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La dictadura militar y la consolidacin de la cultura del silencio en la

infancia
Mi pap nos llev para un lado
y nos dijo: En este momento ustedes tienen que quedarse callados,
no mencionar absolutamente nada, no decir ninguna cosa. Porque
hasta ese entonces en la casa se hablaba de todo, adentro y afuera,
con nuestros amigos. No haba miedo a abrir la boca. - Testimonio
de Marco Molina en Rojas Flores, 2010, p.668

Etimolgicamente el infante, del latn INFANS, -TI, era aquel incapaz de hablar
(Corominas, 1984, p.449), pero sin referirse a una limitacin biolgica, su mutismo era ms
bien social. De esta manera, la infancia como categora histrica est asociada a quienes no
hablan en pblico. No resulta extrao, por tanto, que el lugar de nios y nias en la sociedad
sea vea limitado considerablemente. Aunque es necesario tener presente que el protagonismo
infantil variar en sus formas de acuerdo a las diferencias socioculturales que contribuyan a
configurar las formas de relacin adultos-menores. Podemos establecer, entonces, que la
infancia no es una categora homognea, sino que es vivida de diversas formas segn los
diversos contextos culturales e histricos sobre los cuales tenga lugar. Para efectos de este
texto, se har referencia exclusivamente a la infancia en Chile, particularmente al periodo de
la Dictadura militar. Por otra parte, ms que presentar una descripcin histrica o testimonial
de la forma en que los nios vivieron el periodo, se busca analizar la manera en que la
construccin de una imagen predominante de la infancia tuvo lugar en la Dictadura a travs
de la imposicin y naturalizacin de una cultura del silencio, sobre la base del concepto
elaborado por Paulo Freire y su importancia para la legitimacin y reproduccin de las ideas
de la clase dominante.
Primeramente, es necesario esclarecer algunos trminos empleados por Freire que
sern centrales en el siguiente texto. La cultura del silencio se entender como la
consecuencia social del proceso mediante el cual se les niega a las clases populares el derecho
a decir su palabra (Varela Barraza & Escobar Guerrero, 2008), quedando relegadas a actuar,
y reconocerse a s mismas, como sujetos pasivos, objetos y no constructores de la historia.
En este sentido, la mantencin de la cultura del silencio y la aceptacin de esta como aspecto
natural son requisitos imprescindibles para la conservacin del statu quo y la posicin de
poder de la clase dominante. Por otra parte, el anlisis crtico de la realidad y necesario para
una praxis transformadora se inicia en el pronunciamiento, acto en que los oprimidos son
capaces de decir su palabra tras haber ledo en trminos crticos, con un sentido de totalidad
y rigurosidad su contexto. De aqu se desprende la nocin freiriana de que la lectura del
mundo antecede a la lectura de la palabra, y que, por tanto, incluso antes de leer textos escritos
los nios ya se encuentran decodificando su contexto ms inmediato. Pero la lectura del
mundo implica siempre una toma de distancia, aspecto diferenciador entre lo que Freire
denomina una curiosidad espistemolgica de una ingenua. Al respecto, la curiosidad ingenua
y epistemolgica no son conceptos excluyentes ni consecuencia de una ruptura, por el

contrario, se plantea en la curiosidad crtica una superacin de la ingenua. En la diferencia


o en la distancia entre la ingenua y la crtica, entre el saber de a pura experiencia y el saber
que resulta de los procedimientos metdicamente rigurosos, no hay ruptura sino superacin.
La superacin () se da en la medida en que la curiosidad ingenua, sin dejar de ser curiosidad
() se hace crtica. () al volverse metdicamente rigurosa en su aproximacin al objeto,
reviste sus hallazgos de mayor exactitud (Freire, 2012, p.136). Pero la lectura del mundo no
termina en la comprensin de la realidad como totalidad, construida histrica y
dialcticamente, con mltiples contradicciones y situaciones de injusticia, sino que implica
adems de la denuncia, la enunciacin de una nueva realidad, la superacin de toda situacin
de opresin que implica el acto prohibitivo al ser ms de hombres y mujeres. Tarea para la
cual es imprescindible, evitando as errores idealistas, la organizacin social, la lucha
poltica, la intervencin en los procesos productivos.
Lo anterior nos lleva a comprender que las condiciones necesarias para la
reproduccin de las relaciones sociales no se produce nicamente a atravs de aspectos
econmicos o fsicos-coercitivos sino que necesita de un complejo y constante ejercicio de
dominacin ideolgica y naturalizacin hegemnica. Al respecto, Freire (2002) se refiere a
la invasin cultural como una forma de dominacin invisible, segn la cual los oprimidos
dejan de tomar distancia y reconocerse a s mismos como clase oprimida para adherirse al
opresor al cual llegan a considerar su amigo o salvador. Esto requiere justamente invisibilizar
los aspectos problemticos, ocultar las contradicciones y evitar la comprensin rigurosa de
los hechos sociales en la medida que se propone una comprensin fragmentada de la historia
que los mismos seres humanos construimos. Sobre esta base, en que la concienciacin
implica la superacin de la falsa conciencia y la insercin crtica de la persona concienciada
en una realidad liberada de mitos (Freire, 1990, p.103), no puede haber concienciacin del
pueblo sin una renuncia radical de las estructuras deshumanizadoras (ibid.), motivo por el
cual la derecha segn comenta Freire- es incapaz de desarrollar acciones culturales
generadoras de concienciacin, lo cual ha quedado demostrado a partir de la prohibicin
explcita de la Dictadura como veremos a continuacin.
En lo que se refiere al periodo anterior al Golpe de Estado, la oposicin, a travs de
todo el aparataje meditico empleado para combatir al gobierno de la Unidad Popular,
buscaba frenar las reformas educativas propuestas por este so pretexto de que eran
conducentes a la concientizacin de los nios. De esta manera se popularizaba una visin
negativa de la accin pedaggica que buscaba evidenciar y no ocultar los problemas sociales,
de los cuales, por cierto, los nios eran parte. La Tribuna, Qu Pasa, Eva, El Mercurio o La
Prensa eran alguno de los medios empecinados en difundir estas ideas. La Prensa, por
ejemplo, denunciaba que la concientizacin ya era comn en los cursos superiores y que
ahora se extenda entre los inferiores (Rojas Flores, 2010). Se desprende a partir de esto, que
la prensa opositora en su intento por desestabilizar el gobierno y mantener la hegemona de
las ideas conservadoras hace un uso utilitario de la imagen sacra de la infancia, segn la cual
esta sera una categora natural, asptica y apoltica. La imagen de la inocencia y de la
conciencia virgen sera en los nios una cualidad natural y no social como se ha planteado
con anterioridad. Bajo esta falacia se defiende la idea de que las temticas polticas (con lo

ambiguo que resulta esta consideracin si tomamos en cuenta que resulta prcticamente
imposible sustraer las cuestiones polticas de los contenidos educativos) y en general toda
mencin a la historia, la reflexin sobre la necesidad de transformar la realidad o a las
reivindicaciones sociales de los sectores populares deban mantenerse alejadas de las
escuelas, la ms mnima mencin o intento por considerar la educacin de acuerdo al
contexto social de nios y nias era una manifestacin ms del fantasma de la
concientizacin, la concretizacin del marxismo en mamadera o, tal y cmo planteo la
Iglesia, en un ridculo argumento enmarcado en la campaa contra la ENU, el despojo del
alma de los nios (Rojas Flores, 2010, p.665) Lo paradjico, sin embargo, es que cuando se
trataba de vincular a los estudiantes en las protestas de la oposicin, El Mercurio vea con
buena cara aquel despertar de la rebelda juvenil que se manifestaba contra el Gobierno.
(Ibid.)
Comprendemos que ante el avance de los sectores populares y la vinculacin de la
educacin con procesos culturales de concienciacin, la reaccin genera una respuesta
contundente. En lo represivo, una Dictadura militar de 17 aos y, en lo ideolgico, la cultura
del silencio como manifestacin de la hegemona cultural de la burguesa. A partir de esta
imposicin ideolgica se satanizan trminos asociados a la liberacin de los sectores
populares (pueblo, conciencia, justicia social, compaeros, entre muchos otros) y trminos
como libertad o patria son groseramente distorsionados a travs de los medios oficiales.
Esta modificacin del discurso segn los intereses de los opresores se convertir en el
discurso oficial que deben reconocer nios y nias que nacen durante el periodo, y que
debern aceptar a la fuerza, aquellos que ya haban nacido al momento del Golpe de estado,
el cual adems se ve reforzado por la exaltacin simblica de lo militar, la valoracin de
ciertos personajes histricos y el ocultamiento de otros que tiene lugar dentro de las aulas.
Pero la influencia de la Dictadura no se reduce a una cuestin discursiva, sino que se
materializa a travs de aspectos concretos en el desarrollo infantil. El toque de queda, por
ejemplo, se convierte en una realidad tenida por natural en el caso de los nios que nacieron
bajo estas condiciones histricas. En el caso de quienes ya haban nacido o se vieron
directamente afectados por pertenecer a familias militantes o simpatizantes de la UP, deben
acostumbrarse a que ya no est bien jugar en la calle y que la vida al aire libre se termina a
una hora determinada. Si antes adquiran voz tempranamente, desarrollaban su autonoma
participando codo a codo con los adultos en la transformacin de la sociedad desde diversos
espacios, con la Dictadura deben aprender a mantenerse callados, eliminar de su memoria
ciertas palabras y recuerdos, construir una nueva identidad, negar a sus familiares, ver cmo
su comunidad sufra da a da la represin. As, la infancia no se encontraba aislada de dichos
procesos, ya sea como vctima directa o indirecta, testigo o protagonista, los efectos de la
Dictadura contribuyeron de manera generalizada a un cambio en la forma de relacin entre
adultos y nios, a la imagen que se tena de estos en la sociedad.
As como el nivel de afectacin no fue homogneo, se encuentran diferencias tambin
en el nivel de comprensin de los hechos por parte de los nios. Cmo entendan los nios
que militares estuvieran a cargo prcticamente de todo el pas de un momento a otro?, por
qu bombardearon La Moneda?, por qu se quemaban libros en las calles?, qu haba hecho

su pap o mam para estar lejos?, por qu tener que irse del pas de forma tan repentina?, a
qu se deba el llanto de los familiares?, y las preguntas se extendan tambin al caso de los
nios menos involucrados, qu es todo eso que dicen en la radio? Estas eran probablemente
solo algunas de las preguntas ms recurrentes entre los nios, y ante estas dudas las respuestas
tampoco las esclarecan suficientemente, sino que aumentaban la fragmentacin de los
hechos, la mentira o la infantilizacin de lo sucedido. No es asunto tuyo, no te metas en
cosas de grandes o en esta casa no se habla de poltica probablemente fueron expresiones
que marcaron a la generacin de nios y nias durante este periodo, y que incluso hoy, se
presentan transfiguradas en la clsica idea de que no es pertinente hablar sobre un periodo no
vivido.
La infancia en dictadura se fue construyendo a partir de una serie de elementos de
distinto orden. Diversos rituales tendientes a la afirmacin y aceptacin natural del orden
impuesto, manifestaciones discursivas y simblicas, la implementacin de formas de
relacionarse con la autoridad (sumisin, respeto a las jerarquas, la autoridad y los valores
patrios, silencio y subordinacin ante las voces adultas), formas especficas de utilizar los
espacios (prohibicin de salir en toque de queda, formaciones que asimilan el orden militar
en las instituciones educativas, aumento de la vigilancia). Todos estos aspectos
contribuyeron, en consecuencia, a la pasividad como caracterstica determinante de lo
infantil. La comn asimetra en el trato entre nios y adultos se extenda an ms.
Como consecuencia, y en relacin con la necesidad de eliminar las prcticas de
concienciacin temprana, se suprime de la infancia su dimensin histrica y poltica,
considerndola como etapa mgica, de inocencia e incapacidad natural para no entender los
hechos sociales. (Giroux, 2003) Los nios por ser, segn esta visin, seres ahistricos,
apolticos y presociales no deban ms que limitarse a la esfera privada, a la posicin de
objetos de adoracin y cuidado (aunque solo si el contexto socioeconmico de sus familias
se lo permita) y, por lo tanto, mantenerse alejados hasta la adultez de las cuestiones sociales
(ideal rusoniano). La consecuencia de este aislamiento social es la clara indiferencia ante la
posibilidad de transformar la realidad, la cual lejos de ser considerada dialcticamente es
tenida por esttica, la dificultad para resolver problemas de forma colectiva, la consideracin
de los problemas sociales como problemas individuales, la apata y el desdn social, la
creencias de que las cosas estn dadas por orden divino y que, por lo tanto, es mejor esperar
que las cosas cambien segn esta misma voluntad. Aspectos que se vieron reforzados a partir
del discurso de negacin de la poltica mantenido hasta nuestros das como herencia de la
Dictadura.
Por ltimo, comprender cmo se construye la infancia resulta relevante en la
formacin de una nueva sociedad. Si hoy somos vctimas del olvido histrico, el
individualismo y las lgicas de la ms descarnada competencia, no ha sido casual, sino que
podemos establecer una relacin con la forma en que la Dictadura excluy a las personas,
desde temprana edad, de su lugar en la sociedad. El no estoy ni ah como expresin icnica
de la apata poltica y la aceptacin de una cultura del silencio permiten comprender cmo
no existen naturalidades sino construcciones sociales. Por el contrario, la transformacin de
la realidad requiere asumir tempranamente nuestra posicin como seres sociales,

constructores de la historia, seres que como dira Freire- sabindonos condicionados pero
no determinados asumimos nuestra responsabilidad en la construccin de la nueva sociedad.
Nios y nias no se encuentran al margen de esta situacin, sobre todo cuando, como ha
demostrado la historia, viven las consecuencias de la violencia tal como lo hacen los adultos.
Incentivar su formacin temprana como sujetos crticos, su sensibilidad ante los problemas
sociales y el conocimiento de la realidad como totalidad y no como mitologizacin son
aspecto esenciales para acabar con la cultura del silencio que nos prohbe ser ms.

Bibliografa
Corominas, J. (1984). Diccionario crtico etimolgico castellano e hispnico. Madrid:
Editorial Gredos.
Freire, P. (1990). La naturaleza poltica de la educacin . Barcelona: Paids .
Freire, P. (2002). Pedagoga del oprimido. Buenos aires: Siglo xxi editores .
Freire, P. (2012). Pedagoga de la indignacin. Buenos Aires: Siglo xxi editores.
Giroux, H. (2003). La inocencia roobada. Madrid: Ediciones Morata.
Rojas Flores, J. (2010). La historia de la infancia en el Chile Republicano. Santiago: Ocho
libros.
Rojas Flores, J. (2010). Su hijo... o su enemigo? En J. R. Flores, Historia de la infancia en
el Chile republicano (pgs. 659-666 ). Santiago : Ocho Libros.
Varela Barraza, H., & Escobar Guerrero, M. (2008). Introduccin. En P. Freire, La
importancia de leer y el proceso de liberacin (pgs. 7 - 19). Mxico: Siglo xxi
editores.

Carlos Cisternas Casabonne