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Medusa (mitologa)

Medusa, de Caravaggio (Florencia, Uzi).

En la mitologa griega, Medusa (en griego antiguo


Mdousa, guardiana, protectora)[1] era un
monstruo ctnico femenino, que converta en piedra a
aquellos que la miraban jamente a los ojos. Fue decapitada por Perseo, quien despus us su cabeza como
arma[2] hasta que se la dio a la diosa Atenea para que la
pusiera en su escudo, la gida. Desde la antigedad clsica, la imagen de la cabeza de Medusa aparece representada en el artilugio que aleja el mal conocido como
Gorgoneion.[3]

Perseo con la cabeza de Medusa, por Benvenuto Cellini, instalada en 1554.

como seres nacidos con forma monstruosa, los escultores y pintores del siglo V empezaron a imaginarla como
hermosa a la par que terrorca. En una oda escrita en el
490 a. C. por Pndaro ya se habla de la Medusa de bellas
mejillas.[4] En una versin posterior del mito, narrada
por el poeta romano Ovidio,[5] Medusa era originalmen1 En la mitologa clsica
te una hermosa doncella, la celosa aspiracin de muchos
pretendientes y sacerdotisa del templo de Atenea, pero
Las tres hermanas gorgonas Medusa, Esteno y cuando fue violada por el Seor del Mar, Poseidn, en
Eurale eran hijas de Forcis y Ceto, o a veces de Tifn y el mismo templo, la enfurecida diosa transform el herEquidna, en ambos casos monstruos ctnicos del mundo moso cabello de la joven en serpientes.
arcaico. Esta genealoga la comparten sus otras hermanas, las Greas, como en el Prometeo liberado de Esquilo, En la mayora de las versiones de la historia, Medusa estaquien ubica ambas trinidades muy lejos, en la espantosa ba embarazada de Poseidn cuando fue decapitada mientras dorma por el hroe Perseo, que haba sido enviado a
llanura de Cistene:
buscar su cabeza por el rey Polidectes de Srifos. Con la
ayuda de Atenea y Hermes, que le dio las sandalias alaNo lejos, las algeras hermanas
das, el casco de invisibilidad de Hades, una espada y un
con serpientes por cabellos; las gorgonas,
escudo espejado, el hroe fue a visitar las Grayas para
enemigas del hombre
que le dijeran donde se encontraba la cueva de las gorgonas. Finalmente Perseo cumpli su misin. El hroe maAunque los pintores de vasijas y talladores de relieves t a Medusa acercndose a ella sin mirarla directamente
griegos antiguos imaginaban a Medusa y sus hermanas sino observando el reejo de la gorgona en el escudo para
1

2 INTERPRETACIONES MODERNAS

evitar quedar petricado. Su mano iba siendo guiada por muerte de su padre, habra recogido ella misma el ceAtenea y as cort su cabeza. Del cuello brot su descen- tro, gobernando a sus sbditos cerca del lago Tritonide,
dencia: el caballo alado Pegaso y el gigante Crisaor.[6]
en Libia. Habra muerto de noche durante una campaa
[11]
Jane Ellen Harrison argumenta que su potencia slo co- contra Perseo, un prncipe del Peloponeso.
mienza cuando su cabeza es cortada, y aquella potencia
reside en la cabeza; es en una palabra una mscara con
un cuerpo ms tarde aadido... la base del Gorgoneion es
un objeto de culto, una mscara ritual incomprendida.[7]
En la Odisea, Homero no menciona especcamente a la
gorgona Medusa:

2 Interpretaciones modernas

el plido terror se apoder de m, temiendo


que la ilustre Persfone me enviase del Hades
la cabeza del horrendo monstruo grisceo[8]
Lo que Harrison traduce como la gorgona fue creada del
terror, no el terror de la gorgona.[7]
Segn Ovidio, Perseo pas por el noroeste de frica junto al Titn Atlas, que estaba all sujetando el cielo, y lo
transform en piedra. De forma parecida, se deca que
los corales del Mar Rojo se haban formado de la sangre
de Medusa que salpic las algas cuando Perseo dej la
cabeza petricadora junto a la playa durante su breve estancia en Etiopa, donde salv y se cas con la hermosa
princesa Andrmeda. Incluso se deca que las vboras venenosas del Shara haban brotado de las gotas cadas de
su sangre.[5][9]
Perseo vol entonces a la isla donde su madre estaba a
punto de ser casada por la fuerza con el rey. Grit Madre, protege tus ojos, y todos menos ella fueron convertidos en piedra por la vista de la cabeza de la Medusa.
Entonces le dio la cabeza a Atenea, quien la coloc en su
escudo, la gida. Segn algunas fuentes, la diosa le dio
la sangre mgica de Medusa al mdico Asclepio, pues la
que manaba del lado izquierdo del cuello era un veneno
mortal, y la del lado derecho tena el poder de resucitar a
los muertos.[10]
Aunque algunas referencias clsicas aluden a las tres gorgonas, Harrison considera que la multiplicacin de Medusa en un tro de hermanas era un rasgo secundario del
mito:

Medusa de Bernini.

2.1 Psicoanlisis
La forma triple no es primitiva, sino simplemente un ejemplo de una tendencia general... que hace de cada diosa una trinidad, lo
que nos ha dado a las Horas, las Crites, las
Erinias y una multitud de tros ms. Es inmediatamente obvio que las gorgonas no eran
realmente tres sino una ms dos. Las dos hermanas supervivientes son meros apndices debidos a la costumbre: la autntica gorgona es
Medusa.[7]

En 1940 se public pstumamente el artculo de Sigmund


Freud Das Medusenhaupt (la cabeza de Medusa), en el
que sent las bases para un cuerpo de crticas sobre el
monstruo. Medusa se representa como el talismn supremo que proporciona la imagen de la castracin
asociada en la mente del nio con el descubrimiento
de la sexualidad materna y su negacin.[12][13] Los
psicoanalistas continan con la crtica arquetpica en la
actualidad. Beth Seeley analiz el castigo de Medusa por
el crimen de haber sido violada en el templo de Atenea
Segn cuenta Pausanias, el mito de Medusa es una ver- como un resultado de los conictos no resueltos de la diosin novelada de la historia de una reina quien, tras la sa con su padre, Zeus.[14]

2.2

Feminismo

En el siglo XX, las feministas revisaron las apariciones de Medusa en la literatura y la cultura modernas,
incluyendo su uso como logotipo de la marca de ropa
Versace.[15][16][17] Mary Valentis y Anne Devane sealan
que cuando preguntaban a las mujeres cmo les pareca
que era la ira femenina, siempre era Medusa, el monstruo
mitolgico con serpientes en la cabeza, lo que les vena a
la mente, aunque ninguna de las mujeres que entrevistaron poda recordar los detalles del mito.

En el arte

dibujo de Aubrey Beardsley dieron paso a las obras del siglo XX de Paul Klee, John Singer Sargent, Pablo Picasso
y Auguste Rodin, con su escultura en bronce Las puertas
del inerno.[18] Medusa tambin ha sido representada en
el arte desde su propia perspectiva psicolgica y sociolgica, como ilustra la escultura Medusa del artista contemporneo David Master.[19]

4 Notas
[1] Probablemente de med, proteger, mandar. Chantraine, Pierre (1999). . Dictionnaire tymologique
de la langue grecque. Pars: Klincksieck. pp. 675b. ISBN
2-252-03277-4.
[2] Bullnch, Thomas. Bulnch Mythology - Age of Fable Stories of Gods & Heroes. Consultado el 16 de octubre de
2008. ...y volviendo su cara hacia fuera, sostuvo la cabeza
de la gorgona. Atlas, con toda su mole, se convirti en
piedra.
[3] Un ejemplo clsico de magia apotropaica.

Cabeza de Medusa, por Peter Paul Rubens (1618).

Desde tiempos antiguos, Medusa fue inmortalizada en


numerosas obras de arte, incluyendo:
El escudo de Alejandro Magno, como aparece en el
mosaico de Issos hallado en la casa del Fauno de
Pompeya (c. 200 a. C.);
La Medusa de Rondanini, una copia romana del
Gorgoneion sobre la gida de Atenea;
Perseo con la cabeza de Medusa (bronce), por
Benvenuto Cellini (1554);
Medusa (leo sobre lienzo), por Caravaggio (1597);
Tte de Mduse, por Peter Paul Rubens (1618);
Perseo petrica a Fineo y sus secuaces (leo sobre
lienzo), por Luca Giordano (primeros aos 1680);
Perseo con la cabeza de Medusa (mrmol), por
Antonio Canova (1801);
Medusa (leo sobre lienzo), por Arnold Bcklin (c.
1878);
Perseus (bronce), por Salvador Dal.
Acompaando a la resurreccin de la leyenda por la Mitologa de Thomas Bulnch, Medusa se haba convertido en un tema comn en el arte para el siglo XIX. Los
cuadros del Ciclo de Perseo de Edward Burne-Jones y un

[4] Pndaro, Pticas 12. Sealada por Marjorie J. Milne al discutir una vasija de guras rojas del estilo de Polignoto, c.
45030 a. C., en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York. Milne observ que es una de las primeras ilustraciones de la historia que muestra a la gorgona no como
un monstruo horrendo sino como una mujer hermosa. En
este caso el arte qued por detrs de la poesa. (Milne,
Marjorie J. (enero de 1946). Perseus and Medusa on an
Attic Vase. The Metropolitan Museum of Art Bulletin 4
(5): 126. )
[5] Ovidio, Las metamorfosis iv.770.
[6] Apolodoro, Biblioteca mitolgica ii,4,2.
[7] Harrison, Jane Ellen (1903). The Ker as Gorgon. Prolegomena to the study of the Greek religion. Cambridge:
Harvard University Press. p. 187. OCLC 154136463.
[8] Homero, Odisea xi.634.
[9] Apolonio de Rodas, Argonuticas iv.1515; Lucano,
Farsalia ix.820.
[10] Apolodoro, Biblioteca mitolgica iii, 10, 3.
[11] Pausanias ii.21.5 y sig.
[12] Medusa in Myth and Literary History. Modern American Poetry (en ingls). Consultado el 16 de octubre de
2008.
[13] Freud, Sigmund (1940). Das Medusenhaupt. Int. Z.
Psychoanal. Imago (25): 150. El manuscrito tiene fecha
del 14 de mayo de 1922 y parece ser un esbozo para una obra ms extensa (versin castellana Freud, Sigmund. La cabeza de medusa (1940 [1922]). En Escritos breves (1920-1922). Obras completas. XVIII. Buenos
Aires / Madrid: Amorrortu editores. pp. 270271. ISBN
9789505185948.)

[14] Seelig, Beth J. (2002). The Rape of Medusa in the Temple of Athena: Aspects of Triangulation. Int. J. PsychoAnal. (83): 895911.
[15] Pratt, A. (1994). Archetypal empowerment in poetry:
Medusa, Aphrodite, Artemis, and bears: a gender comparison. Bloomington: Indiana University Press. ISBN
0253208653.
[16] Stephenson, A. G. (1997). Endless the Medusa: a feminist
reading of Medusan imagery and the myth of the hero in
Eudora Weltys novels. OCLC 39703715.
[17] Garber, Marjorie (24 de febrero de 2003). The Medusa
Reader. p. 7. ISBN 0-415-90099-9.
[18] Wilk (2000), pg. 200.
[19] Medusa. BenZev Fine Art (en ingls). Consultado el 16
de octubre de 2008.

Vase tambin
Basilisco, otro ser mitolgico que tambin petricaba con la mirada;
Caput Medusae;
Gorgona;
Srifos, isla de las Ccladas en la que habitaba.

Enlaces externos

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Medusa. Commons

Medousa & Gorgones en Theoi Project (en ingls).


Medusa en Greek Mythology Link (ingls)
Perseo y Medusa en Las metamorfosis, de Ovidio:
Libro IV, 772 - 803. Texto espaol en Wikisource.
Texto latino, con ndice electrnico, en el
Proyecto Perseus.
IV: texto latino en Wikisource.
Perseo y Medusa, en el sitio Iconos, de la Ctedra
de Iconografa e Iconologa del Departamento de
Historia del Arte de la Facultad de Ciencias Humanas de la Universidad de Roma La Sapienza; en
italiano.
Iconografa y referencias, en el mismo sitio.

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Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias

7.1

Texto

Medusa (mitologa) Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Medusa_(mitolog%C3%ADa)?oldid=85874706 Colaboradores: Andre Engels,


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