Está en la página 1de 3

COMERCIO EN EL CONTEXTO GEOPOLTICO MUNDIAL: ORIGEN

Los orgenes del comercio se remontan a finales del neoltico, cuando se


instituy la agricultura. Al principio era una agricultura de subsistencia, donde
las cosechas obtenidas eran las justas para la poblacin dedicada a los
asuntos agrcolas. Sin embargo, a medida que iban incorporndose nuevos
desarrollos en esta actividad, las cosechas obtenidas eran cada vez mayores y
los excedentes facilitaron un intercambio local de otros bienes por alimentos,
que dieron paso al trabajo con los metales, la navegacin, la escritura, entre
otros. A lo largo de la Edad Media, empezaron a surgir unas rutas comerciales
transcontinentales que intentaban suplir la alta demanda europea de bienes y
mercancas.
Los primeros aos del siglo XIX marcaron un punto importante para el
comercio mundial. Aunque en los siglos XVII y XVIII ya se distingua con
claridad el contorno de una economa mundial, despus de que los avances en
el diseo de las embarcaciones y en la navegacin hicieran posible el
descubrimiento europeo de las Amricas y la apertura de nuevas rutas hacia
Asia bordeando frica. Fue la llegada de la revolucin industrial, a comienzos
del siglo XIX, lo que desencaden la expansin de las corrientes comerciales,
de capital y tecnolgicas, la explosin de la migracin y las comunicaciones y la
"reduccin de las distancias" en la economa mundial que hoy conocemos
como "la primera era de la globalizacin". En particular, los adelantos en las
tcnicas de transporte abrieron las economas nacionales al comercio y la
inversin de una manera radicalmente diferente a como lo haban estado hasta
entonces.
El uso de la energa del vapor fue la primera tecnologa revolucionaria
que transform el transporte, empezando por los barcos de vapor. Aunque los
primeros barcos de vapor slo navegaban por ros y canales interiores, a
finales del decenio de 1830 ya cruzaban regularmente el Atlntico, y en el
decenio de 1850 se inaugur una lnea hacia el frica Meridional y Occidental.
Al principio slo transportaban mercancas valiosas, como la correspondencia,

pero durante los decenios posteriores una serie de mejoras tecnolgicas


graduales (hlices propulsoras, motores compuestos y de turbina, diseo
mejorado de los cascos, puertos ms eficientes) hicieron posible la aparicin de
barcos de vapor ms rpidos y de mayor tamao que consuman menos
combustible, lo que redujo an ms los costos del transporte y abri a este tipo
de embarcaciones el comercio transocenico de mercancas a granel, as como
el de artculos de lujo.
La enorme expansin del comercio internacional durante el siglo XIX
permiti a los pases especializarse en los productos en los que eran ms
eficientes, y ello reforz y aceler la divisin internacional del trabajo. Aunque el
comercio tambin ayud a difundir nuevas tecnologas y productos y a reducir
las desventajas a las que se haban enfrentado hasta entonces los pases con
escasez de recursos naturales, el fenmeno de la industrializacin y el
desarrollo no fue igual en todas partes: se manifest en primer lugar en el
Reino Unido, despus en Europa Occidental y Amrica del Norte y, mucho ms
tarde, en el Japn. En consecuencia, a pesar de que la integracin econmica
mundial se intensific en el siglo XIX, aument la diferencia de ingresos entre
los pases del Norte, en rpido proceso de industrializacin, y los del Sur,
proveedores de materias primas, un proceso que el historiador econmico
Kenneth Pomeranz ha denominado "la gran divergencia".

En los ltimos aos han aparecido nuevos protagonistas en el mercado


mundial. La cuota de mercado tanto en el comercio de productos
manufacturados como en el de servicios de pases en desarrollo como China,
la India, la Repblica de Corea y Tailandia ha aumentado de manera
significativa con el paso del tiempo. China, en particular, se ha convertido en el
mayor exportador del mundo. Por el contrario, pases desarrollados como los
Estados Unidos y el Japn han visto cmo su participacin en las
exportaciones mundiales ha ido disminuyendo entre 1980 y 2011. Los pases y
regiones exportadores de recursos naturales han visto aumentar y disminuir su
participacin en el comercio mundial en paralelo a la fluctuacin de los precios
de los productos primarios, que actualmente son elevados pero que estuvieron

en niveles bajos a finales del decenio de 1990 y principios del decenio de 2000.
El Brasil forma parte de dos categoras, al tratarse de uno de los principales
exportadores, tanto de productos primarios como de productos manufacturados
Las fuerzas que han dado lugar al actual sistema mundial de comercio
han sido las drsticas disminuciones de los costos del transporte y las
comunicaciones. En los ltimos 30 aos, el comercio mundial de mercancas y
el de servicios comerciales han aumentado considerablemente. Entre 1980 y
2011, las economas en desarrollo elevaron su participacin en las
exportaciones mundiales del 34% al 47%, y su participacin en las
importaciones mundiales del 29% al 42%. Asia desempea un papel cada vez
ms importante en el comercio mundial.
Todas estas corrientes en la evolucin del comercio dieron pie a la
continua interaccin de los mercados, para que posteriormente a las guerras
mundiales, sentar las bases de la mayor integracin e interdependencia de los
mercados que los pases hayamos vivido en la historia; hoy en da, y gracias a
las herramientas telemticas de comercio electrnico, en segundos conseguir
lo que a veces tardaba meses, acortando los tiempos y las distancias.