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De la Declaracin de Alma-Ata 1978, al Informe sobre

la Salud en el Mundo 2008


Gerardo Tirado Pedregosa
Enfermero Gestor de Casos. Unidad de Gestin Clnica de Loja. Distrito
Metropolitano Granada, Espaa
Correspondencia: Avda. Prez del lamo, 18300 Loja, Granada
Enferm Comun 2008; 4(2)

Cmo citar este documento


Tirado Pedregosa, Gerardo. De la Declaracin de Alma-Ata 1978, al Informe sobre la Salud en el
Mundo 2008. Enfermera Comunitaria (rev. digital) 2008, 4(2). Disponible en <http://www.indexf.com/comunitaria/v4n2/ec0342.php> Consultado el

Hace ya 30 aos cuando un 12 de septiembre de 1978, representantes de 134 pases (China fue
la gran ausente) y de 67 organizaciones internacionales y no gubernamentales, fueron convocados
en Alma-Ata (Kazajstn) por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de Naciones
Unidas para la Infancia (UNICEF), firmaron la llamada "Declaracin de Alma-Ata".
En esta declaracin se estableci la definicin de la atencin primaria de salud (APS) como: "la
asistencia sanitaria esencial basada en mtodos y tecnologas prcticos, cientficamente fundados
y socialmente aceptables, puesta al alcance de todos los individuos y familias de la comunidad,
mediante su plena participacin y a un costo que la comunidad y el pas puedan soportar, en todas
y cada etapa del desarrollo, con un espritu de autorresponsabilidad y autodeterminacin". 1
Tambin supuso para la APS, su reconocimiento internacional, gracias al impulso de profesionales,
instituciones, gobiernos, organizaciones de la sociedad civil, investigadores y organizaciones
comunitarias, que decidieron afrontar la situacin de desigualdad sanitaria de los pases y hacer de
la atencin primaria de salud una realidad efectiva, para poder satisfacer las necesidades de salud
de las poblaciones.
La declaracin de Alma Ata propona a la atencin primaria como la clave para poder alcanzar
un nivel aceptable de salud para todos los habitantes del planeta. Adems supuso un llamamiento
en favor de la equidad, mayores coberturas asistenciales y la justicia social, con la iniciativa Salud
para Todos, ya que los servicios de salud de los pases no conseguan llegar a la poblacin sus
actuaciones en salud, existiendo un problema de accesibilidad al sistema sanitario. Adems se
apost por el poder de la prevencin como herramienta para aumentar los niveles de salud, sin
perder de vista que en la salud intervienen diferentes determinantes ajenos al mbito sanitario, por

lo que debera de existir una mayor colaboracin y unin no actundose de forma aislada y
fragmentada.1
Numerosos pases concibieron la APS como un nivel primario de atencin, es decir, la puerta de
entrada de la poblacin al sistema de salud y punto de contacto con la comunidad. Otros la APS la
interpretaron exclusivamente como una herramienta de justicia social como la posibilidad de
brindar atencin de salud a las poblaciones pobres y marginadas, sin acceso a los servicios. 2
An existiendo diferentes interpretaciones de la APS, se han conseguido no sin esfuerzo
numerosos avances en pro de aumentar el nivel de salud, como puede ser: el acceso al agua, el
saneamiento y la atencin prenatal.2
Los resultados sanitarios han sido sin embargo ms lentos de lo deseado, ya que podemos
comprobar que aun existen personas que sufren y mueren a causa de enfermedades fcilmente
prevenibles o tratables.2,3 Esto unido a que estamos viviendo en un entorno cambiante y
condicionado por nuevos retos y realidades como la mayor prevalencia de las enfermedades
crnicas, el fenmeno de la inmigracin, el envejecimiento demogrfico, nuevas enfermedades
emergentes, la globalizacin y la urbanizacin rpida no planificada han generado algunos
problemas e intensificado otros.2,3
Adems en muchos pases en desarrollo, la morbilidad est aumentando en un momento en que la
salud pblica est perdiendo su capacidad de respuesta y las poblaciones atendidas siguen sin
poder contar con una atencin sostenible, equitativa e integral que se pueda dispensar a un nivel
adecuado ya que los sistemas de salud no han sido capaces de prestar servicios a una escala
suficiente a quienes ms los necesitan.2
Todo esto nos hace preciso identificar los logros conseguidos desde Alma-Ata, as como analizar
los fracasos y dibujar las lneas por las que discurrir la Atencin Primaria en el futuro. 3
En esta lnea la OMS, public el 14 de octubre, su Informe sobre la salud en el mundo 2008 "La
atencin primaria de salud: Ms necesaria que nunca", donde establece cuatro conjuntos de
reforma de la APS.4
En el informe la OMS entre otras cosas, propone que los pases basen sus decisiones relativas al
sistema de salud y al desarrollo de la salud en cuatro orientaciones o reformas normativas amplias
e interconectadas: la cobertura universal, los servicios centrados en las personas, polticas pblicas
saludables y liderazgo.
-Reformas en pro de la cobertura universal; que garanticen que los sistemas de salud
contribuyan a lograr la equidad sanitaria, la justicia social y el fin de la exclusin, dando
prioridad sobre todo al acceso universal y la proteccin social en salud.
La OMS, reconoce que mantener esta cobertura de atencin supone un desafo y esfuerzo
econmico para muchos pases, por lo que propone un cambio en el sistema de pagos, pasando
de los pagos directos que los define como los menos equitativos y eficaces a recomendar sistemas
de mancomunacin de fondos y de prepago como los planes de seguro.
-Reformas de la prestacin de servicios; una reorganizacin de los servicios de salud en forma
de atencin primaria para poder responder mejor a las necesidades de las personas a travs de
prestacin de servicios integrados en las comunidades, esto es, en torno a las necesidades y
expectativas de las personas, para que sean ms pertinentes socialmente y se ajusten mejor a
un mundo en evolucin, al tiempo que permitan obtener mejores resultados.

-Reformas de las polticas pblicas, que mejoren la salud de las comunidades, mediante la
integracin de las intervenciones de salud pblica y la atencin primaria y el establecimiento de
polticas pblicas saludables en todos los sectores, ya que gran parte de lo que afecta a la salud
se halla en gran medida fuera de la esfera de la influencia del sector sanitario, como pueden ser
los ministerios de comercio, medio ambiente, educacin , sin embargo se suele prestar muy
poca atencin a las decisiones de estos ministerios.
-Reformas del liderazgo, reformas que sustituyan la exagerada dependencia de los sistemas de
mando y control, por un lado, y la inhibicin y laissez-faire del Estado, por otro, por un liderazgo
integrador, participativo y dialogante capaz de afrontar la complejidad de los actuales sistemas
de salud. Todos los componentes de la sociedad -incluidos los que tradicionalmente no
intervienen en la salud- tienen que participar, incluso la sociedad civil, el sector privado, las
comunidades y el sector empresarial.4 Los responsables de la salud deben garantizar que los
grupos vulnerables tengan una plataforma para expresar sus necesidades y que se preste
atencin a estas peticiones, intentando mejorar la investigacin sobre sistemas de salud ya que
es una esfera que a menudo recibe financiacin insuficiente. 4
Como queda reflejado en el informe estas reformas relativas a la cobertura universal, la
prestacin de servicios, la poltica del sector pblico y el liderazgo no se pueden introducir como un
modelo o un paquete uniforme hay que tener en cuenta las dificultades en relacin a los distintos
niveles de ingresos de los diferentes pases, teniendo en cuenta que cada vez se gasta ms dinero
en salud, y se va adquiriendo ms conocimientos para abordar los problemas sanitarios mundiales,
e incluso mejores tecnologas mdicas.4
El documento muestra una visin de futuro y se establecen unos objetivos elevados, expresando la
conviccin de que el mundo debe cambiar y es perfectamente capaz de hacerlo. Se centra en la
equidad y la actuacin sobre los grupos ms desfavorecidos y vulnerables, teniendo por objetivo
dotar a las personas de capacidad para sobrevivir y desplegar su potencial humano, proponiendo
una atencin de salud bsica, integral y equitativa, mantenindose los valores de la conferencia de
Alma Ata valores de equidad, solidaridad y justicia social. 4
Tras la lectura del informe se pueden plantear algunos interrogantes:
Al perseguir estos cuatro objetivos de atencin primaria de salud, los sistemas nacionales de
salud podrn llegar a ser ms coherentes, ms eficientes, ms equitativos y mucho ms
eficaces?
Se superarn antiguos obstculos en el desarrollo humano que desde hace largo tiempo se
crean irremediables: pobreza, enfermedades, entornos insalubres y muerte prematura por
causas prevenibles?
Es la atencin primaria de salud la mejor va para alcanzar el acceso universal, la manera
ptima de asegurar mejoras sostenibles de los resultados sanitarios y la mejor garanta de un
acceso justo a la atencin sanitaria?
Si se llegara a cumplir estas reformas la vida y las perspectivas de futuro de las poblaciones
empobrecidas mejoraran?
Con estas reformas se podrn superar obstculos tan importantes como son los sistemas de
salud deficientes, la escasez de personal sanitario y el problema de la financiacin de la
atencin a grupos empobrecidos de poblacin?
En definitiva todo lo que sea sumar y no restar supondr un aumento del nivel de salud de la
poblacin mundial.

Bibliografa
1. Organizacin Mundial de la salud. Declaracin de Alma- Ata. Conferencia Internacional sobre
Atencin Primaria de Salud, Alma-Ata: OMS; 1978. Disponible
en: http://whqlibdoc.who.int/publications/9243541358.pdf [Consultado el 23 de noviembre 2008].
2. Organizacin Panamericana de salud. Atencin Primaria de Salud a 25 Aos de la Declaracin
de Alma- Ata. Preguntas y respuestas. Disponible
en http://www.paho.org/spanish/dd/pin/alma_preguntas.htm [Consultado el 24 de noviembre del
2008].
3. Prieto M. La atencin primaria, 25 aos despus de Alma-Ata. Disponible
en http://www.smmalaga.com/ap_25anos_almaata.doc[Consultado el 28 de Noviembre del 2008].
4. Organizacin Mundial de la Salud. Informe sobre la salud en el mundo 2008.La atencin primaria
de salud, ms necesaria que nunca. Ginebra: OMS; 2008. Disponible
en http://www.who.int/whr/2008/08_overview_es.pdf [Consultado el 23 de noviembre del 2008].

DECLARACION DE ALMA-ATA
Conferencia Internacional sobre Atencin Primaria de Salud

Alma-Ata, Kazajstn, URSS; 6-12 de septiembre de 1978 1.

La Conferencia Internacional sobre Atencin Primaria de Salud, reunida


en Alma-Ata en el da de hoy, doce de septiembre de mil novecientos
setenta y ocho, considerando la necesidad de una accin urgente por
parte de todos los gobiernos, de todo el personal de salud y de
desarrollo y de la comunidad mundial para proteger y promover la salud
de todos los pueblos del mundo, hace la siguiente Declaracin:

I
La Conferencia reitera firmemente que la salud, estado de completo bienestar fsico,
mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades, es un derecho
1 Un evento previo, muy significativo, es la III Reunin Especial de Ministros de
Salud realizada en Santiago de Chile en el ao 1972. En este ao comienza lo
que hasta hoy denominamos Atencin Primaria de Salud.

humano fundamental y que el logro del grado ms alto posible de salud es un objetivo
social sumamente importante en todo el mundo, cuya realizacin exige la intervencin de
muchos otros sectores sociales y econmicos, adems del de la salud.

II
La grave desigualdad existente en el estado de salud da la poblacin, especialmente
entre los pases en desarrollo y los desarrollados, as como dentro de cada pas, es
poltica, social y econmicamente inaceptable y, por tanto, motivo de preocupacin comn
para todos los pases.

III
El desarrollo econmico y social, basado en un Nuevo Orden Econmico Internacional, es
de importancia fundamental para lograr el grado mximo de salud para todos y para
reducir el foso que separa, en el plano de la salud, a los pases en desarrollo de los
pases desarrollados. La promocin y proteccin de la salud del pueblo es indispensable
para un desarrollo econmico y social sostenido y contribuye a mejorar la calidad de la
vida y a alcanzar la paz mundial.

IV
El pueblo tiene el derecho y el deber de participar individual y colectivamente en la
planificacin y aplicacin de su atencin de salud.

V
Los gobiernos tienen la obligacin de cuidar la salud de sus pueblos, obligacin que slo
puede cumplirse mediante la adopcin de medidas sanitarias y sociales adecuadas. Uno
de los principales objetivos sociales de los gobiernos, de las organizaciones
internacionales e de la comunidad mundial entere en el curso de los prximos decenios
debe ser el de que todos los pueblos del mundo alcancen en el ao 2000 un nivel de
salud que les permita llevar una vida social y econmicamente productiva. La atencin
primaria de salud es la clave para alcanzar esa meta como parte del desarrollo conforme
al espritu de la justicia social.

VI
La atencin primaria de salud es la asistencia sanitaria esencial basada en mtodos y
tecnologas prcticos, cientficamente fundados y socialmente aceptables, puesta al
alcance de todos los individuos y familias de la comunidad mediante su plena
participacin y a un costo que la comunidad y el pas puedan soportar, en todas y cada
una de las etapas de su desarrollo con un espritu de auto-responsabilidad y

autodeterminacin. La atencin primaria forma parte integrante tanto del sistema nacional
de salud, del que constituye la funcin central y el ncleo principal, como del desarrollo
social y econmico global de la comunidad. Representa el primer nivel de contacto de los
individuos, la familia y la comunidad con el sistema nacional de salud, llevando lo ms
cerca posible la atencin de salud al lugar donde residen y trabajan las personas, y
constituye el primer elemento de un proceso permanente de asistencia sanitaria.

VII
La atencin primaria de salud:

es a la vez un reflejo y una consecuencia de las condiciones econmicas y de las


caractersticas socioculturales y polticas del pas y de sus comunidades, y se basa en la
aplicacin de los resultados pertinentes de las investigaciones sociales, biomdicas y
sobre servicios de salud y en la experiencia acumulada en materia de salud pblica;

se orienta hacia los principales problemas de salud de la comunidad y presta los servicios
de promocin, prevencin, tratamiento y rehabilitacin necesarios para resolver esos
problemas;

comprende, cuando menos, las siguientes actividades:

la educacin sobre los principales problemas de salud y sobre los


mtodos de prevencin y de lucha correspondientes;

la promocin del suministro de alimentos y de una nutricin


apropiada, un abastecimiento adecuado de agua potable y
saneamiento bsico;
la asistencia materno-infantil, con inclusin de la planificacin de
la familia;
la inmunizacin contra las principales enfermedades infecciosas;
la prevencin y lucha contra las enfermedades endmicas locales;
el tratamiento apropiado de las enfermedades y traumatismos
comunes; y
el suministro de medicamentos esenciales;
entraa la participacin, adems del sector sanitario, de todos los sectores y campos de
actividad conexos del desarrollo nacional y comunitario, en particular la agricultura, la
zootecnia, la alimentacin, la industria, la educacin, la vivienda, las obras pblicas, las

comunicaciones y otros sectores y exige los esfuerzos coordinados de todos esos


sectores;

exige y fomenta en grado mximo la auto-responsabilidad y la participacin de la


comunidad y del individuo en la planificacin, la organizacin, el funcionamiento y el
control de la atencin primaria de salud, sacando el mayor partido posible de los recursos
locales y nacionales y de otros recursos disponibles, y con tal fin desarrolla mediante la
educacin apropiada la capacidad de las comunidades para participar;

debe estar asistida por sistemas de envo de casos integrados, funcionales y que se
apoyen mutuamente, a fin de llegar al mejoramiento progresivo de la atencin sanitaria
completa para todos, dando prioridad a los ms necesitados;

se basa, tanto en el plano local como en el de referencia y consulta de casos, en personal


de salud, con inclusin segn proceda, de mdicos, enfermeras, parteras, auxiliares y
trabajadores de la comunidad, as como de personas que practican la medicina
tradicional, en la medida que se necesiten, con el adiestramiento debido en lo social y en
lo tcnico, para trabajar como un equipo de salud y atender las necesidades de salud
expresas de la comunidad.

VIII
Todos los gobiernos deben formular polticas, estrategias y planes de accin nacionales,
con objeto de iniciar y mantener la atencin primaria de salud como parte de un sistema
nacional de salud completo y en coordinacin con otros sectores. Para ello, ser preciso
ejercer la voluntad poltica para movilizar los recursos del pas y utilizar racionalmente los
recursos externos disponibles.

IX
Todos los pases deben cooperar, con espritu de solidaridad y de servicio, a fin de
garantizar la atencin primaria de salud para todo el pueblo, ya que el logro de la salud
por el pueblo de un pas interesa y beneficia directamente a todos los dems pases. En
este contexto, el informe conjunto OMS / UNICEF sobre atencin primaria de salud
constituye una base slida para impulsar el desarrollo y la aplicacin de la atencin
primaria de salud en todo el mundo.

X
Es posible alcanzar un nivel aceptable de salud para toda la humanidad en el ao 2000
mediante una utilizacin mejor y ms completa de los recursos mundiales, de los cuales
una parte considerable se destina en la actualidad a armamento y conflictos militares. Una
verdadera poltica de independencia, paz, distensin y desarme podra y debera liberar
recursos adicionales que muy bien podran emplearse para fines pacficos y en particular
para acelerar el desarrollo social y econmico asignando una proporcin adecuada a la
atencin primaria de salud en tanto que elemento esencial de dicho desarrollo.

La Conferencia Internacional sobre Atencin Primaria de Salud exhorta a la urgente y


eficaz accin nacional e internacional a fin de impulsar y poner en prctica la atencin
primaria de salud en el mundo entero y particularmente en los pases en desarrollo, con
un espritu de cooperacin tcnica y conforme al Nuevo Orden Econmico Internacional.

La Conferencia insta a los gobiernos, a la OMS y al UNICEF y a otras organizaciones


internacionales, as como a los organismos internacionales, as como a los organismos
multilaterales y bilaterales, a las organizaciones no gubernamentales, a los organismos de
financiacin, a todo el personal de salud y al conjunto de la comunidad mundial, a que
apoyen en el plano nacional e internacional el compromiso de promover la atencin
primaria de salud y de dedicarle mayor apoyo tcnico y financiero, sobre todo en pases
en desarrollo.

La Conferencia exhorta a todas las entidades antedichas a que colaboren el


establecimiento, el desarrollo y el mantenimiento de la atencin primaria de salud de
conformidad con el espritu y la letra de la presente Declaracin.