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1.

Procedimiento de acciones de la ley

Como hemos dejado establecido, este procedimiento fue el primero en aparecer.


Probablemente se us en la Monarqua y lo encontramos reglamentado en la Ley
de las XII Tablas.Sabemos de l por referencias posteriores, ya que Gayo lo men
ciona en sus Instituciones aunque no era el sistema vigente cuando este autor
escribiera su obra.
Arangio-Ruiz (Las acciones en el derecho privado romano...) -autor ita
liano contemporneo, descubridor de algunos documentos que completaron la
parte de las Instituciones en donde Gayo trata sobre el tema- nos ha propor
cionado una definicin de las acciones de la ley. Afirma que stas eran declara
ciones solemnes que, acompaadas de gestos rituales, por regla general los
particulares tenan que pronunciar frente al magistrado, para pedir se les reco
nociera un derecho que se les discute, o bien para solicitar que se les ejecutara
uno previamente reconocido.
Tenemos as cinco acciones de la ley: tres declarativas, y dos ejecutivas.
En todas ellas el particular acuda al magistrado para pedir justicia, salvo en
una de las ejecutivas, en donde este trmite no era necesario.
Las acciones declarativas son: la accin de la ley por apuesta -sacra
mentum-; la accin de la ley por peticin de un juez o de un rbitro, -postulatio
iudicis-, y la accin de la ley por requerimiento -condictio-. Las ejecutivas:
la de aprehensin corporal -manus iniectio-, y la de toma de prenda o embargo
-pignoris capio-.
A. Accin de la ley por apuesta (sacramentum)

Serva para pedir el reconocimiento tanto de un derecho real como de uno perso
nal y era aplicable en cualquier caso. Las partes primero deban acudir a los pon
tfices, quienes les indicaban la declaracin que habran de repetir; despus, el
actor deba hacerse acompaar por el dem.andado y, ya ante el magistrado, reci
taba la frmula verbal de carcter solemne. Si la accin era real, como pedir el
reconocimiento del derecho de propiedad, el demandado afirmaba tambin ser
propietario del objeto litigioso. A continuacin se simulaba una lucha entre am
bos y era en este momento cuando el magistrado intervena indicndoles que hi
cieran una apuesta, cuya cantidad debera quedar depositada hasta que el juez
decidiera quin era el ganador. Su decisin recaa en primer lugar sobre la apues
ta, pero indirectamente solucionaba la cuestin de fondo. El importe de tal apues
ta sacramental era de 500 ases si el valor del litigio era superior a 1000, y de 50
si era inferior.
Si la accin era personal y el actor peda que le pagaran algo que le deban,
el demandado en este caso no opondra una pretensin paralela, sino que sola
mente negara lo pretendido por aqul. Por lo dems, el trmite era el mismo:

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los litigantes simulaban un pleito, y se efectuaba la apuesta sobre la cual ms


tarde decidira el juez.
Una vez realizado lo anterior, el magistrado citaba a las partes para que com
parecieran ante el tribunal treinta das despus, momento en el cual se designa
ra al juez y quedara terminada la primera fase del proceso; es decir, la fase in
iure. A esta ltima comparecencia ante el magistrado se le dio el nombre de litis
contestatio; marcaba, como ya dijimos, la ltima actuacin ante el magistrado,
y en ella quedaban ya fijados de forma definitiva los trminos del proceso.
La fase apud iudicem se desarrollaba ante el juez, quien para dictar senten
cia deba basarse en lo ocurrido en la fase anterior; adems, examinara las prue
bas aportadas por los litigantes, oira sus alegatos y pondra fin al proceso al
decidir quin ganaba o perda la apuesta, decidiendo a la vez sobre el problema
que diera origen a la controversia.
La cantidad depositada era recuperada por el ganador y se perda para el ven
cido, quien deba entregar su apuesta en favor del templo. En pocas posterio
res se entreg al fisco.
B. Accin de la ley por peticin de un juez o de un rbitro (postulatio iudicis)
Mientras la accin de la ley por apuesta es una accin general, esto es, aplicable
en cualquier caso, la accin de la ley por peticin de un juez o de un rbitro es
una accin especial, ya que slo procede en dos casos:
En el caso de las acciones divisorias, para pedir la divisin de la herencia indi
visa, o de la cosa comn en la copropiedad o el deslinde de terrenos. Se trata
de llevar a cabo la particin de forma tal que cada uno reciba lo que le corres
ponde. En realidad, no existe una verdadera controversia; la persona que re
suelve el litigio recibe el nombre de rbitro.
En caso de crditos resultantes de una estipulacin que es un contrato ver
bal, solemne, en virtud del cual una persona se poda obliar a cualquier pres
tacin como, por ejemplo, a pagar u:q.a cantidad de dinero o a transferir la
propiedad de una cosa. La accin sirve para verificar la celebracin del con
trato y, en caso afirmativo, para saber en qu trminos.
Tanto en la fase in iure como en la apud iudicem el procedimiento es el mis
mo que en la actio legis sacramentum, slo que aqu no encontramos apuesta.
C. Accin de la ley por requerimiento (concctio)
Fue creada para la recuperacin de aquellos crditos referentes a una determi
nada suma de dinero o una cosa determinada, o sea una cosa individualmente
designada; por ejemplo, el esclavo Pnfilo, o cierta cantidad de cosas fungibles;
por ejemplo, treinta medidas de trigo egipcio de primera calidad.

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El procedimiento es similar al de las dos anteriores acciones; si el deudor ne


gaba la deuda, el actor lo requera a comparecer al nombramiento de juez. Este
requerimiento da nombre a todo el procedimiento.
D. Accin de la ley de aprehensin corporal (manus iniectio)

Esta es una accin ejecutiva, y el procedimiento que da nombre a dicha accin


tiene las caractersticas de la defensa privada. En l, el acreedor prende a su deu
dor y si ste no satisface su obligacin en un cierto plazo, el primero poda ven
derlo como esclavo en el extranjero (trans Tiberim), o matarlo, lo cual constituye
una especie de vengaza. Cuando la justicia privada constitua el nico medio de
que dispona el acreedor, era suficiente la existencia de una deuda cualquiera para
aplicar la manus iniectio; su accin no estaba sujeta ms que al control de la opi
nin pblica. Cuando el Estado asume la administracin de justicia, se conser
va la manus iniectio, aunque rodeada de mltiples garantas:
Primera: el acreedor debera llevar al deudor moroso ante el magistrado, y
recitar una frmula determinada y, poniendo su mano sobre l -manus
iniectio-, dar a conocer el ttulo sobre el que apoyaba su pretensin y la cuan
ta de su crdito. Despus repeta el gesto de aprehender al deudor por el cuello.
Si las palabras y gestos del actor se ajustaban al texto prescrito por los pontfi
ces, el magistrado autorizaba al acreedor a llevarse al deudor a su casa y rete
nerlo all durante sesenta das. En este lapso debera exhibirlo por tres veces
en el mercado, para ver si alguien se compadeca y lo liberaba pagando por
l; si esto no sucedia poda venderlo o matarlo.
matarlo.
Segunda: la Ley de las XII Tablas fij los plazos que deban mediar entre
la aprehensin corporal y la ejecucin de la venganza, para que el deudor pudie
ra pagar.
Tercera: la ley slo permita la manus iniectio cuando una deuda haba si
do reconocida judicialmente en un proceso, o cuando el deudor la reconoca. A
partir del pronunciamiento de la sentencia, el eudor tendra treinta das de gracia
antes de la aprehensin.
Cuarta: cualquier tercero -uindex- o el propio deudor podan oponerse a
la manus iniectio, si no estuviera justificada, como cuando no se siguieran las
reglas del procedimiento, en cuyo caso el magistrado suspenda el proceso y nom
braba a un juez que deba establecer si exista o no el ttulo invocado.
Si el vine' ex perda el proceso, la manus iniectio se dirigia en su contra y por
el doble del valor.
E. Accin de la ley de toma de prenda o embargo (pignoris capio)

Esta accin ejecutiva serva para ciertos acreedores que, al no obtener lo debido,
podan tomar alguna cosa perteneciente a su deudor (una prenda o pignus). Se

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aplicaba en caso de deudas de carcter sagrado, militar o fiscal; como si alguien


venda un animal para un sacrificio y el comprador no le pagaba; en contra del
ciudadano que tiene la obligacin de colaborar con los gastos del ejrcito y, fi
nalmente, en contra del contribuyente incumplido.
La accin se desarrollaba fuera del tribunal, frente a testigos, y no se reque
ra la presencia del adversario.
Por todo lo anterior, es evidente que el procedimiento de acciones de la ley
basado en las exigencias de un pueblo primitivo no poda subsistir cuando la con
ciencia jurdica de los romanos se desarroll, ya que adoleca de graves defectos:
No era fcil aprender de memoria el texto de las declaraciones solemnes.
Si se cometa un error en la declaracin, el actor perda el caso y no poda liti
gar otra vez sobre el mismo asunto.
La memoria de los testigos, tanto como su buena fe, poda fallar al repetir fren
te al juez lo ocurrido en la fase in iure.
En algn momento los ciudadanos desconfiaron de las palabras solemnes a
las que un mundo primitivo atribuy un significado religioso y casi mgico. Ta
les palabras solemnes eran adems monopolio de los pontfices, miembros de .la
clase detentadora del poder. Cuando estas palabras fueron puestas al alcan
ce del pblico por Cneo Flavio, perdieron su carcter sagrado y se lleg a la
conclusin de que no tena objeto obligar a los litigantes a aprenderlas de me
moria, y a los testigos a retenerlas para rendir su testimonio, y que sera mas
eficaz construir el proceso sobre la base de un documento escrito.
Por ltimo, hay que agregar que el procedimiento de acciones de la ley slo
poda ser utilizado por los ciudadanos romanos. Fue por esta razn que el pre
tor peregrino, al iniciar sus funciones en el ao de 242 a.C., se vio en la necesi
dad de crear un nuevo sistema de procedimiento, que fue el procedimiento
formulario.

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