombro a su viejo amigo. El destino
segua su curso. Conseguir esa maldita
hojarruna y arravesar con ella el
tenebroso corazn de ese Seor del

Terror. Me las pagar, pens Arthas.


Cubrid ese hueco de ah!
orden Falric. Davan, dispara!
El estallido del fuego de mortero
reverber por todo el campamento
mientras Arthas corra hacia su segundo
al mando.
Capitn Falric! grit el
prncipe.
Falric se gir hacia l y contest:
Seor nos han rodeado por
completo. Podremos aguantar cierto
tiempo, pero al final caeremos presas de
la extenuacin. Adems, todo aquel que
caiga pasar a engrosar sus filas.
Lo s, capitn. Por eso Muradin y
yo partimos en busca de la Agona de

Escarcha.
Falric alz las cejas sorprendido y
esperanzado pues saba a qu se refera.
Arthas haba compartido lo que le
haban contado acerca de aquella
espada, incluido lo referente a su
hipottico tremendo poder, con un
puado de sus hombres de ms
confianza.
En cuanto se halle en nuestro
poder, la victoria ser nuestra. Podrs
contenerlos hasta entonces?
S, alteza contest Falric con
una sonrisa, aunque pareca igual de
preocupado que segundos antes.
Contendremos a estos bastardos nomuertos.

Unos instantes despus, Muradin,


armado con un mapa y un extrao objeto
brillante, se sum a Arthas y a un grupo
reducido de hombres. Su boca compona
un gesto de descontento y tena la mirada
triste, pero caminaba totalmente recto.
Falric dio entonces la seal e iniciaron
la maniobra de distraccin. Como
consecuencia, gran parte de los nomuertos centr sus esfuerzos de
improviso en l, dejando la retaguardia
del campamento despejada.
Vmonos
orden
Arthas
gravemente.

Muradin vociferaba

indicaciones

mientras consultaba unas veces el mapa


y otras un objeto reluciente que pareca
emitir luz de forma errtica. Avanzaron
lo ms rpidamente posible a travs de
la profunda capa de nieve en la
direccin que indicaba el enano,
detenindose de vez en cuando para
realizar unos descansos muy breves que
aprovechaban para orientarse. El cielo
se oscureci, las nubes se acumularon y
comenz a nevar, lo cual ralentiz an
ms la marcha.
Arthas avanzaba por inercia. La
nieve haca imposible ver ms all de
unos pocos metros por delante. Ya no
saba, ni le importaba, en qu direccin
caminaban; simplemente daba un paso

tras otro mientras segua a Muradin.


Perdi toda nocin del tiempo. Y ya no
saba si llevaba andando por la nieve
minutos o das.
Slo pensaba, presa de la obsesin,
en la Agona de Escarcha. En su
salvacin. Arthas confiaba que lo sera.
Pero seran capaces de dar con ella
antes de que sus hombres fueran
derrotados por los no-muertos y su
demonaco amo? Falric haba afirmado
que podran resistir cierto tiempo.
Pero cunto? Saber que MalGanis por
fin se hallaba all, en su propio
campamento base, y no poder atacar
era
Ah indic Muradin, sealando

hacia delante de forma casi reverencial


. Est ah dentro.
Arthas se detuvo y parpade. Sus
ojos se haban reducido a rendijas para
protegerse contra la ventisca y tena las
pestaas cubiertas de hielo. Se
encontraban ante la entrada de una
caverna inhspita y de aspecto lgubre
envuelta por la oscuridad de aquel da
gris barrido por la nieve. Dentro pareca
haber algn tipo de iluminacin; se
trataba de un fulgor tenue, de color azul
verdoso, que apenas se poda distinguir
desde el exterior. A pesar de hallarse
extenuado y congelado, la emocin lo
embarg y realiz un terrible esfuerzo
para mover los labios entumecidos:

Agona de Escarcha sers el fin


de MalGanis. El fin de la peste.
Vamos!
Otro viento, distinto al que arreciaba
hasta entonces, lo empuj, pero el
prncipe resisti y oblig a sus piernas a
avanzar.
Muchacho! El grito de
Muradin
lo
despert
de
su
ensimismamiento bruscamente. Un
tesoro tan valioso no se deja ah sin ms
para que lo encuentre cualquiera.
Debemos proceder con cautela.
Arthas se sinti contrariado al
escuchar esas palabras, pero como saba
que Muradin tena ms experiencia en la
materia, asinti, aferr con firmeza su

martillo y entr con suma precaucin. El


hecho de verse a resguardo del viento y
de la nevada torrencial reaviv su nimo
y, de inmediato, se adentraron todava
ms en la caverna. La luz que haba
entrevisto desde fuera provena de unos
cristales de color turquesa y de ciertas
vetas de mineral incrustadas en las
paredes, los suelos y techos de roca; y
que brillaban con una luz suave. Haba
odo hablar de aquellos cristales
luminiscentes y en ese momento se sinti
agradecido por la luz que les
suministraban, pues as sus hombres
podan concentrarse en blandir sus
armas y no en sostener antorchas.
Entonces se percat de que, en otros

tiempos, el martillo habra brillado con


el fulgor suficiente para guiarlos a todos
en esa caverna. En cuanto ese
pensamiento cruz su mente, frunci el
ceo y, acto seguido, lo apart. Lo de
menos era de dnde provena la luz. Lo
importante es que exista.
Fue entonces cuando escuch unas
voces. Muradin tena razn los
estaban esperando.
Aquellas voces eran profundas,
graves y fras y sus funestas palabras
flotaron por el aire hasta llegar a odos
de Arthas.
Dad la vuelta, mortales. La muerte
y las tinieblas son lo nico que os
aguarda en esta desamparada cripta. No

avancis ms.
Muradin se detuvo.
Muchacho coment en voz baja.
A pesar de todo, el sonido reverber
hasta el infinito, tal vez deberamos
hacerles caso.
A quin? grit Arthas. Esto
no es ms que un ltimo y pattico
intento de desviarme del camino que
lleva a la salvacin de mi pueblo. Va a
hacer falta algo ms que unas palabras
funestas para que yo abandone este
camino.
Avanz presuroso martillo en mano,
dobl la esquina y se qued
paralizado intentando asumir lo que
vean sus ojos.

Haban dado con los dueos de


aquellas voces. Por un instante le
recordaron al obediente elemental del
agua de Jaina que la haba ayudado a
luchar contra los ogros aquel da tan
lejano antes de que su destino se tornara
tan siniestro y horrendo. No obstante,
esos seres flotaban sobre el fro suelo
de piedra de la caverna y estaban
compuestos de hielo y una esencia
antinatural en vez de agua. Adems, iban
protegidos con una armadura que daba
la impresin de haber crecido a partir
de su misma sustancia. Iban ataviados
con yelmos, pero carecan de rostro;
tenan guanteletes, armas y escudos,
pero carecan de brazos.

A pesar de que eran amenazadores,


Arthas slo dedic una mirada fugaz a
esos temibles espritus elementales,
pues su vista se vio atrada al instante
por la razn que les haba llevado a
aquel lugar.
La hojarruna Agona de Escarcha.
Se hallaba atrapada en un trozo de
hielo mellado suspendido en el aire y
donde las runas que recorran su hoja
por entero brillaban con un color azul
glido. Bajo la espada haba una suerte
de estrado situado sobre un gran
montculo cubierto por una ligera capa
de nieve. Una luz suave, que provena de
algn lugar donde el techo de la caverna
se abra para dejar pasar la luz del da,

haca brillar la hojarruna. Aquella


prisin helada esconda algunos detalles
sobre la forma de la espada y exageraba
otros. La revelaba y la ocultaba al
mismo tiempo, hacindola an ms
cautivadora, como una amante que se
entrev a travs de una cortina
vaporosa. Arthas conoca esa espada;
era la misma que haba visto en su sueo
nada ms llegar a Rasganorte. La espada
que no slo no haba matado a
Invencible, sino que lo haba trado de
vuelta de la muerte sano y salvo. En
aquel momento haba pensado que era un
buen presagio, pero ahora saba que era
una autntica seal. Era lo que haba
venido a buscar. Esa espada lo

cambiara todo. Arthas la contempl


embelesado mientras sufra, hasta el
punto de sentir un dolor casi real, a
causa de cunto ansiaba sostenerla entre
sus manos; sufra porque anhelaba
aferrar la empuadura de aquella hoja
para obligarla a trazar con suavidad la
trayectoria del mandoble que acabara
con MalGanis. Aquello pondra punto
final al tormento que asolaba al pueblo
de Lordaeron y saciara su sed de
venganza. Decidido, avanz hacia ella.
Entonces, un espritu elemental
desenvain su helada espada.
Date la vuelta antes de que sea
demasiado tarde le advirti.
An intentas proteger la espada?

gru Arthas, furioso y un tanto


avergonzado
por
cmo
haba
reaccionado ante la visin de la
hojarruna.
No replic aquel ser de voz
retumbante. Intento protegerte a ti de
ella.
Durante un segundo, Arthas se qued
mirndolo fijamente, sorprendido. Al
instante neg con la cabeza y sus ojos
mostraron su determinacin sin lmites.
Aquello slo era un truco. Jams
renegara de la Agona de Escarcha;
jams renunciara a salvar a su pueblo.
No iba a creer esa burda mentira. De
modo que carg y sus hombres lo
siguieron. Esas entidades cayeron sobre

ellos y los atacaron con sus armas


preternaturales; no obstante, Arthas
centr su atencin en el lder, que tena
asignada la misin de custodiar a la
Agona de Escarcha. Descarg contra el
extrao guardin toda la tensin que sus
esperanzas, preocupaciones, miedos y
frustraciones haban ido acumulando en
su fuero interno. Sus hombres hicieron
lo mismo en cuanto se giraron para
atacar a los dems guardianes
elementales de la espada. Su martillo se
alz y cay, destrozando la armadura de
hielo al tiempo que unos gritos de ira
emergan de la garganta de aquel ser.
Cmo se atrevan esas cosas a
interponerse entre l y la Agona de

Escarcha? Cmo osaban?


Al tiempo que profera un gruido
agnico final, similar al ltimo estertor
de un hombre moribundo, el espritu
dej caer las extremidades que hacan
las veces de manos y desapareci.
Arthas permaneci en pie con la
mirada fija en el infinito y jadeando. El
aliento se le escapaba de los labios
helados en forma de vapor. Entonces se
volvi hacia el premio que tanto le
haba costado ganar. Todas las dudas
que albergaba se esfumaron en cuanto
volvi a posar los ojos sobre la espada.
Contempla, Muradin le dijo
mientras tomaba aire, consciente de que
le temblaba la voz. He aqu la clave

de nuestra salvacin: Agona de


Escarcha.
Aguarda,
muchacho.
Las
bruscas palabras del enano sonaron
como una orden y fueron como un jarro
de agua fra para Arthas.
El prncipe parpade, tras
despertar de su trance exttico, y se gir
hacia el enano.
Qu? Por qu? inquiri.
Muradin contemplaba fijamente, con
los ojos entornados, aquella espada que
flotaba suspendida en el aire y el
estrado de debajo.
Aqu hay algo que no encaja
afirm al tiempo que sealaba con un
dedo rechoncho la hojarruna. Ha sido

demasiado fcil. Mira cmo flota


iluminada por una luz que no se sabe de
dnde proviene, como una flor
esperando ser arrancada.
Demasiado fcil? le espet
Arthas mientras lo miraba con cara de
incredulidad. Cmo puedes afirmar
eso cuando te ha costado muchsimo
encontrarla y hemos tenido que combatir
contra esos engendros para poder
hacemos con ella?
Bah resopl Muradin. S
bastante sobre este tipo de artefactos
como para sospechar que aqu hay gato
encerrado, como en los muelles de
Baha del Botn.
El enano profiri un suspiro con el

ceo an fruncido.
Espera hay una inscripcin en
el estrado. Djame comprobar si soy
capaz de leerla. Quiz contenga algn
mensaje relevante.
Ambos avanzaron hacia la espada,
Muradin para arrodillarse y examinar la
inscripcin, y Arthas para situarse ms
cerca de aquella hojarruna que tanto lo
atraa. El prncipe ech un vistazo de
soslayo a la inscripcin que intrigaba a
su mentor. No estaba escrita en ninguna
lengua que l conociera; sin embargo, el
enano pareca capaz de leerla, a juzgar
por cmo segua el curso de las letras
con la mirada. Arthas alz una mano
para golpear el hielo que le separaba

del arma; un hielo suave, resbaladizo y


mortalmente fro. S, era hielo, aunque
haba algo muy extrao en l. No se
trataba slo de agua congelada. Ignoraba
cmo era capaz de saberlo, pero lo
saba. Haba algo muy poderoso, casi
sobrenatural, en l.
Agona de Escarcha, pens el
prncipe.
Ya saba yo que reconocera esta
escritura. Est escrito en kalimag, el
idioma de los elementales asegur
Muradin, quien frunci el ceo mientras
lea. Es una advertencia.
Advertencia? Sobre qu?
Quiz si quebramos el hielo,
daemos de algn modo la espada,

pens Arthas. No obstante, aquel bloque


de hielo sobrenatural pareca haber sido
cortado de otro bloque mucho ms
grande. Entretanto, Muradin fue
traduciendo la inscripcin poco a poco,
pero Arthas le escuchaba a duras penas;
su atencin estaba centrada en la espada.
Quienquiera que empue esta hoja
blandir el poder eterno. As como su
filo desgarra la carne, su poder
corrompe el espritu.
De inmediato, el enano se puso en
pie de un salto; pareca ms inquieto de
lo que jams Arthas lo haba visto.
Ay, debera haberlo sabido. Esa
hoja
est
maldita!
Demonios!
Salgamos de aqu cuanto antes! grit

Muradin.
El corazn de Arthas le dio un
extrao vuelco al escuchar las palabras
de Muradin. Cmo poda plantear
siquiera que deban marcharse? Cmo
iba a dejar esa espada ah, flotando en
su prisin helada, sin ser tocada, sin ser
usada, cuando podra otorgarle un poder
inconmensurable? No obstante, tena que
admitir que si bien la inscripcin
prometa el poder eterno, tambin
adverta de que era capaz de corromper
el espritu.
Mi espritu ya est corrompido
afirm Arthas.
Y as era. Haba quedado marcado
por la muerte innecesaria de su amado

corcel, por el horror de ver a los


muertos alzarse y por la traicin de
alguien a quien haba amado; s, haba
amado a Jaina Valiente: poda
reconocerlo en ese momento puesto que
su alma pareca presentarse desnuda
ante el severo juicio de aquella espada.
Haba quedado marcado al verse
obligado a masacrar a cientos de
personas, por la necesidad de mentir a
sus hombres y silenciar para siempre a
los que lo cuestionaban y desobedecan.
Haba quedado marcado por tantas
cosas. Sin duda alguna, las marcas que
le iba a dejar ese poder, que le iba a
permitir enmendar un mal terrible, no
podan ser ms profundas que las ya

sufridas.
Arthas, muchacho le rog
Muradin con esa spera voz tan
caracterstica. Ya tienes bastantes
cosas que afrontar como para llevar la
pesada carga de una maldicin sobre ti.
Una maldicin? le espet
Arthas, riendo amargamente. Con
sumo gusto soportara cualquier
maldicin por salvar mi patria.
Por el rabillo del ojo, el prncipe
observ que Muradin se estremeca.
Arthas, sabes que soy un enano
muy pegado a la tierra, que no soy muy
dado a dejarme llevar por las fantasas.
Pero insisto: esto me da muy mala
espina, muchacho. Djalo estar.

Olvdate de MalGanis. Deja que se


le congele su culo demonaco en estos
pramos nevados. Olvida todo este
asunto y gua a tus hombres de vuelta a
casa.
En cuanto el enano mencion a sus
hombres, una imagen inund la mente de
Arthas
repentinamente.
Los
vio
rodeados de cientos de soldados que ya
haban sucumbido ante la horrible peste.
Haban muerto para alzarse como
pedazos de carne putrefacta sin cerebro.
Qu iba a ser de ellos? De sus almas,
su sufrimiento y su sacrificio? Entonces
otra visin ocup el lugar de la anterior:
se trataba de un enorme bloque de hielo,
el mismo hielo en el que estaba

encerrada la Agona de Escarcha. Ya


saba de dnde proceda. En su da
haba formado parte de algo ms grande
y ms poderoso El hielo, junto con la
hojarruna que contena, eran un regalo
del destino con el que vengar a los que
haban sucumbido. Acto seguido, una
voz susurr en su mente: Los muertos
claman venganza.
Acaso la vida de un puado de
hombres era ms importante que vengar
el tormento sufrido por aquellos que
haban cado de manera tan horrible?
Al diablo con ellos! buf
Arthas.
Esas palabras parecieron surgir
como una explosin de algn lugar

recndito de su ser.
Tengo un deber para con los
muertos. Nada podr evitar que me
cobre venganza, viejo amigo afirm el
prncipe.
Apart la vista de la espada
fugazmente y se top con la mirada
teida de preocupacin de Muradin, lo
que provoc que relajara un poco el
duro gesto que dibujaban sus facciones.
Ni siquiera t advirti al enano.
Arthas yo te ense a luchar.
Quise ayudarte a ser un buen guerrero
as como un buen rey. El buen guerrero
es aquel que escoge qu batallas debe
librar y con qu armas asever
mientras sealaba con su rechoncho

dedo ndice a la Agona de Escarcha.


Y sa es un arma que no debes aadir a
tu arsenal.
Arthas coloc ambas manos sobre el
hielo que haca las veces de vaina de la
espada y acerc su rostro a slo un
centmetro de su suave superficie. Si
bien segua escuchando hablar a
Muradin, lo haca como si ste se
hallara en algn lugar lejano.
Escchame,
muchacho.
Encontraremos otra forma de salvar a
tus sbditos. Ahora marchmonos,
regresemos a casa y busquemos esa
alternativa.
Muradin
se
equivocaba.
Simplemente, no lo entenda. Arthas

tena que hacerlo. Si se marchaba en ese


preciso instante, habra fracasado una
vez ms, y no poda permitir que eso
ocurriera.
Ya
haba
fracasado
demasiadas veces.
Esta vez no sera as.
Crea en la Luz, porque poda verla
y la haba utilizado; tambin en los
fantasmas y en los muertos vivientes,
porque haba luchado contra ellos. Pero,
hasta aquel momento, la idea de que
pudieran existir poderes invisibles, o
que habitaran espritus en los lugares o
en las cosas, le provocaba hilaridad. Sin
embargo, ahora su corazn lata
desbocado, embargado por la emocin y
un ansia que pareca devorarle el alma.

Al instante, las palabras surgieron de


sus labios como si poseyeran voluntad
propia, henchidas de una espantosa
determinacin.
Invoco a los espritus de este
lugar declar, al tiempo que su aliento
se congelaba en aquel aire quieto y
helado y la Agona de Escarcha penda
en el aire a escasa distancia de l,
aguardndolo. Quienesquiera que
sean, benignos o malvados, ambas cosas
a la vez o ninguna, puedo percibirlos y
s que me escuchan. Estoy listo. Lo
entiendo. Y les prometo que estar
dispuesto a darlo todo, o a pagar
cualquier precio, el que sea, si me
ayudan a salvar a mi pueblo.

Durante un momento eterno y terrible


no sucedi nada. Se le hel el aliento, se
le cort y se le volvi a helar mientras
un sudor fro le salpicaba de gotitas la
frente. Les haba ofrecido todo cuanto
tena Acaso haban rechazado su
propuesta? Es que haba vuelto a
fracasar?
Entonces se escuch un crujido que
le hizo contener la respiracin y una
grieta quebr de improviso la suave
superficie de hielo. Con gran celeridad
ascendi, zigzague y se extendi hasta
que Arthas prcticamente ya no pudo ver
la espada que albergaba en su interior. A
continuacin trastabill hacia atrs,
tapndose los odos ante el tremendo

estruendo que llen la cmara.


La urna de hielo que contena la
espada explot. Varios fragmentos
volaron por la cmara, convirtindose
as en unos instrumentos cortantes
afilados y mellados, que se hicieron
aicos al impactar contra la piedra
inquebrantable del suelo y las paredes.
Al instante, Arthas cay de rodillas,
alzando los brazos de manera instintiva
para cubrirse la cabeza, y escuch un
grito que se interrumpi bruscamente.
Muradin! llam el prncipe.
El impacto de un tmpano haba
impulsado al enano varios metros hacia
atrs. Ahora yaca en una posicin
extraa sobre el fro suelo de piedra,

con una lanza de hielo empalndole el


tronco, del cual manaba la sangre con
indolencia. Tena los ojos cerrados y la
vida pareca haberlo abandonado.
Arthas se puso en pie torpemente y se
acerc raudo y veloz a su viejo amigo y
mentor, mientras se quitaba uno de sus
guanteletes. Rode con un brazo aquel
cuerpo inerte, coloc la mano sobre la
herida, sin perderla de vista ni un
segundo, mientras anhelaba que la Luz
llegara para iluminarle las manos con
energa sanadora y la culpa lo corroa
por dentro.
As que se era el espantoso precio
que haba que pagar: la vida de un
amigo. Alguien que se haba preocupado

por l, le haba enseado y lo haba


apoyado. En ese momento agach la
cabeza, con lgrimas en los ojos, y rez.
Esta insensatez es culpa ma. Soy
yo quien debe pagar el precio de esta
locura. Por favor
Entonces, como si se tratara de la
caricia familiar de un amigo muy
querido, la sinti llegar. La Luz lo
atraves cual rayo, reconfortante y
clida, y el prncipe reprimi un sollozo
al ver de nuevo aquel resplandor
envolvindole la mano. Si bien haba
cado muy bajo en las simas de la
ignominia, an no era tarde para
alcanzar la redencin. La Luz no lo
haba abandonado. Lo nico que tena

que hacer era absorberla, abrirle su


corazn. Muradin no iba a morir. Iba a
curarlo, y juntos
Algo se agit cerca de su nuca.
No era ms bien en algn lugar
recndito de su mente. Alz la vista con
suma rapidez y
Se qued anonadado.
La espada, cuyas runas azules y
blancas la envolvan en una luz fra y
magnfica, se haba liberado de su
prisin para presentarse ante l. La Luz
se desvaneci de la mano de Arthas
cuando ste se puso en pie,
prcticamente hipnotizado. La Agona de
Escarcha lo aguardaba, como una
amante que necesitaba la caricia del ser

deseado para alcanzar la gloria


suprema.
Aquel susurro que escuchaba en lo
ms recndito de su mente continu
hablndole: ste es el sendero que
debes seguir. Es de necios confiar en la
Luz cuando te ha fallado en tantas
ocasiones. No pudo salvar a
Invencible, y ha sido incapaz de
detener el inexorable avance de la
peste que va a acabar con la poblacin
de tu reino. El poder, la fuerza de la
Agona de escarcha es lo nico que
puede hacer frente al podero de un
Seor del Terror. Muradin es slo una
baja ms de esta espantosa guerra.
Aunque, con un poco de suerte, su

sacrificio ser el ltimo.


Arthas se puso en pie y dio varios
pasos tambalendose hacia aquella arma
radiante; a continuacin estir un brazo
en direccin a la espada e intent
alcanzarla con una mano temblorosa,
an hmeda por la sangre de su amigo.
Entonces agarr la empuadura y los
dedos encajaron en ella perfectamente,
como si estuvieran hechos el uno para el
otro.
El fro lo recorri cual relmpago de
arriba abajo, estremecindole los brazos
y extendindose por su cuerpo hasta
llegar al corazn. Result doloroso por
un instante y se alarm y, de repente, se
sinti genial, radiante. La Agona de

Escarcha era suya y l era suyo; la voz


de la espada le hablaba, le susurraba,
acaricindole la mente como si siempre
hubiera estado ah.
Profiri un grito de jbilo al tiempo
que alzaba aquella arma, y la contempl
maravillado y henchido de orgullo. Por
fin l, Arthas Menethil, iba a poder
hacer lo correcto gracias a la gloriosa
Agona de Escarcha, que ahora formaba
parte de l como si fuera su mente, su
corazn o su aliento. A continuacin se
dispuso a escuchar con suma atencin
los secretos que la hojarruna le
revelaba.

CAPTULO
DIECISIS

rthas y sus hombres regresaron


corriendo al campamento, donde
descubrieron que la batalla no haba
menguado de intensidad en su ausencia.
Si bien sus tropas se haban reducido en
nmero, no se divisaban cadveres por
ningn lado. Tampoco esperaba ver
ninguno, pues los que caan se alzaban
como adversarios al mando de aquel
Seor del Terror.
Entonces Falric, con su armadura
salpicada de sangre, grit:
Prncipe Arthas! Hemos hecho lo
que hemos podido, pero Dnde est
Muradin? No podremos contenerlos
mucho ms tiempo!

Muradin ha muerto le inform


Arthas.
La fra pero reconfortante esencia de
la espada que invada su ser pareci
flaquear un poco, y el dolor se apoder
de su corazn. Si bien Muradin haba
pagado un alto precio para que el
prncipe se hiciera con aquella arma,
ese sacrificio merecera la pena si
gracias a l lograban provocar la cada
de MalGanis. El enano habra estado de
acuerdo si hubiera sabido todo cuanto
saba Arthas, si hubiera comprendido
las cosas del modo que Arthas las
comprenda. A pesar de que la noticia
de la muerte de su lder afect a los
hombres de Muradin, continuaron

disparando una ronda tras otra de


proyectiles contra las oleadas de nomuertos que seguan cargando contra
ellos.
No ha muerto en vano. nimo,
capitn. El enemigo no resistir mucho
ms ante los embates de la poderosa
Agona de Escarcha!
Mientras sus hombres lo observaban
con la sombra de la incredulidad
planeando sobre sus rostros, Arthas se
sum a la refriega.
Hasta entonces haba credo que no
haba arma mejor que su martillo
bendito, que ahora yaca olvidado en la
cripta helada donde la Agona de
Escarcha haba permanecido una vez

encerrada, pero ste palideca en


comparacin con su nueva arma, con la
que infliga muchsimo ms dao a sus
enemigos. Aunque la Agona de
Escarcha era ms una extensin de su
propio ser que un arma. Enseguida dio
con la cadencia adecuada y comenz a
despedazar no-muertos como si fueran
tallos de grano segados por una
guadaa. En sus manos era un arma
equilibrada y perfecta. A continuacin
traz un arco en el aire con ella y de un
golpe arranc la cabeza de sus hombros
a un necrfago. Esparci huesos de
esqueleto por doquier al barrer con la
Agona de escarcha todo el espacio a su
alrededor. Con otro golpe rtmico

derrib a un tercer enemigo. A medida


que Arthas se abra paso, los cuerpos
putrefactos se iban acumulando al caer
como moscas. En cierto momento,
cuando buscaba a su prximo enemigo,
atisb que Falric lo observaba. La
expresin de su rostro era una mezcla de
admiracin, conmocin y horror?
Seguramente por culpa de la carnicera
que Arthas estaba desatando. La Agona
de Escarcha pareca bailar una danza
mortal en sus manos.
El viento arreci y comenz a nevar
con gran fuerza e intensidad. La Agona
de Escarcha pareca sentirse cmoda en
tales circunstancias, ya que aquella
nevada torrencial no pareci impedir el

avance de Arthas lo ms mnimo. Una y


otra vez la hoja hallaba su objetivo y
caan ms y ms engendros. Ya haba
dado su merecido a los peones. Haba
llegado la hora de acabar con el amo.
MalGanis, cobarde! grit
Arthas, con una voz que el viento
aullador transportaba con suma facilidad
y que incluso a l le sonaba distinta.
Vamos, mustrate! Me incitaste a venir
aqu para combatirte! As que sal y
enfrntate a m!
Entonces el seor demonaco
apareci sonriendo burlonamente al
prncipe. Era mucho ms grande de lo
que Arthas recordaba. Se estir,
exhibiendo
as
su
imponente

envergadura, con las alas batiendo en el


aire y la cola restallando. Los guerreros
no-muertos a su mando se quedaron
paralizados en cuanto chasque los
dedos con indolencia.
Esta vez Arthas estaba preparado
para no dejarse impresionar por la
espantosa apariencia del Seor del
Terror, y no se sinti desconcertado. Sin
apartar la vista de su enemigo, alz sin
mediar palabra ala Agona de escarcha
y las runas inscritas a lo largo de su filo
centellearon. MalGanis reconoci
aquella arma y frunci levemente sus
labios azules.
As que te has hecho con la
Agona de Escarcha a costa de la vida

de tus camaradas, justo como el Seor


Oscuro afirm que haras. Eres ms
fuerte de lo que pensaba.
Si bien el prncipe escuch esas
palabras, otras le eran susurradas en su
mente y tambin les prest atencin. Al
instante, una sonrisa feroz se dibuj en
su rostro.
Malgasta toda la saliva que
quieras, MalGanis. Ya slo presto
atencin a la voz de la Agona de
Escarcha.
El Seor del Terror ech hacia atrs
su cabeza coronada por cuernos y ri.
Te equivocas. Escuchas la voz del
Seor Oscuro replic MalGanis.
Entonces apunt a la poderosa hojarruna

con un dedo puntiagudo rematado por


una ua negra. Te susurra a travs de
la hoja que blandes!
Arthas se ruboriz. El amo del
Seor del Terror le hablaba a travs de
la Agona de Escarcha? Pero cmo
era eso posible? Acaso se la haban
jugado? Es que lo haban engaado
para que cayera directamente en las
garras de MalGanis?
Qu te dice, joven humano?
inquiri, esbozando una sonrisa burlona
propia de alguien que sabe algo que su
interlocutor ignora. El Seor del Terror
se estaba regodeando y solazando ante
el
giro
inesperado
de
los
acontecimientos. Qu te dice ahora

el Seor Oscuro de los muertos?


Arthas volvi a escuchar susurros, y
esta vez fue l quien esboz una sonrisa
burlona, que result ser fiel reflejo de la
expresin que esgrima el Seor del
Terror. Ahora era l quien saba algo
que MalGanis ignoraba.
Arthas traz con la Agona de
Escarcha varios crculos por encima de
su cabeza, pues aquella hoja enorme era
ligera y elegante en sus manos y, a
continuacin, adopt una posicin de
ataque.
Me dice que ha llegado la hora de
mi venganza.
Entonces dio la impresin de que los
verdes y refulgentes ojos de MalGanis

se le iban a salir de sus cuencas.


Qu? Es imposible que quiera
Arthas carg contra l.
Alz la poderosa hojarruna y la
baj de inmediato para asestar el primer
golpe. Ese movimiento sorprendi al
Seor del Terror, pero slo por un
instante, ya que logr alzar su vara justo
a tiempo para desviar el mandoble. Se
apart de un salto y sus grandes alas de
murcilago crearon una intensa rfaga de
viento que enmara el pelo dorado de
Arthas, si bien no afect a su equilibrio
ni a su celeridad. Atac al demonio una
y otra vez con aquella hoja que refulga
de impaciencia, controlando sus
acometidas con cierta frialdad y

racionalidad, aunque de un modo rpido


y letal cual vbora. En ese instante, un
pensamiento cruz su mente: La Agona
de Escarcha tiene hambre.
Entonces sinti cmo un escalofro
recorra una parte de l, impulsado por
el temor: hambre de qu?
Eso no importaba. l, Arthas, tena
sed de venganza y la iba a saciar. Cada
vez que MalGanis intentaba conjurar un
hechizo, la Agona de Escarcha lo
impeda golpendolo oblicuamente,
cortando su carne, hostigndole hasta
que llegara el momento de asestarle el
mandoble mortal. Arthas grit, sintiendo
el ansia y el mpetu de Agona de
Escarcha, mientras blanda la hojarruna,

que traz un arco azulado en su camino


para esculpir con nitidez un surco letal
en el tronco de MalGanis.
Una sangre oscura man a
borbotones de la herida para dibujar en
el aire una curva alrededor de la cual el
viento y la nieve parecieron retorcerse
mientras el fulgor de las runas de la hoja
de la Agona de Escarcha, empaado en
parte por la espesa sangre demonaca,
iluminaba aquella gloriosa escena.
Se acab afirm con voz queda.
Todo esto forma parte de tu viaje,
de tu aprendizaje, joven prncipe, le
susurr la Agona de Escarcha. O se
trataba en realidad del Seor Oscuro del
que haba hablado MalGanis? Ni lo

saba, ni le importaba. Con sumo


cuidado se agach y limpi la hoja con
nieve. Pero an queda mucho,
muchsimo camino por recorrer. Si lo
completas, podrs acceder a grandes
poderes y conocimientos.
Arthas record las palabras que
Muradin haba ledo en la inscripcin de
la caverna. En ese instante, una de sus
manos se fue hacia su corazn sin que se
diera cuenta de que haca ese gesto de
manera inconsciente. Aquella hoja ahora
formaba parte de l y l de ella.
La tormenta de nieve empeoraba,
pero entonces se percat de que,
sorprendentemente, no senta fro. Se
enderez, empuando a la Agona de

Escarcha, y mir a su alrededor. El


demonio yaca a sus pies sufriendo el
rigor mortis. La voz (la de la Agona de
Escarcha, o la del misterioso Seor
Oscuro) tena razn.
An haba ms camino que recorrer.
Muchsimo ms.
El invierno se lo mostrara.
Arthas Menethil asi con vigor la
hojarruna, contempl la tormenta de
nieve y, corriendo, fue a hacerse uno con
ella.

Arthas saba que recordara el


taido de las campanas toda la vida.
Slo repicaban con motivo de eventos

importantes de Estado: una boda real, el


nacimiento de un heredero, el funeral de
un rey, y todos los acontecimientos que
marcaban un antes y un despus en la
vida del reino. Pero aquel da doblaban
para celebrar que l, Arthas Menethil,
regresaba a casa.
Haba hecho correr la voz de que
volva victorioso, que haba descubierto
al responsable de la peste, haba dado
con l y lo haba matado, y que ese da
glorioso retornara al lugar que lo vio
nacer. Mientras avanzaba a pie por el
camino que llevaba a Ciudad Capital,
era recibido con vtores y aplausos que
expresaban el agradecimiento de una
nacin que saba que su amado prncipe

la haba salvado del desastre. Si bien


aceptaba tal agasajo como parte de sus
obligaciones, en aquellos instantes slo
pensaba en ver a su padre despus de
tanto tiempo.
En una carta entregada unos das
antes por un veloz mensajero haba
escrito lo siguiente:
Padre, hablar contigo en privado
para informarte de las cosas que he visto
y aprendido. Estoy seguro de que ya
habrs hablado con Jaina y Uther, y
puedo imaginar perfectamente qu te
habrn contado. S que habrn intentado
volverte contra m. Te aseguro que
siempre he actuado en defensa de los

intereses de los ciudadanos de


Lordaeron. Por fin regreso a casa
victorioso tras haber aniquilado al
responsable de esta peste que ha
causado
estragos
entre
nuestros
sbditos, deseoso de iniciar una nueva
era en nuestro reino.
Los hombres que marchaban tras el
prncipe caminaban tan callados como l
y llevaban el rostro tapado por sus
capuchas al igual que Arthas. Aquel
gento no pareca necesitar que los
soldados reaccionaran de manera acorde
al jbilo que haba despertado su
regreso. El puente levadizo estaba
bajado y Arthas se dispuso a cruzarlo.

Si bien al otro lado tambin le esperaba


una muchedumbre alborozada, sta no
estaba compuesta de plebeyos sino de
diplomticos, nobles de bajo rango y
dignatarios que estaban de paso, elfos,
enanos y gnomos. No slo se hallaban a
pie de calle ocupando el patio, sino
tambin arriba, en los balcones. Una
lluvia de ptalos de rosas rojas, blancas
y rosas cay sobre el hroe de aquellas
tierras que regresaba a casa.
Arthas record que una vez se
imagin a Jaina ante l, el da de su
boda, con esos mismos ptalos cayendo
sobre su rostro iluminado por una
sonrisa mientras se acercaba para
besarlo.

Jaina
Conmovido por esa fantasa, cogi
uno de los ptalos rojos con una mano
enguantada. Lo acarici con el pulgar
con sumo cuidado, y, al instante, frunci
el ceo en cuanto apareci en l una
mancha, que se extendi ante sus ojos
desecando y destruyendo el ptalo hasta
que se torn ms marrn que rojo en la
palma de su mano. Con un gesto rpido y
displicente, se deshizo de aquella cosa
muerta y prosigui su camino.
Abri de un empujn las enormes
puertas que daban a la sala del trono que
tan bien conoca; una vez dentro, lanz
una mirada fugaz a Terenas y obsequi a
su padre con una sonrisa, oculta en parte

por la capucha. Arthas se arrodill en


seal de respeto, sosteniendo a la
Agona de escarcha ante s; su punta
acarici el sello tallado en el suelo de
piedra.
Oh, hijo mo. Cunto me alegro de
verte de vuelta en casa sano y salvo
afirm Terenas al tiempo que se pona
en pie un tanto torpemente.
El rey tiene mal aspecto, pens
Arthas. Los acontecimientos de los
ltimos meses haban envejecido al
monarca. Ahora predominaba el color
gris en su pelo y haba signos de fatiga
en su mirada.
Pero ya no tena de qu preocuparse,
puesto que, a partir de entonces, todo

ira bien.
Ya no hace falta que te sacrifiques
ms por tu pueblo. Ya no debes
soportar ms el peso de la corona. Yo
me puedo ocupar de todo, se dijo el
prncipe.
Arthas se incorpor, provocando
con su armadura un tremendo estruendo.
Alz una mano, apart la capucha que
ocultaba su rostro y aguard a la
reaccin de su padre. En cuanto Terenas
se percat del cambio que se haba
operado en su nico hijo, dio la
sensacin de que se le iban a salir los
ojos de sus rbitas.
El pelo de Arthas, que una vez haba
sido dorado como el trigo que haba

proporcionado sustento a su pueblo, era


ahora de color hueso. Su rostro posea
tambin la misma lividez, como si le
hubieran extrado toda la sangre.
Ha llegado el momento, le susurr
la Agona de Escarcha en su mente. Al
instante, Arthas se aproxim a su padre,
quien se haba detenido en el estrado,
mirndolo fijamente de un modo
vacilante. Si bien haba varios guardias
apostados por toda la sala, no seran
rivales para l, la Agona de Escarcha y
los dos hombres que lo acompaaban.
Arthas subi con descaro los peldaos
alfombrados que tena ante s y asi a su
padre del brazo.
Arthas alz su espada. Las runas de

la Agona de escarcha brillaron presas


de la expectacin. Entonces escuch un
susurro, que no proceda de la hojarruna
sino de un recuerdo
centrado en un prncipe de pelo
oscuro que pareca pertenecer a otra
vida anterior muy lejana, que le deca
Fue asesinado. Una amiga de
confianza lo mat. Lo apual en el
corazn
Arthas sacudi la cabeza y aquella
voz call.
Qu
ocurre?
Qu
ests
haciendo, hijo mo?
Te sucedo, padre.
Y el hambre de la Agona de
Escarcha se vio saciada de momento.

Arthas dej actuar a sus nuevos y


obedientes siervos. Tras despachar con
suma facilidad a los guardias que
cargaron contra l tras morir su padre,
regres con celeridad al patio con un
fro propsito en su corazn.
Aquello fue una locura.
Lo que hasta haca unos instantes
haba sido jolgorio se convirti en
pnico. Lo que haba sido celebracin
se transform en una lucha frentica por
salvar el pellejo. Pocos lograron
escapar. Los que haban esperado
durante horas para dar la bienvenida a
su prncipe estaban muertos, con la

sangre coagulada en sus espantosas


heridas, las extremidades mutiladas y
los
cuerpos
destrozados.
Los
embajadores yacan junto a los
plebeyos; los hombres y mujeres, junto a
los nios. La muerte los haba igualado
a todos de un modo espeluznante.
A Arthas no le importaba cul sera
el destino de aquellos cadveres: ser
carroa para los cuervos, o convertirse
en nuevos sbditos bajo su mando.
Dejara esa decisin en manos de sus
capitanes, Falric y Marwyn, quienes
ahora se hallaban tan plidos como l y
eran an ms inmisericordes. A
continuacin, el prncipe desanduvo el
camino por el que haba venido con una

sola cosa en mente.


Ech a correr en cuanto dej atrs el
patio y los cadveres, que permanecan
quietos o cobraban vida. Era consciente
de que ningn caballo le dejara jams
subirse a su grupa, puesto que esas
bestias enloquecan al percibir su olor y
el de quienes lo seguan. No obstante,
haba descubierto que no se cansaba; no
cuando le susurraba la Agona de
escarcha (o quiz era en realidad el Rey
Exnime quien le hablaba a travs de la
hojarruna). Corri raudo y veloz hasta
llegar a un lugar que no haba visitado
en aos.
Unas voces dieron vueltas en su
mente; se trataba de recuerdos,

fragmentos de conversaciones:
Sabes que no deberas montarlo
an.
Te has saltado las clases una vez
ms.
Los horrendos gritos de agona de
Invencible retumbaron de nuevo en su
mente. La Luz se detuvo una vez ms
ante l durante un espantoso momento,
como si dilucidara si era digno o no de
su bendicin. El rostro de Jaina cuando
l decidi poner fin a su relacin volvi
a hallarse ante l.
Escchame, muchacho La sombra
ya se ha cernido sobre ella, y ya no
puedes hacer nada por impedirlo
Recuerda que cuanto ms intentes

destruir a tus enemigos, antes caern


tus sbditos en sus manos
No se trata de una puetera
cosecha de manzanas; sino de una
ciudad repleta de seres humanos
Sabemos tan poco sobre la
peste No podemos masacrarlos
como animales porque tengamos
miedo!
Has mentido a tus hombres y
has traicionado a los mercenarios que
lucharon por ti! Ya no eres el cro del
rey Terenas.
Pero aquella gente no poda verlo,
no poda entenderlo. Jaina Uther
Terenas Muradin. Todos ellos, en
algn momento, de palabra o con un

gesto o una mirada, le haban dicho que


se equivocaba.
Ralentiz sus pasos a medida que se
acercaba a la granja. Sus sbditos
haban estado aqu antes que l y ahora
en ese lugar slo moraban cadveres
que yacan en el suelo sufriendo el rigor
mortis. Incluso en aquellos momentos,
Arthas aparc el dolor que trajo consigo
reconocer a los finados; simplemente
pens que deban sentirse afortunados
de haber muerto sin ms. Se trataba de
un hombre, una mujer y un joven de su
edad.
Las bocas de dragn florecan como
nunca aquel ao. Arthas se acerc ms y
extendi un brazo para tocar una de esas

hermosas y espigadas flores azules de


lavanda, pero titube al acordarse del
ptalo de rosa.
Se volvi y camin hasta una tumba
erigida haca siete aos. La hierba la
haba invadido, si bien an poda leerse
la inscripcin. Aunque no necesitaba
leerla para saber quin estaba enterrado
ah.
Por un instante permaneci en pie,
ms conmovido por la muerte del que
yaca en aquella tumba que por la de su
padre a sus manos.
El poder es tuyo, le dijeron los
susurros. Haz con l lo que te plazca.
Arthas alarg una mano, mientras
aferraba con firmeza a la Agona de

Escarcha en la otra. Una luz oscura


comenz a girar alrededor de la mano
extendida cada vez ms rpido. Despus
se desplaz por sus dedos como una
serpiente, ondulando y retorcindose
con voluntad propia y, acto seguido,
horad la tierra.
Arthas sinti cmo se conectaba con
el esqueleto sepultado ah abajo. La
alegra lo inund y las lgrimas se
agolparon en sus ojos. Al levantar la
mano sac a esa cosa ya no-muerta de su
sueo de siete aos en la oscura y fra
tierra.
Levntate! le orden, y esa
palabra sali disparada de su garganta
como un caonazo.

La tumba erupcion como un volcn


y llovieron restos de tierra por doquier.
Unas patas huesudas araaron el suelo y
unas pezuas buscaron asidero en aquel
firme inestable, y de pronto una calavera
emergi a la superficie. Arthas lo
observ asombrado y sin aliento,
esbozando una sonrisa en su palidsimo
rostro.
Te vi nacer, pens, y entonces
record una hmeda membrana que
envolva a una diminuta nueva vida que
se retorca impotente. Te ayud a venir
a este mundo y contribu a que lo
dejaras. Ahora renaces gracias a m.
El esqueltico corcel luch por
abrirse paso entre la tierra y al fin

emergi, plant sus patas delanteras


firmemente y se levant. Un fuego rojo
arda en las cuencas vacas de sus ojos.
Sacudi la cabeza, brinc y relinch no
se sabe muy bien cmo, ya que sus
tejidos blandos se haban podrido haca
mucho.
Arthas extendi un brazo tembloroso
para tocar a aquella criatura no-muerta,
que relinch y le acarici la mano con
su huesudo hocico. Siete aos atrs
haba llorado unas lgrimas que se le
congelaron en el rostro cuando tuvo que
alzar la espada para atravesar el
aguerrido corazn de su querida bestia.
Haba soportado slo la pesada
carga de esa culpa todo ese tiempo. Pero

ahora se daba cuenta de que todo


formaba parte del destino. Si no hubiera
matado a su corcel, no habra podido
traerle de vuelta de entre los muertos.
Adems, si hubiera estado vivo, el
caballo lo habra temido. Al ser un nomuerto, en cuyos ojos anidaba el fuego,
con los huesos ensamblados por mor de
la magia nigromntica que Arthas ahora
era capaz de manejar gracias al poder
que le haba concedido el misterioso
Rey Exnime, el caballo y su jinete por
fin volvan a estar juntos, por fin
podran cumplir el destino que siempre
haban tenido escrito. Lo que haba
ocurrido haca siete aos no haba sido
un error; Arthas no se haba equivocado.

Ni entonces, ni ahora.
Jams.
sa era la prueba.
La sangre carmes de su padre que
tea a la Agona de Escarcha an no se
haba secado mientras por todas las
tierras que ahora gobernaba rondaba la
muerte. El cambio estaba prximo.
Este reino caer prometi a su
amado corcel mientras colocaba su capa
sobre el lomo huesudo de su montura y
se suba a ella. Y de sus cenizas
surgir un nuevo orden que har temblar
los cimientos del mundo!
El caballo relinch.
Invencible.

TERCERA
PARTE
LA DAMA
OSCURA

INTERLUDIO

ylvanas
Brisaveloz,
antigua
general (los cargos y tratamientos
los he unificado en minscula) de la

Guardia Forestal de QuelThalas, un


alma en pena, y Dama Oscura de los
renegados, abandon los aposentos
reales con el mismo paso rpido y gil
que le haba caracterizado en vida. En
ese momento mostraba su forma
corprea porque la prefera para
realizar actividades cotidianas y
normales. Si bien gracias a las botas de
cuero pis el suelo de piedra de
Entraas sin hacer el mnimo ruido,
todos giraron la cabeza para observar a
aquella dama nica e inconfundible.
Antao, su pelo haba sido rubio, sus
ojos, azules, y su piel, del color del
melocotn. Antao, haba estado viva.
Ahora su pelo, a menudo cubierto por

una capucha de un tono negro azulado,


era negro como la medianoche y estaba
salpicado de mechones blancos aqu y
all; adems, su piel amelocotonada era
ahora de un tenue gris perla azulado. Iba
vestida con la armadura que haba
llevado en vida, de cuero con muchos
remaches, que revelaba gran parte de su
esbelto y muscular torso. Sus orejas se
agitaron al escuchar los murmullos que
haba despertado su presencia ah, pues
rara vez se aventuraba ms all de sus
aposentos. Como era la regente de
aquella ciudad, era el resto del mundo el
que vena a verla y no al revs.
Junto a ella caminaba presuroso su
maestro boticario Faranell, presidente

de la Sociedad Real de Boticarios,


quien hablaba animadamente, esbozando
una sonrisa de lo ms falsa.
Te agradezco muchsimo que
hayas accedido a venir, mi seora
asever, al tiempo que intentaba hacer
una reverencia, andar y hablar, todo a la
vez. Como me comentaste que
deseabas de que te informsemos en
cuanto los experimentos fructificaran y
queras verlos t misma una vez que
S perfectamente cules eran mis
rdenes, doctor le solt Sylvanas
cuando descendan por un sinuoso
pasillo que llevaba a las profundidades
de Entraas.
Por supuesto, por supuesto. Ya

hemos llegado.
Entraron en una habitacin que a
cualquiera con un mnimo de
sensibilidad le habra parecido una casa
del terror. Sobre una mesa enorme, un
no-muerto encorvado se afanaba
cosiendo los restos de diferentes
cadveres, mientras canturreaba en voz
baja. Ante lo cual, Sylvanas sonri y le
espet socarronamente:
Me alegro de ver a alguien
disfrutar tanto con su trabajo.
El aprendiz se sobresalt al
escuchar esas palabras, y, acto seguido,
hizo una profunda reverencia.
En aquel lugar, donde se poda
escuchar el zumbido montono del

chisporroteo de alguna clase de energa,


los alquimistas se hallaban muy
ajetreados mezclando pociones, pesando
ingredientes y tomando notas. El olor
era una combinacin de putrefaccin,
sustancias qumicas y, de forma un tanto
incongruente, el dulce aroma de ciertas
hierbas. A Sylvanas le sorprendi cmo
respondi ante la fragancia de esas
hierbas, ya que le hicieron sentir una
sensacin extraa le hicieron aorar
su hogar. Por fortuna, esa emocin no
dur demasiado. Tales emociones nunca
se prolongaban mucho.
Mustramelo exigi la Dama
Oscura.
Faranell hizo una reverencia y la

gui hasta una sala anexa tras cruzar el


rea principal y pasar junto a diversos
cuerpos mutilados que pendan de
ganchos.
Un dbil sollozo alcanz sus odos.
Al entrar, Sylvanas vio varias jaulas que
reposaban en el suelo o se balanceaban
en el techo colgadas de unas cadenas;
todas ellas estaban ocupadas por los
sujetos con los que experimentaban.
Algunos
eran
humanos.
Otros,
renegados. Todos tenan la mirada
perdida por culpa del miedo que se
haba instalado en lo ms hondo de su
ser y prolongado tanto tiempo que
prcticamente los haba obligado a
aislarse en sus propios mundos.

Pero eso no sera as por mucho


tiempo.
Como puedes imaginar, mi seora
le explic Faranell, resulta difcil
traer hasta aqu a miembros de la Plaga
para experimentar con ellos. Si bien, a
la hora de realizar experimentos, nos da
igual utilizar a un renegado que a un
miembro de la Plaga. No obstante, me
complace participarte que nuestras
pruebas de campo estn muy bien
documentadas y han sido todo un xito.
La emocin embarg a Sylvanas,
quien obsequi al boticario con una
extraa aunque hermosa sonrisa.
Lo cual me llena de orgullo y
regocijo aadi.

El doctor no-muerto se estremeci


de satisfaccin. Llam con una sea a su
ayudante, Keever, un renegado cuyo
cerebro haba quedado gravemente
daado tras su primera muerte y que
hablaba entre dientes consigo mismo en
tercera persona mientras apartaba a dos
conejillos de indias. Uno era una
mujer humana, que por lo visto, si bien
no estaba dominada por el miedo y la
desesperacin como para perderse en un
mundo propio, no pudo evitar echarse a
llorar en silencio cuando Keever la sac
a rastras de la jaula. Sin embargo, el
macho, un renegado, permaneca en pie
completamente impasible y callado.
Es un criminal? inquiri

Sylvanas mientras observaba con


atencin al varn.
Por supuesto, mi seora replic
Faranell.
La Dama Oscura se pregunt si sera
verdad. Aunque, al final, no revesta la
mayor importancia. Fuera como fuese,
aquel sujeto servira a los propsitos de
los renegados. Entretanto, la muchacha
humana se haba arrodillado. Keever se
agach, la tir del pelo para que
levantara la cabeza, y cuando la mujer
abri la boca para gritar de dolor,
aprovech para meterle en la boca el
lquido que contena una copa y, a
continuacin, se la tap para obligarla a
tragar.

Sylvanas capt cmo se resista la


mujer. Junto a ella, el macho renegado
acept y apur sin protestar la copa que
Faranell le ofreci.
Todo sucedi muy rpido. La
muchacha humana pronto dej de
resistirse, su cuerpo se tens y luego
sufri convulsiones. Keever la solt y
contempl con curiosidad cmo la
sangre manaba de su boca, nariz, ojos y
odos. En ese instante, Sylvanas pos la
mirada sobre el renegado, quien segua
escudrindola en silencio, eso provoc
que la Dama Oscura frunciera el ceno.
Quiz no sea tan efectivo como
Entonces el renegado se estremeci.
Luch por mantenerse en pie un poco

ms, pero se debilit al instante y fue a


estrellarse estrepitosamente contra el
suelo. Todos dieron un paso atrs.
Sylvanas observaba aquella escena
absorta, con los labios un poco
separados por mor de la emocin.
Sufren el mismo mal? plante
la Dama Oscura a Faranell.
En ese momento, la hembra humana
gimi y, acto seguido, se qued quieta
con los ojos abiertos. Entonces el
alquimista asinti satisfecho a la
pregunta de su seora.
Efectivamente
contest
el
apotecario. Como puede imaginar,
estamos bastante
El no-muerto sufri un espasmo, se

le rasg la piel por varios puntos de los


que brot un pus negro y, al momento,
tambin l permaneci inmvil.
contentos con los resultados
remat Faranell.
Ya veo replic Sylvanas, a
quien le resultaba muy difcil disimular
la euforia; la palabra contento se
quedaba corta para definir lo que senta
. Por fin hemos dado con una peste
que mata tanto a humanos como a
miembros de la Plaga. Obviamente,
afecta a mis sbditos, dado que ellos
tambin son no-muertos.
La Dama Oscura mir a Faranell con
aquellos ojos plateados brillantes y
aadi:

Debemos cerciorarnos de que este


descubrimiento no caiga en manos
equivocadas; las consecuencias podran
ser devastadoras.
El apotecario trag saliva.
Efectivamente, mi seora, habr
que tener mucho cuidado.
Sylvanas ocult sus sentimientos
bajo una mscara de indiferencia
mientras regresaba a los aposentos
reales. Si bien miles de pensamientos
cruzaban su mente a gran velocidad, uno
destacaba por encima de los dems,
ardiendo de un modo tan cegador y
descontrolado como el hombre de paja
que prenda todos los Halloween:
Por fin vas a pagar por lo que has

hecho, Arthas. Los humanos que te


engendraron sern masacrados, y la
Plaga conocer su fin. Ya no podrs
esconderte tras tus ejrcitos de tteres
no-muertos sin mente. Y disfrutars de
la misma piedad y compasin que
mostraste por nosotros.
A pesar del gran autocontrol que
ejerca sobre sus emociones, no pudo
evitar esbozar una sonrisa.

CAPTULO
DIECISIETE

ientras cabalgaba a lomos del


esqueltico y leal Invencible
hacia Andorhal, Arthas meditaba acerca
de lo irnico que resultaba que l, que
haba
asesinado
al
nigromante
KelThuzad, fuera ahora el encargado de
resucitarlo.
La Agona de Escarcha le susurraba,
aunque no le haca falta escuchar la voz
de la espada (o, mejor dicho, del Rey
Exnime, as quera que la llamara) para
sentirse tranquilo. Ya no haba vuelta
atrs. Y tampoco deseaba desandar el
camino que estaba explorando.
Tras la cada de Ciudad Capital,
Arthas se haba centrado en emprender

un peregrinaje que era una suerte de


reverso tenebroso del que habra
realizado un paladn. Haba recorrido
aquellas tierras a lo largo y ancho,
llevando consigo a sus nuevos sbditos
de ciudad en ciudad, quienes se
encargaban de exterminar a la poblacin
autctona. Pensaba que la Plaga (se fue
el trmino que utiliz KelThuzad) era
un nombre adecuado para esos seres. De
la misma forma que la autoflagelacin y
los azotes eran empleados a veces por
algunos de los elementos ms
excntricos del clero para purgar las
impurezas del alma, su Plaga purgara
aquellas tierras de la peste de los vivos.
No obstante, Arthas exista entre el

mundo de los muertos y el de los vivos;


en cierto modo, segua vivo, pero el Rey
Exnime insista en llamarle en susurros
caballero de la muerte, y el lvido
color de su pelo, su piel y sus ojos
parecan indicar que eso era algo ms
que un mero ttulo. Aunque no estaba
muy seguro de qu significaba, ni
tampoco le importaba. Le bastaba con
saber que era el favorito del Rey
Exnime y que la Plaga se hallaba a sus
rdenes. En ese preciso instante se
percat de que, de una manera extraa y
retorcida, le preocupaba el destino de
los miembros de la Plaga.
Arthas serva al Rey Exnime a
travs de uno de sus sargentos, un Seor

del Terror cuyo aspecto era idntico al


de MalGanis, lo cual tambin resultaba
irnico, aunque tampoco le preocupaba
en exceso.
Al igual que MalGanis, soy un
Seor del Terror. Pero no soy tu
enemigo,
le
haba
asegurado
Tichondrius, esbozando una sonrisa que
era ms bien una mueca de desprecio.
En verdad, he venido a felicitarte. Al
matar a tu propio padre y entregar estas
tierras a la Plaga, has superado la
primera prueba. El Rey Exnime est
realmente contento con el entusiasmo
que has mostrado.
Arthas se sinti desgarrado por dos
emociones contrapuestas: el dolor y el

jbilo.
Ya, replic, procurando mantener
una voz firme ante el demonio, he
condenado a todos a los que he amado y
todo cuanto he querido en su nombre, y
no siento remordimiento alguno. Ni
pena. Ni vergenza.
Entonces, en lo ms hondo de su ser,
escuch otro susurro, que no provena
de la Agona de Escarcha: Mentiroso.
Sin embargo, apag los rescoldos de
ese sentimiento de inmediato. Esa voz
deba silenciarse de algn modo. No
poda dejar que esa duda creciera. Era
como una gangrena, que se lo comera si
lo permita.
Tichondrius no pareci percatarse

de la lucha interna que libraba Arthas y,


simplemente, seal a la Agona de
Escarcha al tiempo que afirmaba:
La hojarruna que portas fue forjada
por mi raza hace mucho, mucho tiempo.
El Rey Exnime te ha otorgado la
facultad de robar almas. La tuya fue la
primera que reclam para s.
Emociones contrapuestas combatan
en el fuero interno de Arthas, quien
contempl la espada con atencin. No se
le haba pasado por alto la palabra que
haba escogido Tichondrius: robar. Si
el Rey Exnime le hubiera pedido su
alma a cambio de salvar a su pueblo,
Arthas se la hubiera entregado. Sin
embargo, el Rey Exnime no le haba

pedido tal cosa, simplemente se la haba


arrebatado. Y ahora estaba ah,
encerrada dentro de aquella arma
refulgente, tan cerca de Arthas que el
prncipe (mejor dicho, rey) casi poda
tocarla. Pero Arthas haba logrado lo
que pretenda en un principio? Haba
salvado a sus sbditos?
Acaso importaba?
Tichondrius
lo
observ
con
detenimiento.
Entonces tendr que arreglrmelas
sin alma, replic Arthas sin darle ms
importancia. Qu quiere que haga el
Rey Exnime?.
La
misin
que
le
haban
encomendado consista en reunir lo que

quedaba del Culto de los Malditos para


que lo ayudaran a alcanzar un objetivo
an ms importante: la recuperacin de
los restos de KelThuzad.
Segn la informacin que haban
recibido, ese montn de carne pestilente,
putrefacta y licuada se hallaba an en
Andorhal, donde el propio Arthas lo
haba dejado. Andorhal, el lugar del que
procedan los envos de grano infectado.
Si bien record lo furioso que se haba
puesto al atacar al nigromante, ahora era
incapaz de sentir clera. Una sonrisa se
dibuj en sus plidos labios. Aquello
resultaba irnico.
Los edificios que haban ardido en
su da no eran ms que un montn de

maderas calcinadas. Nadie aparte de los


no-muertos debera estar ah; y aun
as Arthas frunci el ceo, tir de las
riendas e Invencible se detuvo, tan
obediente en la muerte como lo haba
sido en vida. El rey pudo atisbar unas
siluetas que se movan aqu y all. La
poca luz de aquel da gris se reflejaba
en las
Armaduras, se dijo a s mismo.
All haba unos cuantos hombres
vestidos con armaduras, apostados a lo
largo del permetro del cementerio, y
uno de ellos custodiaba una modesta
tumba. Entorn los ojos y, acto seguido,
los abri como platos. No eran unos
seres vivos cualesquiera, no eran unos

meros guerreros, eran paladines. Saba


por qu estaban ah. Por lo visto,
KelThuzad atraa el inters de gente
muy diversa.
No obstante, l haba decretado la
disolucin de la orden. Por tanto, los
paladines ya no deberan existir, y
mucho menos congregarse en aquel
lugar. Entonces la Agona de Escarcha
susurr que estaba hambrienta. Arthas
desenvain la poderosa hojarruna, la
alz para que el reducido ejrcito de
aclitos que lo acompaaba pudiera
verla e inflamara as su nimo y, al
instante, carg. Invencible se abalanz
sobre los paladines, y Arthas pudo
comprobar cmo la estupefaccin se

apoderaba de los rostros de los hombres


que vigilaban el cementerio en cuanto se
abalanz sobre ellos. Si bien lucharon
con gallarda, al final su resistencia fue
intil; el prncipe pudo ver en sus ojos
que eran conscientes de ello.
Justo cuando acababa de extraer la
Agona de Escarcha del cadver del
paladn al que acababa de matar, y de
sentir el jbilo de la espada al hacerse
con otra alma, escuch un grito:
Arthas!
Se trataba de una voz que haba
escuchado con anterioridad, pero como
era incapaz de relacionarla con su
dueo, se volvi hacia el hombre que le
haba llamado.

ste era muy alto, y su presencia,


imponente. Se haba quitado el yelmo, y
fue su frondosa barba la que hizo
recordar a Arthas quin era.
Gavinrad!
exclam
sorprendido. Cunto tiempo.
No el suficiente. Dnde est el
martillo con el que te obsequiamos?
inquiri
Gavinrad,
escupiendo
prcticamente las palabras. Es el
arma de un paladn. Un arma de honor.
Arthas record que ese hombre
haba sido el que coloc el martillo a
sus pies durante su ceremonia de ingreso
en la orden. Qu limpio, autntico y
sencillo le haba parecido todo en aquel
momento.

Ahora poseo un arma mucho


mejor asever Arthas.
Alz la Agona de Escarcha, la cual
pareca agitarse ansiosa en su mano y,
entonces sinti un impulso imperioso
que tuvo que obedecer.
Aprtate, hermano le pidi con
una amabilidad bastante fuera de lugar
. He venido a recoger unos huesos
viejos. En recuerdo de aquel da y de la
orden a la que ambos pertenecimos, no
te har dao si me dejas pasar.
Las pobladas cejas de Gavinrad se
unieron en una sola cuando escupi en
direccin a Arthas.
No puedo creer que una vez te
considerramos nuestro hermano! No

alcanzo a comprender por qu Uther


abog por ti. Tu traicin ha destrozado a
Uther, muchacho. l habra dado la vida
por ti sin dudarlo: es as como pagas su
lealtad? Ya saba yo que admitir a un
prncipe malcriado en nuestra orden era
un error! Se ha burlado de la Mano de
Plata!
La furia se apoder de Arthas con tal
celeridad e intensidad que casi lo ahog.
Cmo se atreva a hablarle as a l, un
caballero de la muerte, la mano
ejecutora del Rey Exnime! La vida, la
muerte, la no vida todo ello formaba
parte de su dominio. Gavinrad haba
osado escupir sobre su oferta de tregua.
Arthas apret los dientes con fuerza.

No, hermano mo replic con


un gruido. Cuando te asesine y te
obligue a levantarte de entre los muertos
como mi siervo, y tengas que bailar al
son que yo marque, entonces s que me
habr burlado de la Mano de Plata,
Gavinrad.
Arthas le hizo una sea retadora
mientras sonrea burlonamente. Los nomuertos y los miembros del Culto de los
Malditos que lo haban acompaado
hasta aquel lugar aguardaron en silencio
el devenir de los acontecimientos.
Gavinrad no se precipit, mantuvo la
compostura y rez a la Luz, a pesar de
que no lo salvara. Arthas permiti que
concluyera su rezo y su arma brillara tal

y como lo haba hecho en su da el


martillo del prncipe. Saba que
Gavinrad no tena nada que hacer frente
a l, puesto que empuaba la Agona de
Escarcha y el poder del Rey Exnime
recorra su cuerpo, que se hallaba a
medio camino de los mundos de la vida
y de la muerte.
Tampoco el paladn confiaba en
ganar el duelo. Luch con todas sus
fuerzas, pero no bast. Arthas jug un
poco con l, para calmar as el escozor
que le haban provocado las palabras de
Gavinrad; enseguida se cans y
despach a su antiguo compaero de
armas con un poderoso mandoble. Sinti
cmo la Agona de Escarcha tomaba y

aniquilaba otra alma ms y se


estremeci levemente cuando el cuerpo
sin vida de Gavinrad cay al suelo. A
pesar de lo que le haba prometido a su
oponente, que ahora yaca a sus pies
derrotado, Arthas dej que disfrutara del
sueo eterno.
Con un gesto brusco orden a sus
siervos que se dispusieran a recuperar
el cadver de KelThuzad, a quien haba
abandonado, en su da, en el lugar en
que haba cado para que se pudriera;
sin embargo, alguien (sin duda alguna,
los devotos seguidores del nigromante)
se haba tomado la molestia de enterrar
el cuerpo en una pequea cripta. Los
aclitos del Culto de los Malditos se

dieron prisa en encontrar la tumba y con


gran esfuerzo lograron apartar la
cubierta. Dentro haba un atad, que sin
ms dilacin sacaron de ah y al que
Arthas propin una patada suave,
sonriendo taimadamente.
Sal de ah, nigromante le
orden con altivez mientras suban el
fretro a la parte de atrs de un vehculo
al que llamaban el carro de
despojos. El poder al que serviste en
su momento vuelve a necesitarte una vez
ms.
Ya te dije que mi muerte no
supondra ninguna diferencia a largo
plazo.
Arthas se sobresalt. Se haba

acostumbrado a escuchar voces en su


mente; el Rey Exnime le hablaba a
travs de la Agona de Escarcha casi
constantemente. Pero esto era distinto.
Reconoci aquella voz; la haba
escuchado antes, cuando era arrogante y
burlona y no hablaba en susurros como
si quisiera contarle secretos y ganarse su
confianza.
Se trataba de KelThuzad.
Pero qu? Ahora escucho a
fantasmas?, pens el caballero de la
muerte.
No slo los oa, sino que los vea.
O, al menos, a uno en concreto. La
silueta de KelThuzad se fue formando
lentamente delante de sus ojos; era

translcida y flotaba en el aire, y sus


ojos eran dos pozos oscuros. Se trataba
de l sin ningn gnero de dudas.
Entonces sus labios espectrales se
curvaron para esbozar una sonrisa de
complicidad.
Tena razn sobre ti, prncipe
Arthas.
Ya te has entretenido bastante
se oy decir a Tichondrius con una voz
poderosa y grave que pareci surgir de
la nada.
En ese momento, el espectro (si es
que en realidad haba estado ah)
desapareci.
Arthas
estaba
desconcertado. Acaso se lo haba
imaginado? Estaba perdiendo la

cordura a la vez que el alma?


Tichondrius no se haba percatado
del estado de agitacin de Arthas, abri
el fretro y observ con gran asco su
contenido: el cadver casi licuado de
KelThuzad. El caballero de la muerte
descubri que poda soportar el hedor
mejor de lo que haba esperado, aunque
no dejaba de ser espantoso. Pareca que
haba pasado una eternidad desde que
haba golpeado al nigromante con su
martillo y observado la rpida
descomposicin del cadver.
Los restos estn demasiado
descompuestos. No soportarn el viaje a
QuelThalas.
Arthas se aferr a esa mencin para

dejar de pensar en lo que tanto le


inquietaba.
QuelThalas? La tierra dorada
de los elfos? inquiri el caballero de
la muerte.
S. nicamente las energas de la
Fuente del Sol de los altos elfos podrn
resucitar a KelThuzad le explic el
Seor del Terror, frunciendo el ceo.
A cada instante se descompone ms y
ms. Arthas, debes robar una urna muy
especial que los paladines traen hacia
aqu bajo su custodia. Si introduces los
restos del nigromante en ella, estarn
protegidos durante el transcurso del
viaje.
El Seor del Terror esboz una

sonrisa de suficiencia. Daba la


sensacin de que aquella misin era
mucho ms de lo que pareca a primera
vista. Arthas abri la boca para hacer
una pregunta, pero enseguida la cerr.
De todos modos, Tichondrius no se la
iba a responder. Se encogi de hombros,
se subi a lomos de Invencible y
cabalg hacia el lugar donde le haban
ordenado ir.
Entonces escuch tras l la
tenebrosa risa del demonio.
Tichondrius tena razn. Por el
camino avanzaba lentamente una
pequea comitiva funeraria cuyos
integrantes viajaban a pie. Se trataba del
funeral de un militar o de un dignatario

importante; Arthas reconoci la


parafernalia
habitual
en
estas
ceremonias. Varios hombres ataviados
con armaduras marchaban en fila; en el
centro, un hombre sostena algo entre sus
fuertes brazos. La tenue luz del sol se
reflejaba en su armadura y sobre el
objeto que portaba: la urna de la que
Tichondrius le haba hablado. De
repente, Arthas comprendi qu era lo
que le haba hecho tanta gracia al Seor
del Terror.
El fsico del paladn era muy
peculiar, y su armadura, nica. Al
instante, Arthas asi la Agona de
Escarcha con manos temblorosas.
Intent reprimir la mirada de

sensaciones confusas y perturbadoras


que le embarg y orden aproximarse a
sus hombres.
El cortejo fnebre no era muy
numeroso, si bien estaba repleto de
guerreros de renombre; no obstante,
rodearlos fue sumamente fcil. Los
paladines desenvainaron sus armas pero
no atacaron, sino que se volvieron hacia
el hombre que custodiaba la urna,
aguardando instrucciones. Uther (no
poda ser otro) observaba a su antiguo
aprendiz y pareca tener la situacin
bajo control. Mantuvo el gesto
impasible, aunque su rostro pareca
surcado por ms arrugas de las que
Arthas recordaba. Sin embargo, sus ojos

ardan con la ira de los justos.


El perro vuelve a lamer sus
vmitos asever Uther, pronunciando
esas palabras como si fueran los
chasquidos de un ltigo. No sabes
cunto he rezado para que no te
entrometieras en este acto.
Arthas se estremeci levemente. Y
con una voz spera replic:
Soy como una moneda falsa
siempre vuelvo a aparecer. Por lo que
veo, sigues considerndote un paladn, a
pesar de que disolv tu orden.
Uther se ech a rer, aunque se
trataba de una risa teida de amargura.
Como si pudieras disolverla a tu
capricho. Yo slo respondo ante la Luz,

muchacho. Como hiciste t en su


momento.
La Luz. An la recordaba. Le dio un
vuelco el corazn y, por un instante, slo
por un instante, baj la espada. Al punto
regresaron los susurros, que le
recordaron qu clase de poder posea
ahora, insistiendo en que el sendero de
la Luz no le haba proporcionado lo que
anhelaba. Y en ese preciso momento,
Arthas aferr vigorosamente la Agona
de Escarcha una vez ms.
Hice muchas cosas entonces
replic el caballero de la muerte, que
ya no volver a hacer.
Tu padre gobern estas tierras
durante cincuenta aos y t las ha

reducido a escombros en cuestin de


das. Pero, claro, destruir y aniquilar es
tan fcil, verdad?
No te pongas melodramtico,
Uther. A pesar de que me agrade
recordar tiempos pasados contigo, no
tengo tiempo que perder. He venido a
llevarme la urna. Dmela y te prometo
que morirs con rapidez.
A ste no lo iba a perdonar. Ni
aunque implorara clemencia. Si le
suplicaba, no lo dudara. Haba
demasiada mala sangre entre ellos.
Demasiados
desencuentros
y
sentimientos intensos.
En ese instante, el rostro de Uther
slo transmita una emocin: ira. Mir

fijamente
a
Arthas,
sintindose
ultrajado.
Esta urna guarda las cenizas de tu
padre, Arthas! Acaso quieres mear
sobre ellas por ltima vez antes de dejar
que su reino se pudra?
Arthas sinti un repentino escalofro.
Padre
No saba qu contena
mascull, tanto para s como para Uther.
As que sa era la trampa que
ocultaba esa misin, la razn por la que
el Seor del Terror haba sonredo
cuando le haba dado instrucciones al
caballero de la muerte. Porque saba qu
haba dentro. Arthas se vea sometido a
una prueba tras otra. Sera capaz de

luchar contra su mentor? Sera capaz de


mancillar las cenizas de su padre? Si
bien estaba harto ya de esa situacin,
reprimi la furia al hablar mientras
desmontaba y desenvainaba la Agona
de Escarcha.
Aunque tampoco importa. Me har
con lo que he venido a buscar de una
forma u otra.
La Agona de Escarcha no paraba de
hablarle a su mente, ni de empujar su
mano, de pura ansia por batallar. Arthas
adopt una posicin de ataque. Uther lo
observ por un momento, y, acto
seguido, alz despacio su arma
resplandeciente.
No quera crermelo asegur el

viejo paladn con cierta aspereza en la


voz. Entonces, Arthas se dio cuenta
horrorizado de que las lgrimas
asomaban a los ojos de Uther. Cuando
eras ms joven y egosta, lo achacaba a
que slo eran cosas de nios. Cuando
seguiste manteniendo esa actitud
testaruda, lo justifiqu dicindome que
cualquier joven siente la necesidad de
dejar de estar a la sombra de su padre.
Y en Stratholme Que la Luz me
perdone, incluso all rec para que
encontrases tu camino y fueras capaz de
ver el error que habas cometido. Nunca
he podido enfrentarme al hijo de mi
seor.
Arthas esgrimi una sonrisa forzada

mientras ambos trazaban un crculo


alrededor del otro.
Pero ahora lo crees.
La ltima promesa que le hice a tu
padre, a mi amigo, fue que sus restos
seran tratados con respeto, a pesar de
que su propio hijo lo haba asesinado
salvajemente, cuando se hallaba
desprevenido y desarmado.
Morirs por culpa de esa
promesa.
Es posible replic Uther, sin
que pareciera importarle demasiado.
Prefiero morir honrando esa promesa
que vivir bajo tu yugo. Me alegro de que
tu padre est muerto. Me alegro de que
no tenga que ver en qu se ha convertido

su vstago.
Ese comentario le doli. No se lo
esperaba. Se detuvo, mientras las
emociones pugnaban en su corazn, y
Uther, quien siempre haba vencido al
prncipe, se aprovech de ese breve
titubeo para abalanzarse sobre l.
Por la Luz! grit, echando el
martillo hacia atrs y trazando con todas
sus fuerzas un arco cuyo objetivo era
Arthas.
Aquella arma luminosa se aproxim
al caballero de la muerte con tanta
rapidez que pudo escuchar al aire gemir
al rasgarlo.
Se apart de un salto justo a tiempo
y sinti cmo el aire le acariciaba la

cara en el momento en que el arma pas


junto a l a una velocidad de vrtigo. El
rostro de Uther transmita una sensacin
de calma y concentracin y una
determinacin asesina. Desde su punto
de vista, tena la obligacin de matar al
hijo traidor para impedir que el mal se
extendiese.
A su vez, Arthas saba que tena la
obligacin de matar al hombre que una
vez fue su mentor. Deba romper con
todo lo que le ataba al pasado
definitivamente. Si no, siempre cabra la
posibilidad de que sucumbiera a la
peligrosa tentacin de la compasin y el
perdn. Al tiempo que profera un grito
incoherente, baj con celeridad a la

Agona de Escarcha para atacar a Uther.


ste bloque la acometida con el
martillo. Los dos hombres forcejearon,
con los rostros separados por escasos
centmetros y los msculos temblando
por el tremendo esfuerzo, hasta que el
paladn solt un gruido, empuj a su
pupilo hacia atrs y ste trastabill.
Uther sigui atacando. Si bien la calma
reinaba en su rostro, sus ojos ardan con
las llamas de la fiereza y la resolucin;
pareca luchar como si su victoria fuera
inevitable. Aquella confianza absoluta
en sus posibilidades desconcert a
Arthas, cuyos embates eran poderosos
pero errticos. Jams haba derrotado a
su mentor

Ha llegado tu hora, muchacho!


rugi Uther.
De repente, para horror de Arthas, el
paladn se vio envuelto en una luz
brillante. Ya no se trataba slo de su
martillo sino de su cuerpo; daba la
sensacin de que todo su ser fuera la
verdadera arma de la Luz que iba a
derrotar a Arthas.
Por la justicia de la Luz! aull
el anciano paladn.
El martillo descendi. El aire
abandon los pulmones de Arthas en
cuanto recibi el impacto en el torso. Si
bien la armadura le salv, qued
destrozada a consecuencia del mandoble
atizado por el radiante martillo que

empuaba el beato paladn. El caballero


de la muerte cay al suelo y su espada
vol de sus manos; la desesperacin lo
embargaba al intentar respirar o
incorporarse. Haba dado la espalda a la
Luz, la haba traicionado. Y ahora sta
se cobraba venganza por medio de Uther
el Iluminado, su gran campen,
infundiendo a su viejo mentor la pureza
de su brillo y determinacin.
El resplandor que envolva al
paladn se increment y Arthas esboz
un gesto de agona en el momento en que
la Luz abras sus ojos y su alma. Se
haba equivocado totalmente al renegar
de ella; ahora la piedad y el amor de la
Luz se haban transformado en el ser

radiante e implacable que tena ante l.


Alz la vista para contemplar esos
pozos de luz blanca que eran los ojos de
Uther, al tiempo que las lgrimas se
asomaban a los suyos mientras
aguardaba el mandoble mortal.
Nunca lleg a saber si se haba
hecho con la espada sin darse cuenta, o
si sta haba saltado a sus manos ella
sola. Era imposible deducirlo en medio
del terrible caos mental que sufra en
aquel momento. Lo nico cierto es que,
de improviso, sus manos se cerraron
sobre la empuadura de Agona de
Escarcha, cuya voz reson en su mente.
Toda Luz tiene su sombra, todo da
tiene su noche, e incluso la vela ms

brillante puede apagarse.


Al igual que la vida de los ms
iluminados.
Arthas inhal aire con fuerza, llen
de aire los pulmones y, slo por un
segundo, se percat de que la Luz que
rodeaba al paladn se atenuaba.
Entonces el mentor alz el martillo para
propinar el golpe definitivo.
Pero su pupilo ya no estaba all.
Si Uther era un oso enorme y
poderoso, Arthas era un tigre fuerte, gil
y rpido. Por muy fuertes y bendecidos
por la Luz que estuvieran el martillo y su
portador, su arma no era rpida, ni su
estilo de lucha, muy gil. Sin embargo,
la Agona de Escarcha, a pesar de ser

una hojarruna enorme que deba


empuarse con las dos manos, pareca
casi capaz de combatir por s sola.
El caballero de la muerte avanz de
nuevo, esta vez sin titubear, y luch con
fervor. No dio respiro a Uther el
Iluminado; no le permiti ni un instante
de calma, de modo que el paladn no
pudo preparar su arma para descargar un
martillazo demoledor. Ante el cambio de
actitud operado en Arthas, su mentor
abri los ojos como platos estupefacto,
pero los entorn al punto, haciendo gala
de una inquebrantable determinacin.
No obstante, la Luz que haba emanado
con tanta intensidad de su poderosa
constitucin iba atenundose segundo a

segundo.
Menguando ante el poder que el Rey
Exnime proporcionaba a Arthas.
La Agona de Escarcha caa con
fuerza una y otra vez; sobre la cabeza
reluciente del martillo, sobre el mango,
sobre el hombro de Uther, sobre el
estrecho espacio entre la parte de la
armadura que cubra el cuello y las
hombreras, golpeando con saa
Uther el Iluminado gru y
trastabill hacia atrs. Le haba herido y
estaba sangrando. El martillo, enorme y
radiante, cay de su mano inerte: la
Agona de Escarcha prcticamente le
haba seccionado el brazo. De un
mandoble mell la coraza del viejo

mentor; otro ms en el mismo lugar la


parti y rasg la carne de debajo. El
tabardo azul y dorado del paladn
(aqullos eran los colores de la Alianza
por la que ste haba luchado en su
poca) alete hecho aicos sobre la
nieve mientras su dueo caa de rodillas
como un pesado fardo. El paladn alz
la vista. Respiraba con dificultad. Un
hilillo de sangre se le escurra de la
boca hasta la barba aun as, en su rostro
no se divisaba seal alguna de que
estuviera dispuesto a rendirse.
Espero que haya un lugar especial
para ti en el averno, Arthas le dijo, y
tosi por culpa de la sangre que se le
acumulaba en la garganta.

Tal vez nunca lo sepamos, Uther


replic Arthas con gran frialdad, al
tiempo que izaba a la Agona de
Escarcha para asestar el golpe final. La
impaciente espada casi pareca dar
saltos de alegra. Pretendo vivir
eternamente.
La hojarruna cay, atravesando la
garganta de Uther, silenciando sus
desafiantes palabras, partiendo su gran
corazn. Muri casi al instante. Acto
seguido, Arthas tir de la espada para
liberarla del cadver y dio un paso
atrs, temblando. No obstante, esos
temblores slo se deban a que estaba
liberando tensin y se senta exultante.
Se arrodill y recogi la urna. La

sostuvo en sus manos durante un buen


rato y, a continuacin, se dispuso a
romper el sello y darle la vuelta para
vaciarla. Las cenizas del rey Terenas
cayeron cual lluvia gris, como harina
contaminada por la peste, y se
esparcieron por la nieve. El viento
cambi de un modo abrupto de direccin
y aquel polvo gris, que era lo nico que
quedaba del rey, se alz dando vueltas
en el aire, como si algo lo impulsara y
fue a caer sobre el caballero de la
muerte. Sorprendido, Arthas dio un paso
hacia atrs y se protegi la cara con las
manos. Ese gesto instintivo provoc que
se le cayera la urna, que aterriz en el
suelo con un sonido sordo. Cerr los

ojos y apart la cara, pero no lo bastante


rpido, de modo que tosi violentamente
por culpa de esas cenizas amargas que
lo ahogaban. De improviso, el pnico se
adue de l. Se limpi el rostro con sus
manos enguantadas, con la intencin de
deshacerse del fino polvo que le
bloqueaba la garganta y la nariz y le
irritaba los ojos. Escupi, y, al punto,
sinti un tremendo ardor en el estmago.
Arthas tom aire con fuerza y realiz
un gran esfuerzo para calmarse. Instantes
despus se puso en pie, tras haber
recobrado la compostura. Si senta algn
tipo de emocin, la haba encerrado a
buen recaudo en lo ms recndito de su
ser y ni siquiera era consciente de su

existencia. Con rostro imperturbable,


regres al carro que transportaba los
restos ftidos y prcticamente licuados
de KelThuzad y le entreg la urna con
brusquedad a un miembro de la Plaga.
Mete al nigromante aqu dentro
le orden.
A continuacin se mont sobre
Invencible.
QuelThalas no se hallaba muy lejos.

CAPTULO
DIECIOCHO

lo largo de los seis das que


tardaron en llegar a las tierras
de los altos elfos, Arthas habl con el
espectro de KelThuzad y muchos
pasaron a engrosar sus filas.
Parti de Andorhal hacia el este, con
los carros de despojos rechinando a su
paso, atraves las aldeas del campo de
Piedramcula, el huerto de Dalson y el
vergel de Gahrron, y cruz el ro
Thondroril para llegar a la parte oriental
de Lordaeron. Las vctimas de la peste
se alzaban por doquier y con una mera
orden mental lo seguan como perritos
falderos. Cuidar de ellos era muy fcil,
pues se alimentaban de cadveres. Todo

era tan pulcro y ordenado.


Si bien Arthas esperaba que tanto las
vctimas de la plaga como las
abominaciones creadas a partir de la
unin de los restos de diversos
cadveres, as como los espectros de los
cados, se unieran a su bando, se
encontr con un nuevo aliado
inesperado: uno que lo sobrecogi, lo
constern y luego supo apreciar
encantado.
Su ejrcito se hallaba a medio
camino de QuelThalas cuando los
divis por primera vez. En la lejana, al
principio le dio la impresin de que la
tierra se mova. No, no era as. Se
trataba de cierto tipo de bestias. Quiz

de reses u ovejas que se haban


escapado de sus establos y rediles
cuando sus dueos se haban
transformado en muertos vivientes? O
tal vez de osos o lobos que buscaban
comida y se daban un festn con los
cadveres? Arthas profiri un grito
entrecortado y agarr a Agona de
Escarcha con fuerza; pareca que los
ojos se le iban a salir de sus cuencas de
pura incredulidad.
No se movan como cuadrpedos.
Correteaban a toda prisa, desplazndose
por las colinas y los pastos como
Araas murmur.
Bajaban en manadas por las laderas,
conformando una alfombra morada y

negra
de
aspecto
amenazador.
Impulsadas por sus mltiples patas,
avanzaban con celeridad para alcanzar a
Arthas. Se acercaban a l Se
Son los nuevos guerreros que el
Rey Exnime enva a su favorito le
explic el incorpreo KelThuzad.
Al parecer, Arthas era el nico que
poda ver y escuchar a aquel espectro,
con quien haba estado conversando
largo y tendido los ltimos das. El
espectro se haba centrado en sembrar
las semillas de la sospecha y la duda en
la mente del caballero de la muerte. No
sobre s mismo sino sobre
Tichondrius y los dems demonios.
No se puede confiar en los seores

del terror, le haba aconsejado. Son


los carceleros del Rey Exnime. Te lo
contar todo cuando vuelvas a
caminar por los senderos de este
mundo.
A pesar de que haban tenido tiempo
suficiente para conocerse bastante bien,
Arthas no dejaba de preguntarse si
KelThuzad le estaba proporcionando
esa informacin a modo de cebo para
cerciorarse de que el caballero de la
muerte cumpla su misin.
Mientras esperaban a que aquellas
pseudoaraas los alcanzaran, Arthas le
interrog:
De veras me ha enviado estos
engendros? Pero qu son?

En su da fueron nerubianos
respondi
KelThuzad.
Los
descendientes de la raza antigua y
orgullosa de los Aqir. Cuando estaban
vivos, eran tremendamente inteligentes y
slo perseguan un objetivo: eliminar a
cualquiera que no fuera como ellos.
Arthas observ a aquellas criaturas
arcnidas con repugnancia.
Estupendo. Y ahora qu?
Estos seres cayeron combatiendo
a aqul al que servimos, quien los ha
hecho regresar de la muerte. Su seor,
Anubarak, los ha transformado en nomuertos, y ahora han venido a ayudarle,
prncipe Arthas. Para alcanzar la gloria
en el nombre de nuestro seor y en el de

usted.
As que cuento con araas nomuertas para luchar contra los elfos de
QuelThalas reflexion Arthas.
Eran
enormes,
horrendas
y
mortferas.
Se
aproximaban
apresuradamente sin dejar de gorjear
acompasando su paso al de los
cadveres, espectros y abominaciones.

El Rey Exnime, fuera quien fuese,


tena cierto gusto por lo melodramtico.
La llegada de Arthas estaba siendo
observada, claro est. Los elfos
contaban con unos exploradores que
tenan fama de ser excelentes. Lo ms

probable era que para cuando Arthas se


hubiera percatado de su presencia, ya
habra corrido la voz de su llegada. Pero
eso no importaba. Haba conseguido
reunir
un
ejrcito
realmente
impresionante y no albergaba ninguna
duda de que, a pesar de las irritantes
advertencias de KelThuzad, sera capaz
de penetrar en aquella tierra maravillosa
y eterna, desplazarse por ella con
presteza y encontrar la Fuente del Sol.
Haban capturado a un prisionero, un
joven sacerdote que, al actuar de un
modo desafiante, haba revelado sin
querer cierta informacin crucial, que
Arthas estaba dispuesto a emplear muy
sabiamente. Adems, haba otro preso

que, al contrario que el clrigo, estaba


dispuesto a traicionar a su pueblo y a su
tierra con tal de obtener el poder que
Arthas y el Rey Exnime le haban
prometido.
Al caballero de la muerte le
sorprendi lo poco que le cost al mago
elfo apualar por la espalda a los suyos.
Le sorprendi y le inquiet. Arthas
haba sido muy querido por su pueblo, al
igual que su padre antes que l. Haba
disfrutado de la afectuosa aprobacin de
aquellos que le servan. Se haba
tomado el tiempo necesario para
aprenderse sus nombres y escuchar sus
historias sobre sus vidas y sus familias.
Haba deseado que lo amaran. Y sus

sbditos le haban demostrado su cario


con su lealtad al lder, tal y como el
capitn Falric haba hecho en su
momento.
Arthas daba por sentado que tambin
los lderes elfos eran amados por su
gente. stos, a su vez, daban por hecho
que su gente les sera leal. Aun as, el
mago elfo haba traicionado a su pueblo
por la mera promesa de obtener poder,
por el simple y rutilante embrujo del
poder.
Los mortales siempre podan
corromperse, manipularse o comprarse.
Observ a su actual ejrcito y
sonri. S, eso estaba mucho mejor.
Aqu no haba problemas de lealtad, ya

que aqullos a quienes lideraba no


tenan otra opcin que obedecerle
ciegamente.

Todo afirm jadeando el


explorador es cierto.
Sylvanas Brisaveloz, general de la
Guardia Forestal de Lunargenta, conoca
muy bien a ese elfo. La informacin de
Kelmarin era siempre muy precisa y
detallada. Escuch sin querrselo creer,
sin atreverse a creerlo.
Todos estaban al tanto de los
rumores, por supuesto. Una peste se
estaba extendiendo por las tierras
humanas. No obstante, los queldorei

crean hallarse a salvo en su terruo


natal, donde haban resistido al ataque
de dragones, orcos y trols durante
siglos. Estaban convencidos de que lo
que suceda en territorio humano no les
afectara.
Pero no fue as.
Ests seguro de que se trata del
prncipe Arthas Menethil?
Kelmarin asinti, al tiempo que
segua intentando recuperar el aliento.
S, mi seora. Escuch cmo lo
llamaban as los que le sirven. Por lo
que he podido ver, no creo que los
rumores que lo acusan de haber
asesinado a su padre y de ser el
instigador de las calamidades que han

asolado Lordaeron sean exageraciones.


Sylvanas escuchaba con atencin,
con sus ojos azules cada vez ms
abiertos, presa del asombro, mientras el
explorador le contaba un relato que
pareca demasiado increble para ser
verdad sobre cadveres que cobraban
vida (tanto los recin muertos como los
ya resecos y consumidos), sobre
criaturas enormes y desprovistas de
mente creadas con remiendos de
distintos cuerpos, sobre bestias extraas
capaces de volar y que se asemejaban a
estatuas de piedra que haban cobrado
vida, sobre seres gigantescos que
recordaban a araas, que le hacan
pensar en las historias sobre los

supuestamente
extinguidos
Aqir.
Tambin le habl del olor Kelmarin,
que no era dado a exagerar, hablaba
pestes del hedor que preceda a aquel
espantoso ejrcito. Los bosques, el
primer bastin defensivo de esas tierras,
sucumban al paso de las extraas
mquinas de guerra que el prncipe
llevaba consigo. A Sylvanas le vino a la
memoria el recuerdo de los dragones
rojos que haban incendiado aquellos
bosques no haca tanto tiempo.
Lunargenta
haba
resistido
sus
acometidas, claro est, pero los bosques
haban sufrido muchsimo. Tanto como
sufran ahora
Mi seora concluy Kelmarin,

mientras alzaba la cabeza y la miraba


afligido, si consigue entrar no creo
que nuestras fuerzas sean suficientes
para derrotarlo.
Esa amarga afirmacin prendi la
mecha de la ira que necesitaba para
reaccionar.
Somos los queldorei le espet,
a la vez que se enderezaba. Nuestras
tierras son inexpugnables. No entrar
aqu, no temas. Primero ha de hallar la
forma de romper los encantamientos que
protegen QuelThalas. Luego debe ser
capaz de hacerlo. Enemigos mucho
mejores y ms sabios han intentado
arrebatarnos nuestro reino. Ten fe, amigo
mo, en el poder de la Fuente del Sol

y en la fortaleza y voluntad de nuestro


pueblo.
Mientras llevaban a Kelmarin a un
lugar donde pudiera beber, comer y
recuperar fuerzas antes de volver a su
puesto, Sylvanas se volvi hacia sus
guardias y les dijo:
He de ver a ese prncipe humano
con mis propios ojos. Reunid a las
primeras unidades de combate. Si
Kelmarin est en lo cierto ser mejor
que nos preparemos para un ataque
preventivo.

Sylvanas estaba tumbada boca abajo


encima de la gran puerta que, junto a la

abrupta cordillera montaosa que la


rodeaba, contribua a proteger sus
tierras. Llevaba una armadura de cuero
que, aunque la cubra por completo, le
resultaba muy cmoda, y un arco
colgado a la espalda. Ella, Sheldaris y
Vorathil, los dos exploradores que
haban ido por delante y aguardado a
que ella llegara con el grueso de los
guardias,
observaban la
escena
aterrados. Tal y como les haba
advertido Kelmarin, haban percibido el
hedor de aquel ejrcito putrefacto antes
de divisarlo.
El prncipe Arthas cabalgaba a
lomos de un caballo esqueltico de fiera
mirada y portaba una espada enorme a la

espalda, que la general reconoci al


instante como una hojarruna. Los
humanos ataviados con ropajes oscuros
se apresuraban a obedecer sus rdenes,
al igual que los muertos. Sylvanas tuvo
que hacer de tripas corazn mientras
recorra con la mirada la amplia gama
de cadveres en descomposicin que
conformaba ese ejrcito y dio gracias en
silencio porque el viento hubiera
cambiado de direccin y alejara la
pestilencia de ella.
Les explic el plan por seas, con
esos largos dedos que se desplazaban
con suma rapidez, y los exploradores
asintieron, indicndole as que la haban
entendido, tras lo cual se retiraron y

ocultaron, silenciosos como sombras,


mientras Sylvanas volva la vista hacia
Arthas, que no pareca haberse
percatado de nada. Segua teniendo
aspecto de humano a pesar de que estaba
plido y su pelo no era dorado, como
recordaba que se lo haban descrito,
sino blanco. Entonces, cmo poda
soportar estar rodeado de muertos ese
horrible hedor, esos seres grotescos? Se
estremeci y procur concentrarse. Los
no-muertos que obedecan al prncipe
simplemente permanecan en pie
aguardando rdenes. Los humanos (son
nigromantes, pens Sylvanas, sintiendo
una repugnancia enorme) estaban muy
ocupados
creando
nuevas

monstruosidades
para
hacer
de
centinelas. Transmitan la sensacin de
que la derrota era algo inconcebible
para ellos.
Esa arrogancia sera su fin.
La General forestal esper y
observ al enemigo hasta que sus
arqueros estuvieron en posicin. Haba
hecho caso a las advertencias de
Kelmarin y convocado a dos tercios de
sus guardias. Crea firmemente que
Arthas no podra echar abajo las puertas
mgicas de los elfos que protegan
QuelThalas. El prncipe ignoraba
muchas cosas sobre ellas como para ser
capaz de hacer algo as. Ella misma
hasta ahora no haba credo ciertas

cosas hasta que las haba visto con sus


propios ojos. Lo mejor era acabar con
esa amenaza ah mismo y en ese
momento.
Cruz su mirada con las de
Sheldaris y Vorathil, quienes movieron
afirmativamente la cabeza, dndole a
entender que estaban listos. Sylvanas
hubiera preferido atacar sin ms, para
coger al enemigo desprevenido, pero no
poda actuar as por cuestiones de honor.
De ese modo, nadie podra afirmar
jams que Sylvanas Brisaveloz, General
de la Guardia Forestal, haba defendido
su tierra natal por medios indignos.
Por QuelThalas susurr con un
hilo de voz.

Acto seguido se puso en pie y grit


con una voz clara, melodiosa y potente:
No sois bienvenidos en estas
tierras!
Arthas oblig a dar la vuelta a su
corcel esqueltico (Sylvanas, por un
momento, se apiad de la pobre bestia)
y se encar con la General forestal,
atravesndola con la mirada. Los
nigromantes callaron y se giraron hacia
su seor, aguardando instrucciones.
Soy Sylvanas Brisaveloz, general
de la Guardia Forestal de Lunargenta.
Os aconsejo que volvis por donde
habis venido.
Los labios de Arthas (la general se
dio cuenta entonces de que eran de color

gris y estaban enmarcados en una cara


blanca como la de un muerto, aunque, de
algn modo, pareca seguir vivo) se
curvaron para formar una sonrisa.
Aquello le diverta.
Eres t quien debe volver por
donde has venido, Sylvanas afirm,
omitiendo deliberadamente su rango.
La voz del prncipe podra haber
posedo un agradable tono de bartono si
no fuera porque algo lo enfatizaba. Algo
que provoc que, al escuchar esa voz,
incluso el bravo corazn de la general
dejara de latir unos segundos, de tal
modo que tuvo que hacer un gran
esfuerzo para no estremecerse.
La Muerte ha llegado a tu tierra

aadi Arthas.
La general entorn sus ojos azules y
le espet desafiante:
Adelante. La puerta de los elfos
que brinda acceso al reino localizado en
su interior est protegida por nuestros
encantamientos ms poderosos. No
podrs cruzarla.
Acto seguido coloc una flecha en su
arco; aqulla era la seal de ataque. Al
punto, el aire se llen con el zumbido
repentino de decenas de flechas que
surcaron el cielo. Sylvanas apunt al
prncipe humano (o que antao haba
sido humano), dispuesta a acertar como
siempre. La flecha silb mientras se
diriga rauda y veloz a la cabeza

desprotegida de Arthas. Pero un instante


antes de que alcanzara su objetivo,
percibi un destello de color blanco
azulado.
Sylvanas se qued estupefacta.
Arthas haba alzado su espada a una
velocidad inimaginable y partido la
flecha en dos. Las runas de su hoja eran
la causa del fro resplandor azul y
blanco que haba visto. El prncipe le
obsequi con una amplia sonrisa y le
gui un ojo.
Al ataque, muchachos! Matadlos
a todos para que se transformen en
siervos mos y de nuestro seor!
exhort Arthas.
Su voz reverber con ese extrao

zumbido que le confera un gran aura de


poder. La general carraspe y volvi a
apuntar. Pero, ahora, el prncipe humano
estaba en movimiento y el caballo
muerto lo transportaba con una
velocidad y una agilidad sobrenaturales;
en ese momento se dio cuenta de que sus
horrendas tropas haban pasado a la
ofensiva.
A medida que convergan hacia los
guardias, le recordaron a un enjambre de
insectos que se mova al unsono a la
perfeccin, como si todos ellos
conformaran un solo cuerpo sin mente.
Los arqueros tenan las siguientes
instrucciones: acabar primero con los
vivos y, luego, despachar a los muertos

con flechas llameantes. La primera


descarga de flechas acab con la
mayora de los miembros del Culto de
los Malditos. La segunda dio como
resultado que docenas de flechas en
llamas se incrustaran en aquellos
cadveres andantes. Pero a pesar de que
esos
engendros
avanzaban
a
trompicones, y de que algunos se haban
deshidratado tanto que eran una yesca
perfecta y otros posean unos cuerpos
putrefactos henchidos de fluidos
inflamables, eran tantos que el sino de la
batalla fue cambiando lentamente.
De algn modo, se las ingeniaron
para subir gateando por los muros casi
verticales de tierra y piedra donde se

hallaban apostados los guardias.


Algunos de ellos, por fortuna,
estaban demasiado descompuestos para
seguir avanzando, y sus extremidades
putrefactas se desgarraban y caan. Pero
ni siquiera eso los detena. Seguan
presionando y escalando hacia los
guardias que ahora empuaban espadas
en vez de arcos. Se trataba de guerreros
experimentados en la lucha cuerpo a
cuerpo contra enemigos cuyo avance
poda ser frenado por la prdida de
sangre o de las extremidades. Pero
contra aquellos engendros
Unas manos cadavricas, ms
parecidas a unas garras que a un
miembro humano, agarraron a Sheldaris.

La guardia pelirroja luch con fiereza y


un gesto adusto en el semblante,
profiriendo gritos desafiantes que
Sylvanas no fue capaz de or. El
enemigo se acerc a Sheldaris, la rode
y cay ante el empuje enemigo; la
general sinti un inmenso dolor al
contemplar su fin. Dispar una flecha
tras otra, una tras otra, casi ms rpido
que
el
pensamiento,
totalmente
concentrada en su tarea. Por el rabillo
del ojo vio cmo una de aquellas
grotescas criaturas aladas de piel gris y,
en apariencia, tan dura como la piedra,
descenda en picado a tres metros de
ella. Su rostro recordaba al de un
murcilago y gru jubiloso al raptar a

Vorathil, con la misma facilidad con la


que habra arrancado una fruta madura
de un rbol. Sus dedos se clavaron con
fuerza en los hombros del explorador y
la sangre salpic a Sylvanas, mientras
esa cosa ascenda hacia el cielo con su
premio.
Vorathil intent librarse de las
garras de aquel engendro, y, tanteando a
ciegas, alcanz su daga. Sylvanas dej
de apuntar a los no-muertos, que se
hallaban a sus pies gimiendo
continuamente, para centrarse en la
monstruosidad que volaba por encima
de ella. Dispar y acert justo en el
cuello de la bestia.
Sin embargo, la flecha rebot, sin

llegar a causarle ningn dao. Aquella


criatura sacudi la cabeza y gru,
cansada de jugar con Vorathil. Alz una
mano y raj la garganta del explorador
con sus garras y, a continuacin, lo dej
caer con indolencia y plane en el aire
en busca de nuevas vctimas.
Sylvanas lament su muerte en
silencio mientras contemplaba cmo
caa a tierra el inerte cuerpo de su
amigo, que, por casualidad, fue a
impactar contra el montn de miembros
del Culto de los Malditos que los
guardias haban asesinado momentos
antes.
De pronto la general profiri un
grito ahogado.

Los miembros del Culto se movan.


Se movan a pesar de que las flechas
sobresalan de sus cuerpos y de que a
veces un solo cadver tena ensartadas
ms de una docena de esos misiles de
plumas brillantes.
No susurr asqueada, al tiempo
que su mirada horrorizada se clavaba en
Arthas.
El prncipe la miraba directamente a
ella, esbozando aquella maldita sonrisa
y, al instante, asi la hojarruna con una
vigorosa mano enguantada. Levant la
otra mano e hizo un leve gesto; en ese
mismo momento, otro humano asesinado
se estremeci y se puso en pie con
torpeza, mientras se sacaba una flecha

del ojo como si se quitara un bicho de la


ropa. El ataque que haba lanzado contra
las tropas de Arthas no haba hecho
ninguna mella en ellas. Todos cuantos
caan se alzaban de la muerte gracias a
la tenebrosa magia de su lder. El
prncipe se percat tanto de que la
general se acababa de dar cuenta de lo
que suceda realmente como de que la
furia se asomaba a sus ojos y, entonces,
su sonrisa se torn en carcajada.
Te lo advert! grit el prncipe,
elevando la voz por encima del fragor
de la batalla. Aun as, sigues
proporcionndome nuevos reclutas
Volvi a hacer un gesto con la mano
y otro cuerpo se retorci como si tiraran

de l hacia arriba y lo obligaran a


ponerse en pie. Se trataba de un humano
de piel bronceada que haba sido
esbelto y musculoso, cuya melena negra
estaba recogida en una coleta, dejando a
la vista unas orejas puntiagudas. La
sangre manaba de los cuatro agujeros de
su
garganta,
conformando
unos
riachuelos rojos, y su cabeza se meca
errticamente como si el cuello hubiera
sufrido demasiado dao y no pudiese
soportar su peso ms tiempo. Unos ojos
muertos, que haban sido azules como el
cielo del esto, buscaron a Sylvanas.
Entonces, despacio al principio, se fue
acercando a ella.
Se trataba de Vorathil.

En ese momento sinti que la puerta


a sus espaldas se estremeca levemente.
Estaba tan distrada por la carnicera y
la resurreccin de los engendros que
deberan haber permanecido muertos,
que no haba reparado en que las
mquinas de asedio del enemigo haban
tomado posiciones. Esas aberraciones
del tamao de un ogro, que parecan
estar formadas por diversos cadveres,
tambin estaban machacando la puerta.
Al igual que aquellas enormes criaturas
arcnidas.
Algo golpe el muro, emitiendo un
sonido no muy fuerte y peculiar, y, acto
seguido, un lquido empap a Sylvanas.
Por una fraccin de segundo, su mente se

neg a aceptar lo que acababa de


presenciar, pero de pronto lo vio todo
con claridad meridiana.
Arthas no slo estaba resucitando a
los cadveres de los elfos cados, sino
que estaba lanzando sus cuerpos (ms
bien trozos de ellos) contra Sylvanas a
modo de proyectiles.
La general trag saliva con
dificultad, y, a continuacin, dio la
orden que unos instantes antes jams
habra soado que pronunciara algn
da.
Shindu fallah na! Retiraos a la
segunda puerta! Retiraos!
Los que an quedaban en pie (ay, los
pocos desdichados que, al menos, vivan

y seguan luchando, cumpliendo


rdenes) la obedecieron de inmediato.
Reunieron a los heridos y los cargaron
sobre sus hombros. Sus rostros plidos y
baados por el sudor reflejaban el
mismo terror que se haba adueado de
ella, que contenan como podan.
Huyeron. No haba otra palabra para
describir lo que hicieron. No se trataba
de una retirada ordenada, sincronizada y
marcial, sino de un slvese quien pueda.
Sylvanas corri junto a los dems
portando algn herido lo mejor que
pudo, a la vez que un montn de
pensamientos confusos se agitaban en su
mente.
Escuch tras ella un estrpito

inconcebible hasta entonces: el crujido


de la puerta al romperse, seguido del
rugido de los no-muertos al celebrar su
triunfo. En ese momento sinti cmo el
corazn se le encoga, presa de una
agona infinita.
El prncipe humano lo haba
logrado pero cmo? Cmo?
Su voz fuerte y resonante, bajo la
cual discurra una indefinible corriente
tenebrosa y horrenda, se alz sobre
aquel estruendo.
La puerta de los elfos ha cado!
Adelante, mis guerreros! A por la
victoria!
En cierto modo, para Sylvanas, lo
peor, lo ms aterrador de ese grito

jubiloso con el que Arthas se regodeaba


era el afecto que lo envolva.
En ese momento agarr de la manga
a un joven que corra junto a ella.
Telkor! vocifer Sylvanas.
Ve a la meseta de la Fuente del Sol.
Cuntales lo que hemos visto. Diles
que se preparen.
Telkor era lo bastante joven para
permitir que la decepcin se asomara
fugazmente a su apuesto rostro al darse
cuenta de que no iba a quedarse a
combatir; no obstante, asinti con su
cabeza coronada por una melena rubia
en seal de comprensin. Sylvanas
vacil un instante.
Mi seora?

Diles
que
hemos
sido
traicionados.
Si bien Telkor palideci al escuchar
esas palabras, volvi a asentir y parti
raudo y veloz cual flecha. Era un buen
arquero, pero Sylvanas no se engaaba a
s misma: uno ms no marcara ninguna
diferencia en la batalla que se
avecinaba. No obstante, si los magos
que controlaban y dirigan la energa de
la Fuente del Sol supieran a qu se
enfrentaban tal vez tuvieran una
oportunidad.
Huyeron en direccin norte y,
cuando sus tropas cruzaron el puente, la
general se detuvo de improviso a medio
camino, se dio la vuelta y mir hacia

atrs.
Sylvanas se qued boquiabierta.
Aunque esperaba contemplar la llegada
de Arthas y su siniestro ejrcito, que
conformaba un conjunto bastante
espantoso de por s, compuesto de
centenares
de
no-muertos,
abominaciones, engendros voladores
parecidos a murcilagos y grotescos
seres arcnidos que avanzaban con una
determinacin implacable, no esperaba
ver lo que iban dejando a su paso.
Como si fuera el rastro dejado por
una babosa, o un surco abierto por un
arado, la tierra que hollaban los pies de
los no-muertos se tornaba oscura y
estril. An peor; Sylvanas se acord de

que cuando los orcos quemaron los


bosques, siempre supo que, pasado un
tiempo, acabaran recuperndose. Pero
eso se asemejaba a una horrible
cicatriz que traa consigo la muerte; era
como si las energas antinaturales que se
empleaban para empujar a esos
cadveres estuvieran matando la tierra
por la que se arrastraban torpemente.
Aquellos engendros eran veneno para la
tierra. Ah se estaba empleando una
magia tenebrosa de la peor calaa que
caba imaginar.
Una magia que deba ser
neutralizada.
Se detuvo slo un instante, aunque le
dio la impresin de que llevaba

paralizada una etemidad.


Parad! grit con fuerza,
claridad y una gran determinacin.
Combatiremos aqu mismo.
Sus
tropas
se
quedaron
desconcertadas, pero al cabo de unos
segundos comprendieron qu tramaba su
lder. Con suma rapidez, la general dio
las instrucciones pertinentes, que fueron
obedecidas de inmediato. Si bien
muchos de ellos permanecieron quietos,
conmocionados al contemplar por
primera vez la espantosa herida que se
abra en la tierra y que tanto haba
horrorizado a su general, enseguida
recobraron la compostura. Ya habra
tiempo de pensar en cmo purificar la

tierra mancillada. Por ahora tenan que


impedir que esa espantosa cicatriz se
extendiera an ms. Aunque aquel hedor
anunciaba la llegada del ejrcito
enemigo, Sylvanas y sus guardias ya se
haban familiarizado con l, muy a su
pesar. Ya no los turbaba como antes. La
general sigui apostada en el puente, con
la cabeza erguida y la capucha negra
levemente retirada hacia atrs de tal
modo que mostraba parte de su pelo
dorado. Las huestes de no-muertos
ralentizaron su marcha hasta detenerse,
perplejas ante la nueva situacin. Los
horrendos carros y las espantosas
catapultas tambin se pararon con
estrpito. El caballo esqueltico de

Arthas se encabrit, lo que oblig al


prncipe a agacharse para acariciar su
huesudo cuello como si se tratara de un
animal vivo, con el fin de calmarlo.
Sylvanas sinti que las nuseas la
invadan cuando aquel engendro
respondi al gesto de su amo; un acto de
ternura que violaba todas las leyes de la
naturaleza.
Por el cielo exclam Arthas de
un modo gracioso, pronunciando esa
palabra de manera casi afectuosa.
Este puente no puede ser una de esas
imponentes puertas de los elfos de las
que tanto he odo hablar.
Sylvanas se oblig a esbozar una
sonrisa y replic:

No, no lo es. Aun as, te aseguro


que atravesarlo ser todo un reto para ti.
As que es un mero puente, mi
seora Bueno, uno siempre ha de
tener en cuenta que los elfos son capaces
de colocar una melena de papel a un
gato y afirmar luego que es un len.
La general observ aquel ejrcito
impo por un instante, al tiempo que la
ira se abra paso entre el gesto de
complacencia forzada que dominaba su
semblante.
Has logrado atravesar la primera
puerta, asesino, pero no conseguirs
cruzar la segunda. La puerta interior
que da a Lunargenta slo puede abrirse
con una llave muy especial sobre la que

nunca podrs poner tus sucias manos!


Entonces Sylvanas hizo un gesto con
la cabeza a sus acompaantes, quienes
cruzaron el puente corriendo para unirse
a sus compaeros al otro lado.
El buen humor abandon a Arthas y
sus plidos ojos centellearon. Una mano
enguantada se tens sobre la hojarruna,
cuyas
inscripciones
parecieron
estremecerse.
Pierdes el tiempo, mujer. No
puedes impedir lo inevitable. Aunque he
de admitir que me divierte observarte ir
de ac para all desquiciada.
Sylvanas solt una carcajada
iracunda y satisfecha que le sali del
alma.

Crees que huyo de ti? Por lo


visto, nunca antes habas peleado con
elfos, verdad?
En la vida hay algunas cosas
deliciosamente simples, se dijo la
general. En ese momento, Sylvanas alz
una mano y lanz un artefacto
incendiario que si bien no era de
naturaleza mgica, s era muy prctico;
acto seguido se dio la vuelta, ech a
correr y el puente explot. Los rboles
les dieron la bienvenida y se arquearon
sobre ellos, con sus tonos dorados y
plateados, para ocultarlos del enemigo.
Antes de alejarse demasiado, escuch
algo que le hizo sonrer de oreja a oreja.
Esa general me est empezando a

sacar de quicio.
S. Voy a sacarte de quicio. Voy a
hostigarte como un gorrin a un
halcn. Elrendar divide en dos el
Bosque Cancin Eterna; te costar
hallar la forma de cruzarlo con esas
mquinas de guerra, pens Sylvanas.
Saba que as slo lograran retrasarlo,
nada ms. Pero si lograban demorarlo el
tiempo suficiente, quiz podran enviar
un mensaje.
La preocupacin revolote cual
pjaro por su mente. Arthas haba dado
la sensacin de estar absolutamente
convencido de que sera capaz de
neutralizar la magia que protega las
puertas de los elfos. Ya haba

demostrado ciertos conocimientos al


respecto al haber destruido la primera
puerta. Claro que la primera no estaba
blindada con la misma magia que la
segunda. Por lo que haba visto, la
arrogancia era algo innato en l, pero
caba la posibilidad de que destrozara
las puertas? Aquella duda que la
reconcoma y la haba impulsado a
aadir una advertencia final al mensaje
que Telkor iba a entregar a los magos
se volvi a agitar en su fuero interno.
Acaso Arthas lo saba todo sobre la
llave?

CAPTULO
DIECINUEVE

l traidor, un brujo llamado


DarKhan
Drathir,
debera
haberles facilitado mucho las cosas. Y
hasta cierto punto as fue, no cabe duda.
Si no, Arthas no habra conocido jams
la existencia de la Llave de las Tres
Lunas: un objeto mgico que haba sido
separado en tres cristales lunares
escondidos en ciertos lugares ocultos
fuertemente custodiados por todo
QuelThalas. Segn le haba contado
aquel elfo traidor (que se senta feliz de
haber traicionado de esa manera a su
pueblo), cada templo se haba
construido sobre una interseccin de
Lneas Ley, de un modo similar a la

Fuente del Sol. Las lneas Ley eran


como los vasos sanguneos de la tierra,
que transportaban magia en vez de un
fluido
escarlata.
Al
estar
interconectados de esta forma, los
cristales creaban un campo de energa
llamado Bandinoriel: el Guardin de la
Puerta. Lo nico que deba hacer era
localizar esos emplazamientos en
Antelas, Andaroth y Anowyn, matar a
los guardias y encontrar los cristales
lunares. Pero aquellos elfos haban
resultado ser ms duros de lo esperado y
suponan todo un desafo.
En ese momento, Arthas estaba
montado a horcajadas sobre Invencible,
acariciando con indolencia la Agona de

Escarcha, mientras reflexionaba sobre


cmo esa raza aparentemente tan frgil
era capaz de resistir las embestidas de
su ejrcito. Porque las fuerzas del
prncipe eran ya un autntico ejrcito
compuesto de muchos centenares de
soldados, todos ellos muertos y, por
tanto, ms difciles de despachar de
forma sistemtica.
La inteligente estratagema de la
general de la Guardia Forestal,
consistente en hacer volar por los aires
el puente, haba hecho perder a Arthas
un tiempo precioso, ya que el ro
discurra por QuelThalas hasta que se
encontraba al este con una serie de
faldas de montaas, que suponan el

mismo problema para desplazar sus


mquinas de guerra que el ro.
Aunque les llev bastante tiempo, al
fin lograron cruzarlo. Mientras cavilaba
para dar con una solucin, algo se
revolva en un lugar recndito de su
mente; se trataba de una sensacin de
hormigueo cuya naturaleza era incapaz
de precisar. Enfadado, hizo caso omiso
de aquella extraa sensacin y orden a
varios de sus devotos y leales soldados
que levantaran un puente; un puente
compuesto de carne putrefacta. Decenas
de ellos se adentraron en el ro y
simplemente
se
tumbaron
ah,
conformando una capa de cadveres que
se superpona a la anterior, hasta que

hubo bastantes como para que los carros


de despojos y las catapultas pudieran
atravesarlo dando tumbos. Algunos de
los no-muertos ya no servan para nada
despus de aquello, puesto que sus
cuerpos haban acabado demasiado
destrozados o despedazados para
mantener la cohesin de sus distintas
partes. A stos Arthas los liber de su
control de una manera casi misericorde,
concedindoles as una muerte de
verdad.
Adems,
sus
cuerpos
corromperan la pureza del ro. Otra
forma ms de ir haciendo mella en el
enemigo.
El prncipe pudo cruzar el ro con
suma facilidad, claro est. Invencible se

lanz al agua sin titubeos, lo que le


record a Arthas el salto fatal que ese
caballo dio en su da en pleno invierno,
cuando resbal en las heladas rocas al
impulsarse, al obedecer ciegamente la
voluntad de su amo, tal y como haca
ahora. Aquel recuerdo le vino a la
memoria de forma inesperada, de tal
modo que por un instante fue incapaz de
respirar al verse dominado por el dolor
y la culpa.
El recuerdo desapareci con la
misma facilidad con que haba surgido.
Ahora todo era mejor. Ya no era un nio
con problemas emocionales, desgarrado
por la culpa y la vergenza, sollozando
sobre la nieve mientras alzaba la espada

para atravesar el corazn de su leal


amigo. Tampoco Invencible era ya un
ser vivo normal, de manera que una
espada ya no lo lastimara. Ahora ambos
eran ms poderosos, ms fuertes.
Invencible vivira eternamente, al
servicio de su amo, como siempre haba
hecho. No volvera a sufrir sed, ni dolor,
ni hambre, ni agotamiento. Y l, Arthas,
obtendra todo cuanto deseara en cuanto
lo deseara. Ya no tena que aguantar los
silencios cargados de desaprobacin de
su padre, ni ms regainas del santurrn
de Uther. Ni tena que soportar las
miradas teidas de dudas de Jaina, con
el ceo fruncido en ese gesto tan propio
de

Jaina
Arthas sacudi la cabeza de lado a
lado con fuerza. Jaina haba tenido la
oportunidad de unirse a l, pero haba
rechazado su oferta. Haba renegado de
l, a pesar de haber jurado que nunca
hara algo as. No le deba nada a esa
mujer. Ahora slo responda ante el Rey
Exnime.
Esos
pensamientos
tranquilizaron al prncipe, que sonri y
dio unas palmaditas en las protuberantes
vrtebras a aquella bestia no-muerta,
que sacudi su huesuda cabeza a modo
de respuesta. No caba duda de que la
hermosa y tenaz general de la Guardia
Forestal era la causa de la perturbacin,
que le haba llevado a cuestionarse,

aunque slo fuera por un momento, si


era prudente seguir ese sendero. Ella
tambin haba tenido su oportunidad.
Arthas haba ido all con un objetivo,
que no consista en acabar con
QuelThalas y sus moradores. Si no
hubieran mostrado resistencia, los
habra dejado en paz. Pero haba sido la
lengua afilada y la actitud desafiante de
aquella general la que haba trado la
perdicin a su gente, no l.
El agua se filtraba por las juntas de
la armadura, de tal forma que los
pantalones, la camisa y el gambesn que
llevaba bajo la proteccin metlica se
empaparon. Sin embargo, Arthas no
sinti nada. Un momento ms tarde,

Invencible apareci en la ribera


opuesta. Finalmente, el ltimo de los
carros de despojos traquete por la
margen del ro, y los cadveres que an
se hallaban en buen estado caminaron a
trompicones hasta la orilla. El resto
yaca en el lugar donde haban cado,
con aquellas aguas hasta entonces
cristalinas fluyendo por encima y a su
alrededor.
Adelante indic el caballero de
la muerte.

Los guardias se haban retirado a la


aldea Brisa Pura. En cuanto se
recuperaron de la conmocin, los

lugareos hicieron todo cuanto estaba en


su mano por ayudarlos, desde atender a
los heridos hasta ofrecerles las armas de
las que disponan as como su
colaboracin en la batalla. Sylvanas
orden a aquellos que no podan luchar
dirigirse a Lunargenta lo ms rpido
posible.
No os llevis nada les
aconsej, al tiempo que una mujer
asenta y se apresuraba a ascender la
escalerilla que llevaba a la planta de
arriba.
Pero si en las habitaciones de
arriba tenemos
Sylvanas se volvi y le lanz una
mirada furibunda.

Es que no lo entiendes? Los


muertos se acercan! No se cansan, no
aflojan el paso y nuestros cados pasan a
engrosar sus filas! Los hemos retrasado
slo un poco. Coge a tu familia y
mrchate!
Si bien la respuesta de la general de
la Guardia Forestal pareci sorprender
a la mujer, obedeci y apenas perdi
unos segundos en reunir a toda la familia
antes de emprender el camino a la
capital, presurosa.
No podran frenar a Arthas por
mucho tiempo. Sylvanas evalu el
estado de los heridos con un vistazo
fugaz. No se podan quedar ah. Haba
que evacuarlos a Lunargenta. Los que

todava se encontraban fuertes como un


roble, a pesar de ser pocos, tendran que
seguir arrimando el hombro. Quiz
deberan sacrificarlo todo, ya que
haban jurado defender a su pueblo, al
igual que ella. Haba llegado la hora de
la verdad.
Entre Elrendar y Lunargenta haba
una torre. Como estaba segura de que
Arthas dara con la forma de cruzar el
ro y continuar avanzando y mancillando
aquella tierra con esa cicatriz de color
morado y negro, pens que la torre sera
un buen lugar para pertrecharse. Las
vas de acceso eran muy estrechas, lo
cual impeda que los no-muertos se les
echaran encima en gran nmero (una

estrategia que haba provocado el


desastre entre los elfos); adems, el
edificio constaba de varias plantas con
vistas al exterior, desde donde la
general y sus arqueros podran
infligirles mucho dao antes de que
Sylvanas Brisaveloz, general de la
Guardia Forestal de Lunargenta, tom
aire y se calm, se refresc la cara con
agua, pues se senta acalorada, bebi un
buen
trago
de
aquel
lquido
reconfortante y se puso en pie para
preparar a los hombres que an
quedaban ilesos y a los heridos que
podan caminar, para lo que, sin duda
alguna, sera la batalla final.

Llegaron con el tiempo muy justo.


A medida que los guardias
marchaban hacia la torre que iba a ser su
bastin, el aire, que poco antes era dulce
y fresco, se vio contaminado por el olor
nauseabundo de la putrefaccin. All
arriba, arqueros montados sobre sus
dracohalcones surcaban el firmamento.
Aquellas criaturas enormes, doradas y
escarlatas sacudieron sus cabezas
serpentinas y tiraron de las riendas,
descontentas. Ellas tambin olfateaban
la muerte y eso les perturbaba. Jams
esas hermosas bestias se haban visto
obligadas a prestar un servicio tan
aterrador. Uno de los jinetes hizo una

sea a Sylvanas y sta respondi con


otra.
Acaban de divisar a los nomuertos inform con calma a las
tropas, que asintieron. Ocupad
vuestras posiciones. Deprisa.
Obedecieron como una mquina
gnoma bien engrasada. Los jinetes de los
dracohalcones partieron hacia el sur, en
direccin al
enemigo
que
se
aproximaba. Una unidad de arqueros y
guerreros expertos en el combate cuerpo
a cuerpo avanzaba tambin presurosa en
busca del ejrcito rival, conformando
as la primera lnea defensiva. El resto
se desperdig por la base de aquella
estructura.

No tuvieron que esperar mucho.


Si albergaba alguna dbil esperanza
de que las filas del enemigo hubieran
menguado por culpa de la demora, sta
se hizo aicos como un cristal delicado
que cae sobre un suelo de piedra. Pudo
divisar la espantosa vanguardia de aquel
ejrcito: no-muertos en descomposicin,
seguidos por esqueletos y unas
abominaciones gigantescas que portaban
unas armas enormes en cada uno de sus
tres brazos. Por encima de ellos volaban
unas criaturas que parecan hechas de
piedra, trazando crculos como buitres.
Estn
atravesando
nuestras
lneas Qu cosas tiene la mente,
pens Sylvanas con un leve toque de

humor macabro. Ahora que, sin ningn


gnero de dudas, se acercaba la hora de
su muerte, una antigua cancin no paraba
de dar vueltas en su cabeza; una que a
ella y a sus hermanos les encantaba
cantar, cuando la perfeccin reinaba en
el mundo y estaban todos juntos: Alleria,
Vereesa y su hermano menor, Lirath, en
el crepsculo, cuando unas tenues
sombras de espliego extendan sus
discretas capas y el dulce aroma del
ocano y las flores inundaba aquellas
tierras.
Anaralah,
anaralah
belore,
shinfuallah na Por la luz, por la luz
del sol, altos elfos, nuestros enemigos
estn atravesando nuestras lneas

Al principio lo hizo de manera


inconsciente: su mano se fue sola para
coger el collar que adornaba su esbelto
cuello. Era un regalo de su hermana
mayor, Alleria; no obstante, no se lo
haba entregado Alleria sino uno de sus
tenientes en su nombre, llamado Verana.
Alleria haba desaparecido a travs del
Portal Oscuro cuando intentaban evitar
que la Horda pudiera volver a cometer
atrocidades en Azeroth as como en
otros mundos.
Nunca regres. Alleria haba
fundido un collar que sus padres le
haban dado, y con cada piedra preciosa
hizo un collar para cada una de las
hermanas Brisaveloz. La de Sylvanas

era un zafiro. Se saba la inscripcin de


memoria: Para Sylvanas. Siempre te
querr, Alleria.
La general aguard, asiendo el
collar, sintiendo el vnculo que siempre
le haba proporcionado con su hermana
muerta; poco despus, poco a poco,
apart la mano. A continuacin tom
aire con fuerza y grit:
Atacad! Por QuelThalas!
No haba manera de detenerlos. En
verdad, no esperaba hacerlo. Por las
expresiones que vio en las caras
ensangrentadas y sombras que la
rodeaban, se dio cuenta de que los
guardias lo saban tan bien como ella. El
sudor le empap el rostro. Sus msculos

acusaron la fatiga, pero, aun as,


Sylvanas Brisaveloz luch. Dispar sus
flechas, tensando y liberando la cuerda
de su arco una y otra vez, a tal velocidad
que sus manos eran un borrn para la
vista. Cuando aquel enjambre de
cadveres se acerc tanto que las
flechas resultaban intiles, se deshizo
del arco y empu la espada corta y la
daga. Se volvi y atac, profiriendo
gritos incoherentes mientras batallaba.
Cay otro ms y su cabeza abandon
su posicin sobre los hombros para
abrirse como un meln tras ser
pisoteada por uno de los suyos. Dos
monstruosidades ms se abalanzaron
sobre ella para ocupar su lugar. Pero

Sylvanas segua luchando como uno de


esos linces salvajes que moraban en el
Bosque Cancin Eterna, canalizando su
dolor y su furia a travs de la violencia.
Se llevara por delante a todos los que
pudiera antes de caer.
Estn
atravesando
nuestras
lneas
El enemigo, lejos de aflojar la
presin, se acerc y la pestilencia de la
descomposicin casi la abruma. Eran
demasiados. Aun as, Sylvanas no cej
en su empeo. Luchara hasta que le
abandonaran las fuerzas, hasta que
Los cadveres dejaron de repente de
presionar. Se hicieron a un lado y
permanecieron inmviles. Sylvanas,

jadeante, baj la vista para contemplar


la colina.
Ah estaba, aguardando a lomos de
su corcel no-muerto. El viento
jugueteaba con su pelo blanco mientras
no apartaba la mirada de ella. Aquel
hombre haba sido un paladn. Su
hermana se haba enamorado de uno de
ellos. Sylvanas se alegr muchsimo de
que Alleria estuviera muerta para no
poder ver esto, para no poder ver lo que
un antiguo campen de la Luz le estaba
haciendo a todo cuanto los Brisaveloz
amaban y queran.
Arthas alz la hojarruna brillante a
modo de gesto formal.
Te felicito por tu coraje, elfa, pero

la batalla ha concluido.
Por extrao que parezca, eso son
como un cumplido.
Sylvanas trag saliva, aunque tena
la boca ms seca que la arena del
desierto. Aferr con ms vigor an sus
armas y le espet:
Entonces librar mi ltima batalla
aqu, asesino. Anaralah belore.
Los grises labios del prncipe se
crisparon.
Como quieras, general de la
Guardia Forestal.
Ni siquiera se molest en desmontar.
El corcel esqueltico relinch y galop
directo hacia ella. Arthas sostena las
riendas con la mano izquierda, y con la

derecha empuaba su colosal arma.


Sylvanas solloz una sola vez. Ni un
solo grito de miedo o arrepentimiento
brot de sus labios. nicamente un
sollozo corto y discordante plagado de
ira e impotencia, de odio, de justa furia
por ser incapaz de detener a aquel
ejrcito, a pesar de que lo haba dado
todo, incluso la vida.
Alleria, hermana, all voy.
Se encontr de frente con aquella
hoja letal, que apart con sus armas, las
cuales se hicieron aicos al impactar
contra la espada del prncipe. Entonces
la hojarrruna la atraves. Estaba tan, tan
fra, que la horad como si estuviera
hecha de hielo.

Arthas se inclin hacia ella, sin


apartar en ningn momento la mirada de
la general. Sylvanas tosi y unas gotitas
de sangre salpicaron la cara, plida
como el hueso, del prncipe. Era cosa
de su imaginacin, o percibi un
destello de arrepentimiento en las
todava apuestas facciones de l?
Arthas tir de su arma hacia atrs y
Sylvanas cay, desangrndose. La
general se estremeci sobre el glido
suelo de piedra; ese movimiento le
caus un dolor agnico que la recorri
de arriba abajo. Una de sus manos se
dirigi estpidamente hacia la herida
abierta en su abdomen, como si con ella
pudiera cerrarla y detener aquella

sangra.
Acaba ya con esto susurr
Sylvanas. Me merezco una muerte
rpida y limpia.
La voz del prncipe flot hasta ella
desde algn lugar lejano mientras se le
cerraban los ojos.
Despus de todos los problemas
que me has causado, lo ltimo que
pienso hacer es garantizarte la paz
eterna que conlleva la muerte, mujer.
El miedo se apoder de ella por un
instante, pero enseguida se desvaneci
al igual que todo lo dems. Acaso
Arthas la iba a hacer regresar de entre
los muertos como uno de sus torpes
engendros?

No murmur la general, con una


voz que pareca provenir de muy, muy
lejos. No te atrevers
Entonces el mundo desapareci.
Todo desapareci. El fro, el hedor y el
dolor insoportable. Se encontraba en un
lugar clido y acogedor, oscuro y
reconfortante. Sylvanas se dej hundir
en aquellas tinieblas que eran
bienvenidas. Por fin poda descansar;
por fin poda desembarazarse de esas
armas que haba portado tanto tiempo
para proteger a su pueblo.
Y entonces
Sinti una terrible agona, como
nunca antes haba experimentado, y, de
inmediato, Sylvanas supo que cualquier

dolor fsico que hubiera sufrido jams


poda compararse a aquel tormento. Se
trataba de una agona del espritu,
provocada porque su alma abandonaba
su cuerpo sin vida para ser atrapada en
una prisin. Porque la arrancaban, la
seccionaban, la separaban de aquel
acogedor santuario donde reinaban el
silencio y la quietud. La violencia del
acto se sum al exquisito tormento.
Sylvanas not cmo un grito se iba
formando, abrindose camino desde lo
ms recndito de su fuero interno hasta
llegar a unos labios que saba de algn
modo que carecan de sustancia
corprea; se trataba de un gemido de
sufrimiento profundo y penetrante que no

era slo suyo, que helaba la sangre y


detena los corazones.
La negrura desapareci de su vista,
pero los colores no volvieron. Aunque
no necesitaba rojos, ni azules, ni
amarillos para ver a su torturador, pues
era de color gris, blanco y negro en un
mundo de color. La hojarruna que le
haba arrebatado la vida y consumido su
alma brillaba y reluca; la mano libre de
Arthas se izaba haciendo un gesto para
arrancarla del clido abrazo de la
muerte.
Ahora eres un alma en pena le
dijo el prncipe, porque as lo he
decidido. Ahora puedes expresar tu
dolor con tu voz, Sylvanas. Te concedo

ese don. Es mucho ms de lo que he


dado a otros. Al hacerlo, causars dolor
a los dems. De este modo, de la
forestal que has sido, hasta hace poco,
un incordio, pasas a ser mi sierva.
Aterrorizada ms all de lo
imaginable, Sylvanas flot por encima
de su cuerpo destrozado y cubierto de
sangre, contemplando sus propios ojos
inmviles; acto seguido volvi a posar
la mirada sobre Arthas.
No replic, con una voz
apagada y espeluznante, aunque
reconocible como la suya. Jams ser
tu sierva, asesino.
Entonces el prncipe hizo un gesto
insignificante, contrajo de forma casi

imperceptible un dedo enguantado y,


acto seguido, Sylvanas arque la
espalda, presa de una terrible agona, y
otro grito naci arrancado de su interior;
en ese instante se percat, con una
profunda y atroz sensacin de pena, de
que estaba totalmente indefensa ante l.
Se haba convertido en una herramienta
para l, al igual que los cadveres
descompuestos y las abominaciones
lvidas y hediondas.
Tus guardias tambin son nuestros
siervos ahora afirm Arthas. Son
mi ejrcito.
El caballero de la muerte titube, y
un cierto tono de arrepentimiento
pareci teir su voz cuando dijo:

Esto no tena por qu haber


ocurrido. Quiero que sepas que tu
destino, el de tus hombres y el de tu
pueblo ha venido marcado por las
decisiones que has tomado. Bueno, he de
llegar a la Fuente del Sol, y t me
ayudars a lograrlo.

El odio creca dentro de la forma


incorprea de Sylvanas como un ser
vivo. Flotaba junto a Arthas, era su
nuevo juguete. Se llevaron su cuerpo y
lo arrojaron a uno de los carros de carne
para algn fin enfermizo que el prncipe
concibiera. Como si existiera una
cadena que la atara a l, nunca se

alejaba ms de unos pocos metros del


caballero de la muerte.
Entonces comenz a escuchar los
susurros.
Sylvanas se pregunt si haba
perdido la cordura en esa nueva y
aborrecible
encarnacin.
Aunque
enseguida qued claro que incluso el
refugio de la demencia le era negado. La
voz que habitaba en su mente le result
ininteligible al principio; adems, su
estado de desesperacin era tal, que no
quera escuchar a nadie. Pronto supo a
quin perteneca.
Arthas la miraba de soslayo mientras
segua su inexorable marcha hacia
Lunargenta y lo que se encontraba ms

all, observndola con suma atencin.


En cierto momento, a medida que el
ejrcito del que formaba parte por
obligacin avanzaba, destruyendo las
tierras a su paso, la escuch con
claridad meridiana.
Me servirs para que yo alcance la
gloria, Sylvanas. Trabajars duro por
el bien de los muertos. Ansiars
obedecer. Arthas es el primero y el ms
querido de mis caballeros de la muerte;
l ser tu amo por toda la eternidad, y
tu sumisin a l te reportar un gran
gozo.
Arthas percibi cmo Sylvanas se
estremeca, y sonri.
Si haba pensado que lo despreciaba

cuando lo vio por primera vez frente a


las puertas de QuelThalas, cuando la
tierra maravillosa que se hallaba tras
ellas era inmaculada y pura y an no
haba experimentado su contacto
mortfero; si haba pensado que lo
odiaba mientras sus esbirros asesinaban
a su gente y los hacan regresar de la
muerte para convertirlos en unos tteres
sin mente, y cuando la empal con un
solo mandoble brutal con aquella
monstruosa hojarruna eso no era nada
comparado con el odio que senta ahora.
Era como comparar una vela con el sol,
un susurro con el grito de un alma en
pena.
Jams, replic a la voz que anidaba

en su mente. Arthas podr dirigir mis


actos, pero jams someter mi
voluntad.
Obtuvo una carcajada glida y hueca
por respuesta.
El ejrcito continu su avance, dej
atrs la aldea Brisa Pura y el Sagrario
del Este. Se detuvieron ante las puertas
de Lunargenta. La voz de Arthas no
debera haberse escuchado en todos los
rincones de la ciudad, pero Sylvanas
saba que as haba sucedido, ya que se
encontraba frente a las puertas de la
ciudad.
Ciudadanos de Lunargenta! Os he
dado mltiples oportunidades para
rendiros y las habis rechazado

obstinadamente. Habis de saber que


hoy, vuestra raza, as como vuestro
legado, perecern! La misma Muerte ha
venido a reclamar el hogar de los altos
elfos!
Exhibieron ante su gente a la general
de la Guardia Forestal Sylvanas
Brisaveloz, como ejemplo de lo que les
sucedera si no se rendan. No lo
hicieron, y los am ms que nunca por
eso, a pesar de que se vea obligada a
servir a su tenebroso amo.
De este modo cay la rutilante y
hermosa ciudad de la magia; su gloria
qued hecha aicos y reducida a
escombros a medida que el ejrcito de
no-muertos (la Plaga, as le haba odo

llamarlos a Arthas, con un cierto afecto


retorcido en su voz) avanzaba. Tal y
como haba hecho en otras ocasiones, el
prncipe hizo levantarse a los cados
para que le sirvieran. Si Sylvanas an
hubiera posedo un corazn, se le habra
roto al ver a tantos amigos y seres
queridos caminar torpemente junto a
ella, obedientes y desprovistos de
mente. Atravesaron la ciudad, la
partieron en dos con esa vil cicatriz de
color negruzco y morado, mientras sus
ciudadanos moran y volvan a ponerse
en pie de una sacudida con los crneos
destrozados, o dejando un rastro de
vsceras tras ellos a medida que
avanzaban a trompicones.

Haba albergado la esperanza de que


el canal que separaba Lunargenta y
QuelDanas
fuera
una
barrera
infranqueable y, por un instante, esa
esperanza pareci hacerse realidad.
Arthas tir de las riendas y detuvo a su
caballo, se qued mirando fijamente las
aguas azules que centelleaban bajo el
sol y frunci el ceo. Por un momento,
permaneci sentado sobre su corcel
preternatural, con sus blancas cejas
unidas para conformar una sola.
No puedes llenar este canal de
cadveres, Arthas se regode
Sylvanas. Ni aunque utilices para ello
a todos los habitantes de la ciudad. No
puedes avanzar ms, cunto me alegro

de tu fracaso.
Entonces aquel ser que una vez haba
sido humano, que una vez haba sido a
todas luces un hombre, se volvi y
sonri antes esas palabras desafiantes y
devastadoras, provocndole a Sylvanas
un ataque de agona que la oblig a
proferir con sus labios incorpreos otro
grito capaz de desgarrar el alma.
Haba encontrado la solucin.
Lanz la Agona de Escarcha a la
orilla y observ casi embelesado cmo
daba vueltas en el aire hasta aterrizar
con la punta clavada en la arena.
La Agona de Escarcha habla
Sylvanas tambin escuch la voz del
Rey Exnime emanar de aquella arma

impa, al tiempo que, ante su mirada


desconcertada, el agua que besaba la
hoja plagada de runas se transformaba
en hielo. Un hielo que sus armas y sus
guerreros podran cruzar.
Le haba arrebatado la vida, sus
amadas QuelThalas y Lunargenta y
despus a su rey antes de la blasfemia
final.
Los elfos resistieron en QuelDanas
con todo lo que tenan. Cuando
Anasterian apareci ante Arthas, su
magia feroz caus el caos en el puente
helado del caballero de la muerte, pero
el prncipe se recuper. Frunci el ceo,
sus ojos centellearon, desenvain la
Agona de Escarcha y asest un

mandoble al rey elfo.


Aunque
Sylvanas
deseaba
desesperadamente
que
Anasterian
derrotara a Arthas, saba que eso era
imposible. El peso de tres milenios
recaa sobre sus hombros; el color
blanco de la melena que le llegaba casi
hasta los pies se deba a la edad, no a la
magia. En su poca, haba sido un gran
guerrero, y segua siendo un mago
poderoso; sin embargo, ante la nueva
vista espectral de Sylvanas, lo envolva
una fragilidad que nunca haba percibido
en l cuando an se hallaba entre los
vivos. Aun as, el rey resisti con su
vetusta arma, Felomelorn, Furia de
las Llamas, en una mano y una vara con

un cristal brillante en la otra.


Arthas atac, pero Anasterian ya no
se encontraba frente al corcel que
cargaba contra l. De alguna manera,
ms rpido que el ojo de Sylvanas,
estaba arrodillado, y Felomelorn
dibuj un arco en paralelo al suelo,
seccionando limpiamente las patas
delanteras del caballo. El corcel chill y
cay, y su jinete con l.
Invencible! exclam Arthas,
quien pareca desolado al ver rodar a
aquel caballo no-muerto y cmo
intentaba levantarse a pesar de que le
faltaban dos patas.
A Sylvanas le pareci un grito de
batalla un tanto extrao teniendo en

cuenta que Anasterian acababa de


cobrar ventaja. El prncipe volvi la
cabeza y clav en el rey elfo una mirada
cargada de ira y dolor. El caballero de
la muerte ahora casi pareca humano; un
varn de la especie humana que acababa
de ver cmo sufra un gran tormento
alguien a quien amaba. Arthas se puso
en pie torpemente y volvi a mirar al
caballo, y por un instante de euforia
Sylvanas crey que quiz, slo quiz
La Vetusta arma del anciano elfo no
era rival para aquella hojarruna, tal y
como Sylvanas sospechaba. Cuando
ambas hojas se cruzaron, la ms dbil se
rompi y gir en el aire descontrolada al
caer Anasterian, al serle arrancada y

consumida el alma por la reluciente


Agona de Escarcha, como les haba
sucedido a muchos otros.
El rey yaca sobre el hielo, inerte,
con la sangre acumulndose bajo su
cuerpo y la melena extendindose cual
mortaja; mientras tanto, Arthas corra
hacia el caballo no-muerto para curarle
las patas mutiladas. Tras curarlo, le dio
unas palmaditas en los huesos y el
corcel le respondi brincando y
acariciando a su amo con el hocico.
Aunque Sylvanas saba que poda hacer
dao a aqullos a quienes an amaba, no
pudo soportar tanto dolor y tanta
angustia, tanto odio infinito por Arthas y
por todo lo que haba hecho. Ech la

cabeza hacia atrs, estir los brazos al


tiempo que abra la boca, y un grito,
hermoso y aterrador a la vez, fue
arrancado de su garganta incorprea.
Haba gritado antes, mientras Arthas
la torturaba. Pero entonces se trataba
slo de su dolor, de su desesperacin.
Ahora se trataba de mucho ms. Sufra
un tormento, una agona, s, pero era ms
que eso: se trataba de un odio tan
profundo que casi era puro. Escuch
otros gritos de dolor que se sumaban al
suyo; vio cmo varios elfos caan de
rodillas tapndose unos odos que
sangraban. Sus voces callaron y sus
hechizos se paralizaron, dejaron de
pronunciar palabras mgicas y pasaron a

proferir gritos incoherentes teidos de


una profunda pena y un dolor espantoso.
Algunos de ellos cayeron, las armaduras
se les hicieron aicos y los huesos se les
quebraron bajo la piel.
Arthas se detuvo a contemplarla un
momento y sus cejas blancas se haban
unido, conformando un gesto de
concentracin: la estaba evaluando.
Sylvanas quera parar. Quera callarse,
ahogar ese grito destructivo que slo
serva para cumplir los fines de aqul a
quien odiaba con tanta fiereza. Al final,
Sylvanas, alma en pena, extenuada de
tanto sufrir, call.
Qu arma tan increble ha
demostrado ser murmur Arthas.

Podra convertirse en un arma de doble


filo. Tendr que vigilarla.
El espantoso ejrcito sigui
avanzando. Arthas alcanz la meseta.
Una vez all, asesin a los que
custodiaban la Fuente del Sol y oblig a
Sylvanas a participar en la matanza.
Entonces visit la atrocidad definitiva
contra su pueblo y se acerc hasta el
glorioso estanque radiante que haba
sido la base del poder de los queldorei
durante milenios. Junto a la Fuente del
Sol le esperaba alguien a quien Sylvanas
reconoci: DarKhan Drathir.
As que haba sido l quien haba
traicionado a QuelThalas. Quien,
incluso ms que Arthas, tena sus manos

tan bien cuidadas manchadas con la


sangre de millares de elfos. La furia se
apoder de ella. Observ cmo un
resplandor dorado se reflejaba en las
facciones de Arthas, dulcificndolas y
proporcionndoles una falsa calidez.
Entonces, el prncipe verti en el agua el
contenido de una urna exquisitamente
trabajada, y la luz cambi. Se agit y
tembl, y en el centro del remolino
conformado por un fulgor mgico
corrompido
una sombra
A pesar de todo lo que haba visto
aquel siniestro da, a pesar de su
transformacin, Sylvanas se qued
estupefacta al ver lo que emerga de la

contaminada Fuente del Sol, alzndose y


levantando los brazos al cielo. Se
trataba de un esqueleto sonriente,
provisto de cuernos, en cuyas cuencas
ardan unas llamas. Unas cadenas
serpenteaban a su alrededor, y unos
ropajes morados salieron volando
cuando se movi.
He renacido, tal y como se me
prometi! El Rey Exnime me ha
otorgado la vida eterna!
Se haba desatado tanta muerte y
destruccin slo para eso? Para
resucitar a una sola entidad? Tanta
masacre, tanto tormento, tanto terror
La indescriptiblemente valiosa Fuente
del Sol haba sido corrompida; una

cultura que haba perdurado miles de


aos se haba extinguido para eso?
Contempl espantada a aquel ente
exnime que no cesaba de rer, y lo
nico que le proporcion una gota de
alivio entre tanto dolor fue ver morir a
DarKhan,
que
haba
intentado
traicionar a su amo al igual que haba
traicionado a su pueblo, bajo el filo de
la Agona de Escarcha, tal y como ella
haba muerto.

CAPTULO
VElNTE

rthas sonri cuando el fro


viento le despein y le acarici
el rostro. Se alegraba de volver a estar
en la parte ms fra de aquel mundo. No
se haba sentido a gusto en la tierra de
los elfos, donde siempre era verano y la
atmsfera estaba saturada de los aromas
de las flores y plantas. Le recordaba
demasiado a los jardines de Dalaran,
donde
haba
compartido
tantos
momentos con Jaina; a las bocas de
dragn de la Hacienda Balnir. Prefera
que el viento lo purificara y el fro
silenciara los recuerdos. Ya no le
servan de nada, salvo para debilitarlo,
y de todos modos no quedaba espacio

para la debilidad en el corazn de


Arthas Menethil.
Iba a lomos de Invencible, su leal
caballo, como siempre. Lo haba pasado
mal en QuelThalas, cuando ese
bastardo del rey Anasterian haba
atacado con cobarda a su inocente
corcel en vez de al jinete, cortndole las
patas, lo que recordaba poderosamente a
la forma en que haba muerto Invencible
en su da, con las patas destrozadas. Ese
incidente haba catapultado a Arthas a
aquellos terribles momentos, lo haba
estremecido hasta lo ms hondo de su
ser, desatando una glida ira que, al
final, le haba servido para combatir con
Anasterian. Ante l y a sus espaldas, su

infatigable ejrcito marchaba por el


paso nevado sin que el fro hiciera mella
en l. En algn punto entre sus
espantosas filas flotaba un alma en pena.
Arthas haba decidido dejar en paz a
Sylvanas de momento. Estaba ms
interesado en KelThuzad, que se
deslizaba a su lado de un modo sereno,
si es que tal palabra se poda aplicar
para describir a un ente exnime. Era el
responsable de haber dirigido a la Plaga
a ese lugar tan remoto y helado, y Arthas
no haba cuestionado su decisin hasta
entonces. Pero el viaje se estaba
tornando muy tedioso y senta
curiosidad. El prncipe not cmo una
sonrisa cobraba forma en sus labios.

Bueno, espero que no sigas


enfadado porque te matara en su da
le espet socarronamente.
No seas necio replic el
nigromante no-muerto. El Rey
Exnime me haba contado cmo
acabara nuestro encuentro.
Esa afirmacin sorprendi a Arthas.
El Rey Exnime saba que te iba
a matar? inquiri.
Frunci el ceo y baj la vista para
contemplar la espada que descansaba en
su regazo. Ahora estaba callada,
aletargada. Ningn susurro provena de
ella, ni tampoco sus runas vibraban con
su poder.
Por
supuesto
respondi

KelThuzad con cierto tono de


superioridad en su voz sepulcral. Te
eligi para ser su campen mucho antes
de que la Plaga se formara.
Arthas se senta cada vez ms
intranquilo. Nadie le haba preguntado si
quera ese destino, ni siquiera le haban
advertido de cul sera su destino. Pero
lo habra aceptado si lo hubiera
conocido de antemano? No. No le
gustaba que le manipulasen, aunque
saba que si quera ser formidable,
deba ser templado como cualquier otra
arma. Tena que acercarse paso a paso a
su destino; de no ser as, lo habra
rechazado. De no ser as, an estara con
Jaina y Uther, y su padre le

Si el rey sabe tanto, cmo es


posible que los seores del terror le
controlen?
Porque sirven al que cre a
nuestro amo; son los seores de la
Legin Ardiente.
Esas palabras provocaron que un
escalofro recorriera a Arthas. La
Legin Ardiente. Slo eran dos
palabras, pero transmitan una sensacin
de poder en cierto modo embriagadora.
En su regazo, la Agona de Escarcha
centelle fugazmente.
Se trata de un vasto ejrcito
demonaco que ha consumido infinitos
mundos que se encuentran ms all del
nuestro le explic KelThuzad con

una voz casi hipntica, y Arthas cerr


los ojos un instante.
Tras los prpados cerrados vio
proyectada una secuencia de escenas en
su mente mientras el ente exnime
hablaba. Vio un cielo rojo sobre un
mundo rojo. Una oleada de criaturas
surgi de una cadena de colinas. Corran
como perros de caza, pero no eran unas
bestias
normales;
posean
unas
espantosas mandbulas atestadas de
dientes, y unos extraos tentculos que
sobresalan de sus hombros. Unas
piedras impactaron contra el suelo,
dejando a su paso un rastro de fuego
verde, las cuales cobraron vida como
una roca animada que march sobre sus

enemigos.
Ahora llega para prender fuego a
este mundo. Nuestro amo fue creado
para allanar el camino a su llegada. Los
seores del terror fueron enviados para
cerciorarse de que nuestro amo
triunfaba.
Entonces, la escena que Arthas vea
en su mente cambi. Se hallaba ante un
portal con muchos ornamentos tallados.
Saba que se trataba del Portal Oscuro, a
pesar de que nunca lo haba visto.
Irradiaba un fuego verde y una hueste de
demonios se apiaba a su alrededor.
Arthas sacudi la cabeza y la visin se
desvaneci.
As que la peste de Lordaeron, la

carnicera de las ciudadelas de


Rasganorte, la masacre de los elfos
todo ello tena como nico propsito
preparar una invasin demonaca a gran
escala?
S. Cuando pase un tiempo,
descubrirs que toda nuestra historia ha
sido moldeada por el conflicto que se
avecina.
Arthas medit al respecto. La
Agona de Escarcha se estaba
despertando, sin duda, as que se quit
el guantelete que le cubra la mano
derecha para acariciarla. Era fra como
un hueso, tan glida que incluso la mano
del caballero de la muerte, que haba
sido templada para tal menester, sufra

dolor al tocarla. Arthas volvi a


percibir sus susurros y esboz una
sonrisa.
Pero hay mucho ms que contar,
verdad, ente exnime? le pregunt a
KelThuzad, al tiempo que se giraba
para observarlo. En cierta ocasin me
comentaste que los seores del terror
eran los carceleros de nuestro amo.
Explcamelo.
Como KelThuzad ya no posea ni
piel ni carne, careca de un semblante
que pudiera revelar sus pensamientos.
Sin embargo, Arthas dedujo, por el
ligero encorvamiento que haba
adoptado el cuerpo del no-muerto, que
se senta incmodo. No obstante, habl.

La primera fase del plan del Rey


Exnime consista en crear la Plaga, que
erradicara a cualquier rival que pudiera
ofrecer resistencia a la llegada de la
Legin.
Como las fuerzas de Lordaeron
y los altos elfos seal Arthas
mientras asenta.
Si bien entonces sinti un ligero
nudo en el estmago, sofoc esa
sensacin.
Exactamente. La segunda fase
consiste en invocar al seor demonaco
que prender la mecha de la invasin
asegur el ente exnime, apuntando con
un dedo huesudo en la direccin que
seguan. Cerca de aqu hay un

campamento de orcos que posee un


portal demonaco que an funciona. He
de utilizar ese portal para conversar con
el seor demonaco y recibir
instrucciones.
Arthas permaneci callado a lomos
de Invencible un instante. Su mente
regres a la poca en que haba
combatido a los orcos junto a Uther el
Iluminado en Strahnbrad. Se acord de
los orcos que realizaban sacrificios
humanos para satisfacer a sus seores
demonacos. Ese hecho haba repugnado
y espantado tanto a l como a Uther.
Arthas se haba enfurecido tanto que
Uther tuvo que sermonearle acerca de
que no deba combatir mientras

albergase ira en su corazn. Si


permitimos que nuestras emociones
alimenten nuestra sed de sangre, nos
convertiremos en unos seres tan viles
como los orcos, le haba reprendido el
paladn.
Bueno, Uther estaba muerto y Arthas
segua matando orcos, aunque ahora
trabajaba para los demonios. En ese
momento sufri un espasmo involuntario
cerca del ojo.
A qu esperamos? les espet,
a la vez que obligaba a Invencible a
trotar al galope.

Los orcos lucharon con bravura,

pero, al final, fue en vano, al igual que


todos los intentos de detener a la Plaga
haban sido en vano. Arthas sigui
galopando hacia el frente e Invencible
salt con destreza por encima de los
cuerpos de los orcos cados. El
caballero de la muerte observ el portal
durante un largo rato. Consista en tres
losas de piedra, elegantes a su manera
para haber sido talladas por una raza tan
basta. No obstante, cerca de ah se
alzaban unos huesos enormes de
animales que brillaban con un color rojo
apagado. En los lmites marcados por
las losas de piedra, una energa verde se
arremolinaba perezosamente. Se trataba
de una puerta a otro mundo. A Jaina le

habra intrigado aunque tambin la


habra horrorizado tanto que nunca
habra satisfecho su curiosidad. sa era
su mayor debilidad.
Eso era lo que la haca ser quien
era
Ya me he ocupado de esas bestias
indic Arthas, sacudindose las
manos. El portal demonaco es tuyo,
ente exnime.
Aquel esqueleto se estremeci de
satisfaccin, se acerc flotando al portal
y alz los brazos implorante. Unas
escaleras llevaban a la entrada; sin
embargo, Arthas se fij en que aquel ser
exnime no ascendi por ellas, sino que
permaneci ante ellas en seal de

respeto, o quiz por un motivo mucho


ms pragmtico: para no sufrir daos.
Arthas no se atrevi a dar un paso
adelante y sigui observndolo todo
atentamente a lomos de Invencible.
Yo te invoco, Archimonde! Tu
humilde siervo te pide que le concedas
audiencia!
La neblina verde sigui girando.
Entonces, Arthas distingui una silueta,
unas facciones que se asemejaban a
pesar de ser distintas a las de los
seores del terror que conoca.
Aquel ser posea lo que Arthas
supuso que era una piel de color gris
azulado, aunque no lo poda asegurar
por culpa de la luz verde que lo

iluminaba. De lo que no haba ninguna


duda era de que el cuerpo de ese
demonio irradiaba poder; posea un
torso musculoso, unos brazos enormes y
fuertes y unas extremidades inferiores
semejantes a las de un cabrito; las
piernas de Archimonde se curvaban
hacia atrs y acababan en un par de
pezuas en vez de pies. Su cola se agit,
revelando as que tal vez la sensacin de
calma y de control de la situacin que
transmita Archimonde no era real. Sus
brazos, hombros y piernas estaban
cubiertos por una armadura dorada y
brillante, ornamentada con calaveras y
pas. De la barbilla le salan dos
tentculos gemelos, largos y delgados.

Pero el rasgo ms impactante de su cara


alargada eran sus ojos, de un atroz color
verde que resplandeca mucho ms y era
mucho ms irresistible que la niebla
verde que se arremolinaba en torno a l.
A pesar de que Archimonde no se
hallaba ah, no se hallaba fsicamente en
este
mundo,
Arthas
se
sinti
sobrecogido por la impactante presencia
del demonio.
Me has llamado por mi nombre y
he venido, insignificante ente exnime
habl el demonio, con una voz
atronadora que pareca vibrar en los
huesos de Arthas. Eres KelThuzad,
verdad?
KelThuzad inclin su cabeza

coronada por un cuerno. A Arthas no se


le escap hasta qu punto se humillaba.
S, gran seor. Soy el encargado
de invocarte. Te ruego que me expliques
cmo despejar el camino para que
puedas entrar en este mundo, pues slo
existo para servirte, mi seor.
Debes dar con un libro muy
especial contest el seor demonaco.
Entonces, su mirada se pos sobre
Arthas, lo examin un instante y, acto
seguido, decidi ignorarlo. La furia se
iba apoderando cada vez ms del
caballero de la muerte.
Se trata del nico libro de
hechizos que queda de Medivh, El
ltimo
guardin.
Slo
sus

encantamientos perdidos son lo bastante


poderosos para hacerme llegar a este
mundo. Debes ir a la ciudad mortal de
Dalaran, ah se guarda ese libro. A la
hora del crepsculo, dentro de tres das,
debers iniciar la invocacin.
La imagen del demonio se
desvaneci
y
Arthas
sigui
contemplando largo rato el lugar donde
haba estado.
Dalaran. El lugar donde ms magia
se concentraba de todo Azeroth, con
excepcin de QuelThalas.
Dalaran. Donde Jaina Valiente haba
sido adiestrada. Donde probablemente
an estara. Al pensar en ella, sinti una
fugaz punzada de dolor.

Dalaran est defendida por los


magos ms poderosos de Azeroth le
indic a KelThuzad con parsimonia.
No podremos sorprenderlos. Estarn
preparados para nuestra llegada.
Cmo lo estuvo QuelThalas?
inquiri KelThuzad, y, acto seguido,
estall en carcajadas. Unas carcajadas
que sonaron huecas. Piensa en lo
fcilmente que este ejrcito los aplast.
Volver a suceder lo mismo. Adems,
recuerda que fui miembro de los Kirin
Tor, y amigo cercano del archimago
Antonidas. Dalaran fue mi hogar cuando
slo era un mortal. Conozco sus
secretos, sus hechizos de proteccin, las
entradas que nunca se les ha ocurrido

proteger. Me alegro de poder esparcir el


terror entre aquellos que intentaron que
abandonara mi sendero y mi destino. No
temas, caballero de la muerte. No
podemos fracasar. Nada ni nadie podr
detener a la Plaga.
Arthas detect cierto movimiento
por el rabillo del ojo. Se gir y
contempl ante s al espritu que una vez
fue Sylvanas Brisaveloz flotando en el
aire. Era obvio que haba escuchado
toda la conversacin y haba sido testigo
de cmo haba reaccionado a las nuevas
rdenes.
Hablar sobre Dalaran te afecta,
prncipe
Arthas
le
espet
maliciosamente.

Calla, espectro mascull entre


dientes.
Arthas record, muy a su pesar, la
primera vez que cruz las puertas de
Dalaran escoltando a Jaina. Ahora le
resultaba imposible concebir la
inocencia con la que haba vivido en
otro tiempo.
Acaso hay alguien ah por quin
profesas una gran estima? Conservas
algn recuerdo agradable de esa
persona?
Esa condenada alma en pena no
cejaba en su empeo. Arthas cedi ante
el empuje de la ira que senta y alz una
mano; al instante, Sylvanas se retorci
de dolor por unos segundos hasta que la

liber.
No vuelvas a mencionar este tema
le advirti. Centrmonos en la tarea
que tenemos entre manos.
Sylvanas permaneci callada. Sin
embargo, en su lvido y espectral
semblante se dibujaba una gran sonrisa
de satisfaccin.

Puedo ayudar asegur Jaina,


con un tono de voz tan tranquilo que le
sorprendi a ella misma.
Le hablaba a Antonidas, su maestro
en
su
familiar,
encantador
y
maravillosamente
desorganizado
estudio, del que no apartaba una intensa

mirada.
He aprendido mucho aadi la
maga.
El archimago segua mirando por la
ventana, con las manos a la espalda,
como si estuviera haciendo algo tan
banal como observar a los estudiantes
practicar.
No replic el maestro con suma
tranquilidad.
Tienes
otras
obligaciones que atender.
En ese instante se volvi hacia ella,
y el corazn de Jaina se encogi al ver
el semblante de su maestro.
Deberes que tanto yo como
Terenas, que la Luz tenga en su gloria
eludimos. Por negarse a escuchar a

aquel extrao profeta, acab asesinado


por su propio hijo, y su reino ahora no
es ms que un montn de ruinas poblado
por muertos.
A esas alturas, Jaina se segua
estremeciendo al or hablar de aquellos
funestos hechos. Arthas
Resultaba tan difcil de creer. Lo
haba querido tanto y an lo amaba.
Rezaba en silencio constantemente, sin
que nadie lo supiera, porque su amado
se hallara bajo una influencia maligna a
la que no se poda resistir. De no ser as,
si hubiera cometido esas atrocidades
por voluntad propia
Ese profeta tambin acudi a m, y
yo fui tan arrogante como para dar por

sentado que saba ms que l. Bueno,


querida, esto es lo que hay. Todos
debemos vivir, o morir, aceptando las
consecuencias de nuestras decisiones
asever Antonidas con una sonrisa
triste.
Las lgrimas se asomaron a los ojos
de la maga, pero las contuvo como pudo.
Permteme quedarme. Puedo
Protege a aqullos a los que has
prometido defender, Jaina Valiente le
aconsej Antonidas con cierta severidad
en su voz y su semblante. Un mago
ms o menos no supondr ninguna
diferencia. Sin embargo, otros dependen
de ti en estos momentos.
Antonidas La voz se le

quebr al pronunciar aquella palabra.


No pudo refrenarse ms y se
abalanz sobre l para abrazarlo. Nunca
antes se haba atrevido a darle un
abrazo, puesto que siempre la haba
intimidado muchsimo. Pero en ese
momento le pareci tan viejo. Viejo y
frgil, y lo que es an peor, resignado.
Nia le dijo su maestro
afectuosamente,
dndole
unas
palmaditas en la espalda y esbozando
una sonrisa franca. No, ya no eres una
nia. Eres una mujer, una lder. Aun
as ser mejor que te marches.
Una voz familiar, que provena del
exterior, son clara y fuerte. Jaina se
sinti como si hubiera recibido un

golpe. Profiri un grito ahogado al


reconocer con espanto a quin
perteneca, y se apart al instante de su
mentor.
Brujos de Kirin Tor! Soy Arthas,
el primero de los caballeros de la
muerte del Rey Exnime! Os exijo que
abris las puertas y os rindis ante el
poder de la Plaga!
Caballero de la muerte?, se
pregunt Jaina, al tiempo que se giraba
estupefacta para mirar a Antonidas,
quien le respondi con una sonrisa
lgubre.
Habra preferido que no lo
supieras al menos por ahora afirm
su maestro.

El mundo se le vino abajo a la maga.


Arthas estaba ah.
El archimago se aproxim al balcn.
Hizo unos leves gestos con sus manos
arrugadas por el paso del tiempo, y su
voz vio su volumen aumentado hasta el
nivel de la de Arthas.
Bienhallado, prncipe Arthas le
salud Antonidas con cierto tono de
reproche. Cmo se encuentra tu
noble padre?
Dnde est? En la calle? Lo
ver si salgo al balcn donde se
encuentra Antonidas?, pens Jaina.
Lord Antonidas replic Arthas
, no tienes por qu mostrarte
sarcstico.

Jaina volvi la cabeza y se sec las


lgrimas. Intent hablar, pero las
palabras parecan negarse a salir de su
boca.
Esperbamos tu llegada, Arthas
dijo Antonidas, manteniendo la calma
. Mis hermanos y yo hemos levantado
auras que destruirn a los no-muertos
que pasen por ellas.
Tu pattica magia no me detendr,
Antonidas. No s si te has enterado de lo
que sucedi en QuelThalas. Esos elfos
tambin se crean invulnerables.
QuelThalas. Slo con pensarlo,
Jaina crey que iba a vomitar. Estaba en
Dalaran cuando corri la voz sobre lo
acaecido en ese lugar gracias a un

puado de supervivientes que lograron


escapar. Tambin se encontraba all, por
aquel entonces, Kaelthas, el prncipe
queldorei. La maga nunca lo haba visto
tan enfadado, tan destrozado, tan fuera
de s. Haba intentado consolarlo con
sus palabras, pero se haba vuelto a
mirarla con tal furia que Jaina dio un
paso atrs de manera instintiva.
No digas nada ms, le haba
replicado de malas maneras Kael. Para
su consternacin, la maga se dio cuenta
de que el elfo cerraba los puos con
fuerza y apenas era capaz de refrenar el
ansia que le invada, que le impulsaba a
agredirla fsicamente. Qu necia eres,
muchacha. se es el monstruo con el

que yacas?.
Jaina
parpade
estupefacta,
asombrada por las duras palabras que le
diriga aquel hombre tan cultivado.
Mira, yo, alcanz a articular la
maga.
Pero a Kaelthas no le importaba lo
que Jaina tuviera que decirle.
Arthas es un asesino! Ha
masacrado a millares de inocentes!
Tiene las manos manchadas con tanta
sangre que ni un ocano podra
limpirselas. Y t le amabas? Cmo
pudiste escogerle a l y no a m?, le
espet el prncipe elfo.
Su voz, normalmente meliflua y
calmada, se quebr al pronunciar la

ltima palabra. Jaina sinti que las


lgrimas anegaban sus ojos al entender
por fin lo que suceda. El elfo la atacaba
a ella porque no poda hostigar a su
verdadero enemigo. Kaelthas se senta
impotente, por eso se ensaaba con el
objetivo que tena ms cerca: ella, Jaina
Valiente, cuyo amor tanto haba deseado
y no haba logrado.
Oh Kaelthas, le dijo la maga
con voz queda, Arthas ha hecho cosas
terribles. Tu pueblo ha sufrido.
Qu sabrs t sobre el
sufrimiento?, le solt. Eres una nia
con mentalidad pueril y un corazn
inocente. Un corazn que entregaste a
ese se Los ha asesinado, Jaina. Y,

adems, luego ha insuflado vida a los


cadveres!.
La maga lo observ en silencio; sus
palabras ya no le afectaban ahora que
conoca la razn que le mova a actuar
as.
Asesin a mi padre, Jaina, como
hizo con el suyo. De-debera haber
estado ah.
Y haber muerto con l? Junto al
resto de tu pueblo? De qu habra
servido sacrificar tu vida?.
En cuanto aquellas palabras
abandonaron sus labios, se dio cuenta de
que no eran las ms idneas. Kaelthas
se puso ms tenso que antes y le replic
con brusquedad.

Quiz habra podido detenerlo.


Debera haberlo hecho.
Tras pronunciar esas sentencias, se
enderez, y una extremada frialdad
repentina apag las llamas que lo haban
soliviantado hasta entonces. Hizo una
reverencia exagerada y manifest:
Abandonar Dalaran lo antes
posible. Ya nada me retiene aqu.
Jaina se sinti contrariada ante la
vacuidad y resignacin que transmita su
voz.
Fui un necio de tomo y lomo al
creer que los humanos podran
ayudarme. Abandonar este lugar
repleto de magos viejos y seniles y
jvenes cegados por la ambicin.

Ninguno de vosotros puede ayudarme.


Mi pueblo me necesita ahora que mi
padre.
Entonces se qued callado y trag
saliva con dificultad.
He de estar con ellos. Con los
pocos que an quedan. Con aquellos que
han sobrevivido, que han renacido bajo
la sangre de esos que ahora sirven a tu
amado.
El elfo se march indignado, presa
de una furia que dominaba hasta el ms
recndito rincn de su elegante y esbelto
cuerpo. Jaina se compadeci de l con
todo su corazn.
Y, ahora, Arthas estaba ah,
encabezando el ejrcito de no-muertos,

transformado en un caballero de la
muerte. La voz de Antonidas la sac de
su ensimismamiento. Parpade en un
intento de regresar al presente.
Retira tus tropas, o nos veremos
obligados a utilizar nuestros vastos
poderes contra vosotros! Toma una
decisin ya, caballero de la muerte.
Antonidas se retir del balcn y se
volvi hacia la maga, a quien habl con
voz normal. Jaina, vamos a erigir unas
barreras
que
impedirn
la
teletransportacin
momentneamente.
Debes irte de aqu de inmediato, o
quedars atrapada.
Tal vez pueda razonar con l
Quiz yo pueda Tras decir estas

palabras enmudeci, al percatarse de


que estaba siendo una ingenua.
Haba sido incapaz de evitar que
asesinara a todos esos inocentes en
Stratholme, o de acompaarlo a
Rasganorte, donde estaba segura de que
le aguardaba una trampa. Por aquel
entonces, Arthas ya haba dejado de
escucharla. Adems, si el prncipe se
hallaba bajo la influencia de algn
poder oscuro, cmo iba a disuadirlo?
Inspir aire con fuerza y dio un paso
hacia
atrs;
Antonidas
asinti
pausadamente ante ese gesto. Tena
tantas cosas que decirle a aquel hombre,
a su mentor, su gua. Pero lo nico que
pudo ofrecerle fue una sonrisa vacilante

ahora que iba a librar la que con toda


probabilidad sera su ltima batalla. Ni
siquiera fue capaz de despedirse de l.
Cuidar de nuestra gente
prometi.
Eso fue lo nico que se atrevi a
decir. A continuacin lanz un hechizo
de teletransportacin y desapareci.

La primera parte de su plan haba


concluido, y Arthas haba logrado su
objetivo: hacerse con el libro de
hechizos de Medivh. Era muy
voluminoso y pesado para su tamao, y
estaba encuadernado en cuero rojo con
el filo dorado. En la cubierta haba un

cuervo negro con las alas desplegadas,


exquisitamente repujado. Todava se
apreciaban en el libro manchas de la
sangre de Antonidas. El prncipe se
pregunt si eso le confera ms poder
del que ya tena.
Invencible se agit a sus espaldas,
golpeando el suelo con una pezua y
sacudiendo el cuello como si an tuviera
una piel que pudiera sufrir la picadura
de los mosquitos. Se hallaban en la cima
de una colina desde la que se poda
divisar todo Dalaran, cuyas torres
reflejaban la luz y refulgan con
destellos dorados, blancos y morados
mientras sus calles se inundaban de
sangre. Muchos de los magos que haban

combatido contra l horas antes estaban


ahora a su lado, en su mayora tan
destrozados que slo podan ser
empleados como carne de can que
lanzar a los atacantes; no obstante,
algunos algunos todava podran
resultar tiles: las habilidades de las
que haban hecho gala en vida podran
ser utilizadas en beneficio del Rey
Exnime en la muerte.
KelThuzad se senta como un nio
en la maana del Festival de Invierno.
Examinaba con detenimiento las pginas
del libro de hechizos de Medivh,
completamente absorto con su nuevo
juguete. Esa actitud irrit a Arthas.
El crculo de poder ha sido

preparado siguiendo tus instrucciones,


ente exnime. Ests listo para comenzar
el ritual de invocacin?
Casi replic aquel engendro
no-muerto mientras con unos dedos
esquelticos pasaba la pgina. Aqu
hay mucho que digerir. El conocimiento
de Medivh sobre los demonios es
asombroso. Sospecho que fue mucho
ms poderoso de lo que nadie se
imagina.
Un remolino de color negro y
verdusco haba empezado a formarse a
medida que KelThuzad hablaba.
Tichondrius se materializ antes de que
hubiera terminado de hablar. La furia de
Arthas creci al escuchar las palabras

que el Seor del Terror pronunci con


su arrogancia habitual.
Pero no lo bastante para escapar
de la muerte, eso seguro. Basta decir
que el trabajo que l inici lo vamos a
concluir hoy nosotros. Qu comience
el rito de invocacin!
En un abrir y cerrar de ojos,
desapareci. KelThuzad flotaba dentro
del crculo. La zona de la invocacin
estaba delimitada por cuatro diminutos
obeliscos. El centro lo ocupaba un
crculo resplandeciente, en el cual se
haban grabado unas inscripciones
arcanas. KelThuzad llevaba el libro
consigo y en cuanto estuvo en posicin,
las lneas que conformaban el permetro

del crculo parecieron cobrar vida al


iluminarse con una luz prpura. En ese
preciso instante se escuch un chasquido
y varios chisporroteos; al punto, ocho
columnas de fuego se alzaron a su
alrededor. KelThuzad se volvi para
mirar a Arthas con brillo en los ojos.
Los vivos que todava quedan
entre los muros de Dalaran sern
capaces de percibir el poder de este
conjuro advirti KelThuzad. No
debo ser interrumpido bajo ninguna
circunstancia:
de
lo
contrario,
fracasaremos.
Tus huesos estn a salvo conmigo,
ente exnime le asegur Arthas.
Tal y como KelThuzad haba

prometido, fue relativamente fcil entrar


en Dalaran, asesinar a los que haban
preparado encantamientos especficos
para combatirlos y llevarse lo que
haban ido a buscar. Arthas se las haba
ingeniado para matar al archimago
Antonidas, el hombre que antao haba
credo tan poderoso.
Si Jaina hubiera estado all, estaba
seguro de que se habra enfrentado a l.
Habra intentado remover los rescoldos
de su amor, como ya haba hecho antes.
Pero habra vuelto a fracasar, aunque
Se alegraba de no haber tenido que
pelear con ella.
Arthas volvi a centrarse en el
presente de forma brusca: las puertas se

estaban abriendo. El caballero de la


muerte curv sus labios grisceos para
esbozar una sonrisa. Previamente, la
Plaga haba contado con el elemento
sorpresa. Si bien era cierto que en
Dalaran
vivan
muchos
magos
poderosos, tambin lo era que no
disponan de una milicia entrenada.
Adems, no todos los magos de los
Kirin Tor se hallaban en Dalaran. No
obstante, como haban pasado varias
horas desde el ataque inicial y no haban
permanecido ociosos, haban logrado
teletransportar todo un ejrcito.
Eso era justo lo que necesitaba para
no pensar ms en Jaina Valiente ni en el
joven que fue una vez. Una buena pelea.

Alz la Agona de Escarcha, sinti


cmo se estremeca en su mano y
escuch la suave voz del Rey Exnime
acariciando sus pensamientos.
La Agona de Escarcha est
hambrienta les dijo a sus tropas,
sealando con la espada a los
defensores, cubiertos con armaduras, de
la gran ciudad de los magos.
Saciemos su apetito.
El ejrcito de la Plaga rugi y el
aullido angustioso de Sylvanas se elev
por encima de aquella cacofona, lo que
provoc que sonriera una vez ms. A
pesar de que obedeca sus rdenes, el
alma en pena lo desafiaba y el caballero
de la muerte se deleitaba con su

sufrimiento al obligarla a atacar a


aqullos a quienes hubiera preferido
proteger. Invencible reuni fuerzas y se
lanz al galope relinchando.
Si bien algunas de sus horripilantes
tropas se quedaron atrs para defender a
KelThuzad, la mayora acompa a su
lder. Arthas reconoci el uniforme que
vestan muchos de los hombres que los
Kirin Tor haban teletransportado para
defender la ciudad. Antao haban sido
amigos; pero eso formaba parte del
pasado, el cual era tan irrelevante para
l como el tiempo que haba hecho la
vspera. Cada vez le resultaba ms fcil
sentir nada ms que la satisfaccin que
le proporcionaba la Agona de Escarcha

al alzarse y caer reluciente, mientras


recitaba su cancin de muerte, devoraba
aquellas almas y atravesaba las
armaduras con la misma facilidad que si
se tratara de huesos y carne.
Despus de que cayera la primera
oleada de soldados y los hubiese trado
de la muerte para servir a la Plaga o
abandonado donde haban cado por no
ser de utilidad, lleg una segunda. Esta
vez contaban con el apoyo de magos
ataviados con las tnicas prpuras de
Dalaran, que llevaban bordado el
smbolo del gran Ojo. Pero Arthas
tambin contaba con ayuda especial.
Por lo visto, los demonios queran
proteger a los suyos.

Unas piedras enormes cayeron del


cielo con gran estruendo, dejando con
sus colas una estela de un fuego verde
bilioso. La tierra se estremeci all
donde impactaron y de los crteres
surgieron lo que parecan ser unos
glems de piedra, que aquella espantosa
energa verde diriga e impulsaba.
Arthas ech un vistazo a lo que
suceda a sus espaldas. KelThuzad
flotaba en el aire con los brazos
extendidos y la cabeza coronada de
cuernos echada hacia atrs. La energa
crepit y brot de l; al instante
comenz a formarse un orbe verde.
Entonces, abruptamente, el ente exnime
baj los brazos y abandon el crculo.

Adelante, Lord Archimonde!


exhort KelThuzad. Entra en este
mundo y permtenos disfrutar de tu
poder!
El orbe verde centelle, se
expandi, aument de tamao y brill
con ms intensidad an. De improviso,
una columna de fuego se elev hacia el
cielo y varios relmpagos cayeron fuera
del crculo. Entonces, donde hasta haca
un momento no haba habido nada,
surgi una figura alta, poderosa,
elegante a su siniestra y peligrosa
manera. Arthas volvi a prestar atencin
al campo de batalla. El enemigo se bata
en retirada. Al menos los magos s se
haban percatado de cul era el devenir

de los acontecimientos. Sus tropas


obligaron a sus monturas a dar la vuelta
y galoparon en busca del refugio seguro
que les proporcionaba Dalaran (un
refugio que Arthas sospechaba que sera
seguro slo temporalmente). En el
momento en que huan, una voz grave y
potente se abri paso entre el fragor de
la batalla.
Temblad
y
desesperaos,
mortales! El infierno ha llegado a este
mundo!
Arthas alz una mano y, con ese
sencillo gesto, el enjambre que
conformaba la Plaga se detuvo y se
retir tambin. Mientras galopaba para
reunirse con KelThuzad, sin dejar de

mirar al gigantesco Seor demonaco,


Tichondrius, teletransportado. Como
siempre, apareca cuando el peligro ya
haba pasado.
El Seor del Terror hizo una
profunda reverencia. Arthas detuvo a su
corcel a cierta distancia: prefera
observar de lejos.
Lord Archimonde, ya est todo
dispuesto.
Muy bien, Tichondrius replic
Archimonde, y dirigi un gesto de
asentimiento un tanto desdeoso al
demonio menor. Puesto que el Rey
Exnime no me sirve ya para nada, los
seores del terror del seor pasan a
comandar la Plaga.

Arthas se sinti repentinamente


agradecido por todas las horas que
haba pasado meditando. Eso fue lo
nico que impidi que la furia y el
desconcierto se reflejaran en su rostro.
Aun as, Invencible percibi el cambio
que se haba operado en l y brinc
nervioso. El caballero de la muerte tir
de las riendas y la bestia no-muerta se
tranquiliz. Cmo que el Rey Exnime
ya no era til? Por qu? Quin era en
realidad y qu le haba ocurrido? Qu
sera de Arthas?
Pronto ordenar el inicio de la
invasin. Pero, primero, me valdr de
estos mseros brujos para dar ejemplo
al reducir su ciudad a cenizas.

El seor demonaco camin erguido


y orgulloso, envuelto en una aureola de
autoridad; sus pezuas se clavaban
firmemente en el suelo a cada paso, su
armadura refulga bajo los colores
rosas, dorados y lavandas de los ltimos
instantes del crepsculo. Junto a l,
siempre con la cabeza gacha, caminaba
Tichondrius. Arthas aguard a que se
hallaran a cierta distancia antes de
volverse hacia KelThuzad y estallar
hecho una furia:
Esto tiene que ser una broma!
Qu va a ser de nosotros?
Paciencia, joven caballero de la
muerte. El Rey Exnime previ que todo
esto tambin sucedera. Quiz an

desempees algn papel en su gran plan.


Quiz?, pens Arthas al encararse
con el nigromante esbozando una mueca
agresiva; no obstante, logr refrenar su
ira. Si a alguien (ya fueran los demonios
o el mismsimo Rey Exnime) se le
haba ocurrido pensar por un momento
que Arthas era una mera herramienta de
usar y tirar, pronto le enseara que
haba cometido un grave error. Haba
hecho mucho por la causa, haba perdido
demasiado y haba dado demasiado para
que ahora le dejasen a un lado.
Su sacrificio no poda quedar sin
recompensa.
No se quedara sin su justa
recompensa.

La tierra se estremeci. Invencible


se agit inquieto, levantando las pezuas
como para minimizar as el contacto con
el suelo. Arthas alz la vista para
contemplar la ciudad de los magos. A
esa hora del da, las torres se mostraban
especialmente hermosas, orgullosas,
gloriosas, y refulgan ante los colores
cada vez ms oscuros del crepsculo.
Mientras observaba, escuch un crujido.
La cspide de la torre ms alta y bella
de la ciudad cay de repente, lenta e
inexorablemente, como si una gigantesca
mano invisible hubiera estrujado la torre
hasta reventarla.
El resto de la ciudad se derrumb
con celeridad, los edificios se hicieron

aicos y se desmoronaron. El estruendo


de la destruccin invadi los odos de
Arthas. A pesar de que el estrpito era
ensordecedor, no apart la mirada del
espeluznante espectculo.
Haba instigado la cada de
Lunargenta. Haba dirigido a la Plaga en
el ataque contra aquella ciudad. Pero
esto la naturalidad, la facilidad con la
que sta acababa de ser destruida Si
bien haba costado mucho doblegar a
Lunargenta,
Archimonde
haba
demostrado que poda reducir a
escombros las mayores ciudades
humanas sin siquiera hacer acto de
presencia.
Arthas
medit
acerca
de

Archimonde y Tichondrius. Se rasc la


barbilla pensativo.
En su regazo brill la Agona de
Escarcha.

CAPTULO
VEINTIUNO

esulta muy til poder contar con


un
ente
exnime
como
KelThuzad, reflexion Arthas mientras
esperaba en la cima de aquella verde
colina a alguien que le haba asegurado
que ira. Era completamente leal al Rey
Exnime, hasta el punto de que haba
interpretado el papel de perrito faldero
de Archimonde y Tichondrius de forma
muy convincente siempre que se hallaba
en su presencia, si eso era lo que se
requera de l. Arthas haba optado por
callar, pues no se crea capaz de mentir
tan bien como KelThuzad. Esos dos
demonios haban considerado que
ambos eran prescindibles. Pronto les

demostrara lo equivocados que estaban.


En un descuido, se haban dejado el
libro de Medivh en las huesudas manos
del ente exnime. Adems, aquella
mente no-muerta tambin conoca unos
hechizos tan potentes y una magia tan
poderosa que Arthas saba que nunca
llegara a comprender del todo su
alcance.
La tercera parte del plan le
coment de una manera casual
KelThuzad en cuanto los demonios se
hubieron ido, como si estuvieran
conversando sobre el tiempo, era la
autntica clave de la trama de la Legin.
Arthas record entonces lo que
KelThuzad le haba contado antes. En

primer lugar, haban creado la Plaga, y,


a continuacin, haban invocado a
Archimonde. El caballero de la muerte
se dispuso a escuchar con gran inters el
resto de las explicaciones de
KelThuzad.
La Legin pretende, nada ms y
nada menos, hacerse con toda la magia
de este mundo y acabar con toda la vida
que alberga. Para lograr tal fin,
necesitan consumir las poderosas
energas contenidas en el interior del
Pozo de la eternidad de los elfos. Pero
para ello deben destruir el lugar que
guarda en su interior la esencia de vida
ms autntica y pura de Azeroth, el Pozo
de la Eternidad, que se encuentra al otro

lado del ocano, en el continente de


Kalimdor. Esa cosa que podra frustrar
los planes de la Legin se llama
Nordrassil, el rbol del Mundo, que
concede la inmortalidad kaldorei, los
cuales estn ligados a l.
Los kaldorei? inquiri Arthas,
confuso. Conozco una raza de elfos
llamada queldorei. Acaso se trata de
otra rama de la familia elfa?
Son la raza primigenia corrigi
KelThuzad mientras haca un gesto
desdeoso con la mano. Aunque esos
detalles carecen de importancia. Lo que
importa es que debemos impedir que la
Legin alcance su objetivo. Conozco a
un kaldorei que nos ayudar.

De
este
modo,
KelThuzad,
valindose de su magia, teletransport a
Arthas a aquel continente lejano, a esa
colina que le ofreca unas vistas
asombrosas. Los bosques autctonos
eran exuberantes, frondosos y sanos. No
obstante, Arthas divis a lo lejos que la
Legin ya haba dejado ah su huella. En
los lugares donde no haban arrebatado
la esencia vital a la tierra, los rboles y
las bestias, haban dejado todo
corrompido.
Haban,
en efecto,
devorado toda la vida. En ese momento,
Arthas vislumbr una silueta en la cima
de una colina situada ms abajo y
sonri. Era el elfo a quien haba estado
esperando.

Ciertamente, los elfos de la noche


eran muy diferentes a sus parientes. La
piel de ste en concreto era de un color
lavanda plido, y luca tatuajes con
motivos en espiral y escarificaciones
que seguan patrones rituales. Llevaba
un pao negro sobre los ojos, lo cual no
pareca impedir que se manejara con
soltura por esos parajes. Adems,
portaba un arma que Arthas nunca haba
visto. En vez de ser como una espada
normal, que se agarra por la empuadura
de la que surge la hoja, esta arma posea
dos hojas dentadas que brillaban con el
espantoso color verde caracterstico de
todo aquello que las energas
demonacas corrompan.

Por eso dio por sentado que ese elfo


haba tratado con demonios.
El caballero de la muerte lo observ
un buen rato mientras esperaba. El elfo
de la noche (que afirmaba llamarse
Illidan Tempestira) mascull entre
dientes. Segn le haba revelado
KelThuzad a Arthas, al parecer, el elfo
haba sido condenado por una cantidad
innumerable de fechoras, razn por la
cual clamaba venganza y anhelaba
obtener un gran poder.
Arthas sonri.
Despus de diez mil aos, al fin
soy libre! No obstante, mi propio
hermano sigue pensando que soy un
villano se quej Illidan amargamente

. Pero ya ver. Le demostrar hasta


dnde alcanza mi poder. Te demostrar
que los demonios no tienen ningn poder
sobre m!
Ests seguro de eso, cazador de
demonios? le pregunt Arthas con voz
insidiosa.
El elfo de la noche se volvi,
blandiendo su arma, y le espet:
Ests seguro de que es tu propia
voluntad la que dicta tus actos?
Si bien aquel elfo poda ser ciego en
el sentido literal del trmino, Arthas se
senta observado. Illidan gru al
olfatearlo.
Hiedes a muerte, humano. Te
arrepentirs de haberte encontrado

conmigo.
Arthas sonri. Deseaba librar una
buena lucha.
Acrcate, entonces le exhort
para provocarle el caballero de la
muerte. Seguro que descubres que
nuestras fuerzas son parejas.
Invencible se encabrit y baj la
colina al galope, tan ansioso por entrar
en accin como su amo. Illidan gru y
corri a su encuentro.
Esto recuerda poderosamente a una
danza, pens Arthas mientras ambos
guerreros se encaraban. Illidan era
fuerte y gil; adems, sus habilidades
naturales haban sido incrementadas por
los demonios. Arthas tampoco era un

soldado corriente, ni la Agona de


Escarcha una espada ordinaria. La lucha
fue feroz y rpida. Arthas estaba en lo
cierto: el combate era muy igualado.
Muy pronto, ambos combatientes se
tomaron un respiro, jadeando con
dificultad.
Podramos seguir luchando as
eternamente afirm Illidan. Dme,
qu es lo que quieres en realidad?
En ese instante, Arthas dej de
apuntarle con la Agona de Escarcha.
Por lo que has farfullado antes,
deduzco que t y tus aliados habis sido
atacados por los no-muertos. El Seor
del Terror que comanda ese ejrcito de
no-muertos se llama Tichondrius. l

posee un poderoso artefacto mgico


llamado la Calavera de Guldan, que es
la causa de que estos bosques se
encuentren en ese deplorable estado.
As que quieres que la robe, no?
Por qu? inquiri Illidan, ladeando
la cabeza.
Arthas arque sus blancas cejas al
escuchar aquella pregunta. Ese elfo no
era un iluso. Por tanto, se mereca una
respuesta que contuviera una verdad a
medias.
Digamos que no le tengo mucho
cario a Tichondrius. Adems, el seor
al que sirvo podra beneficiarse de la
cada de la Legin.
Por qu debera creerlo que me

cuentas, despreciable humano?


Arthas se encogi de hombros y le
dijo:
sa es una buena pregunta.
Permteme contestarla. Mi maestro lo ve
todo, cazador de demonios. l sabe que
has buscado el poder durante toda tu
vida. Ahora ese poder se encuentra a tu
alcance!
Entonces esgrimi un puo cerrado
enguantado frente a los ojos vendados
de Illidan y, tal y como esperaba, el elfo
de la noche gir la cabeza en respuesta a
ese gesto.
Ahora tienes por fin la
oportunidad de hacerte con ese poder
que te permitir eliminar a tus enemigos

aadi el caballero de la muerte.


Illidan levant la cabeza despacio y
volvi su rostro hacia Arthas. Aquel
ciego que poda ver tan claramente
resultaba muy inquietante. El elfo dio un
paso hacia atrs, asintiendo con la
cabeza pensativo. Sin mediar palabra,
Arthas oblig a Invencible a voltear la
cabeza y se alej al galope.
KelThuzad lo llevara de vuelta al
punto de partida muy pronto. Todo haba
discurrido tal y como el Rey Exnime
haba planeado. Slo esperaba que
Illidan fuera tan obediente como crea.
De lo contrario, podan complicarse
mucho las cosas.

Ya no perteneca al mundo de los


vivos. Tampoco poda desobedecer las
rdenes de aquel que la haba hecho
renacer gritando de agona.
Sylvanas Brisaveloz posea una
voluntad frrea. En cierto modo, Arthas
no haba conseguido doblegar del todo
su voluntad. Lo haba logrado con otros.
Por qu ella era la nica que, al
parecer, no se haba derrumbado por
completo ante su poder? Se deba a su
fuerza de voluntad, o slo conservaba
parte de su libre albedro porque, de
manera inconsciente, le gustaba
atormentarla? El alma en pena que era
ahora probablemente nunca conocera la

respuesta a esa pregunta. Pero si segua


conservando parte de su voluntad slo
porque a Arthas le pareca divertido,
tena muy claro que ella sera la ltima
en rer.
Se haba prometido a s misma que
eso sera as y Sylvanas siempre
mantena sus promesas.
Haba pasado cierto tiempo en el
mundo de los vivos desde que Arthas
Menethil y la Plaga haban asolado su
amada patria. Y haban ocurrido muchas
cosas desde entonces.
Su amo se negaba a que lo utilizasen
como un mero pen. Se haba aliado con
ese arrogante saco de huesos flotantes
que responda al nombre de KelThuzad

(el culpable de que la gloriosa Fuente


del Sol hubiera sido corrompida) para
conspirar contra el Seor del Terror
Tichondrius y el seor demonaco
Archimonde, a quien KelThuzad haba
ayudado a llegar a Azeroth. Sylvanas
haba observado con gran atencin a
Arthas; todo aquello que le revelara
cmo pensaba y cmo luchaba
despertaba su inters.
No haba tratado de matar a
Tichondrius con sus propias manos,
como haba hecho con MalGanis. Claro
que no. El taimado prncipe que una vez
fue humano haba manipulado a otro
para que hiciera el trabajo sucio por l.
Illidan era el nombre del desafortunado.

Arthas se las haba ingeniado para


manipular a Illidan gracias a su
tremenda ansia de poder, de tal modo
que lo haba incitado a robar la
Calavera de Guldan, un legendario
brujo orco. Pero para poder hacerlo,
Illidan tendra que matar antes a
Tichondrius. Arthas se librara as del
Seor demonaco y el elfo de la noche
se vera recompensado con un artefacto
que saciara su sed de poder.
Presumiblemente, todo haba salido
segn lo previsto, puesto que ni Arthas
ni, por tanto, tampoco Sylvanas, haban
sabido nada de Illidan desde entonces.
En cuanto a Archimonde Si bien
era tan poderoso que haba sido capaz

de devastar Dalaran, la gran ciudad de


los magos, invocando un solo
encantamiento, haba sucumbido ante el
poder de la vida que pretenda aniquilar.
Sylvanas, ahora, odiaba a los vivos con
la misma pasin que la Legin, por eso
recibi la noticia de su fatal destino con
sentimientos encontrados. Los elfos de
la noche haban sacrificado su
inmortalidad para vencerlo. El poder
puro y concentrado de la naturaleza
destruy el demonio desde dentro y, acto
seguido, el rbol del Mundo desat
todo su poder en un cataclismo cuya
inconmensurable onda expansiva se
sinti por doquier. Al ser derrotado
Archimonde, de quien slo qued el

esqueleto, los planes de la Legin de


entrar y establecerse en este mundo no
pudieron llevarse a cabo.
Sylvanas se despert de su
ensimismamiento y regres al presente
al escuchar el nombre de aquel seor
demonaco que tan mal haba acabado y
al que no aoraba demasiado.
Han pasado meses desde la ltima
vez que tuvimos noticias de Lord
Archimonde afirm Detheroc, su
lder, golpeando con una pezua en el
suelo en seal de impaciencia. Ya me
he cansado de ver cmo estos nomuertos se pudren! Se puede saber por
qu seguimos aqu?
Se encontraban en lo que antes

haban sido los jardines del palacio,


donde Arthas, tiempo atrs, haba
asesinado a su propio padre no haca
tanto tiempo, aunque pareca una
eternidad, y haba azotado con el flagelo
de la peste no-muerta a su propio
pueblo. Los jardines tambin estaban en
pleno proceso de putrefaccin, al igual
que los moradores de aquella regin.
Se nos haba encomendado la
misin de vigilar estas tierras, Detheroc
le reprendi un tal Balnazzar. Es
nuestro deber permanecer aqu y
asegurarnos de que la Plaga est lista
para actuar.
Cierto
corrobor
estruendosamente un tercero llamado

Varimathras. Aunque a estas alturas ya


deberamos haber recibido alguna
orden.
Sylvanas no poda creer lo que
acababa de or. Se volvi hacia
KelThuzad, a quien despreciaba tanto
como al caballero de la muerte, al que
pareca servir de buena gana; no
obstante, disimul como pudo su
animadversin.
La Legin fue derrotada meses
atrs coment en voz baja. Cmo
es posible que no lo sepan?
Es inexplicable respondi el
ente exnime. Pero cuanto ms tiempo
permanezcan al mando, ms queda
ligada la Plaga a la tierra. Si algo no

Dej de hablar al verse interrumpido


por un sonido que Sylvanas nunca habra
esperado or en ese lugar: el sonido
peculiar de una puerta al ser destrozada
y rota. Los dos no-muertos se volvieron
al escuchar aquel ruido y los demonios
rugieron con rabia, instantneamente
alerta, desplegando sus negras alas.
Los ojos brillantes y espectrales de
Sylvanas se abrieron por la sorpresa al
comprobar que Arthas era quien
atravesaba la puerta. Su caballo nomuerto lo acompaaba haciendo
cabriolas. Al no llevar yelmo, su pelo
blanco caa suelto sobre su rostro
plido, que mostraba una sonrisa de
satisfaccin.

Sylvanas lo despreciaba tanto.


Intent apretar unos puos incorpreos,
pero era tal su control sobre ella que
apenas pudo doblar los dedos.
La voz de Arthas son con fuerza y
jbilo.
Saludos, seores del terror.
Se miraron, visiblemente molestos
por su insolencia.
Gracias por cuidar de mi reino
durante mi ausencia. Sin embargo, no se
requieren vuestros servicios por ms
tiempo.
Se quedaron boquiabiertos un
segundo. Al final, Balnazzar se recuper
de la sorpresa y replic:
Esta tierra es nuestra. La Plaga

pertenece a la Legin!
Ha llegado el momento, pens
Sylvanas.
La sonrisa de Arthas se ensanch y
contest alegremente:
Ya no, demonio. Vuestros
maestros han sido derrotados. La Legin
se descompone. Vuestra muerte cerrar
el crculo.
Sin dejar de sonrer, levant a la
Agona de Escarcha. Las runas bailaron
y brillaron a lo largo de la hoja. Tir de
las riendas y el caballo esqueltico se
abalanz sobre aquel grupo de tres
demonios.
Esto no ha terminado, humano!
grit desafiante Detheroc.

Los seores del terror fueron ms


rpidos que el corcel de Arthas. La
Agona de Escarcha gema presa de la
frustracin al hendir slo aire. Los
demonios se haban creado un portal por
el cual desaparecieron. Arthas frunci el
ceo, pero gracias a su buen humor lo
olvid enseguida. Sylvanas se dio
cuenta de que, a pesar de que haban
huido, su muerte probablemente slo
sera cuestin de tiempo.
Arthas alz la vista para indicar a
Sylvanas que se acercara. Se vio
obligada a obedecer. KelThuzad no
necesitaba ninguna coaccin, flotaba
feliz al lado de su maestro como un
perrillo faldero.

Sabamos que volveras, prncipe


Arthas! exclam entusiasmado el ente
exnime.
Arthas apenas se dign mirar a su
fiel siervo. No apartaba la vista de
Sylvanas.
Me siento conmovido dijo con
sarcasmo. T tambin sabas que
volvera, mi pequea alma en pena?
S respondi Sylvanas con
frialdad.
Era cierto, tena que volver, porque
si no, nunca tendra la oportunidad de
vengarse. Arthas movi levemente un
dedo, exigiendo una respuesta ms larga,
y dejndola sin aliento cuando el dolor
la sacudi.

Prncipe Arthas agreg el


alma en pena.
No; ahora me vas a llamar rey.
Despus de todo, sta es mi tierra. Nac
para gobernar y lo har en cuanto
Se
detuvo,
e
inhal
aire
profundamente. Abri los ojos, con la
cara desfigurada por el dolor. Se inclin
sobre el cuello seo de su caballo,
apretando con fuerza las riendas con una
mano enguantada. Profiri un terrible
grito de agona.
Mientras Sylvanas observaba la
escena, experiment el mayor placer que
haba conocido desde aquel fatdico da
en que cay QuelThalas. Bebi su
dolor como si fuera nctar. No tena idea

de por qu l estaba sufriendo as, pero


la banshee sabore cada segundo de su
agona.
Arthas gru y levant la cabeza.
Sus ojos miraban algo que Sylvanas no
poda ver, y extendi una mano
implorante hacia ella.
El dolor es insoportable
mascull Arthas con los dientes
apretados. Qu me est pasando?
Al instante dio la impresin de que
estaba escuchando algo, como si una voz
desconocida le respondiera.
Rey
Arthas!
exclam
KelThuzad. Necesitas ayuda?
Arthas no contest de inmediato.
Estaba sin aliento. Se incorpor

despacio, intentando recobrar la


compostura.
No no; el dolor ha pasado,
pero mis poderes han menguado
afirm perplejo.
Si Sylvanas an hubiera posedo un
corazn, ste habra latido desbocado al
or las siguientes palabras:
Algo va terriblemente mal.
El dolor se apoder de l de nuevo.
Sufri un espasmo, ech la cabeza hacia
atrs, profiriendo con la boca abierta un
grito mudo de dolor; las venas del
cuello se le haban hinchado de un modo
grotesco.
KelThuzad
revoloteaba
alrededor de su adorado maestro como
una quisquillosa niera. Sylvanas se

limit a observar a Arthas con frialdad


hasta que el espasmo remiti. Poco a
poco, con cuidado, baj de Invencible.
Sus botas hollaron las losas, se resbal
y cay sobre el suelo con fuerza.
El ente exnime extendi una mano
esqueltica para ayudar al prncipe (no;
al rey), que se hallaba a sus pies.
Llevadme
a
mis
antiguos
aposentos pidi Arthas entre jadeos
. Necesito descansar. Me espera un
largo viaje.
Sylvanas observ cmo se alejaba
tambalendose en direccin a las
habitaciones en que haba crecido. Una
sonrisa se dibuj en los espectrales
labios de la banshee

pudo mover levemente los dedos


de las manos un momento y, a
continuacin, los dobl del todo para
cerrarlos en un puo.

El Bosque de Argnteos estaba


extraamente tranquilo. Unas tenues
neblinas se arremolinaban cerca de la
tierra hmeda cubierta de pinos.
Sylvanas saba que si hubiera tenido
unos pies corpreos, habra sentido la
tierra suave y mullida, habra inhalado
el intenso aroma del aire hmedo. Pero
no senta nada, ni ola nada. Flotaba, sin
cuerpo, hacia el lugar de reunin. Y era
tal su impaciencia por llegar, que en ese

momento no se arrepinti de carecer de


sentidos.
Arthas disfrutaba transformando a
las hermosas y orgullosas mujeres
queldorei, de carcter fuerte, en almas
en pena, en vista del xito que haba
tenido con Sylvanas. Le haba otorgado
a ella, que haba sido su general en la
vida, el mando de las banshees
sacudiendo un hueso, como si se tratara
de un perro fiel. En breve iba a
comprobar lo fiel que era aquella
mascota. Despus de or la conversacin
que haban mantenido los seores del
terror, haba enviado a una de sus almas
en pena a hablar con ellos con objeto de
recabar informacin.

Los demonios haban recibido a su


emisaria con sumo gusto y haban
pedido a su seora que se reuniera con
ellos esa noche para discutir un asunto
que les beneficiara tanto a ellos como
a la Reina de almas en pena.
En las profundidades del bosque,
Sylvanas vislumbr un tenue resplandor
verde y fue flotando hacia l. Tal y como
le haban prometido, tres grandes
demonios la esperaban batiendo sus
alas, un gesto que revelaba su
nerviosismo.
Balnazzar habl primero.
Lady Sylvanas, nos complace que
hayas venido.
Lo mismo digo respondi el

alma en pena. Por alguna razn, ya no


escucho la voz del Rey Exnime en mi
cabeza. He recuperado mi libre
albedro. Soy duea de mi voluntad.
Esa voluntad mantena a raya su
euforia. No quera mostrar sus
sentimientos ante ellos.
Seores del terror, parecis saber
por qu.
Intercambiaron miradas y esbozaron
unas sonrisas.
Hemos descubierto que el Rey
Exnime est perdiendo su poder
repuso Varimathras con un tono de
alegra infernal. A medida que ste
disminuye, tambin lo hace su capacidad
de mando sobre los no-muertos como t.

Era una buena noticia, si


efectivamente era cierta. Pero aquella
informacin le result poco precisa a
Sylvanas.
Y qu le ocurre al rey Arthas?
insisti con cierto desdn en su voz al
mencionar el ttulo real del caballero de
la muerte. Qu pasa con sus
poderes?
Balnazzar agit una mano de negras
garras con sumo desprecio.
Dejar de incordiarnos, como un
mosquito al que le ha llegado la hora.
Aunque su espada rnica, la Agona de
Escarcha, sigue poseyendo poderosos
encantamientos, los poderes de Arthas
se desvanecern con el tiempo. Es

inevitable.
Sylvanas no estaba tan segura. Ella
tambin haba subestimado a Arthas; en
su corazn no slo albergaba el fro
odio que senta por l sino tambin la
culpa por el papel que haba
desempeado en aquella sangrienta
victoria.
Vosotros pretendis derrocarlo y
queris que yo os ayude dijo el alma
en pena sin rodeos.
Detheroc, que era quien pareca
estar al cargo, haba permanecido en
silencio mientras sus hermanos hablaban
con Sylvanas. Se haba enfadado y
acalorado, pero su expresin se haba
mantenido neutral. Cuando por fin se

pronunci, lo hizo con un tono fro


henchido de odio.
La Legin puede ser derrotada,
pero somos los nathrezim. No vamos a
permitir que un humano advenedizo nos
la juegue.
Hizo una pausa, mirando al resto uno
a uno.
Arthas tiene que caer declar.
El verde brillante de su mirada se
pos sobre Sylvanas.
Nos has estudiado, pequeo
fantasma, pero nosotros tambin os
hemos estado observando a vosotros. Es
evidente que esa sanguijuela de
KelThuzad es demasiado leal para
traicionar a su amo. Parece que se

profesan mutuo afecto afirm,


conformando una sonrisa maliciosa con
sus labios grises. Pero t, por otro
lado
Lo odio le interrumpi el alma
en pena, incapaz ya de ocultar ese
sentimiento por mucho que quisiera,
puesto que la aversin arda ferozmente
en su interior. Muchas cosas nos unen,
Seor del Terror. Tengo mis razones
para buscar venganza. Arthas asesin a
mi gente y me convirti en esta
monstruosidad.
Se detuvo un momento. El rencor
que le profesaba a Arthas por lo que
ste le haba hecho era tan intenso que
se qued sin habla. Los seores del

terror esperaron pacientes, con aire de


suficiencia, a que se recuperara.
Si pensaban que podan utilizarla, se
equivocaban.
Colaborar en tu maldito golpe de
Estado, pero lo har a mi manera
anunci el alma en pena.
Antes de aliarse con ellos, deban
saber que no podran jugar con ella.
No voy a cambiar un amo por
otro. Si queris mi ayuda, sas son mis
condiciones.
Detheroc sonri.
Entonces, todos los aqu presentes
destruiremos juntos al caballero de la
muerte.
Sylvanas asinti con la cabeza y una

lenta sonrisa se desliz por su cara


espectral.
Tiene los das contados, rey Arthas
Menethil. Y yo yo soy su reloj de
arena, pens el alma en pena.

CAPTULO
VEINTIDS

rthas se acarici la sien,


repasando una y otra vez las
visiones que haba tenido. Antes,
siempre se haba comunicado con el Rey
Exnime a travs de la Agona de
Escarcha. Pero en el mismo instante en
que aquel dolor paralizante le golpe,
Arthas haba visto por primera vez al
ser al que serva.
El Rey Exnime estaba solo, en
medio de una vasta caverna, tal y como
la Agona de Escarcha haba estado
aprisionada en el hielo antinatural. Pero
ste no cubra como debiera la forma
del rey. El hielo que lo encerraba se
haba fracturado, como si alguien lo

hubiera hecho aicos y hubiera dejado


los restos mellados all. El Rey Exnime
se hallaba oculto bajo las sombras del
hielo, que no dejaban vislumbrarlo bien,
pero su voz perfor la mente del
caballero de la muerte mientras gritaba,
presa de un agnico tormento:
El Trono Helado est en peligro!
Nuestro poder mengua El tiempo se est
agotando Debes volver a Rasganorte
inmediatamente!. Entonces, Arthas
sinti como si una lanza le atravesara
los intestinos: Obedece!.
Cada vez que esto suceda, Arthas se
notaba mareado y enfermo. El poder que
haba bombeado a travs de l como la
adrenalina cuando era un mero humano

lo abandonaba, llevndose consigo ms


de lo que le haba dado originalmente.
Se senta dbil y vulnerable, algo que
nunca hubiera imaginado que ocurrira
la primera vez que aferr la Agona de
Escarcha en sus manos y dio la espalda
a todo aquello en lo que haba credo
hasta entonces. Su rostro estaba
grasiento por culpa del sudor.
Cabalgaba montado como poda sobre
Invencible
para
reunirse
con
KelThuzad.
El ente exnime lo estaba esperando,
flotando en el aire, con sus ropas
ondeando y un aspecto general que
reflejaba preocupacin.
As que los ataques se han ido

agravando, no es as? pregunt


KelThuzad.
Arthas vacil. Poda confiar en el
ente exnime? Intentara arrebatarle el
poder? No, se dijo. El antiguo
nigromante nunca le haba fallado.
Siempre haba sido leal al Rey Exnime
y a Arthas.
El rey movi afirmativamente la
cabeza. Y se sinti como si la cabeza se
le fuera a salir de los hombros por culpa
de aquel gesto.
S. Con mis poderes menguados,
apenas puedo controlar a mis guerreros.
El Rey Exnime me advirti que si no
llego a Rasganorte pronto, todo se
echara a perder. Tenemos que partir

hacia all de inmediato.


Pareca imposible que unas cuencas
vacas en llamas pudieran transmitir
sensacin de preocupacin, pero
KelThuzad lo logr.
Por supuesto, majestad. Nunca te
he abandonado, ni te abandonar.
Saldremos tan pronto como estimes
que
Ha habido un ligero cambio de
planes, rey Arthas. Nadie ir a ninguna
parte se oy decir a alguien
desconocido.
Aquello era la prueba fehaciente de
que sus poderes se debilitaban tanto que
ni siquiera haba percibido la presencia
de sus enemigos. Arthas contempl,

sumamente sorprendido, cmo los tres


seores del terror le rodeaban.
Asesinos! grit KelThuzad.
Es una trampa! Defended a vuestro rey
de
Pero el ruido que hizo una puerta al
cerrarse de un golpe ahog la llamada
de auxilio del ente exnime. Arthas
seal a la Agona de Escarcha. Desde
la primera vez que la haba tocado, se
haba unido a aquella espada, que ahora
pareca muy pesada y casi sin vida en
sus manos. Las runas de su hoja apenas
brillaban, y pareca ms un trozo de
metal inerte que el arma equilibrada y
hermosa que haba sido siempre.
Los no-muertos se abalanzaron sobre

l y, por un momento, Arthas se vio


catapultado en el tiempo hasta su primer
encuentro con los no-muertos. Se
encontraba de nuevo de pie ante aquella
pequea granja; el hedor de la
podredumbre le resultaba insoportable y
estaba paralizado por el horror al ver
que esas cosas que deban estar muertas
lo atacaban. Haca tiempo que haba
superado el horror y la repugnancia que
en su momento poda haberle provocado
la existencia de aquellos engendros; es
ms, casi haba llegado a pensar en ellos
con afecto. Eran sus sbditos; les haba
purgado la vida para que pudieran servir
a mayor gloria del Rey Exnime. Lo que
ms le irritaba no era que se movieran y

lucharan ajenos a su voluntad, sino que


lucharan contra l. Se hallaban bajo el
control absoluto de los seores del
terror. Muy a su pesar, se resisti con
las fuerzas que an posea, y lo invadi
una extraa y desagradable sensacin.
Nunca haba esperado que l se
volviera en su contra.
En el fragor de la refriega, Arthas
escuch la voz de Balnazzar, que se
burlaba de l con regocijo.
No deberas haber vuelto,
humano. Con lo debilitado que te
encuentras, hemos asumido el control de
la mayora de tus guerreros. Me parece
que tu reinado va a ser breve, rey
Arthas.

El caballero de la muerte apret los


dientes y sac fuerzas de flaqueza,
aunando as ms ganas de luchar. No
estaba dispuesto a morir ah.
Pero eran tantos Antao los haba
dirigido y controlado casi sin esfuerzo,
pero ahora se abalanzaban implacables
contra l. Saba que carecan de mente,
que slo obedecan al ms fuerte. Sin
embargo, de alguna manera aquello le
dola, porque l era su creador
Se senta cada vez ms dbil y lleg
un momento en que ni siquiera fue capaz
de bloquear un golpe que iba dirigido a
su cintura. El sordo impacto de la
espada hizo estremecerse a su armadura
y, si bien no sufri ninguna herida grave,

le alarm el hecho de que el necrfago


hubiera logrado superar sus defensas.
Son demasiados, mi rey!
exclam KelThuzad con su sepulcral
voz, que desprenda tal lealtad que
provoc que unas lgrimas se asomaran
a los ojos de Arthas de forma
inesperada. Corre! Huye de la
ciudad! Yo ya me las arreglar para salir
de aqu por mi cuenta. Nos
encontraremos en los pramos. No te
queda ms remedio, mi seor!
Saba que aquel ente exnime tena
razn. Con un grito, Arthas desmont
torpemente de su corcel. Un gesto de su
mano bast para convertir a Invencible
en un ser incorpreo, un caballo

espectral en lugar de una montura


esqueltica y, al instante, desapareci.
Arthas volvera a invocarlo cuando
estuviera a salvo. Acto seguido carg
contra el enemigo aferrndose a la
debilitada Agona de Escarcha con
ambas manos y haca a la hojarruna
volar de ac para all, ya que no
intentaba matar ni herir a sus rivales
(que
eran
innumerables),
sino
simplemente despejar el camino. Las
puertas estaban cerradas, pero era el
palacio donde l haba crecido hasta
hacerse un hombre y lo conoca como la
palma de su mano. Conoca cada puerta,
cada pared, cada pasadizo oculto. En
vez de dirigirse a las puertas, que no

podra franquear l solo, se encamin a


las entraas del palacio. Los no-muertos
lo siguieron. Arthas corra por unos
pasillos
que
haban sido
las
habitaciones privadas de la familia real,
y que una vez haba atravesado con
Jaina agarrada de la mano. Entonces se
tambale y su mente hizo lo mismo.
Cmo haba llegado a esta
situacin? A tener que huir por un
palacio vaco de sus propias creaciones,
sus sbditos, a quienes haba prometido
proteger?
Pero no los haba matado.
Traicion a sus sbditos a cambio de
obtener el poder que le ofreca el Rey
Exnime. Un poder que se le escapaba

como si se tratase de la sangre que


manaba de una herida que no pudiera
cerrarse.
Padre Jaina
Desterr de su mente aquellos
recuerdos.
No
eran ms
que
distracciones intiles. Slo la velocidad
y la astucia podran sacarle del apuro.
Los estrechos pasillos limitaban el
nmero de no-muertos que podan
seguirlo; adems, cada vez que cruzaba
una puerta, la trancaba con cerrojo para
retrasarlos ms. Finalmente, lleg a su
habitacin y al pasadizo secreto oculto
en la pared. l, sus padres y Calia
cada uno tena el suyo, que slo ellos,
Uther y el obispo conocan. Todos

estaban muertos salvo l. Arthas apart


un tapiz que ocultaba una pequea
puerta, que cerr a cal y canto tras
cruzarla.
Corri y baj a trompicones, debido
a que se encontraba extremadamente
dbil, por la estrecha escalera que le
conduca a la libertad. La puerta se
haba camuflado tanto por medios
fsicos como mgicos, de modo que era
igual que los muros exteriores
principales del palacio. Arthas,
jadeando, forceje con el cerrojo y,
medio cayndose, sali al exterior al
abrigo de la tenue luz de los Claros de
Tirisfal. El fragor de la batalla lleg a
sus odos y alz la vista, mientras

recuperaba
el
aliento.
Entonces
parpade, desconcertado.
Los no-muertos se estaban
peleando entre s.
Por supuesto, algunos de ellos
todava estaban bajo su mando. Seguan
siendo sus sbditos
No. Eran sus herramientas, sus
armas, no sus sbditos.
Los observ un momento, apoyado
contra la fra piedra. Una abominacin
controlada por sus enemigos decapit a
un no-muerto de grandes orejas y lanz
la cabeza lejos. Se estremeci asqueado
al contemplar a ambos bandos de nomuertos. Unos seres putrefactos,
infestados de gusanos, que caminaban

con torpeza. Con independencia de


quin los controlaba, eran horrendos.
Capt un destello: se trataba de un
fantasma un poco triste, que flotaba en el
aire azorado, y que antao haba sido
una adolescente. Antao haba estado
viva. Arthas la haba matado, directa o
indirectamente. Haba sido su sbdita.
La muchacha an pareca ligada al
mundo de los vivos. Pareca recordar lo
que significaba ser un humano. l
tambin poda utilizar ese recurso,
tambin poda utilizarla. Le tendi la
mano a ese engendro espectral que su
ansia de poder haba creado.
He de recurrir a tus habilidades,
fantasmita le dijo, tratando de ser

amable. Me ayudars?
El rostro de la cra se ilumin y se
acerc flotando a su lado.
Slo vivo para servirte, rey
Arthas le contest con una voz dulce a
pesar de sonar hueca.
Arthas le devolvi una sonrisa
forzada. Era ms fcil cuando no eran
ms que un montn de carne podrida.
Pero esto tena sus ventajas, no cabe
duda. Sirvindose de toda su voluntad,
convoc a ms y ms no-muertos; el
esfuerzo
le
haca
respirar
entrecortadamente. Vinieron dispuestos
a servir al ms fuerte. Con un rugido,
Arthas descendi sobre aquellos que se
atrevan a interponerse en el destino que

tanto le haba costado labrarse. Pero a


pesar de que cada vez ms no-muertos
se sumaban a su bando, muchos ms se
pasaban al enemigo. Se senta
sumamente dbil, y slo dispona de
esos trozos de carne para protegerle.
Temblaba y jadeaba mientras sostena a
la Agona de Escarcha con unos brazos
cada vez ms cansados. Entonces la
tierra tembl y Arthas contempl cmo
no menos de tres abominaciones
colosales se dirigan hacia l.
Alz a la Agona de Escarcha con
gesto lgubre. l, Arthas Menethil, rey
de Lordaeron, no poda caer sin pelear.
De repente, algo se movi a gran
velocidad, acompaado de unos gritos

angustiosos. Al igual que los fantasmas


de las aves, esos borrones difusos
ascendan y descendan hostigando a las
monstruosidades, que ya no se dirigan
hacia Arthas sino que rugan y atacaban
a las figuras espectrales, que de pronto
parecan adentrarse en el interior de
aquellas criaturas.
Esas cosas viscosas, blancas y
agusanadas se detuvieron bruscamente,
y, acto seguido, centraron su atencin en
los necrfagos vacilantes que estaban
atacando a Arthas. En el rostro plido
del caballero de la muerte se dibuj una
sonrisa. Eran las almas en pena. Pensaba
que Sylvanas lo odiaba demasiado para
acudir en su ayuda, o que, an peor,

como muchos de sus guerreros, se haba


convertido en un pen de sus enemigos.
Pero, por lo visto, la antigua general ya
no estaba enojada con l.
El sino de la batalla cambi gracias
a la ayuda de las abominaciones
posedas por las almas en pena. Unos
momentos despus, Arthas trastabillaba,
por culpa de una debilidad repentina,
sobre un montn de cadveres que
estaban realmente
muertos.
Las
abominaciones se enfrentaron entre s y
se despedazaron de manera macabra
entre ellas. Arthas se pregunt si sus
creadores seran capaces ahora de coser
de nuevo lo que quedaba de ellas. A
medida que iban cayendo, los espritus

que haban posedo huan libres.


Mi ms sincero agradecimiento,
seoritas. Me alegro de ver que
vosotros y vuestra seora segus siendo
mis aliados.
Flotando en el aire, respondieron
con unas voces suaves y evocadoras.
De hecho, gran rey, nuestra seora
nos manda a buscarte. Hemos venido
para acompaarte a cruzar el ro. En
cuanto lo crucemos, nos refugiaremos en
los pramos.
Los pramos. KelThuzad haba
utilizado esas mismas palabras. Arthas
se
sinti
an
ms
relajado.
Evidentemente, su mano derecha saba
lo que haca la izquierda. Levant una

mano y llam, muy concentrado:


Ven a m, Invencible, a m!
Al punto surgi un pequeo banco de
niebla que gir hasta adquirir la forma
de un caballo esqueltico. Justo
despus, Invencible se materializ.
Arthas observ complacido que aquello
no le cost mucho esfuerzo; Invencible
le quera. Era su nica creacin
perfecta. El nico muerto que nunca,
jams se volvera en su contra, o no ms
de lo que el gran animal haba hecho en
vida. Se mont sobre l con cuidado,
haciendo todo lo posible para ocultar su
debilidad a las almas en pena y los nomuertos.
Llevadme con vuestra seora y

KelThuzad. Os seguir les orden.


Eso hicieron. Se alejaron flotando
de palacio para adentrarse en el corazn
de los Claros de Tirisfal. Arthas se dio
cuenta de pronto de que la ruta que
estaban tomando pasaba cerca de la
Hacienda Balnir. Afortunadamente, las
almas en pena torcieron hacia una zona
de colinas y de all fueron a campo
abierto.
ste es el lugar, hermanas.
Descansaremos aqu, gran rey.
No haba ninguna seal de Sylvanas
ni de KelThuzad. Arthas tir de las
riendas de Invencible, mirando a su
alrededor. Y sinti una repentina
sensacin de temor.

Por qu aqu? exigi saber


Arthas. Dnde est vuestra seora?
El dolor apareci de nuevo y gimi,
agarrndose el pecho.
Invencible se encabrit inquieto, y
Arthas se aferr a l como pudo para
salvar el pellejo. El claro de color gris
y verde plido se desvaneci para ser
sustituido por el azul y blanco del Trono
Helado, extraamente roto. La voz del
Rey Exnime perforaba su mente: Arthas
solt otro gemido.
Te han engaado! Vuelve a mi
lado! Obedece!
Qu est pasando aqu?
mascull Arthas.
Parpade, para ver con claridad, y

levant la cabeza, gruendo por el


esfuerzo.
Alguien, armado con un arco, sali
de detrs de los rboles. Por un instante
pens que haba vuelto a QuelThalas y
se enfrentaba de nuevo a los elfos.
Pero su cabello ya no era de color
dorado sino negro como la medianoche,
salpicado de vetas blancas. Tena la piel
plida, con un cierto tinte azulado, y sus
ojos plateados brillaban. Era Sylvanas y
sin embargo no lo era. Esta Sylvanas no
era un ser vivo ni era inmaterial. De
alguna manera haba conseguido liberar
su cuerpo de donde l haba ordenado
guardarlo a buen recaudo: un atad de
hierro que sera utilizado como tormento

adicional en su contra. Pero se haban


vuelto las tornas.
Mientras, acuciado por el dolor, se
esforzaba por dar sentido a lo que
estaba pasando, Sylvanas levant su
arco negro, coloc la flecha y apunt.
Sus labios se curvaron en una sonrisa.
T te lo has buscado, Arthas.
Lanz la flecha.
Le alcanz en el hombro izquierdo,
atravesando la armadura como si fuera
tan frgil como el pergamino, aadiendo
un nuevo tipo de agona a su dolor. No
lo entenda; crea que Sylvanas era una
maestra del arco. No poda fallar un tiro
mortal a esa distancia. Por qu el
hombro? Su mano derecha se alz de

forma automtica, pero se encontr con


que ni siquiera poda cerrar los dedos
en torno a la empuadura. Se le estaban
entumeciendo; al igual que las piernas
Se derrumb sobre el cuello de
Invencible, haciendo todo lo posible por
aferrarse a su montura con unas
extremidades que se volvan intiles por
momentos. Apenas poda girar la cabeza
para mirarla y acusarla:
Traidora! Qu me has hecho?
Sylvanas sonrea. Estaba feliz. Se
acerc a l poco a poco, con
parsimonia. Llevaba la misma ropa que
cuando la mat, que revelaba gran parte
de su plida piel de color azul.
Curiosamente, su cuerpo no presentaba

cicatrices fruto de las innumerables


heridas que recibi ese da.
Te he alcanzado con una flecha
envenenada especial que prepar para ti
asever mientras se le aproximaba.
Se coloc el arco a la espalda y sac
una daga. La parlisis que ests
experimentando ahora no es ms que una
fraccin de la agona que t me has
causado.
Arthas trag saliva. Tena la boca
seca como la arena del desierto.
Acaba conmigo de una vez.
Sylvanas ech la cabeza hacia atrs
y se ri de una manera hueca y
fantasmal.
Acaso imploras una muerte

rpida como la que t me diste?


La alegra se desvaneci de su
rostro tan rpidamente como haba
llegado y sus ojos brillaban de furia.
Continu acercndose hasta hallarse a
slo un brazo de distancia. Invencible
brinc presa de la incertidumbre y el
corazn de Arthas casi se le sale del
pecho del susto que se llev porque
estuvo a punto de caerse.
Oh, no. Me has enseado bien,
Arthas Menethil. T me enseaste que
era una locura mostrar misericordia
hacia los enemigos y un placer
atormentarlos. As que, maestro, voy a
demostrarte lo bien que he aprendido la
leccin. Vas a sufrir tanto como yo.

Gracias a mi flecha, ni siquiera puedes


huir.
Como pareca que los ojos eran lo
nico que Arthas poda mover observ
impotente cmo levantaba el pual.
Dale recuerdos al infierno de mi
parte, hijo de puta.
No, as
no, paralizado e
indefenso Jaina
De repente, Sylvanas se tambale
hacia atrs, y la mano plida que
agarraba el pual empez a temblar y
solt el arma. La expresin de asombro
en su cara era elocuente.
Un instante despus, la fantasmita
que haba ayudado a Arthas se
materializ, sonriendo feliz al pensar

que haba salvado a su rey. A quien era


un placer servir.
Atrs, seres sin mente! No
caers hoy, mi rey!
KelThuzad! Haba venido tal y
como haba prometido; haba dado con
el lugar al que aquella alma en pena
traidora haba llevado a Arthas. Y no
estaba solo. Ms de una docena de nomuertos vivientes que lo acompaaban
se abalanzaron sobre Sylvanas y sus
almas en pena. La esperanza creci
dentro de l, pero segua paralizado, sin
poder moverse. Observ cmo la lucha
estall a su alrededor; en unos
momentos fue obvio que Sylvanas
tendra que retirarse.

Ella le lanz una mirada iracunda.


Esto no ha terminado, Arthas!
Nunca dejar de perseguirte!
Arthas la miraba fijamente mientras
se funda con las sombras. Las ltimas
partes de su cuerpo que desaparecieron
fueron sus ojos color carmes. Al
volatilizarse su seora, las almas en
pena bajo el mando de Sylvanas se
fueron. KelThuzad se acerc presuroso
a Arthas.
Te ha lastimado, mi seor?
Arthas slo poda mirarlo; la
parlisis se haba extendido tanto que no
poda ni mover los labios. Unas manos
huesudas rodearon con una delicadeza
sorprendente la flecha y tiraron de ella.

Arthas reprimi un grito de dolor


cuando sta sali. Su sangre roja estaba
mezclada con una sustancia pegajosa de
color negro, que KelThuzad examin
cuidadosamente.
Los efectos nocivos de la flecha
desaparecern con el tiempo. Parece que
el veneno slo estaba destinado a
inmovilizarte.
Por supuesto, pens Arthas, de lo
contrario, no habra necesitado la
daga. Se sinti aliviado, y entonces el
cansancio se apoder de l.
Haba estado muy cerca (demasiado)
de morir. Si no fuera por la lealtad del
ente exnime, la elfa se habra cobrado
venganza. Intent hablar de nuevo, y esta

vez consigui decir:


Me me has salvado.
KelThuzad inclin su cabeza
coronada con cuernos.
Me alegro de haber sido de ayuda,
mi rey. Pero has de partir con suma
celeridad a Rasganorte. Todos los
preparativos para tu viaje ya estn
hechos. Qu quieres que haga en tu
nombre?
KelThuzad tena razn. Arthas
estaba empezando ahora a sentir cmo
algo parecido a la vida regresaba a sus
miembros, aunque an no le permitiera
moverse por sus propios medios.
He de encontrar al Rey Exnime
lo antes posible. Si me demoro ms

no s qu me deparar el futuro, ni si
volver siquiera. As que quiero que
veles por esta tierra. Tambin que te
cerciores de que mi legado perdura.
Confi en el ente exnime no por
afecto o lealtad, sino simplemente
porque la cruda realidad le haba
demostrado que poda confiar en
KelThuzad, un engendro no-muerto, fiel
al amo al que ambos servan. Los ojos
de Arthas buscaron al pequeo fantasma,
que segua flotando, sonriente, a pocos
metros, y luego se posaron en las caras
estpidas
de
los
cuerpos
en
descomposicin, que se tiraran por un
precipicio si l se lo ordenara.
No eran ms que carne muerta y

espritus desgarrados. No eran sbditos.


Y nunca lo haban sido. No importaba lo
que la sonrisa de aquella fantasmita
dijera.
Ser un honor, mi seor. Har lo
que me pides, rey Arthas. Lo har.

Ahora posea un cuerpo, como el


que tuvo en su da aunque modificado,
como ella, que tambin haba cambiado.
Sylvanas caminaba con el paso ligero
que haba llevado en vida, y portaba la
misma armadura. Pero no era lo mismo.
Su existencia haba sido alterada
irrevocablemente para siempre.
Pareces preocupada, seora.

Sylvanas
despert
de
su
ensimismamiento y se volvi hacia
aquella alma en pena, una de las muchas
que flotaban a su lado. Ya no poda
flotar en el aire con ellas, pero lo cierto
es que prefera la pesadez, la solidez de
la forma corporal que haba recuperado
para s.
Y t no lo ests, hermana?
contest con sequedad. Hace apenas
unos das ramos esclavas del Rey
Exnime. Slo vivamos para masacrar
en su nombre. Y ahora somos libres.
No te entiendo, seora. La voz
de la alma en pena era hueca y confusa
. Nuestra voluntad dicta ahora
nuestros actos. No luchaste por eso?

Pens que estaras contenta.


Sylvanas se ech a rer, consciente
de que se acercaba peligrosamente a la
histeria.
Qu alegra comporta esta
maldicin? Todava somos no-muertos,
hermana, somos monstruos.
Extendi una mano, examin la piel
gris azulada y se dio cuenta de que el
fro se aferraba a ella como una segunda
piel.
Qu somos sino esclavas de este
tormento?
Arthas le haba arrebatado tanto que,
aunque, llegado el caso, prolongase su
muerte por un perodo de das
semanas nunca podra hacerle sufrir

lo bastante. Su muerte no resucitara a


los muertos, ni purgara la Fuente del
Sol, ni le devolvera la vida, ni su piel
de melocotn, ni su pelo dorado. Pero
sera maravilloso.
Haca varios das que Arthas se le
haba escapado. Su lacayo, el exnime,
haba llegado precisamente en el
momento ms inoportuno. Arthas se
haba ido a un lugar lejos de su alcance,
con objeto de curarse. Y ella haba
sabido que haba dejado a KelThuzad
al mando de estas tierras asoladas. Pero
eso era bueno. Estaba muerta. Tena todo
el tiempo del mundo para planear una
venganza exquisita.
Un movimiento capt su atencin y

se puso en pie, tens el arco y apunt,


todo a un tiempo. El portal que giraba en
el aire se abri y Varimathras apareci,
sonriendo con condescendencia ante
ella.
Saludos, lady Sylvanas dijo el
demonio mientras haca una reverencia.
Sylvanas arque una ceja. No crea ni
por asomo que fuera en serio.
Mis hermanos y yo apreciamos el
papel que has desempeado en el
derrocamiento de Arthas.
El papel que haba desempeado?
Hablaba como si se tratara de una
representacin teatral.
Derrocamiento? Supongo que se
podra llamar as. Ms bien se

escabull, eso seguro.


Aquel poderoso ser se encogi de
hombros, con las alas ligeramente
desplegadas.
De cualquier manera, eso ya no
nos preocupa. He venido a ofrecerte una
invitacin formal para unirte a nuestra
nueva orden.
Una nueva orden. No s qu tiene
eso de nuevo, pens. La misma
esclavitud, pero con un amo distinto.
No le interesaba lo ms mnimo.
Varimathras
repuso
con
frialdad, sin hacer ninguna reverencia,
mi nico inters radicaba en ver muerto
a Arthas. Ya que fracas en mi primer
intento de cumplir ese cometido, quiero

concentrar mis esfuerzos en que los


prximos tengan xito. No dispongo de
tiempo para vuestra poltica mezquina o
vuestras peleas por el poder.
El demonio se agit.
Cuidado, seora. No sera
prudente incurrir en nuestra ira. Somos
el futuro de stas Tierras de la Peste.
Puedes unirte a nosotros o hacerte a un
lado.
Vosotros, el futuro? KelThuzad
no acompa a su querido Arthas por
una buena razn. Pero quizs un ente
exnime renacida de la esencia misma
de la Fuente del Sol no sea rival para
seres tan poderosos como vosotros.
Su voz destilaba desprecio y el

Seor del Terror frunci el ceo de un


modo espantoso.
Ya he vivido como una esclava el
tiempo suficiente.
Tiene gracia cmo se utiliza la
palabra vivir, a pesar de que uno est
muerto. Los viejos hbitos nunca
mueren, o eso parece.
He luchado con uas y dientes
para dejar de ser el engendro en que me
convirti esa rata. Soy duea de mis
actos y yo elijo mi destino. La Legin ha
sido derrotada. Vosotros sois sus
ltimos restos patticos. Sois una
especie en extincin. No pienso
renunciar a mi libertad para someterme
a vuestro yugo, so necios.

Que as sea sise Varimathras.


Estaba furioso. Pronto conocers
nuestra respuesta.
El demonio se teletransport, con el
rostro contrado en una mueca.
El sarcasmo de Sylvanas haba
hecho mella en l, que temblaba de
indignacin.
Sylvanas ni se inmut. Saba que se
enfureca con facilidad; adems, fue l
quien acudi a ella, pensando que no
supondra una gran amenaza.
Iba a necesitar bastante ms que un
puado de almas en pena para luchar
contra Arthas.
Precisara un ejrcito, una ciudad de
los muertos necesitara Lordaeron.

Llamara Renegados a las almas


perdidas que, como ella, no respiraban,
aunque an posean voluntad propia.
Pero antes de eso precisara ms ayuda
que la que pudieran aportar sus
hermanas espectrales para luchar contra
los tres hermanos demonacos. Tambin
poda ser que slo fuese necesario
enfrentarse a dos.
Sylvanas Brisaveloz volvi a pensar
en Varimathras, en lo fcil que haba
resultado manipularlo.
Tal vez ese demonio podra serle
til
S. Los Renegados encontraran su
sendero en este mundo y ay de aquel
que se interpusiera en su camino.

CAPTULO
VEINTITRS

asganorte. Arthas tena la


extraa sensacin de estar
volviendo a casa. A medida que la costa
se hizo visible, Arthas record la
primera vez que lleg a aquel lugar, con
el corazn henchido de dolor por la
traicin de Jaina y Uther, y por lo que se
haba visto obligado a hacer en
Stratholme. Haban pasado tantas cosas
que pareca haber transcurrido una
eternidad desde que, sediento de
venganza, vino a este pramo de hielo
con la intencin de matar al seor
demonaco responsable de convertir a su
pueblo en muertos vivientes. Ahora,
Arthas controlaba a esos muertos y se

haba aliado con KelThuzad.


Qu extraos giros e ironas tiene el
destino.
La primera vez sinti el fro que
reinaba en aquel lugar; esta vez, no.
Tampoco lo notaban los hombres que le
haban seguido lealmente hasta all, pues
el hecho de haber muerto les impeda
percibir tales sensaciones. Slo los
nigromantes humanos se abrigaban para
protegerse del viento glido que
suspiraba y gema, y de la nieve que
comenz a caer con suavidad mientras
echaban anclas y desembarcaban.
Arthas se desplaz con rigidez del
bote a la orilla. Si bien no senta el fro
que dominaba aquel reino helado, sus

poderes y su cuerpo, estaban muy


debilitados. En cuanto puso pie en
tierra, sinti la presencia del Rey
Exnime. Ya no escuchaba su voz en su
mente, ya no le hablaba a travs de la
Agona de Escarcha, aunque el tenue
resplandor de la hojarruna pareci
intensificarse un poco. No; Arthas
perciba la presencia de su amo ah
mismo, como nunca antes la haba
sentido. Eso no era lo nico que senta,
ya que una desconcertante sensacin de
amenaza reinaba por doquier.
Se volvi para observar a aquellos
seres que lo haban seguido hasta la
orilla: necrfagos, espectros, fantasmas,
abominaciones y nigromantes.

Hemos de apresurarnos! grit


. Algo amenaza al Rey Exnime.
Debemos alcanzar la Corona de Hielo
cuanto antes.
Mi seor! grit uno de los
nigromantes, sealando hacia un punto.
Arthas se gir y desenvain a la
Agona de Escarcha.
A travs del velo que conformaba la
nieve, pudo ver unas siluetas de un color
dorado y rojizo flotando en el aire. A
medida que se acercaban, el caballero
de la muerte fue entornando los ojos,
presa de una mezcla de sorpresa e ira, al
reconocer a aquellas criaturas y darse
cuenta de quines deban de ser sus
amos.

Se trataba de dracohalcones. Se
qued anonadado. Haba exterminado a
todos los altos elfos. Acaso algunos de
ellos haban sobrevivido y se haban
reagrupado? En tal caso, cmo era
posible que supieran adnde se diriga y
estuvieran esperndole ah para
combatirle? Una sonrisa fue dibujndose
lentamente en sus apuestas facciones y
no pudo evitar sentir cierta admiracin
por ellos.
Los dracohalcones se aproximaron.
Arthas alz a la Agona de escarcha a
modo de saludo.
He de admitir dijo a voz en
grito que estoy sorprendido de
encontrarme aqu con los queldorei.

Crea que este fro le resultaba


demasiado desagradable a una gente tan
delicada.
Prncipe Arthas! Aquella
llamada provena de uno de los jinetes,
cuya montura volaba por encima del
caballero de la muerte. Con una voz
clara, vibrante y potente, el jinete
aadi: Ante ti no tienes a los
queldorei, sino a los sindorei, los
elfos de sangre! Hemos jurado vengar a
los cados de QuelThalas. Esta tierra
muerta ser purgada! Esos engendros
repugnantes que has creado descansarn
en paz como es debido. Y t, asesino, al
fin recibirs tu justo castigo.
Al principio, le result divertido. Su

enemigo era bastante numeroso y Arthas


supuso que tal vez se hallaba ante los
ltimos miembros de una raza
prcticamente extinta. Haban venido
hasta aquel pramo slo para cobrarse
venganza? Pero su suficiencia enseguida
se transform en irritacin. A pesar de
encontrarse muy dbil y fatigado, bram,
dejndose llevar por la ira:
Rasganorte pertenece a la Plaga,
a la que pronto te unirs, elfo! Habis
cometido un terrible error al venir aqu!
Ms dracohalcones hicieron acto de
presencia, acompaados de guardias
forestales que avanzaban a pie. Las
flechas surcaron el cielo, tantas como
copos de nieve caan del cielo,

acribillando a los no-muertos mientras


stos cargaban contra el enemigo. Sin
embargo, la mayora no cay; las
flechas, siempre que no atravesaran
alguna parte vital, no suponan ningn
problema para ellos.
Arthas ni siquiera se molest en
montar a lomos de Invencible para
abalanzarse sobre el enemigo. La
Agona de Escarcha estaba hambrienta;
pareci recuperar fuerzas y energa, al
igual que el propio caballero de la
muerte, con cada una de las flamantes
almas que consuma. En el fragor de la
batalla, Arthas escuch una voz
profunda y glida como la misma
Rasganorte, que provena de una colina

que se alzaba sobre ellos.


Adelante! Por
la
Plaga!
Matadlos en nombre de Nerzhul!
vocifer el caballero de la muerte.
A pesar de todo cuanto haba visto y
hecho, Arthas sinti un glido escalofro
al escuchar aquella voz fra como un
hueso. Se arriesg a alzar la vista
fugazmente y abri los ojos como platos,
estupefacto ante lo que vio.
Eran nerubianos! Por supuesto, sta
era su tierra natal. El corazn le dio un
vuelco al verlos avanzar. Poda
distinguir sus siluetas a travs del velo
que conformaba la nieve, as como la
perturbadora y familiar velocidad con la
que esos seres arcnidos se lanzaron

sobre su presa. Arthas reconoca su


mrito a los sindorei, que luchaban con
valenta; sin embargo, la Plaga los
superaba en nmero, y el caballero de la
muerte pronto se vio rodeado de un mar
de cadveres vestidos de rojo y oro.
Alz una mano, y, uno por uno, los elfos
muertos se estremecieron y se pusieron
en pie tambalendose, con la mirada
vidriosa.
He aqu ms soldados al servicio
de aqul a quien servimos asever
Arthas, cuya mirada se pos sobre el
lder de los nerubianos.
El caballero de la muerte era mucho
ms grande que sus esbirros, entre los
cuales
destacaba
mientras
se

desplazaban con una facilidad inaudita


por aquel paisaje cubierto de nieve. Se
mova entre ellos como el rey que era,
con resolucin y precisin.
Trat de encontrar algn rasgo
familiar en ese ser tan increblemente
extrao; a los ojos de un humano,
Anubarak pareca un cruce entre un
escarabajo y los otros nerubianos de
aspecto ms arcnido que comandaba.
Arthas se percat de que haba dado un
paso hacia atrs sin darse cuenta, as
que se oblig a no moverse ni un pice
de donde estaba mientras aquella
criatura se aproximaba.
En
cuanto
ese
engendro
absolutamente terrorfico se plant ante

l, se alz amenazante y lo mir con sus


mltiples ojos. Entonces Arthas se
dispuso a saludar a su aliado y habl,
procurando mantener la calma.
Gracias por la ayuda, mi
poderoso seor.
Aquella criatura lade la cabeza, y
sus mandbulas chasquearon levemente
al hablar en ese tono grave y sepulcral
que tanto inquietaba a Arthas.
El Rey Exnime me enva para
apoyarte, caballero de la muerte. Soy
Anubarak, antiguo rey de Azjol-Nerub.
Dnde est el otro?
Acto seguido se irgui sobre sus
patas traseras y mir a su alrededor
buscando a alguien.

Otro?
Me refiero a KelThuzad aclar
Anubarak con esa voz reverberante, una
mezcla entre un silbido y un suspiro, que
volvi a retumbar estruendosamente.
Se agach y observ a Arthas con
sus mltiples ojos.
Le conozco. Conoc y me present
a KelThuzad cuando vino a servir al
Rey Exnime, como te saludo y me
presento ante ti ahora.
Arthas se pregunt si KelThuzad se
habra sentido tan inquieto como l
cuando conoci a este no-muerto, este
rey arcnido de una antigua raza. Seguro
que s, se dijo. Cualquiera se sentira
as.

Tu pueblo form parte de nuestras


filas la primera vez que atacamos a
estos elfos y vuestra aportacin nos vino
francamente bien seal el caballero
de la muerte mientras contemplaba de
nuevo a los sindorei cados. Arthas se
alegraba de que el pueblo de
Anubarak apoyara a su bando. Y
vuelvo a recibir vuestra ayuda con sumo
gusto. No obstante, no tenemos tiempo
para andarnos con cortesas. Como el
Rey Exnime te ha enviado, supongo que
sers consciente de que se encuentra en
peligro. Debemos llegar a la Corona de
Hielo cuanto antes.
Efectivamente
replic
Anubarak con su atronadora voz, tras lo

cual mene aquella cabeza temible y


cambi de postura al tiempo que
extenda dos de sus patas delanteras.
Reunir al resto de mi gente y
marcharemos juntos a proteger a nuestro
seor.
La enorme criatura se alej rodeada
de su gran aura de autoridad, con objeto
de convocar a sus obedientes sbditos,
que corrieron hacia l ansiosos. Arthas
reprimi un escalofro y le propin un
ligero puntapi al cadver de un elfo
cado. Como lo haban descuartizado,
estaba demasiado destrozado para ser
til.
Estos elfos son patticos. No me
extraa que destruyramos su pas con

tanta facilidad.
Lstima que no estuviera ah para
detenerte. Ha pasado mucho tiempo
desde la ltima vez que nos vimos,
Arthas.
Aquella voz era melodiosa, suave y
culta y estaba cargada de odio. El
caballero de la muerte se volvi en
cuanto la reconoci; le sorprenda y a la
vez le regocijaba encontrarse con su
dueo en ese lugar. Qu giros
inesperados e ironas nos depara el
destino.
Prncipe Kaelthas repuso
Arthas sonriendo.
El elfo permaneci a unos metros de
distancia, mientras el fulgor del hechizo

de teletransportacin se desvaneca.
Pareca no haber envejecido ni un pice:
tena exactamente el mismo aspecto que
Arthas recordaba. No, exactamente no.
Sus ojos azules brillaban con el fuego de
la ira contenida. No se trataba de la
misma rabia que haba visto dibujada en
su semblante en su ltimo encuentro,
sino de una furia glida cuyas races
eran muy profundas. Y ya no vesta de
prpura y azul como los Kirin Tor, sino
con los tonos carmes tradicionales de
su pueblo.
Arthas Menethil dijo el elfo,
omitiendo su ttulo de forma consciente.
Era evidente que pretenda desairarlo,
aunque Arthas no se sinti ofendido.

Saba muy bien qu ttulo se mereca y,


muy pronto, ese principito tambin lo
sabra. Siento ganas de escupir cada
vez que pronuncio tu nombre, pero no
merece la pena.
Ah, Kael! replic Arthas sin
dejar de sonrer. Hasta tus insultos
son innecesariamente enrevesados. Me
alegra ver que no has cambiado, que
sigues siendo tan intil como siempre.
Lo cual me lleva a preguntarme Por
qu no estabas en QuelThalas cuando
atacamos? Te sientes satisfecho por
haber permitido que otras personas
murieran en tu nombre mientras
disfrutabas de las comodidades y la
seguridad de la Ciudadela Violeta? Por

cierto, creo que no podrs volver a


disfrutar del confort de la ciudad de los
magos.
Kaelthas apret los dientes con
fuerza y entrecerr los ojos.
Lo reconozco. Debera haber
estado all. Sin embargo, me hallaba en
otro lugar tratando de ayudar a los seres
humanos a luchar contra la Plaga; la
Plaga con la que destruiste a tu propio
pueblo. Tal vez a ti no te preocupen tus
sbditos, pero a m s me importan los
mos. He perdido tanto demasiado,
por culpa de los seres humanos. Ya slo
lucho en nombre de los elfos, de los
sindorei, los hijos de la sangre. Pagars
por lo que hiciste, Arthas. Lo pagars

con creces!
Casi estoy disfrutando de esta
charla, sabes? Ha pasado tanto tiempo,
verdad? No nos habamos visto desde
que El caballero de la muerte dej
la frase inconclusa y se percat de que
el prncipe elfo sufra un leve espasmo
cerca del ojo.
S;
Kaelthas
lo
recordaba.
Recordaba haberse tropezado con Jaina
y Arthas enzarzados en un apasionado
beso. Aquel recuerdo tambin perturb
al caballero de la muerte fugazmente, de
modo que el placer que senta al infligir
ese tormento a Kaelthas se vio
atenuado.
Sin embargo, he de decir que

estoy bastante decepcionado con estos


elfos que lideras. Esperaba que fueran
un reto mayor. Tal vez mat a todos los
que merecan la pena en QuelThalas
aadi Arthas.
Pero Kael no mordi el anzuelo.
Slo te has enfrentado a una
avanzadilla. No te preocupes, Arthas,
pronto te vers ante un autntico reto. Te
aseguro que derrotar al ejrcito de Lord
Illidan te resultar mucho ms difcil
afirm el prncipe, esbozando una
sonrisa con sus labios carnosos mientras
el caballero de la muerte se
sobresaltaba al escuchar aquel nombre.
Illidan es el responsable de esta
invasin?

Maldita sea. Ms me hubiera


valido haber matado a Tichondrius yo
mismo, en lugar de involucrar a los
kaldorei en el plan. Saba que Illidan
era un ser vido de poder, pero nunca
me imagin que el elfo de la noche
pudiera llegar a convertirse en una
amenaza tan grande, pens el caballero
de la muerte.
As es. Nuestras fuerzas son
inconmensurables,
Arthas
le
respondi. Esta vez, su voz sedosa
estaba teida de deleite. Aquella rata
estaba saboreando el momento.
Mientras hablamos, se dirigen al Glaciar
Corona de Hielo. No logrars llegar a
tiempo para salvar a tu querido Rey

Exnime. Considralo como el tributo


que has de pagar por lo de QuelThalas
y otros insultos.
Otros insultos? replic Arthas
con una sonrisa. Tal vez debera darte
detalles de esos otros insultos. Quieres
que te cuente qu senta al estrecharla
entre mis brazos, al paladear su sabor, al
escucharla gritar mi?
Entonces el dolor regres con ms
intensidad que nunca.
Arthas cay de rodillas. Y lo vio
todo rojo. De nuevo contempl al Rey
Exnime (o Nerzhul, como recordaba
que lo haba llamado Anubarak)
atrapado en esa prisin de hielo.
Apresrate! urgi el Rey

Exnime. Mis enemigos se acercan!


Apenas nos queda tiempo para
remediar esto!
Te encuentras bien, caballero de
la muerte?
Arthas parpade y, acto seguido, se
encontr mirando a la cara (si se la
poda llamar as) de Anubarak. Una de
las largas patas del arcnido estaba
extendida hacia l; era su forma de
ofrecerle ayuda para incorporarse.
Dud, pero se encontraba demasiado
dbil para ponerse en pie por s solo.
Armndose de valor, se agarr a aquella
pata y se levant. Era como un palo al
tacto, estaba seca y pareca
momificada. Se solt en cuanto pudo

permanecer en pie por s solo.


Mis poderes menguan, pero me
recuperar contest, al tiempo que
tomaba aliento y miraba a su alrededor
. Dnde est Kaelthas?
Ha huido respondi el arcnido
con una voz fra como una piedra
henchida de desagrado. Emple su
magia para teletransportarse antes de
que pudiramos despedazarlo.
Una vez ms, haba recurrido a ese
cobarde truco de mago de la
teletransportacin. Si los nigromantes de
Arthas fueran capaces de hacer tal cosa,
el Rey Exnime no correra ningn
peligro. El caballero de la muerte
record los otros cadveres, y saba

que, sin duda alguna, se habra sido el


destino de Kaelthas si no hubiera
recurrido a ese truco barato.
Odio tener que reconocerlo, pero
ese maldito elfo tena razn asegur,
mientras se volva hacia su intimidante
aliado. Anubarak he tenido otra
visin sobre el Rey Exnime: se enfrenta
a un peligro inmediato. Illidan y
Kaelthas se aproximan. No podremos
llegar al glaciar a tiempo!
He fracasado
Anubarak no pareca en absoluto
preocupado.
Por tierra, tal vez no reflexion
aquella criatura colosal. Si bien es un
viaje largo y arduo no nos queda otra

alternativa, caballero de la muerte. El


antiguo reino devastado de Azjol-Nerub
se encuentra en las profundidades de
esta tierra. Durante muchos aos
gobern ese reino. Conozco sus caminos
y pasadizos secretos. A pesar de que
ahora atraviesa una poca tenebrosa,
podra proporcionarnos un atajo hacia el
glaciar.
Arthas alz la vista. Si pudieran
volar como un cuervo, no sera un viaje
largo. Pero si tenan que atravesar el
hielo y las montaas que se erguan ante
ellos
Ests seguro de que podemos
llegar al glaciar a travs de esos
tneles? inquiri.

En este mundo no hay nada


seguro, caballero de la muerte
contest el nerubiano, y, por un
momento, le dio la impresin de que
estaba sonriendo. Correremos mucho
peligro en las ruinas. Pero merece la
pena correr el riesgo.
Atraviesa una poca tenebrosa. Una
frase curiosa en labios de un antiguo
seor arcnido muerto. Arthas se
pregunt qu significara eso.
Estaba a punto de averiguarlo.
Anubarak y sus sbditos partieron
hacia el norte, avanzando a buen ritmo.
Arthas y sus seguidores de la Plaga los
siguieron en cuanto dejaron el ocano
atrs. El sol se desplaz veloz en el

cielo oscuro, hasta rozar el horizonte.


Una larga noche se aproximaba. Sin
detener la marcha, Arthas envi a
algunos de sus guerreros a recoger todas
las ramas de rboles y palos que
pudieran; tendran que quemar muchas
antorchas para atravesar aquel peligroso
reino subterrneo.
Despus de varias horas de
progresar muy lentamente (los nomuertos no podan sentir el fro, pero el
viento y la nieve ralentizaban su paso),
Arthas se dio cuenta de que, a pesar de
las palabras irnicas de Anubarak, una
cosa era segura. Nunca habra llegado a
tiempo de salvar al Rey Exnime (y, por
tanto, salvarse a s mismo) si hubiera

realizado aquel viaje por la superficie.


Al final, era el instinto de supervivencia
lo que le impulsaba con tanta fuerza a
seguir adelante. El Rey Exnime lo
haba encontrado en su da, lo haba
transformado en quien era. Le haba
concedido un gran poder. Arthas lo
saba y se senta agradecido, pero
aquello no tena nada que ver con la
lealtad, ni con que estuviera en deuda
con el Rey Exnime. Si ese ser de poder
excepcional era asesinado, sin duda
alguna, Arthas sera el prximo en caer,
y, como le haba dicho a Uther en su
momento, tena intencin de vivir
eternamente.
Por fin, llegaron a las puertas que

buscaban. Estaban tan cubiertas de hielo


y nieve que Arthas no las reconoci de
inmediato. Anubarak se detuvo, se
irgui y estir dos de sus ocho patas
para sealar lo que se encontraba
delante de ellos.
Unas piedras curvas que recordaban
a unas hoces (o a las patas de un
insecto, se dijo Arthas) sobresalan y
sus puntas se entrelazaban hasta formar
una especie de tnel simblico. Ms
adelante se podan distinguir las puertas.
Haba una araa gigante tallada sobre
ellas. Arthas esboz un rictus de
disgusto, pero entonces evoc las
estatuas que poblaban Ventormenta.
Acaso aqulla era distinta? Tras cruzar

la entrada del tnel y las puertas,


llegaron al corazn de lo que pareca ser
un iceberg. Por un momento, slo por un
momento,
Arthas
contempl
la
silenciosa y enorme figura de Anubarak
, pens en cmo atrapan las araas a las
moscas, y se pregunt si estara
haciendo lo correcto.
He aqu la entrada a un otrora
poderoso y antiguo lugar indic
Anubarak. Yo era su seor, y mis
rdenes eran obedecidas sin ser jams
cuestionadas. Era fuerte y poderoso, y
no me inclinaba ante nadie. Pero las
cosas cambian. Ahora sirvo al Rey
Exnime, y es mi deber defenderlo.
Arthas record brevemente lo

indignado que se haba sentido cuando


surgi la peste, su ardiente necesidad de
venganza la mirada de su padre
cuando la Agona de Escarcha consumi
su alma.
Cierto. Las cosas cambian
musit el caballero de la muerte. Pero
no hay tiempo para la nostalgia.
Se volvi a su nuevo y extrao
aliado, sonri framente y aadi:
Descendamos.

CAPTULO
VEINTICUATRO

rthas no saba cunto tiempo


haban permanecido bajo la
superficie congelada de Rasganorte, en
el antiguo y letal reino nerubiano. Slo
tena dos cosas claras mientras
caminaba hacia el exterior, hacia la luz,
parpadeando como un murcilago al que
obligaran a salir al sol. Una de ellas era
que esperaba llegar a tiempo de proteger
al Rey Exnime. La otra era que se
senta profundamente aliviado, hasta lo
indecible, por poder salir de ese lugar.
No albergaba ninguna duda de que el
reino nerubiano haba sido antao muy
hermoso. Arthas no estaba muy seguro
de qu se iba a encontrar en aquel reino,

pero lo que no haba esperado de


ninguna manera era hallarse ante esos
cautivadores e intensos colores azules y
morados, ni con las intrincadas formas
geomtricas que distinguan en las
diferentes salas y pasillos. Si bien stos
an conservaban su belleza, eran como
una rosa disecada; algo que si bien
todava era bello, estaba muerto.
Mientras caminaba, percibi un olor
extrao que lo impregnaba todo. No
saba de qu se trataba, ni siquiera era
capaz de categorizarlo. Era acre y
rancio a la vez, pero no desagradable,
no para alguien acostumbrado a la
compaa
de
muertos
en
descomposicin.

Probablemente, sa fuera una ruta


ms corta, tal y como Anubarak haba
prometido; no obstante, haban pagado
un alto precio por cada paso que haban
dado. Poco despus de haber entrado,
los haban atacado.
Una decena o ms de seres
arcnidos surgieron de la oscuridad,
chillando de rabia mientras se
abalanzaban sobre ellos. Anubarak y
sus soldados se enfrentaron a sus
atacantes sin vacilar. Arthas titube una
fraccin de segundo; a continuacin se
sum a la batalla y orden a sus tropas
hacer lo mismo. Las vastas cavernas se
llenaron de los chillidos de los
nerubianos, del lamento gutural de los

no-muertos y de los gritos de agona de


los nigromantes que an estaban vivos,
mientras los nerubianos atacaban con
gotitas de veneno. Unas telaraas
espesas y pegajosas atraparon varios de
los cadveres ms feroces, que
quedaron indefensos a merced de unas
poderosas
mandbulas
que
los
decapitaron o de unas patas afiladas que
los empalaron y les arrancaron las
entraas.
Anubarak era una autntica
pesadilla hecha carne. Profiri un
espantoso y cavernoso aullido en su
gutural idioma nativo y se lanz sobre
sus antiguos sbditos con consecuencias
devastadoras. Con las patas, que se

movan independientemente unas de


otras, agarr y empal a sus
desventuradas vctimas. Unas pinzas
despiadadas las desmembraron. Y en
todo momento, el aire viciado se vio
rasgado por unos gritos que hicieron
temblar y tragar saliva a alguien tan
curtido en estas lides como Arthas.
La escaramuza fue muy violenta y
tuvieron que pagar un alto precio por
ella en forma de bajas, pero, al final, los
nerubianos se perdieron entre las
sombras de las que haban surgido.
Dejaron atrs a varios heridos; las ocho
patas de los desdichados arcnidos se
estremecan de forma violenta y, acto
seguido, se enroscaban sobre s mismos

y moran.
Qu demonios era eso?
pregunt Arthas, jadeando a la vez que
se giraba hacia Anubarak. Estos
nerubianos pertenecen a tu estirpe. Por
qu se muestran hostiles?
Muchos de los que cayeron
durante la guerra de la Araa fueron
trados de vuelta de la muerte para
servir al Rey Exnime respondi
Anubarak mientras sealaba a uno de
los cuerpos con una pata delantera.
Sin embargo, estos guerreros no
murieron. Son unos necios que todava
luchan para liberar a Nerub de la Plaga.
Arthas observ a los nerubianos
muertos.

Unos necios, s murmur, y, al


instante, se llev una mano al corazn
. Al morir, slo servirn a aquel
contra quien luchaban en vida.
Cuando finalmente salieron de esos
tneles bajo la tenue luz del mundo
exterior, Arthas dio varias bocanadas a
aquel aire fro y limpio; nuevos reclutas
recin muertos haban engrosado las
filas de su ejrcito.
Arthas tir de las riendas para que
Invencible se parara. El caballero de la
muerte temblaba de un modo exagerado;
slo quera permanecer inmvil y
respirar aire fresco un rato. El aire
enseguida se corrompi por culpa del
hedor de su putrefacto ejrcito.

Anubarak pas junto a l y se detuvo un


instante para observarlo de manera
implacable.
No hay tiempo para descansar,
caballero de la muerte. El Rey Exnime
nos necesita. Debemos cumplir con
nuestro deber como siervos.
Arthas mir fugazmente al Seor de
la cripta. Haba algo en el tono de voz
de aquel ser Resentimiento, quiz?
Acaso Anubarak serva a su seor
porque no le quedaba ms remedio?
Traicionara al Rey Exnime si se le
presentara la oportunidad? Y, en
concreto, traicionara a Arthas?
Los poderes del Rey Exnime se
debilitaban cada vez ms. Al igual que

los de Arthas. Si
menguaban
demasiado
El caballero de la muerte contempl
la figura del Seor de la cripta mientras
se alejaba, respir hondo y lo sigui.

Cunto tiempo caminaron entre la


espesa nieve y los purificadores
vientos? Arthas era incapaz de
precisarlo. En un momento dado, casi
perdi el conocimiento mientras
cabalgaba, de lo dbil que se
encontraba.
Recuper la consciencia con un
sobresalto, aterrado por el vahdo que
haba sufrido, y sac fuerzas de flaqueza

para aguantar como fuera. No poda


fallar, ahora no.
Llegaron a la cima de una colina y
Arthas divis al fin el glaciar que
ocupaba el centro del valle y el ejrcito
que los aguardaba. Se anim al ver a
tantos all reunidos para luchar por l y
el Rey Exnime. Anubarak haba
dejado a muchos de sus guerreros en la
retaguardia, y ahora ah estaban,
estoicos y listos. Sin embargo, ms
cerca del glaciar vio otras siluetas
pululando. Estaba demasiado lejos para
distinguirlos con claridad, pero intua de
quin deba de tratarse. Alz la vista y
se qued boquiabierto.
El Rey Exnime se encontraba ah,

en las entraas del glaciar. Atrapado en


su prisin, tal y como apareca en las
visiones de Arthas. Cuando un nerubiano
se acerc presuroso a Anubarak y
Arthas para informarles de la situacin,
el caballero de la muerte le escuch sin
prestarle demasiada atencin.
Han llegado justo a tiempo. Las
fuerzas de Illidan han tomado posiciones
en la base del glaciar y
Arthas grit; un dolor, mucho peor
que el que haba sentido hasta entonces,
se apoder de l. Una vez ms, su
mundo se volvi del color de la sangre
al tiempo que la agona lo arrasaba por
dentro. Al hallarse ahora tan cerca del
Rey Exnime, el tormento que comparta

con esa poderosa entidad se vea


centuplicado.
Arthas, mi adalid. Por fin has
llegado.
Amo susurr Arthas con los
ojos cerrados, a la vez que se
presionaba ambas sienes con los dedos
. S, ya he llegado. Aqu estoy.
Hay una grieta en mi prisin, en el
Trono Helado, y mis energas se filtran
por ella sigui hablando el Rey
Exnime. Por eso mis poderes han
disminuido.
Pero cmo es posible?
pregunt el caballero de la muerte.
Acaso alguien lo haba atacado? No
apareca ningn enemigo en la visin de

Arthas, y estaba seguro de que haba


llegado a tiempo
Antao, la hojarruna, la Agona de
Escarcha, tambin estaba encerrada en
el trono. La arranqu del hielo para que
pudiera encontrar su camino hacia ti y
luego te guiara hasta m.
Y as lo ha hecho musit
Arthas.
Como el Rey Exnime se encontraba
atrapado en el hielo y no poda moverse,
tuvo que hacer acopio de una gran
voluntad para hacer que la gran espada
atravesara el hielo y, as, envirsela a
Arthas. En ese momento record el hielo
donde haba hallado encerrada la
Agona de Escarcha; record que tena

los bordes mellados, como si se hubiera


desprendido de un trozo ms grande de
hielo. Aquel poder tan vasto haba
buscado en todo momento atraer a
Arthas a ese lugar. Paso a paso, haba
conducido a Arthas hasta ah. Lo haba
dirigido. Controlado
Debes darte prisa, mi adalid. Mi
creador, el Seor demonaco Kiljaeden,
ha enviado a sus agentes para
destruirme. Si llegan al Trono Helado
antes que t, todo estar perdido. Y ser
el fin de la Plaga. Date prisa! Te
concedo todo el poder que tengo a mi
disposicin.
Una frialdad repentina comenz a
aduearse de Arthas, aplacando aquel

dolor tremendo y rabioso, calmando sus


pensamientos. Esa energa era tan vasta,
tan embriagadora Arthas nunca haba
experimentado semejante poder. As que
sa era la razn por la cual haba sido
guiado hasta ah. Para apurar ese cliz
de glido lquido, para hacerse con las
glaciales fuerzas del Rey Exnime.
Abri los ojos y comprob que volva a
ver con claridad. Las runas de la Agona
de Escarcha brillaron de nuevo con gran
intensidad, y una neblina helada surga
de ella y ascenda hacia el cielo. Arthas
sonri con fiereza, aferr la espada y la
levant en alto. Cuando habl, su voz
clara y sonora viajaba con suma
facilidad por el aire seco y fro.

Acabo de tener otra visin sobre


el Rey Exnime. Ha restaurado mi
poder! Ya s lo que he de hacer
afirm, mientras sealaba con Agona de
escarcha a aquellas figuras diminutas
que se divisaban en lontananza.
Illidan ya se ha burlado bastante de la
Plaga. Intenta acceder a la cmara del
trono del Rey Exnime. Fracasar. Ha
llegado la hora de infundirle de nuevo el
miedo a la muerte. Ha llegado la hora de
que este juego termine de una vez por
todas.
Lanz un grito desafiante y feroz, al
tiempo que agitaba por encima de la
cabeza la hojarruna, que se estremeci
ansiosa por devorar ms almas.

Por el Rey Exnime! rugi


Arthas, y, a continuacin, corri al
encuentro de sus enemigos.
Se senta como un dios al blandir a
la Agona de Escarcha como si nada.
Cada alma que engulla, lo fortaleca.
Por mucho que las flechas de los elfos
de sangre llovieran sobre ellos, stos
caan como el trigo ante la guadaa. En
un momento dado, Arthas recorri con la
mirada el campo de batalla. Dnde
estaba aqul al que tena que matar? An
no haba detectado ni rastro de Illidan.
Acaso haba logrado entrar en?
Arthas! Date la vuelta y lucha
contra m, maldito seas!
Aquella voz era clara, pura y

rebosaba odio. El caballero de la muerte


se volvi.
El prncipe elfo se encontraba a
pocos metros; su atuendo de color rojo y
oro destacaba como la sangre entre la
implacable blancura de la nieve sobre la
que lucharon. Era alto y orgulloso, haba
clavado su vara en la nieve, y no
apartaba la mirada de Arthas. La magia
crepitaba a su alrededor.
No avanzars ms, asesino.
En ese instante, Arthas sufri un
espasmo en un msculo cerca del ojo.
Eso mismo le haba llamado Sylvanas.
Hizo un gesto de desprecio y sonri al
elfo que antao le haba parecido tan
poderoso y cultivado a un joven

prncipe humano. Regres mentalmente


al momento en que Kael le haba
sorprendido besndose con Jaina.
Arthas, que entonces era un muchacho
saba que no era rival para aquel mago
mucho ms poderoso que le superaba en
edad.
Sin embargo, Arthas ya no era
ningn muchacho.
Despus de que desaparecieras de
una manera tan cobarde en nuestro
ltimo enfrentamiento, admito que estoy
sorprendido de volver a verte, Kael. No
deberas enojarte porque yo te robara a
Jaina. Deberas superarlo y seguir
adelante. Despus de todo, an puedes
disfrutar de muchas cosas en este

mundo. Oh, espera No, ya no.


Ojal te pudras en el infierno,
Arthas
Menethil!
le
maldijo
rezongando Kaelthas, que temblaba de
indignacin. Me has arrebatado todo
cuanto he querido. La venganza es lo
nico que me queda.
No perdi ms tiempo aireando su
rabia y levant su vara. El cristal fijado
en la punta brillaba intensamente, y una
bola de fuego crepitaba en la otra mano.
Un instante despus sali disparada
hacia Arthas. Entonces, unos fragmentos
de hielo cayeron sobre el caballero de
la muerte. Kaelthas era un maestro de la
magia mucho ms rpido que cualquiera
con el que Arthas se hubiera enfrentado

hasta ese momento. Logr alzar la


Agona de Escarcha justo a tiempo para
desviar aquel globo de fuego que se iba
hinchando cada vez ms. De los
fragmentos de hielo pudo ocuparse con
suma facilidad. Blandi la gran
hojarruna por encima de su cabeza y los
atrajo hacia su hoja como virutas de
hierro a un imn. Sonriendo, Arthas gir
la espada y devolvi los trozos de hielo
al mago que los haba lanzado. La
velocidad de Kaelthas lo haba
sorprendido una vez, pero no iba a
cometer ese error de nuevo.
Quiz deberas pensrtelo dos
veces antes de volver a atacarme con
hielo, Kael coment el caballero de la

muerte en tono jocoso.


Deba provocar al mago para que
actuara precipitadamente. Como el
dominio de uno mismo es clave para
poder hacer magia, si Kael perda los
estribos, sin duda alguna perdera la
pelea.
Gracias por el consejo replic
Kael con un gruido, a la vez que
entornaba los ojos.
Arthas asi con fuerza las riendas de
su montura, preparado para arrollar a su
adversario; pero, de pronto, la nieve
bajo sus pies brill con un fulgor
anaranjado y se convirti en agua de
inmediato. Invencible se hundi medio
metro y sus pezuas resbalaron sobre el

terreno escurridizo. Arthas desmont de


un salto y orden a la bestia que se
alejara a medio galope; entonces aferr
a la Agona de Escarcha con ms
determinacin que nunca en su mano
derecha. A continuacin extendi el
brazo izquierdo y una oscura bola de
energa verde que giraba sobre s misma
se form en la palma de su mano y
corri hacia Kael como una flecha
disparada por un arco. El mago
maniobr como pudo para defenderse,
pero aquel ataque fue demasiado rpido
para l. Su cara adopt un tono ms
plido y se tambale hacia atrs y con
una mano se toc el corazn. Arthas
sonri cuando parte de la energa vital

del mago lo inund.


Te arrebat a la mujer a la que
amabas le espet en un intento de
inflamar la ira del mago, a pesar de que
saba (y, probablemente, Kael tambin
lo saba) que Jaina nunca haba amado
al elfo. Por las noches, la estrechaba
entre mis brazos. Sus besos eran tan
dulces, Kael. Me
Ahora te detesta replic
Kaelthas. Le repugnas y le asqueas,
Arthas. Todo lo que senta por ti en el
pasado se ha convertido en odio.
El caballero de la muerte sinti algo
extrao en su pecho. Se dio cuenta de
que no se haba planteado nunca qu
opinara Jaina de l ahora. Siempre

haba hecho todo lo posible por dejar de


pensar en ella cuando su mente
divagaba. Sera cierto lo que el elfo
acababa de decir? De verdad Jaina?
Una enorme y crepitante bola de
fuego se estrell contra su pecho, y
Arthas profiri un grito mientras caa
hacia atrs por la fuerza del impacto.
Las llamas lo envolvieron durante unos
preciosos segundos antes de recuperarse
y poder contrarrestar el hechizo. La
armadura le haba protegido en gran
parte del fuego, aunque sufra una agona
por mor del calor que haba absorbido
sta, cuyo metal estaba en contacto
directo con su piel. Pero lo que ms le
aterraba es que hubiera podido

sorprenderlo. Si bien una segunda bola


de fuego vol en su direccin, esta vez
estaba listo, y la ferocidad de aquel
fuego fue a encontrarse con la letalidad
de su hielo.
Devast tu patria Contamin tu
queridsima Fuente del Sol. Y mat a tu
padre. La Agona de Escarcha devor
su alma, Kael. Se ha ido para siempre.
Se te da bien matar a nobles de
edad avanzada dijo Kaelthas a modo
de burla. La rplica le result
inesperadamente dolorosa al caballero
de la muerte. Por lo menos te
enfrentaste a mi padre en el campo de
batalla. Pero qu me dices del tuyo,
Arthas Menethil? Se necesita mucho

valor para atravesar con una espada a un


padre indefenso que abre los brazos
para estrechar a su
Arthas carg, cubriendo la distancia
que los separaba con unos pocos pasos;
entonces, la Agona de Escarcha traz
un arco hacia abajo.
Kaelthas se defendi con su vara.
Por un segundo, el bculo resisti, pero
enseguida se resquebraj por efecto del
violento impacto de la espada.
Pero gracias a esa maniobra, Kael
haba tenido tiempo suficiente para
desenvainar una centelleante y reluciente
arma, una hojarruna que pareca estar al
rojo vivo, en contraste con la Agona de
Escarcha, que emita un glido

resplandor azul. Las hojas de las


espadas chocaron. Ambos intentaron
empujar hacia abajo la espada del
contrario, tensos por el esfuerzo; cada
uno empleaba su espada para impedir el
avance de la hojarruna del otro. Pasaron
los segundos lentamente y Kaelthas
sonri cuando sus miradas se
encontraron.
Reconoces esta hoja, verdad?
As era. Arthas conoca el nombre
de la espada y el linaje al que perteneca
Furia de las Llamas, Felomelorn, la
hojarruna que perteneci a DathRemar
Caminante del Sol, el ancestro de
Kaelthas, el fundador de la dinasta. La
espada era indescriptiblemente antigua.

Haba participado en la Guerra de los


Ancestros y en el alumbramiento de los
Altonatos. Arthas le devolvi la sonrisa.
Furia de las Llamas iba a ser testigo de
otro importante hecho histrico: el final
del ltimo Caminante del Sol.
Oh, s. Vi cmo se parta en dos al
chocar con la Agona de Escarcha, un
instante antes de que matara a tu padre.
Arthas era ms fuerte fsicamente, y
la energa del Rey Exnime bulla en l.
Con un gruido de cansancio, el
caballero de la muerte empuj a
Kaelthas hacia atrs, con la intencin
de hacerle perder el equilibrio. Sin
embargo, el mago se recuper al punto y
adopt con elegancia otra posicin de

ataque, blandiendo Felomelorn, sin


apartar la mirada de Arthas en ningn
momento.
La hall como dices, partida, pero
hice que me la reforjaran.
Las espadas rotas, por mucho que
se enmenden, siguen siendo dbiles all
donde se quebraron, elfo le advirti
Arthas mientras trazaba un crculo a su
alrededor, aguardando el instante en que
Kael fuera vulnerable.
Kaelthas se ri al escuchar ese
comentario.
Las espadas humanas, tal vez. Las
elfas, no. No cuando se reforjan
combinando magia, odio y una ardiente
necesidad de venganza. No, Arthas.

Felomelorn es ms fuerte que nunca,


como yo lo soy. Y tambin los sindorei.
Somos ms fuertes porque si bien nos
han destrozado nuestra voluntad y
determinacin es an mayor ahora. Y la
meta que perseguimos con tanto ahnco
es verte caer!
El ataque fue extremadamente
repentino. Kael estaba de pie,
despotricando y, de pronto, Arthas
estaba luchando por salvar su pellejo.
La Agona de Escarcha choc contra
Furia de las Llamas; el maldito elfo
tena razn la hoja resisti. Arthas se
ech hacia atrs con suma celeridad,
hizo una finta y con un poderoso impulso
traz un arco letal con la Agona de

Escarcha. Kael se apart de su


trayectoria y se revolvi para
contraatacar con una violencia y una
agresividad que sorprendieron a Arthas,
quien se vio obligado a retroceder;
primero, un paso; luego, dos; hasta que
se resbal y cay. Kael se abalanz
sobre l lanzando un gruido, dispuesto
a dispensar el golpe mortal definitivo.
Entonces Arthas se acord de las
lecciones que Muradin le haba
impartido haca mucho tiempo, y le vino
a la mente el truco favorito del enano.
Dobl las piernas contra el pecho y le
propin a Kaelthas una patada con
todas sus fuerzas. El mago solt un
bramido y cay de espaldas sobre la

nieve. El caballero de la muerte se puso


en pie jadeando, sostuvo a la Agona de
Escarcha con ambas manos y lanz una
estocada dirigida al mago.
De alguna manera, Furia de las
Llamas se interpuso en su camino. Las
hojas de ambas espadas se fundieron en
un abrazo tenso. La mirada de Kaelthas
arda de odio.
Pero Arthas era ms fuerte y
dominaba mejor el combate con armas, y
adems posea la espada ms fuerte, por
mucho que Kael alardeara de
Felomelorn reforjada. Poco a poco,
inexorablemente, como Arthas saba que
deba ocurrir, la Agona de Escarcha fue
descendiendo
hacia
el
cuello

desprotegido de Kaelthas.
ella te odia susurr el elfo.
Arthas grit, y la furia nubl su visin
por un momento, mientras empujaba la
espada hacia abajo con todas sus fuerzas
hasta clavarse
en la nieve y la tierra congelada.
Kaelthas se haba ido.
Cobarde! sise Arthas, a pesar
de que saba que el prncipe no poda
orle.
Esa rata haba vuelto a teleportarse
en el ltimo segundo.
La furia amenazaba con enturbiar su
juicio, as que trat de dominarse. Haba
sido una locura dejar que Kaelthas lo
sacara de quicio.

Maldita seas, Jaina. Incluso ahora


me hostigas, pens el caballero de la
muerte.
A m, Invencible! grit, y
entonces se dio cuenta de que le
temblaba la voz.
Si bien Kaelthas no estaba muerto
ya no se interpondra en su camino, y
eso era lo nico que importaba. Oblig
a girar la cabeza a su esqueltico
caballo para sumarse de nuevo a la
refriega y dirigirse a la cmara del trono
de su amo.
Atraves la muchedumbre de
enemigos como si fueran una mera
marabunta de insectos. A medida que
caan, los reanimaba y los enviaba a

luchar contra sus antiguos camaradas. La


marea de los no-muertos era imparable e
implacable. La nieve que se acumulaba
en la base de la torre de hielo estaba
revuelta y empapada de sangre. Arthas
mir a su alrededor, a los ltimos focos
de lucha que an seguan activos. Vio
muchos elfos de sangre, pero ni rastro
de su amo.
Dnde estaba Illidan?
Entonces, un movimiento rpido y
borroso capt su atencin y se volvi.
Gru para s. Era otro Seor del
Terror. Se hallaba de espaldas a l, con
sus alas negras extendidas y las pezuas
hendidas en la nieve.
Arthas alz la Agona de Escarcha.

Ya he combatido y vencido a otros


seores del terror rezong.
Vulvete y enfrntate a m, si te atreves,
o huye al averno como el demonio
cobarde que eres.
Aquel ser se gir lentamente. Unos
cuernos enormes coronaban su cabeza.
Sus labios conformaban una sonrisa.
Una venda negra harapienta le tapaba
los ojos. Dos puntos verdes brillantes
aparecieron en el lugar donde deberan
estar los ojos.
Hola, Arthas.
La voz profunda y siniestra haba
cambiado, pero no tanto como el cuerpo
del kaldorei. Segua siendo de color
lavanda plido y luca los mismos

tatuajes y escarificaciones. Sin embargo,


las piernas, las alas, los cuemos
Arthas comprendi inmediatamente lo
que haba pasado. As que por eso
Illidan se haba vuelto tan poderoso.
Te veo distinto, Illidan. Parece
que la Calavera de Guldan te impact.
Illidan ech hacia atrs su cabeza
coronada con una cornamenta. Una risa
siniestra sali como un estruendo de su
garganta.
Al contrario, nunca me he sentido
mejor. En cierto modo, supongo que
debo darte las gracias por ser como soy
ahora, Arthas.
Entonces
demustrame
tu
agradecimiento no interponindote en mi

camino le espet el caballero de la


muerte con un tono de voz
repentinamente glido, desprovisto de
cualquier atisbo de irona. El Trono
Helado me pertenece, demonio.
Aprtate. Abandona este mundo y no
regreses jams. Si vuelves, te estar
esperando.
Ambos servimos a nuestros
respectivos amos, muchacho. El mo
exige que destruya el Trono Helado. Me
parece que estamos en desacuerdo
replic Illidan, al tiempo que levantaba
el arma con la que haba combatido a
Arthas una vez.
Sus poderosas manos, rematadas en
unas uas afiladas y negras, aferraron la

parte central del arma, y entonces se dio


la vuelta con una agilidad y una
naturalidad engaosas. Arthas no saba a
qu atenerse. Acababa de librar una
pelea con Kaelthas de la que hubiera
salido victorioso si ese elfo cobarde no
se hubiera teletransportado en el ltimo
instante y el combate haba hecho mella
en l. Sin embargo, nada en su aspecto
indicaba que Illidan estuviera cansado.
La sonrisa del seor demonaco se
hizo ms amplia al observar el
desconcierto en que se hallaba sumido
su enemigo. Se permiti el lujo de estar
un
momento
ms
manejando
magistralmente esa inusual arma
demonaca y, acto seguido, adopt una

posicin de ataque y se prepar para


combatir.
No hay vuelta atrs! bram el
Seor del Terror.
Tus soldados yacen despedazados
o forman parte de mi ejrcito asever
Arthas mientras desenvainaba la Agona
de Escarcha.
Sus runas brillaban con intensidad, y
la niebla se acumulaba en la
empuadura. Detrs de la venda, los
ojos de Illidan (que eran mucho ms
radiantes y de un color verde ms vivo
de lo que recordaba) se entornaron al
divisar la hojarruna. Si el kaldorei
transfigurado en demonio posea un
arma poderosa, Arthas tambin.

Voy a acabar contigo de un modo


u otro sentenci el caballero de la
muerte.
Lo dudo replic burlonamente
Illidan. Soy ms fuerte de lo que
crees y mi amo cre al tuyo! Vamos,
pen. Voy a despachar al servidor antes
de despachar al pattico
Arthas carg contra l. La Agona de
Escarcha brill y se estremeci en sus
manos, tan ansiosa por matar a Illidan
como l. El elfo no pareca en absoluto
sorprendido por el presuroso ataque y
con suma facilidad levant el arma de
doble filo para detener el golpe. La
Agona de Escarcha haba quebrado
espadas antiguas y poderosas, pero esta

vez slo se estrell contra aquel metal


verde y brillante.
Illidan le obsequi con una sonrisa
mientras se mantena firme en su
posicin. Arthas volvi a sentir cierto
malestar. El elfo de la noche haba
cambiado al absorber el poder de la
Calavera de Guldan, como demostraba
el hecho de que fsicamente era mucho
ms fuerte que antes. Illidan se ri entre
dientes, emitiendo un sonido grave y
horrendo; y, a continuacin, empuj con
fuerza. Arthas se vio obligado a
retroceder y a hincar una rodilla en
tierra para defenderse mientras el
demonio se abalanzaba sobre l.
Cmo me alegro de que hayan

cambiado las tornas afirm Illidan


con un gruido. Tal vez te mate con
celeridad si me proporcionas una buena
pelea, caballero de la muerte.
Arthas decidi no malgastar saliva
respondiendo a sus insultos. Apret los
dientes y se concentr en repeler los
golpes que estaban lloviendo sobre l.
Aquella arma era un remolino verde
brillante. Poda sentir el poder de la
energa demonaca que irradiaba de ella,
al igual que saba que Illidan poda
percibir las siniestras tinieblas que
albergaba la Agona de Escarcha.
De pronto, Illidan ya no estaba ah, y
Arthas, que se haba abalanzado sobre
l, perdi el equilibrio. En ese momento

escuch un aleteo y se volvi. Illidan


volaba por encima de l, y, batiendo sus
grandes alas de cuero, provoc un
vendaval y se puso fuera de su alcance.
Se miraron mientras Arthas intentaba
recuperar el aliento. Entre tanto, pudo
comprobar que la batalla tambin haca
mella en el Seor demonaco. Su enorme
torso de tonos lavanda brillaba por el
sudor. Arthas se prepar para el
siguiente asalto; la Agona de Escarcha
estaba lista para repeler el ataque de
Illidan en cuanto se lanzara en picado
desde el cielo.
Entonces el seor demonaco hizo
algo totalmente inesperado. Se ri,
cambi el arma que sostena en las

manos y, con un movimiento fugaz y


borroso, dio la sensacin de que esa
arma se divida en dos. En cada una de
sus poderosas manos ahora sostena una
espada.
He aqu las hojas gemelas de
Azzinoth anunci Illidan con sumo
regocijo.
Vol an ms alto, haciendo girar las
hojas tanto en la mano izquierda como
en la derecha; Arthas se dio cuenta de
que manejaba esas armas con ambas
manos con igual soltura.
Dos magnficas gujas de guerra.
Pueden ser utilizadas como una sola
arma devastadora o, como puedes ver,
dos. Era el arma favorita de un guardia

del Apocalipsis, un poderoso capitn


demonaco que mat hace diez mil aos.
Cunto tiempo hace que luchas con esa
espada tan bonita, humano? Hasta qu
punto la conoces y la dominas?
Aquellas
palabras
estaban
destinadas a sembrar la duda en el
caballero de la muerte. Pero lograron
justo el efecto contrario: encorajinarlo.
Si bien Illidan poda haber posedo su
poderosa arma durante ms tiempo, la
Agona de Escarcha se hallaba ligada a
Arthas y l a ella. No era una espada
sino una extensin de s mismo. Lo supo
desde la primera vez que se le apareci
en una visin, cuando acababa de llegar
a Rasganorte. En cuanto puso los ojos

sobre ella y se dio cuenta de que la


espada lo estaba esperando, se
despejaron todas sus dudas. Ahora
senta cmo se estremeca en su mano,
confirmando el vnculo que los una.
Las gujas del demonio brillaron.
Illidan cay en picado sobre Arthas,
como una piedra. Arthas aull y
contraatac, dando una estocada con
ms seguridad que nunca, alzando de
abajo arriba a la Agona de Escarcha
para alcanzar al demonio, que descenda
de cabeza, en la parte frontal de su
cuerpo. Como saba que ocurrira, not
cmo
la
espada
desgarraba
profundamente la carne. Tir de ella,
extendiendo la incisin por todo el torso

del seor demonaco y sinti una gran


satisfaccin cuando el antiguo kaldorei
grit de agona.
Sin embargo, aquella rata se negaba
a caer. Las alas de Illidan batieron
errticas y, sin saber muy bien cmo,
lograron mantenerlo en el aire un rato.
Entonces, ante la mirada de asombro de
Arthas, su cuerpo pareci cambiar y
oscurecerse como si estuviera hecho
de un humo negro, morado y verde que
se retorca sobre s mismo.
Esto te lo debo a ti! bram
Illidan. Su voz original ya era grave de
por s, pero, de alguna manera, se haba
vuelto an ms profunda.
Arthas sinti cmo un escalofro le

recorra todos los huesos. Los ojos del


demonio brillaban con fiereza en la
oscuridad que giraba sin parar que era
ahora su cara.
Este don este poder te
destruir!
Un aullido abandon la garganta de
Arthas, que cay de nuevo de rodillas.
Una llama de fuego verde recorri su
armadura, lo abras e incluso atenu el
resplandor azul de la Agona de
Escarcha por un momento. Por encima
del grito descarnado y atormentado
escuch la risa de Illidan. Una vez ms,
aquel fuego del color de la bilis se
precipit en cascada sobre l y Arthas
cay hacia adelante, sin aliento. Pero a

medida que el fuego se desvaneca y vio


a Illidan precipitndose de cabeza con
la intencin de acabar con l, sinti
cmo la antigua hojarruna, que an
consegua sostener a duras penas, lo
instaba a recuperarse.
La Agona de Escarcha era suya, y
l, suyo. Unidos eran invencibles.
Justo cuando Illidan levant las
gujas para proceder a matarlo, Arthas
alz a la Agona de Escarcha,
empujndola hacia arriba con todas sus
fuerzas. Not cmo la hoja entraba en
contacto con aquel cuerpo, horadaba la
carne y se abra paso muy dentro.
Illidan cay al
suelo con
brusquedad. La sangre manaba a

borbotones de su torso desnudo,


derritiendo la nieve a su alrededor con
un sonido sibilante. Su pecho suba y
bajaba al ritmo de sus irregulares
jadeos. Las hojas gemelas de las que
antes tanto haba alardeado eran ahora
totalmente intiles. Haba soltado una de
ellas al caer y la otra segua en una
mano que ni siquiera poda cerrarse en
torno a la empuadura. Arthas se puso
en pie; an senta cierto hormigueo
debido a los rescoldos del fuego que le
haba lanzado Illidan. Permaneci
observndolo largo rato, grabando
aquella escena con hierro candente en su
mente. Pens en cmo le iba a rematar,
pero prefiri dejar que el inmisericorde

fro lo hiciera por l. Como arda en


deseos de satisfacer una necesidad
mucho ms imperiosa, se volvi y alz
la mirada hacia la torre de hielo que se
eriga imponente por encima de l.
Trag saliva y permaneci inmvil
un instante, sabiendo, inconscientemente,
que algo iba a cambiar de manera
sustancial. Acto seguido respir hondo y
se adentr en la caverna.
Arthas recorri, casi como en trance,
tneles serpenteantes que le adentraban
ms y ms en las entraas de la tierra.
Algo pareca guiar sus pasos, y aunque
no se escuchaba ningn ruido, ni a nadie
que osara cuestionar su presencia all,
sinti (en vez de or) el zumbido

insistente originado por algn tipo de


energa. Prosigui el descenso, notando
cmo aquel poder lo atraa cada vez ms
hacia su destino.
Ms adelante vio una fra luz azul y
blanca. Arthas se acerc a ella,
reprimiendo el impulso de echar a
correr, y el tnel dio paso a lo que
supuso que sera la cmara del trono.
Justo delante se eriga una estructura que
le dej sobrecogido y sin aliento.
La prisin del Rey Exnime se
hallaba en la cima de esta torre
serpenteante, esta aguja de color azul
verdoso, de hielo brillante que no era
hielo que se alzaba como si fuera a
atravesar el techo de la caverna. Un

pasillo angosto y sinuoso, que rodeaba


aquella aguja, llevaba hasta la cima.
Arthas an conservaba la energa que le
haba concedido el Rey Exnime, por
eso no se cansaba; no obstante, a medida
que ascenda, un pie tras otro, una serie
de recuerdos no deseados pareci
lanzarse contra l como una marabunta
de mosquitos. Palabras, frases e
imgenes desfilaron por su mente.
Recuerda, Arthas, somos paladines.
La venganza no forma parte de nuestro
sendero. Si permitimos que nuestras
emociones alimenten nuestra sed de
sangre, nos convertiremos en unos
seres tan viles como los orcos.
Jaina Oh, Jaina Nadie parece

capaz de negarte nada, y mucho menos


yo.
No reniegues nunca de m, Jaina.
Nunca reniegues de m, por favor.
Nunca lo har, Arthas. Nunca.
Sigui su ascenso, sin tomarse ni un
respiro.
Sabemos tan poco sobre la peste
No podemos masacrarlos como
animales slo porque tengamos miedo!
Esto me da muy mala espina,
muchacho. Djalo estar. Olvida esa
espada. Encontraremos otra forma de
salvar a tus sbditos. Ahora
marchmonos, regresemos a casa y
busquemos esa alternativa.
Un pie tras otro. Hacia arriba,

siempre hacia arriba. Unas alas negras


aletearon por su memoria.
Te obsequiar con un ltimo
augurio. Recuerda que cuanto ms
intentes destruir a tus enemigos, antes
caern tus sbditos en sus manos.
A pesar de que estos recuerdos
requeran su atencin, en su corazn
albergaba una sola imagen, una sola voz,
que era ms fuerte y ms convincente
que todas las dems, que le susurraba y
animaba:
Te acercas, mi adalid. Al fin ser
libre y, entonces, llegar el momento
de tu ascensin al poder, al poder de
verdad.
Ascendi, con la mirada siempre fija

en la cima, en el enorme bloque de hielo


azul que aprisionaba a aquel que le
haba llevado a recorrer ese camino. Se
fue acercando cada vez ms, hasta que
se detuvo a slo unos metros de
distancia. Durante un largo instante
contempl la figura atrapada en su
interior, que slo poda vislumbrarse
parcialmente. Una neblina surga de la
gran masa de hielo, que impeda an
ms distinguir la silueta.
La Agona de Escarcha refulga en
su mano. Desde lo ms profundo de esa
prisin, Arthas atisb un tenue destello
en respuesta: dos puntos brillantes de
luz azul.
DEVUELVE LA ESPADA, le orden

la voz profunda y spera que resonaba


en la mente de Arthas con un volumen
insoportablemente alto. CIERRA EL
CRCULO. LIBRAME DE ESTA
PRISIN!
Arthas dio un paso adelante y luego
otro; mientras avanzaba, alz la Agona
de Escarcha y entonces dej de caminar
para correr. ste era el momento al que
todo llevaba. Sin darse cuenta, un rugido
fue cobrando forma en su garganta hasta
que se liber justo cuando se dispona a
descargar un golpe con su espada con
todas sus fuerzas.
Un crujido colosal retumb en la
cmara cuando la Agona de escarcha
alcanz su objetivo. El hielo se rompi,

y unos pedazos enormes salieron


volando en todas direcciones. Arthas se
protegi la cara con los brazos, pero los
fragmentos pasaron volando sin causarle
dao. El hielo que cubra el cuerpo
aprisionado fue cayendo a pedazos y el
Rey Exnime profiri un grito y levant
los brazos, cubiertos por una armadura,
hacia el cielo. Se escucharon ms
bramidos y ms crujidos que procedan
de la caverna y de aquel ser; el
estruendo era tal, que Arthas se cubri
las orejas mientras en su semblante se
dibujaba una mueca de disgusto. Era
como si el mundo se estuviera
desintegrando. De repente, la figura
ataviada con una armadura que era el

Rey Exnime pareci hacerse aicos al


igual que su prisin, desmoronndose
ante la estupefacta mirada de Arthas.
Dentro no quedaba nada, ni nadie.
Solamente haba una armadura, de
hielo negro, cuyos trozos cayeron al
suelo con estrpito. El yelmo, que no
protega la cabeza de nadie, resbal
hasta detenerse a los pies de Arthas,
quien permaneci observndolo largo
rato, mientras un profundo escalofro le
recorra de arriba abajo.
Durante todo este tiempo haba
estado persiguiendo un fantasma. El
Rey Exnime haba estado realmente en
aquel lugar alguna vez? De no ser as,
qu haba arrancado la Agona de

Escarcha del hielo? Quin haba


pedido ser liberado? Acaso era l,
Arthas
Menethil,
quin
haba
permanecido encerrado en el Trono
Helado todo el tiempo?
Ese fantasma que haba estado
persiguiendo era l mismo?
Esas preguntas probablemente nunca
tendran respuesta. Pero tena una cosa
muy clara. Si la Agona de Escarcha
estaba destinada a ser suya, la armadura,
tambin. Unos dedos enguantados se
cerraron sobre el yelmo, del que
sobresalan unas pas, y lo levant
despacio, de forma reverencial, y luego,
cerrando los ojos, se lo coloc en la
cabeza.

De improviso, se sinti como si lo


recorriera una corriente, y su cuerpo se
tens al percibir la esencia del Rey
Exnime entrando en l. Le atraves el
corazn, paraliz su respiracin, se
estremeci por sus venas, helada,
poderosa,
avanzando
como
un
maremoto. A pesar de tener los ojos
cerrados, vio tantas cosas todo lo que
Nerzhul, el chamn orco, haba
conocido, visto y hecho. Por un
momento, Arthas temi que toda esa
informacin lo abrumase; que, al final,
el Rey Exnime lo hubiera engaado
para llegar hasta all y as poder
transferir su esencia a un cuerpo nuevo.
De inmediato se prepar para librar una

batalla cuyo premio era el control de su


cuerpo.
Pero no hubo ninguna lucha. Slo
una mezcla, una fusin de esencias. A su
alrededor,
la
gruta
segua
derrumbndose. Sin embargo, Arthas
apenas fue consciente de ello. Sus ojos
se agitaron convulsivamente tras los
prpados cerrados.
Entonces sus labios se movieron. Y
habl.
Hablaron.
Ahora somos un solo ser.

EPLOGO: EL
REY
EXNIME

quel mundo azul y blanco se


difumin en la visin de Arthas.
El fro y esos colores puros, cambiaron,
se transformaron en los tonos clidos
propios de la madera, el fuego y las
antorchas. Haba hecho lo que dijo que
hara; haba recordado su vida, todo lo
que haba sucedido anteriormente, y
haba vuelto a recorrer el camino que lo
haba llevado a sentarse en el Trono
Helado y a ese estado de sueo tan
profundo.
Pero el sueo no haba terminado,
por lo visto. De nuevo se sent a la
cabeza de una larga mesa bellamente
tallada que ocupaba la mayor parte de

aquella Gran Sala onrica.


Y esos dos que tenan tanto inters
en su sueo, seguan ah, observndolo.
El orco que estaba a su izquierda, de
edad
avanzada
aunque
todava
poderoso, busc su cara y, a
continuacin, sonri; ese gesto provoc
que se extendiera la calavera blanca que
llevaba pintada en la cara. El muchacho
de su derecha (demacrado y enfermizo)
pareca tener peor aspecto de lo que
Arthas recordaba cuando haba entrado
en el sueo de la memoria.
El chico se humedeci unos labios
plidos y agrietados y respir hondo
como si fuera a hablar, pero fueron las
palabras del orco las que quebrantaron

el silencio.
Hay mucho ms prometi.
Los recuerdos anegaron la mente de
Arthas,
entrelazndose
y
superponindose
unos
a
otros,
conformando visiones donde el futuro y
el pasado se mezclaban. Un ejrcito de
seres humanos a caballo, que portaba la
bandera de Ventormenta luchaba junto
a, y no en contra de, una Horda cuyas
monturas eran unos lobos que gruan.
Se haban aliado para atacar a la Plaga.
La escena vari, cambi. Ahora, los
humanos y los orcos se atacaban unos a
otros y los no-muertos, algunos de los
cuales vociferaban rdenes y luchaban
sin estar dominados por nadie, por

voluntad propia, guerreaban codo con


codo con orcos, unos minotauros de
aspecto extrao y trols.
QuelThalas no estaba en ruinas?
No, no; la cicatriz que l y su ejrcito
haban dejado era visible No
obstante, la ciudad estaba siendo
reconstruida
Ahora, las imgenes surcaban su
mente ms rpido, vertiginosa, catica y
desordenadamente.
Era
imposible
distinguir el pasado del futuro. Tuvo otra
visin, en la cual unos dragones
esquelticos destruan una ciudad que
Arthas nunca antes haba visto: un lugar
caliente y seco atestado de orcos. Y
s, s, la mismsima Ventormenta estaba

siendo objeto de ataques de los


dragones no-muertos
Unos nerubianos no, no eran
nerubianos, no eran sbditos de
Anubarak,
pero
s
estaban
emparentados con ellos. Se trataba de
una raza que viva en el desierto. Sus
siervos eran unas criaturas colosales
con cabezas de perro, glems hechos de
obsidiana, que atravesaban la arena de
un amarillo brillante.
Apareci un smbolo, uno que
Arthas conoca: la L de Lordaeron,
empalado por una espada, pero de color
rojo, no azul. El smbolo cambi, se
convirti en una llama roja sobre un
fondo blanco. La llama pareci cobrar

vida propia y envolvi el fondo,


quemndolo para revelar las aguas
plateadas de una vasta extensin del
lquido elemento un mar
Algo pareca enturbiar la
superficie en calma de aquel ocano. La
superficie, perfectamente plana hasta
entonces, comenz a agitarse con
violencia, a bullir, como si hubiera
tormenta, aunque el cielo estaba
despejado. Un sonido horrendo, que
Arthas reconoci a duras penas como
una risa, le destroz los odos; a ese
sonido se unieron los gritos de un mundo
arrancado de su lugar, arrastrado hacia
arriba para enfrentarse a la luz del da,
una luz que no haba visto en

innumerables siglos
Verde todo era verde, sombro, de
pesadilla. Unas imgenes grotescas que
danzaban en un rincn recndito de la
mente de Arthas salieron disparadas
antes de que pudiera aferrarlas con
fuerza. Entrevi algo fugazmente que
enseguida se desvaneci
Eran unos cuernos? Un venado?
Un hombre? Era difcil saberlo.
Aquella figura encarnaba la esperanza,
pero haba ciertas fuerzas empeadas en
destruirla
Las montaas cobraron vida, dieron
pasos de gigante, y destrozaron todo
cuanto tuvo el infortunio de cruzarse en
su camino. Con cada una de esas

colosales pisadas, el mundo pareca


temblar y agitarse.
Entonces vio a la Agona de
Escarcha. Al menos saba qu era, la
conoca muy bien. La espada gir dando
vueltas, como si Arthas la hubiera tirado
al aire. Una segunda espada se alz para
encontrarse con ella, era larga, un poco
tosca pero muy poderosa, y llevaba el
smbolo de un crneo incrustado en su
temible hoja. Escuch un nombre La
Crematoria, una espada que era mucho
ms que una espada, al igual que la
Agona
de
Escarcha.
Ambas
entrechocaron
Arthas parpade y sacudi la
cabeza. Las visiones inconexas,

caticas, alentadoras y preocupantes


se desvanecieron.
El orco se ri entre dientes, y el
crneo pintado en su rostro se extendi.
Antao lo haban llamado Nerzhul;
antao haba posedo el don de ver el
futuro. Arthas no albergaba ninguna duda
de que todo lo que haba visto, aunque
no lo haba entendido del todo, iba a
suceder.
Mucho ms reiter el orco.
Pero slo si recorres el sendero hasta el
final.
El caballero de la muerte volvi
despacio la cabeza, coronada por un
pelo blanco, hacia el nio. El muchacho
enfermo le dirigi una mirada

sorprendentemente clara, y, por un


momento, Arthas sinti que algo se
estremeca en su interior. A pesar de
todo el muchacho no iba a morir.
Y eso significaba
El muchacho sonri de manera casi
imperceptible, y parte de su aspecto
enfermizo pareci disiparse mientras
Arthas se esforzaba por dar con las
palabras adecuadas.
T eres yo. Ambos somos
yo. Pero t Hablaba con suavidad y
su voz estaba teida de asombro e
incredulidad, eres la dbil llama que
todava arde dentro de m, que an
resiste el hielo. Representas mis ltimos
vestigios de humanidad, de compasin,

de mi capacidad de amar, de llorar de


preocuparme
por
los
dems.
Representas mi amor por Jaina, mi amor
por mi padre por todas las cosas que me
hicieron ser quien fui una vez. En cierto
modo, la Agona de Escarcha no me lo
ha arrebatado todo. He intentado
alejarme de ti y no he podido. No
no puedo.
Los ojos verdemar del nio se
iluminaron, y le ofreci a su otro yo una
sonrisa trmula. El color de su piel
mejor, y ante los ojos de Arthas,
algunas pstulas desaparecieron.
Ahora lo entiendes. A pesar de
todo, Arthas, no me has abandonado.
Unas lgrimas de esperanza se

asomaron a los ojos del muchacho. Su


voz, que ahora era ms fuerte que antes,
temblaba de emocin.
Tiene que haber una razn por la
que yo sigo aqu. Arthas Menethil has
hecho mucho mal, pero la bondad an
anida en tu alma. De lo contrario yo
no existira, ni siquiera en tus sueos
aadi el nio.
Se baj de la silla deslizndose y
camin lentamente hacia el caballero de
la muerte. Arthas se puso en pie
mientras el chico se acercaba. Por un
momento se contemplaron el uno al otro,
el nio que fue y el hombre en que se
haba convertido.
El muchacho extendi los brazos,

como si fuera un nio de verdad que


pide ser cogido en brazos y abrazado
por un padre que lo quiera.
No tiene por qu ser demasiado
tarde afirm el nio en voz baja.
No replic Arthas con voz
queda, mirando absorto al muchacho.
No tiene por qu.
Acarici la mejilla del nio, desliz
la mano por debajo del pequeo mentn
y le oblig a alzar ese semblante
esperanzado. Arthas vio reflejada su
sonrisa en sus propios ojos.
Pero lo es.
La Agona de Escarcha descendi
sobre l. El nio dej escapar un grito
henchido de sorpresa por la traicin y la

angustia (como el de la furia del viento


que arreciaba ms all de esas paredes).
Por un momento, Arthas se vio ah en
pie, con esa hoja casi tan grande como
l enterrada en su pecho, y sinti un
estremecimiento final de remordimiento
cuando se encontr con su propia mirada
en los ojos del chico.
A continuacin, el muchacho
desapareci. Todo lo que quedaba de l
era el amargo lamento del viento que
recorra aquella tierra atormentada.
Se senta de maravilla. Con la
muerte del nio, Arthas se dio cuenta
realmente de la terrible carga que haba
supuesto para l este ltimo vestigio de
humanidad. Se senta ligero, poderoso,

purgado. Inmaculado, como pronto lo


estara Azeroth. Toda su debilidad, su
fragilidad, todo lo que alguna vez le hizo
vacilar o dudar de s mismo todo eso
haba desaparecido.
Ya slo quedaban Arthas, la Agona
de Escarcha, que cantaba de felicidad
por haberse adueado de la ltima pieza
del alma de Arthas y el orco, cuyo
crneo-cara se dividi al esbozar una
risa triunfal.
S! exclam el orco eufrico,
riendo casi como un demente. Saba
que tomaras esa decisin. Durante
mucho tiempo has luchado con los
ltimos restos de bondad y de
humanidad que haba en ti. Pero eso se

acab. Ese muchacho te refrenaba.


Ahora eres libre.
Se puso de pie y, a pesar de que su
cuerpo segua siendo el de un orco
viejo, se mova con la facilidad y
fluidez de un joven.
Somos un solo ser, Arthas. Juntos,
somos el Rey Exnime. Ya no existe
Nerzhul, ya no existe Arthas, slo este
glorioso ser. Con mis conocimientos,
podremos
Los ojos casi se le salieron de las
cuencas cuando la espada lo atraves.
Arthas dio un paso adelante,
enterrando la brillante y hambrienta
Agona de Escarcha cada vez ms en el
ser onrico que una vez haba sido

Nerzhul, el Rey Exnime, y que pronto


dejara de existir, no sera nada de nada.
Con otro brazo rode el cuerpo del orco
y aproxim sus labios tanto a la oreja
verde de ste, que el gesto tena un
componente muy ntimo, tan ntimo como
el acto de arrebatar una vida siempre ha
sido, es y ser.
No susurr Arthas. Nada de
podremos. Nadie me dice qu he de
hacer. Ya he conseguido todo cuanto
necesitaba de ti Ahora el poder es
mo y slo mo. Ahora slo estoy yo.
Soy el Rey Exnime. Y estoy preparado.
El orco se estremeci en sus brazos,
aturdido por la traicin, y desapareci.

La taza de t se hizo aicos al caer


de las manos de Jaina, repentinamente
sin fuerzas. Jade, incapaz de respirar
con normalidad; el fro hmedo de aquel
da gris se haba adueado de ella.
Aegwynn estaba all y su nudosa mano
se cerr sobre la de Jaina.
Aegwynn Qu-qu ha pasado?
pregunt con una voz densa y
angustiada.
Las lgrimas anegaron sus ojos de
pronto, como si sufriera terriblemente
por la prdida de algo
No es cosa de tu imaginacin le
explic Aegwynn con un tono grave.
Yo tambin lo he sentido. Respecto a

qu ha sido bueno, estoy segura de


que ya lo averiguaremos.

Sylvanas se sobresalt, como si el


colosal demonio plantado delante de
ella la hubiera golpeado. Lo cual nunca
se hubiera atrevido a hacer, por
supuesto. Varimathras entorn sus
relucientes ojos.
Mi seora, qu ha sido eso?
l.
Siempre era l.
Las manos enguantadas de Sylvanas
se cerraron en un puo y se abrieron
varias veces seguidas.
Algo
ha
sucedido.
Algo

relacionado con el Rey Exnime. Lo


he sentido.
Si bien ya no exista un vnculo entre
ellos, al menos no uno por el cual ella
estuviese bajo su control, tal vez
quedara algn vestigio del que
compartieron en su da. Algo que le
adverta de lo que suceda.
Tenemos que apresurar nuestros
planes le urgi a Varimathras.
Creo que el tiempo se ha convertido
de repente en un bien escaso que no
conviene desperdiciar.

Durante mucho tiempo no haba


sentido nada. Haba permanecido en el

trono, inmvil, esperando, soando. El


hielo lo haba llegado a cubrir mientras
estaba quieto cual piedra; no era una
crcel, no, sino ms bien una segunda
piel.
Entonces no saba a qu estaba
esperando, pero ahora s. Haba dado
los pasos finales del viaje que haba
iniciado haca mucho, mucho tiempo; el
da en que las tinieblas se adentraron
por primera vez en su mundo bajo la
forma del llanto del joven prncipe de
Ventormenta, que lloraba por su padre
muerto. Ese camino le haba llevado, a
travs de Azeroth, hasta Rasganorte,
hasta este Trono Helado y este cielo
abierto. A rebuscar en las simas de su

fuero interno y a adoptar la decisin por


asesinar a ese nio inocente que lo
refrenaba as como a las partes de s
mismo que haban moldeado al
muchacho.
Arthas, el Rey Exnime, solo en su
gloria y su poder, abri los ojos
lentamente. El hielo que los cubra se
parti al hacer ese gesto y cay en
fragmentos diminutos, como si se tratara
de lgrimas congeladas. Una sonrisa se
form bajo el yelmo ornamentado que
cubra sus cabellos blancos y su piel
plida. Se cay ms hielo por mor de su
despertar, que poco a poco cambiaba de
forma, cual partculas de una crislida
de hielo que ya no era necesaria. Estaba

despierto.
Ha comenzado.

NOTA DEL
AUTOR

a historia que acabas de leer se


basa en parte en el juego de
ordenador de Blizzard Entertainment
Warcraft III: Reign of Chaos y su
expansin Warcraft III: The Frozen
Throne. Estos ttulos fueron lanzados en
julio de 2002 y julio de 2003,
respectivamente,
alcanzaron
los
primeros puestos en las listas de ventas
fueron elogiados por la crtica y
recibieron los premios Juego preferido
del editor, Juego de Estrategia del
Ao, Juego del Ao, y otros ms de
numerosas publicaciones. Ms de cinco
aos ms tarde, Warcraft III sigue
siendo uno de los juegos ms populares

para jugar partidas de multijugador en


lnea, y es un elemento bsico en los
torneos de juegos profesionales de todo
el mundo. Las campaas de un solo
jugador permiten a los jugadores
manejar e interactuar con algunos de los
ms poderosos e interesantes personajes
de la historia de Warcraft, y
experimentar de primera mano un
momento crucial en la historia de
Azeroth.

Escritora americana, Christie Golden es


conocida por sus novelas de terror,
ciencia ficcin y fantasa, la mayora de
las cuales se pueden encuadrar en
grandes franquicias dedicadas a los
juegos de rol y a los videojuegos.
A destacar su trabajo en la saga de

World of Warcraft, Ravenloft o Star Trek


Voyager.

Notas

[1]

El comn es el idioma de los


humanos en el WOW. [N. del T.]<<