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Efectos de una modernizacin tarda

El caso de la regin metropolitana de Buenos Aires


El presente trabajo est centrado en el estudio de la estructura territorial de la regin
metropolitana de Buenos Aires (Argentina) con el propsito de examinar los dramticos
cambios urbanos asociados a las transformaciones de la economa global y, en general, con
la post-modernizacin de la vida urbana y la sociedad. Desde una perspectiva terica, su
objetivo final es contribuir al anlisis de las interrelaciones existentes entre estructuras
espaciales y procesos sociales a partir de un estudio de caso que involucra a una metrpolis
perteneciente a espacios mundiales de tipo semiperifrico.

El advenimiento de la Postmetrpolis
Ha quedado convencionalmente aceptado que la Crisis del Petrleo de 1973 constituye el
jaln con el que culmin una particular poca urbana, la de la metrpolis moderna, y a
partir de la cual se inici la denominada era de la Postmetrpolis. Fue, precisamente,
cuando comenzaron a evidenciarse los efectos territoriales sobre las grandes ciudades el
momento en que la discusin sobre el tema se torn ms aguda debido a la complejidad y
celeridad de los procesos de urbanizacin as como a la ineficacia de las tradicionales
herramientas de actuacin.
Desde esta perspectiva, la acepcin Postmetrpolis permite resaltar las diferencias entre
regiones urbanas contemporneas y aquellas que se consolidaron a mediados de siglo, por
lo tanto, el prefijo post marca la transicin hacia nuevas formas postmodernas. (E.SOJA
1996). No se trata del desvanecimiento de la antigua estructura sino de su convivencia y
articulacin con nuevas y complejas formas de urbanizacin. La geografa industrial de la
metrpolis fordista entr en un fuerte proceso de retraccin ante el avance de una economa
de servicios, con una densificacin de los flujos de informacin y en el marco de una
tendencia hacia modos de produccin ms flexibles.
En un trabajo reciente, M.CASTELLS (1997) sostiene que en esta orilla de la eternidad
el espacio organiza al tiempo en la sociedad red, donde no slo las nuevas tecnologas de
la informacin se dispersaron planetariamente a una gran velocidad sino que la velocidad
de esa difusin tecnolgica ha sido selectiva tanto social como funcionalmente.
Argumentos que, desde este punto de vista, ponen en evidencia las limitaciones de las
estructuras epistemolgicas actuales para interpretar los procesos recientes de
transformacin territorial.
En la literatura reciente aparece con insistencia un tema de renovada importancia: el papel
asignado a las metrpolis y sus funciones cambiantes en los nuevos espacios econmicos
de carcter regional y mundial. Tras la hiptesis de la ciudad global, que tan profundo
impacto caus en el mundo acadmico (FRIEDMANN 1986, 1995; SASSEN 1991, 1996),
definir la estructura y el comportamiento de las ciudades constituye un verdadero problema

terico y metodolgico en el que la centralidad financiera, la flexibilidad tecnolgica y la


capacidad productiva se presentan como variables estructurales sin precedentes del proceso
de urbanizacin.
En el marco de uno de los esquemas clasificatorios ms difundidos es posible sostener,
entonces, que si en los pases centrales las ciudades primarias estn encabezadas por New
York, Londres, Pars y Tokio, y las secundarias por ciudades como Miln, Toronto o
Sydney; en los pases semiperifricos las ciudades primarias seran centros como Sa Pablo
o Singapur y las secundarias ciudades como Caracas, Sel y Manila. Siguiendo este
esquema, entonces, Buenos Aires constituira una metrpolis secundaria de un espacio
econmico semiperifrico, mientras que una importante cantidad de aglomeraciones
urbanas del Tercer Mundo, conformadas por millones de habitantes, quedaran excluidas.
De esta manera, el caso de Buenos Aires presenta el inters de mostrar como una
aglomeracin urbana que supera los trece millones de habitantes pero que pertenece a
espacios econmicos no centrales, ha adoptado a ritmo acelerado patrones observados en
las ciudades globales de los pases centrales pero condicionados por una localizacin
semiperifrica y por procesos particulares desarrollados a lo largo de varias dcadas.

Acerca de la cuestin post-urbana


Buenos Aires exhibe un fuerte contraste entre centro y periferia, que puso de manifiesto la
presencia de determinados patrones caractersticos de una insercin aguda a un sistema
global de ciudades, tales como: la destruccin de tejidos fabriles e industriales, la
construccin de mbitos destinados a la expansin de la economa financiera, el desarrollo
de nuevas tipologas edilicias residenciales, nuevas formas de distribucin comercial
sustentadas en el uso del automvil particular, la aparicin de nuevas modalidades de
comercializacin del ocio en las periferias, la inversin en estructura viaria para
dinamizar los desplazamientos y, como contrapartida, el incremento de los asentamientos
precarios y de los niveles de violencia urbana.
Asimismo, se ha evidenciado en la ltima dcada un crecimiento dicotmico como
resultado de una modernizacin acelerada, tarda respecto de sus modelos centrales de
referencia: por un lado, una acentuada concentracin de la riqueza en determinados sectores

sociales y, por otro, un empobrecimiento extremo, ante la incapacidad de absorcin de


fuerzas de trabajo por parte de la industria urbana. (SCHNEIER-MADANES 1998).
De este proceso diferencial se advierte que: mientras una parte del territorio metropolitano
es objeto de inversin en equipamientos e infraestructuras de todo tipo exhibiendo
fastuosamente los efectos de una economa urbana integrada al sistema global, la otra
parte no es convocada para ello. Espacialmente, se evidencia en el surgimiento de espacios
estratgicos reestructurados, debido a una fuerte concentracin de inversiones de capital,
as como amplias reas residuales del modelo, mbitos en los que se manifiesta un cierto
abandono debido a que no resultan de su inters. (TELLA 1998).
Esta situacin, entonces, se traduce en la formacin de verdaderos enclaves urbanos, con
aspectos ms agudos y de naturaleza ms crtica respecto de aquellos atribuidos a las
metrpolis de pases centrales. (BORJA y CASTELLS 1998). Efectivamente, los cambios
mundiales en la economa y su instalacin en el contexto local se encuentran en la base de
la evolucin reciente de la regin metropolitana de Buenos Aires y se traducen en la
aparicin de nuevas formas residenciales, de nuevos patrones de consumo as como de
nuevos desarrollos del terciario avanzado.
La generacin de espacios estratgicos se produce en Buenos Aires de manera diferenciada
y con caractersticas especficas, a travs de un equipamiento selectivo del territorio y del
incremento de sus desigualdades. Las transformaciones territoriales que se presentan a
partir de la dcada de 1980 tienen aspectos comunes con los observados en otras ciudades
de su talla, sin embargo, las caractersticas propias de su evolucin socioespacial hacen que
su impacto sea diferente, agudizando los cortes existentes en el interior del amplio abanico
de sus tradicionales clases medias.
Con lo cual, muy recientemente tienen lugar, por una parte, los procesos residenciales que
establecen enclaves de alto nivel sobre la extrema periferia, acompaados por la expansin
tambin perifrica del terciario avanzado y, por otra, procesos de deterioro central
conducentes a la formacin de guetos. Como respuesta, surge entonces el concepto de
urbanizacin cerrada para conciliar: tierra barata (que aprovecha terrenos de grandes
dimensiones), accesibilidad (debido a su proximidad a las autopistas), valores paisajsticos
(mediante una evocacin a la naturaleza) y seguridad (a travs del recurso de la muralla y
de la vigilancia privada).
Buenos Aires se encuentra inmersa en un proceso de reconfiguracin territorial
caracterizado por: (a) la difusin de un entorno urbano extenso y jerrquico, fragmentado y
discontinuo, que conduce a la deconstruccin de los clsicos conceptos de centro y de
suburbio frente al surgimiento de centralidades de nuevo tipo; y (b) la tendencia hacia
una economa de servicios que induce a una gran dispersin espacial de las actividades,
impulsada por las innovaciones tecnolgicas que desplazan las fuentes de trabajo de las
reas centrales hacia los bordes metropolitanos.

El proceso de modernizacin tarda


Buenos Aires se ha caracterizado histricamente por su fuerte estructura monocntrica, de
manera que su downtown tuvo una supremaca irrefutable respecto del segundo nivel de
centros de la aglomeracin. Asimismo, los asentamientos residenciales surgieron y se
consolidaron a travs del tiempo en estrecha articulacin con el trazado ferroviario.
Si bien a la dimensin econmica debe asignrsele la responsabilidad principal en cuanto a
las lgicas urbanas de desarrollo de la ciudad, han existido procesos y resistencias propias
que le otorgaron un rasgo diferencial a la espacializacin local de las agudas polticas
globalizadoras planetarias. De manera que, en la ltima dcada Buenos Aires fue objeto de
fuertes procesos de reconversin econmica e hiperurbanizacin acelerada que produjeron
de manera simultnea una expansin y una recualificacin socioterritoriales. Del conjunto
de efectos visibles, es preciso subrayar a dos como los de mayor predominancia:
(a) la generacin de nuevas centralidades perifricas que impactaron contra los bordes de la
ciudad construida y que se materializaron a partir de: 1) una descentralizacin comercial,
principalmente sobre los vacos intersticiales de la segunda corona y posibilitado por el
gran repliegue industrial, y 2) una desconcentracin residencial, situada sobre la extrema
periferia e impulsada por el desarrollo de los highways (que encubre impensables
proyecciones a futuro).
(b) un proceso de recentralizacin de centralidades existentes, para permitir la expansin de
actividades administrativas y financieras a partir de una creciente aportacin de capitales
transnacionales que modernizaron la imagen del antiguo centro con arquitecturas
emblemticas de fuerte impacto visual y econmico (cuyo puntapi inicial fue dado por la
reconversin
de
Puerto
Madero).
Ambos procesos se llevaron a cabo de forma espontnea, por iniciativa privada, sin
responder a ningn tipo de estrategia regional y en el marco de un laissez-faire territorial
absoluto. El primero, sobre la extrema periferia en colisin con los bordes urbanos
consolidados como suburbanizacin popular, el segundo, llenado los vacos intersticiales
dejados por el anterior avance de la ciudad entre los ejes de expansin de la urbanizacin.
Su dosificacin dio por resultado una nueva fisonoma urbana caracterizada por: (a) la
dispersin perifrica, (b) la difusin de subcentralidades, (c) la fragmentacin territorial y

(d) la discontinuidad de tejidos, como principales factores de motorizacin de las


transformaciones territoriales recientes. (TELLA 2007).
Debe subrayarse, finalmente, que se trata de situaciones inditas que afectan hoy a esta
metrpolis semiperifrica como resultado de un proceso brusco y acelerado de
modernizacin, en el que se llevan a cabo en forma extrema y tarda actuaciones que en los
pases centrales se desarrollaron paulatina y morigeradamente a lo largo de varias dcadas.
En slo diez aos, esta situacin dicotmica de periferizacin de reas centrales y de
centralizacin de reas perifricas fue materializada como resultado de un agudo proceso
que encubri el desvanecimiento industrial, la descentralizacin comercial junto con
desconcentraciones residenciales espontneas bajo la lgica de enclaves de alto nivel,
que comenzaron a evidenciar conflictos derivados de la dispersin de la urbanizacin.
Dado que este proceso no ha alcanzado an su punto de inflexin, la situacin planteada si
bien por un lado abre numerosos e importantes interrogantes en relacin con la evolucin
futura de Buenos Aires, por otro manifiesta con claridad la presencia de un fenmeno
urbano en expansin con consecuencias trascendentes e irreversibles sobre la estructura
metropolitana. En este marco y de manera ineludible, la Administracin deber comenzar a
asumir el papel conductivo que histricamente releg.

Bibliografa
BORJA, JORDI y CASTELLS, MANUEL. (1998), Local y Global. La gestin de las
ciudades en la era de la informacin. Madrid: Taurus.
CASTELLS, MANUEL. (1997), La era de la informacin: Economa, sociedad y cultura.
Madrid: Alianza.
FRIEDMANN, JOHN. (1986), The World City Hypothesis. Development and Change.
N 17, 69-84.
FRIEDMANN, JOHN. (1995), Where we stand: A decade of world city research. En:
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SASSEN, SASKIA. (1991), The Global City: New York, London, Tokyo. Princeton
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SASSEN, SASKIA. (1996), Losing Control? Sovereignty in an Age of Globalization. The
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Press.
SCHNEIER-MADANES, GRACIELA. (1998), Buenos Aires: une mtropole en projet.
Pars: Urbanisme, N 298, 14-22.
SOJA, EDWARD. (1996), Thirdspace. Journeys to Los Angeles and Other Real-andImagined Places. Cambridge (Mass.): Blackwell Publishers Ltd.
TELLA, GUILLERMO. (1998), Modalidades de apropiacin del espacio metropolitano.
Memorias del Seminario sobre Barrios Cerrados: Nuevas formas de urbanizacin del Gran
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TELLA, GUILLERMO. (2007), Un crack en la ciudad: Rupturas y continuidades en la
trama urbana de Buenos Aires. Buenos Aires: Nobuko.
Guillermo Tell

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