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ERNESTO LACLAU

POPULISMO: AMBIGUEDADES Y PARADOJAS


El autor dice que no existe ninguna claridad respecto del contenido que se
atribuye al concepto de populismo. Describe una amplia variedad de
movimientos polticos pero no se le ha dado un significado preciso al
concepto. Observa que la comprensin conceptual ha sido reemplazada o
bien por una intuicin no verbalizada, o bien por la enumeracin descriptiva
de una variedad de rasgos relevantes, pero la relevancia de los mismos se
ve socavada ante las excepciones q se presentan( es decir, la presencia de
movimientos que pueden ser tildados de populistas pero que no presenten
algunos de los rasgos enumerados)
La hiptesis de Laclau es que esta imposibilidad de definir el trmino refleja
las limitaciones de la ciencia poltica para analizar los fenmenos, el modo
en que la ciencia poltica ha abordado la cuestin de cmo los agentes
totalizan el conjunto de su experiencia poltica.
A continuacin pasa a analizar los intentos de conceptualizacin del
populismo que diferentes autores hacen. El primer intento que analiza es el
de Margaret Canovan, autora que ante la vaguedad del concepto y la
multiplicidad de fenmenos que han sido tildados de populistas, hace una
comparacin descriptiva entre diferentes casos empricos y diferencia entre
populismos agrarios y populismos polticos. Esta es una tipologa que Laclau
critica porque considera que carece de un criterio coherente para discernir
entre lo q seria poltico y lo que seria agrario, nada garantiza que las
tipologas sean exclusivas y no se superpongan.
Canovan tambin afirma que los dos rasgos universalmente presentes en el
populismo son la convocatoria al pueblo y el antielitismo. Laclau le
reconoce a Canovan que no trata de eliminar la multiplicidad de formas que
ha tomado historicamnete el populismo, evitando el reduccionismo.
Otro autor al que critica es a Donald MacRae, que hace una enumeracin
catica de movimientos q considera populistas, lo que lleva a suponer que
todos comparten un algo del cual no dice nada, no se hace un anlisis
concreto del concepto. Se evita precisar aquello que es especifico del
populismo.
Otro autor que analizan es a Minogue quien destaca un carcter retorico en
los movimientos populistas, en oposicin a un carcter ideolgico que
implicara la presencia de intereses bien definidos. Habla de smbolos
populistas difusos en torno a los cuales se consituyen las identidades de los
agentes sociales, lo cual es una expresin de irracionalidad. Laclau propone
invertir la perspectiva analtica de autores como Minogue que analizan al
populismo en trminos de lo que le falta: su vaguedad, vacio ideolgico, su
antiintelectualidad, su carcter transitorio. Propone hacer ver al populismo
como una posibilidad distintiva y siempre presente de estructuracin de la
vida poltica.

En ese sentido cita al trabajo de Peter Worsley que realiza tres pasos
importantes para acercarse a una conceptualizacin acabada del trmino.
En primer lugar propone que en lugar de analizar meramente el contenido
de las ideas se debe prestar atencin al papel que juegan en un contexto
cultural determinado, asi por ejemplo, la relativa simplicidad y el vacio
ideologico del populismo, que son dos de las fuentes del rechazo al
movimiento, deberan abordarse en trminos de lo que intenta articular en
esos procesos de simplificacin y vacio, es decir, la racionalidad social que
expresan.
Ademas el populismo es percibido por Worsley como una dimensin de la
cultura poltica que puede estar presente en movimientos de signo
ideologico muy diferentes, atraviesa las diferencias ideolgicas y sociales y
uno puede denominar populistas a movimientos con bases sociales
completamente diferentes. Por ultimo intenta evitar cualquier intento
reduccionista y simplista de ver a la manipulacin espuria como constitutiva
del populismo. El populismo se referira no solo a las relaciones directas
entre el pueblo y un liderazgo, sino de un modo mas amplio a la
participacin popular en general.
Luego de hacer esta breve revisin del estado de la cuestin, Laclau se
enfoca en la bsqueda de un enfoque alternativo para encarar el significado
del populismo. Primero lo que propone es que, a diferencia de lo que hacen
diversos autores, no debe privarse al populismo de toda racionalidad, es
decir definirlo en trminos de su vaguedad, imprecisin, pobreza intelectual,
como transitorio y manipulador en sus procedimientos. Esta seria la nica
forma en que podra darse un paso adelante para establecer lo que
diferencia especficamente al populismo y asi pasar a preguntarse que es y
de que realidad o situacin social es expresin.
Propone que en lugar de contraponer la vaguedad a una lgica poltica
madura dominada por un alto grado de determinacin institucional precisa,
uno debera preguntarse si no es esa vaguedad una expresin de
racionalidad propia que surge ante la vaguedad e indeterminacin de la
realidad social en la que est inmerso.
Tambin se desestima al populismo relegndolo a lo que es mera retorica,
cuando en realidad puede entenderse que el discurso populista tiene su
propia lgica de construccin de identidades polticas.
Entonce Laclau concluye que para progresar en la comprensin del
populismo en una condicin sine qua non rescatarlo de su posicin marginal
en el discurso de las ciencias sociales, las cuales lo han confinado al
dominio de aquello que excede al concepto, a ser el simple opuesto de
formas polticas dignificadas con el status de una verdadera racionalidad. Y
apunta que esta relegacin del populismo ha sido posible porque siempre ha
habido un elemento de condena tica hacia el movimiento, siendo siempre
denigrado.

POPULISMO
Para lograr conceptualizar al populismo deberan tomarse en cuenta tres
aspectos:
No debe relegarse al populismos como un movimiento especifico sino
entenderlo como una lgica poltica. Las lgicas sociales son un sistema de
reglas que trazan un horizonte dentro del cual algunos objetos son
representables mientras que otros estn excluidos. Particularmente las
lgicas polticas estn relacionadas con la institucin de lo social. La
institucin de lo social surge de las demandas sociales. Un sujeto poltico
global rene una pluralidad de demandas sociales y se constituye el
MOMENTO EQUIVALENCIAL.
Un segundo aspecto a tener en cuenta, es considerar a la vaguedad y la
impresicion, no como peyorativo, sino como un componente esencial de
cualquier operacin populista. Es producto de que existen una variedad de
demandas que son heterogneas, la realidad social es heterognea y
fluctuante, con lo cual el lenguaje de un discurso populista tambin lo ser.
Asimismo se puede decir que una determinada demanda, que tal vez al
comienzo era solo una mas entre muchas, adquiere en cierto momento una
centralidad inesperada y se vuelve el nombre de algo que la excede.
Cuando una demanda democraatica ha atravesado esta senda, se convierte
en una demanda popular.
Por ultimo, hay un tercer aspecto a considerar, el de la equivalencia de las
demandas. Una demanda particular que esta insatisfecha, establece
solidaridad con otras demandas insatisfechas conformando una serie de
eslabones de una cadena equivalencial. Las diferencias entre las demandas
se inscriben, se condensan, dentro de una cadena equivalencial. No se
disuelven las diferencias, sino que todas se agrupan en pos de un inters
comn. La cadena equivalencial juega un doble rol: hace posible el
surgimiento del particularismo de las demandas, pero, al mismo tiempo, las
subordina s misma como una superficie de inscripcin necesaria.