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10 piezas clave

La carta universal de Juan de la Cosa

Carta Universal
1500, Puerto de Santa Mara
(Cdiz)
Juan de la Cosa
1 carta: pergamino; ms.; col.;
96 x 183 cm.
MNM CE257

En 1500, en el Puerto de Santa Mara (Cdiz), el marino cntabro Juan de


la Cosa traz esta carta por encargo del obispo Fonseca para mostrar a los
Reyes Catlicos los nuevos descubrimientos realizados entre 1492 y 1500,
la extensin de su imperio ultramarino y las conquistas llevadas a cabo
por otras potencias europeas rivales.
La importancia de la carta radica, entre otros aspectos, en ser la primera
carta nutica conservada que incluye la representacin de Amrica. De
este modo, recoge los descubrimientos hechos por Cristbal Coln en sus
tres viajes, los de Ojeda, Vespuccio y Caboto. Parece que Juan de la Cosa
haba acompaado a Coln en dos de sus viajes o incluso en tres y a
Ojeda en dos. En total haba realizado siete viajes a Indias.

La idea de que esta carta fue realizada para la corona est fundamentada
en su tamao, en la riqueza de los materiales empleados y en el valor
artstico de la misma, as como en el hecho de que, de no ser de este
modo, habra sido muy difcil que Juan de la Cosa hubiera tenido acceso a
la exhaustiva informacin que recoge, de gran actualidad. Sin embargo,
poco se puede afirmar al respecto ya que la carta no est documentada ni
en el momento de su realizacin, ni en los aos posteriores. Este silencio
se

prolonga

hasta

que

en

el

siglo

XIX

reaparece

en

Pars

su

descubrimiento en Francia ha dado pie a pensar que esta obra fuera


robada durante la guerra de la Independencia. Depositada en la Casa de
la Contratacin desaparece y es entonces cuando el barn Walckenaer la
compra en una almoneda de Pars. Al morir el barn, el erudito espaol
Ramn de la Sagra advirti a las autoridades espaolas de su venta en
pblica subasta en 1853. Informado el Ministerio de Estado, la delegacin
espaola en Pars recibi el encargo de adquirirla por cuenta del Depsito
Hidrogrfico. Cuando en el siglo XIX se crea el Museo Naval de Madrid, los
fondos del mencionado Depsito Hidrogrfico, entre otros, pasaron a
formar parte de su coleccin, y con ellos la carta de Juan de la Cosa, que
sera considerada hasta la actualidad una de las joyas de esta institucin.
Est realizada en pergamino, con dos pieles de ternera unidas por su lado
menor constituyendo unas dimensiones totales de 96 x 183 cm. Se puede
apreciar en ella el estrechamiento o cuello en el lado oeste propio del
aprovechamiento de la piel animal. Este formato, muy frecuente en las
cartas nuticas, facilitaba su enrollado y desenrollado al dejar al exterior
dicho estrechamiento.
Actualmente, la carta se encuentra reforzada en las lagunas del
pergamino y en todo el contorno con piel de Rusia, entelada toda la
superficie y claveteada a un marco de madera contrachapada de 5 mm.,
recubierto de seda y dispuesto en posicin horizontal. La carta presenta
algunas faltas por lo que a veces resulta difcil apreciar ciertos detalles.
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Desde el punto de vista cartogrfico, el origen de este mapa es una carta


nutica. Como rasgos caractersticos podemos sealar los siguientes:

Las Antillas tienen un trazado claro.

La informacin de las costas de frica

procede de fuentes

portuguesas.

La informacin de Europa est tomada de los portulanos.

La informacin sobre Asia procede de los viajes de Marco Polo y


otros viajeros italianos.

Las costas estn perfectamente definidas. Todos los accidentes costeros,


tales como bahas, cabos o golfos, estn dibujados. Adems, la lnea del
litoral est plagada de topnimos correspondientes a las ciudades y
puertos, escritos en negro o rojo, reservando este ltimo color para
facilitar la localizacin de los lugares de mayor importancia. Los topnimos
aparecen dispuestos de forma perpendicular a la costa y en el interior, a
excepcin del continente americano y las islas de pequeo tamao donde
se hace por fuera, debido a que el primero est representado en verde y
en las islas no hay cabida para la escritura.
Asimismo, el mapa est totalmente cubierto por un entramado de lneas
que forman la red de rumbos, indispensable como gua en la navegacin
de estima con brjula. En los dos ombligos y en algunos de los nudos de
esta red de rumbos se policroman rosas de comps. Adems a travs de
la red de rumbos, los vientos aparecen representados de manera
antropomorfa.

Bibliografa

CEREZO MARTNEZ, R. Anotaciones viejas y nuevas sobre la Carta


de Juan de la Cosa. Separata de Actas das VIII Jornadas de Histria
Ibero-Americana.

XI

Reuniao

Internacional

de

Histria

da

Hidrografia. Lisboa, 2003.

CEREZO MARTNEZ, R. La Cartografa nutica espaola en los siglos


XIV, XV y XVI. C.S.I.C. Madrid, 1994.

CEREZO MARTNEZ, R. La carta mapamundi de Juan de la Cosa.


Instituto de Estudios Martimos Juan de la Cosa. Consejera de
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GONZLEZ-ALLER HIERRO, J. I. Catlogo-gua del Museo Naval de


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SILI CERVERA, F. Geografas mltiples para una nueva imagen


del mundo: la carta de Juan de la Cosa. Juan de la Cosa y la poca
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VASCNO, A. Ensayo biogrfico del clebre navegante y consumado


cosmgrafo Juan de la Cosa y descripcin historia de su famosa
carta geogrfica. Tipogrfia de V.Faure. Madrid, 1892.

Galera fotogrfica

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