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MARCO TERICO

CUENCA HIDROGRFICA
Una cuenca hidrogrfica es un territorio drenado por un nico sistema
de drenaje natural, es decir, que drena sus aguas al mar a travs de un
nico ro, o que vierte sus aguas a un nico lago endorreico. Una cuenca
hidrogrfica es delimitada por la lnea de las cumbres, tambin
llamada divisoria de aguas. El uso de los recursos naturales se regula
administrativamente separando el territorio por cuencas hidrogrficas, y con
miras al futuro las cuencas hidrogrficas se perfilan como las unidades de
divisin funcionales con ms coherencia, permitiendo una verdadera
integracin social y territorial por medio del agua. Tambin recibe los nombres
de hoya hidrogrfica, cuenca de drenaje y cuenca imbrfera.

Divisoria de aguas
La divisoria de aguas o divortium aquarum es una lnea imaginaria que delimita
la cuenca hidrogrfica. Una divisoria de aguas marca el lmite entre una cuenca
hidrogrfica y las cuencas vecinas. El agua precipitada a cada lado de la
divisoria desemboca generalmente en ros distintos. Otro trmino utilizado para
esta lnea se denomina parteaguas.

El ro principal
El ro principal suele ser definido como el curso con mayor caudal de agua
(medio o mximo) o bien con mayor longitud o mayor rea de drenaje, aunque
hay notables excepciones como el ro Misisipi o el ro Mio en Espaa. Tanto el
concepto de ro principal como el de nacimiento del ro son arbitrarios, como
tambin lo es la distincin entre ro principal y afluente. Sin embargo, la
mayora de cuencas de drenaje presentan un ro principal bien definido desde
la desembocadura hasta cerca de la divisoria de aguas. El ro principal tiene un
curso, que es la distancia entre su naciente y su desembocadura.
En el curso de un ro se distinguen tres partes:
Curso superior, ubicado en lo ms elevado del relieve, en donde la erosin de
las aguas del ro es vertical. Su resultado: la profundizacin del cauce;
Curso medio, en donde el ro empieza a zigzaguear, ensanchando el valle;
Curso inferior, situado en las partes ms bajas de la cuenca. All, el caudal del
ro pierde fuerza y los materiales slidos que lleva se sedimentan, formando las
llanuras aluviales o valles.

Afluentes

Los afluentes son los ros secundarios que desaguan en el ro principal. Cada
afluente tiene su respectiva cuenca, denominada sub-cuenca.

El relieve de la cuenca
El relieve de una cuenca consta de los valles principales y secundarios, con las
formas de relieve mayores y menores y la red fluvial que conforma una cuenca.
Est formado por las montaas y sus flancos; por las quebradas o
torrentes, valles y mesetas.

Partes de una cuenca


Una cuenca tiene tres partes:
Cuenca alta, que corresponde a la zona donde nace el ro, el cual se desplaza
por una gran pendiente
Cuenca media, la parte de la cuenca en la cual hay un equilibrio entre el
material slido que llega trado por la corriente y el material que sale.
Visiblemente no hay erosin.
Cuenca baja, la parte de la cuenca en la cual el material extrado de la parte
alta se deposita en lo que se llama cono de deyeccin.

Tipos de cuencas
Existen tres tipos de cuencas:
Exorreicas: drenan sus aguas al mar o al ocano. Un ejemplo es la cuenca del
Plata, en Sudamrica.
Endorreicas: desembocan en lagos, lagunas o salares que no tienen
comunicacin fluvial al mar. Por ejemplo, la cuenca del ro Desaguadero,
en Bolivia.
Arreicas: las aguas se evaporan o se filtran en el terreno antes de encauzarse
en una red de drenaje. Los arroyos, aguadas y caadones de la meseta
patagnica central pertenecen a este tipo, ya que no desaguan en ningn ro u
otro cuerpo hidrogrfico de importancia. Tambin son frecuentes en reas del
desierto del Sahara y en muchas otras partes.

Caractersticas geomorfolgicas
Las caractersticas geomorfolgicas de una cuenca hidrogrfica dan una idea
de las propiedades particulares de cada cuenca; estas propiedades o
parmetros facilitan el empleo de frmulas hidrolgicas, generalmente

empricas, que sirven para relacionarla y relacionar sus respuestas, por ejemplo
las curvas de avenidas, a otras cuencas con caractersticas geomorfolgicas
anlogas.
rea de la cuenca (km): Una cuenca tiene su superficie perfectamente
definida por su contorno y viene a ser el rea drenada comprendida desde la
lnea de divisin de las aguas (divisorium acuarium), hasta el punto convenido
(estacin de aforos, desembocadura etc.). Para la determinacin del rea de la
cuenca es necesario previamente delimitar la cuenca, trazando la lnea
divisoria, esta lnea tiene las siguientes particularidades:
Debe seguir las altas cumbres;
Debe cortar ortogonalmente a las curvas de nivel;
No debe cortar ninguno de los causes de la red de drenaje.
Permetro de la cuenca (km): Es la longitud del contorno del rea de la cuenca.
Longitud mayor del cauce (km): Es la longitud al punto ms lejano de cauce de
la cuenca.
Longitud de los ros (km): Es la longitud de la sumatoria del total de los cauces
de la cuenca.
ndice de compacidad: Tambin denominado coeficiente de compacidad o de
Gravelis, definida como la relacin entre el permetro de la cuenca y el
permetro de un crculo de rea equivalente.

K c =0.28

P
A

Donde:
P = Permetro de la cuenca
A = rea de la cuenca

Curva hipsomtrica
Puesta en coordenadas representa la relacin entre la cota y la superficie de la
cuenca que se encuentra por encima de esta cota. El relieve de una cuenca se
representa correctamente con un plano con curvas de nivel, sin embargo, estas
curvas de nivel son muy complejas, por medio de la curva hipsomtrica se
sintetiza esta informacin, lo que la hace ms adecuada para trabajar.

Rectngulo equivalente
Es un rectngulo que tendra un comportamiento hidrolgico semejante a la
cuenca. En este rectngulo las curvas de nivel son rectas paralelas al lado
menor. Los lados del rectngulo equivalente se determinan a travs de
frmulas empricas.
Longitud del lado menor

l=

( )]

K c A
1.12
1 1
1.12
Kc

Longitud del lado mayor

L=

( )]

K c A
1.12
1+ 1
1.12
Kc

Orden de los ros


Red de drenaje. Es el conjunto de cursos de agua que van a conducir las aguas
precipitadas sobre una determinada cuenca hidrogrfica hacia el punto ms
bajo de la misma, tambin llamado punto de control. Los parmetros que
definen una red de drenaje son los siguientes:
Cantidad de cursos de agua:
Longitud total de los cursos de agua (Lt)
Es la suma de la distancia total recorrida por los diferentes cursos de agua que
forman parte de la red hidrogrfica de la cuenca. La distancia recorrida por un
curso de agua se mide desde su origen hasta su desembocadura en el cuerpo
receptor.
Orden el ro principal de la cuenca y grado
de ramificacin
Se determina el grado de ramificacin de un
curso de agua se considera el nmero de
bifurcaciones que tienen sus tributarios,
asignndole, un orden a cada uno de ellos en
forma creciente desde el inicio de la divisoria
hasta llegar al curso principal de manera que el
orden atribuido a este indique en forma directa
el grado de ramificacin de la red de drenaje. El

ro de primer orden es un tributario pequeo, sin ramificaciones. Un ro de


segundo orden es el que solo posee ramificaciones de primer orden. Un ro de
tercer orden es el que presenta ramificaciones de primer y segundo orden, y
as sucesivamente.
Densidad de drenaje o Longitud promedio de cursos de agua (Dd)
La densidad de drenaje se calcula con la expresin:

DESARROLLO DE
LA CUENCA
HIDROGRFICA
DEL RO
PIQUIJACA

Delimitacin de la cuenca

Longitud y Orden de los Ros

El ro Piquijaca es de 4to orden

rea de la cuenca
En este trabajo se hace uso del papel milimetrado para el clculo de sta rea
y se agrupan las reas respecto a las altitudes en las que estn comprendidas.
Altitud
Menor

menos
de
1200
1400
1600
1800
2000
2200
2400
2600
2800
3000
3200
3400
3600

Altitud
Mayor
Menos
de 1200
1200
1400
1600
1800
2000
2200
2400
2600
2800
3000
3200
3400
3600
Ms de
3600

rea
Entre
Curvas(
Km2)
0.000
0.157
3.729
10.147
18.322
27.476
22.303
29.308
28.409
19.011
11.625
9.219
6.134
3.762
0.148

Permetro de la Cuenca
El permetro de la cuenca del ro Piquijaca es de 63.84 Km.

Curva Hipsomtrica
Nos basaremos en el rea sobre la altitud, segn el grfico, para determinar
qu tipo de cuenca es, los datos son los siguientes:
Altitud
Menor

Altitud
Mayor

rea
Entre
Curvas(
Km2)
0.000

menos
de
1200

1200

0.157

1400

3.729

1400

1600

10.147

1600

1800

18.322

1800

2000

27.476

2000

2200

22.303

2200
2400
29.308
2400
2600
28.409
2600
2800
19.011
2800
3000
11.625
3000
3200
9.219
3200
3400
6.134
3400
3600
3.762
3600
0.148
La Curva Hipsomtrica nos demostrar que
como se muestra en la siguiente hoja.
Coeficiente de Compacidad

K=

perimetro de la cuenca
perimetro de un circulo de igual area

K=0.28

P
A

K=0.28

63.84
189.75

K=1.3

rea
Acumul
ada
0.000

rea
Sobre
Altitud

189.75
0
0.157
189.59
3
3.886
185.86
4
14.033
175.71
7
32.355
157.39
5
59.831
129.91
9
82.134
107.61
6
111.442
78.308
139.851
49.899
158.863
30.887
170.487
19.263
179.706
10.044
185.840
3.910
189.602
0.148
189.750
0.000
se trata de una cuenca madura,

Nos da a notar de que


se trata de una
cuenca alargada

Rectngulo Equivalente
Nos basaremos en el rea sobre la altitud, segn el grfico, para determinar
qu tipo de cuenca es, los datos son los siguientes:

Parmetros de Forma
rea (Km2)
Permetro (Km)
Longitud Mayor del Cauce (Km)
Coeficiente de Compacidad

189.75
63.84
27.66
1.30

Clculo de lado mayor y lado menor (L y l):

L=
Kc
A
L
l

=
=
=
=

( )]

Kc A
1.12
1+ 1
1.12
Kc

Coeficiente de Compacidad
rea de la cuenca
Lado mayor del rectngulo
Lado menor del rectngulo

Lado Mayor:

L=

( )]

1.30 189.75
1.12
1+ 1
1.12
1.30

L=24.106
Lado Menor:

( )]

1.30 189.75
1.12
L=
1+ 1+
1.12
1.30
L=7.871

Clculo de las alturas parciales de los segmentos del Rectngulo Equivalente:


Altitud
Menor

menos
de
1200
1400
1600
1800
2000
2200
2400
2600
2800
3000
3200
3400
3600

Altitud
Mayor

1200
1400
1600
1800
2000
2200
2400
2600
2800
3000
3200
3400
3600
Mayor36
00

rea
Entre
Curvas(
Km2)
0.000
0.157

rea
Acumul
ada

rea
Sobre
Altitud

Alturas
Parcial
es

0.000
0.157

189.750
189.593

0.000
0.020

3.729
10.147
18.322
27.476
22.303
29.308
28.409
19.011
11.625
9.219
6.134
3.762
0.148

3.886
14.033
32.355
59.831
82.134
111.442
139.851
158.863
170.487
179.706
185.840
189.602
189.750

185.864
175.717
157.395
129.919
107.616
78.308
49.899
30.887
19.263
10.044
3.910
0.148
0.000

0.474
1.289
2.328
3.491
2.834
3.724
3.609
2.415
1.477
1.171
0.779
0.478
0.019

RECTNGULO EQUIVALENTE

3600
3400
3200
3000

2800

2600

2400

2200

2000

1800

1600

1400
1200

Parmetros de Forma y de Sistema de

Drenaje

Parmetros de Forma
rea (Km2)
Permetro (Km)
Longitud Mayor del Cauce (Km)
Coeficiente de Compacidad

189.75
63.84
27.66
1.30

Parmetros de Sistema de Drenaje


Longitud Total de Cursos de Agua
144.
41
Nmero de Cursos de 1er Orden
45
Nmero Total de Cursos de Agua
85
Densidad de Drenaje
0.76
1
Extensin Media de Escurrimiento
0.32
Superficial
8
Coeficiente de Torrencialidad
0.23
7
Frecuencia de los Ros
0.44
8

Densidad de drenaje ( Dd )=

LTca
A

Extension media escurrimiento superficial ( Ex )=


Coeficiente de torrencialidad ( Ct )=
Frecuencia de los rios ( Fr )=

Nca
A

N1
A

A
4 LTca