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Taken from Redemption by Mike Wilkerson, 2011.

Translated and used by permission of Crossway, a


publishing ministry of Good News Publishers, Wheaton, IL 60187, www.crossway.org



Redencin



Por Jess, hechos libres de los dolos que adoramos y de las
heridas que llevamos.


Escrito Por Mike Wilkerson
Prlogo Por Mark Driscoll
Traducido Por La Treu, Kathleen Treu y Danilo Jrlaz
Corregido y Editado por Danilo Jrlaz.



Taken from Redemption by Mike Wilkerson, 2011. Translated and used by permission of Crossway, a
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Esto es un maravilloso trabajo del evangelio. Es un estudio de casos reales, que muestra
muchsima sabidura acerca del sufrimiento de las personas. Es rica en teologa, al interpretar
de una manera muy prctica el poder transformador del evangelio, exhibiendo todas las
formas en que somos tentados a distorsionarlo o minimizarlo. Este libro tiene que ser
publicado y distribuido ampliamente. No conozco ningn otro texto como el que ha hecho
escrito Wilkerson. Es sin duda alguna, un avance a la causa de aplicar el evangelio a esta
generacin quebrantada. Buen trabajo!
-Paul Tripp, Presidente, Paul Tripp Ministries, autor, What Did you Expect?

Semanalmente debo enfrentar las dificultades de la vida como resultado del pecado: el abuso,
el abandono, y las consecuencias del pecado. La lista es interminable. Como pastor de una
iglesia joven, he buscado un recurso que pueda recomendar con confianza a los que estn
atrapados en su pecado. Este libro es ese recurso. Ayudar a las personas que estn sufriendo
(lo que nos incluye a todos!) a enfrentar la realidad de nuestro pecado y la realidad de la
consecuencia del pecado de otros en nuestras vidas. Adems, dirigir a las personas haca
Jess, que es ms grande que nuestro pecado.
-Darrin Patrick, Pastor Principal, The Journey, St. Louis, Missouri, autor, Platantador
de Iglesias

Respaldado por un gran estudio, adems de ser accesible a todos los cristianos, este libro est
lleno de grandes historias de la redencin y de las percepciones profundas en las almas de los
pecadores quebrantados, desafiando a los lectores a seguir al Cristo que puede libertarlos.
-Eric Johnson, Lawrence and Charolette Hoover Professor of Pastoral Care, Southern
Baptist Theologial Seminary. Director, Society for Christian Psychology

El Pastor Mike Wilkerson ha escrito una contribucin nica a los grupos pequeos de
literatura y al movimiento de recuperacin cristiana. Su enfoque centrado en el evangelio
usando el tema de la redencin del xodo ha provisto un enfoque bblico inigualable para
enfrentar nuestro pasado cara a cara con Cristo. La combinacin de las ancdotas de la vida
real, los narrativos bblicos que se aplican al pecado y el sufrimiento, la gua para la discusin
confrontacional aplicativa, hace de Redencin el libro principal y multifuncional para el
ministerio de grupos pequeos de recuperacin.
-Bob Kellemen, autor, Gods Healing for Lifes Losses.

Cada pastor y consejero genuino ora para caminar con el Salvador libre De los deseos
pecaminosos que batallan contra el alma. (1 Pedro 2:11), disfrutando cada da y plenamente
de la vida abundante en Cristo. Cada pastor y consejero genuino ora para que su precioso
rebao siga el mismo camino. Redencin provee una gua para el camino, trayendo las
riquezas de la historia del xodo para ayudarnos a donde todos vivimos, alimentando
nuestras almas con el evangelio poco a poco y ayudndonos a contemplar mas de Cristo en el
camino. Recomiendo este libro a cada pastor y consejero que ora por la transformacin del
corazn de las personas mediante el Espritu Santo.
-John Henderson, Pastor Consejero, Denton Bible Church, Denton, Texas. Miembro
de la junta, Association of Biblical Counselors, autor, Equipped to Counsel.
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Este importante libro pone la dinamita de la verdad del evangelio donde ms se necesita, al
frente del ministerio pastoral. Una mezcla de escritura clara, historias de la vida real y la
exposicin fiel de la Biblia hace que este sea un recurso poderoso en la batalla por la
redencin en las vidas de los que somos llamados a servir.

-Joel Virgo, Church of Christ the Kin, Brighton, UK





































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Para Trisha, quien, aparte de Jess, es la demostracin


diaria ms evidente del abundante e incesante amor de Dios por m.

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NDICE

PRLOGO POR MARK DRISCOLL

PREFACIO

RECONOCIMIENTOS

INTRODUCCIN

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

CUANDO SUFRIMOS, DIOS EST CERCA


LADRILLOS SIN PAJA: CUNTO MS, SEOR?
LA PASCUA: EN NUESTRO PEOR MOMENTO, DIOS NOS DA LO MEJOR.
CRUZAR EL MAR ROJO: RUMBO A UNA NUEVA VIDA, LIBRE DE VERGENZA
LA DEMANDA DEL MAN: EL SUTIL SIGNIFICADO DE LOS DESEOS DIARIOS
EL BECERRO DE ORO:OFRECRSE PARA LA ESCLAVITUD
EL DIOS QUE GUARDA EL PACTO: NUESTRA NICA ESPERANZA PARA UN CAMBIO
PERMANENTE
8. ES DIOS SU TIERRA PROMETIDA?


EPLOGO: LA MISIN DEL REDENTOR

APNDICE: LA ADICCIN RELIGIOSA



















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PRLOGO


Sufro, luego existo

Ren Descartes probablemente debi haber escrito estas palabras en vez de Pienso,
luego existo como la esencia de lo que significa ser un ser humano. Debido a los pecados
que se cometen a diario contra nosotros en pensamiento, palabra, hecho, motivo, peticin u
omisin; por todo sufrimos. Y aumentamos nuestro sufrimiento con nuestras reacciones
pecaminosas al pecado.

El resultado, para usar un lenguaje ms bblico, es la esclavitud. Nos volvemos
esclavos del pecado y este nos domina, maltratndonos brutalmente como hizo Faran al
pueblo de Dios, en Egipto. Nosotros que tenemos el honor de servir a los abusados y
agredidos terminamos siempre destrozados por las historias de vida que nos cuentan las
personas. Lo vemos en sus ojos, lo escuchamos en sus voces, se ve en sus cuerpos.

En Mars Hill Church, tanto los nuevos creyentes que se han integrado en los ltimos
aos, como cristianos que nunca han contado sus secretos a nadie, han venido a confesar
sus relatos trgicos mientras se abren paso con dificultades hacia el Reino. Solamente entre
las mujeres, tenemos tantas que fueron violadas y abusadas antes de venir a nuestra iglesia
que perfectamente podran formar su propia mega iglesia, si as lo quisiesen. Tambin
estamos llenos de personas que luchan contra la idolatra, en este tiempo conocida como la
adiccin, que resulta una esclavitud voluntaria a cosas como el sexo, las drogas, el alcohol,
la comida, los juegos de azar, y la pornografa. Aparte de eso estn las personas que sufren
de variados pecados y heridas. Es devastador ver la urgente y desesperada necesidad que
tienen las personas por la redencin de sus pecados y sus efectos, incluso en cristianos que
parecen ser normales.

Nuestra experiencia no es nada nuevo, ya que pastores y lderes de ministerios
alrededor de todo el mundo, son testigos da a da de la depravacin humana. En una
oportunidad asist como coanfitrin del programa nacional de radio del Dr. Drew, me
sorprend que el Dr. Drew se pregunt si las personas abusadas o con problemas de
adiccin, sera ms de lo que un pastor podra soportar. La verdad es que los pastores,
consejeros y otros cristianos activos en el ministerio tratan siempre con personas muy
quebrantadas y no hay nada en la radio o en la televisin que no hayamos escuchado antes
en conversaciones cara a cara.

Nuestra experiencia en Mars Hill no es nica. El pecado y el sufrimiento cruzan
todas las diferencias nacionales, raciales, sociales, econmicas, de gnero, estilsticas y
generacionales. Estoy escribiendo este prlogo en un avin. Estoy volviendo de predicar en
frica. Me despert hoy y me sent para leer el diario en Johannesburgo. Los encabezados
en el pequeo peridico de veintiocho pginas son horribles y se relacionan a la cultura
chovinista de violencia y abuso contra las mujeres:

Tres bebes cada semana son abandonados para que mueran en un basurero.
Se necesita de abortos legales.
Los adolescentes pueden conseguir ayuda con los bebes no deseados.

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Un recin nacido fue encontrado entre las llamas de un basural.


Un hombre fue arrestado por violar a su hija.
Juez condena lder de jvenes por ataques sexuales


Ayer cuando estuve en un municipio de alrededor de 200.000 personas,
establecidos durante das por la segregacin racial, me contaron que en muchas de las
barracas hay mujeres pobres y desesperadas. Me explicaron que por tres o cuatro dlares
podra comprar alguna de estas mujeres por un da y hacer lo que quisiera con ella.
Mientras escribo esto, estoy temblando e intentando contener las lgrimas, imaginando a
mi hija de doce aos siendo violada por un da entero, slo por unos pocos dlares.

La pregunta es: Qu podemos hacer nosotros como padres, amigos, cnyugues,
abuelos, consejeros, lideres de ministerios, y pastores para ayudar a las personas que estn
sufriendo de adiccin, abuso y otros tipos de sufrimiento? Una cosa que no podemos hacer
es salvarlos. Solo Jess puede salvar del pecado y de la muerte as que debemos
recordarnos que servimos al Salvador, pero no somos el Salvador.

Otra cosa que no podemos hacer es resolverlo. El pecado es demasiado daino y esta
muy integrado a la vida humana y las culturas humanas para ser resuelto en esta vida. Solo
el Espritu Santo conoce verdaderamente el corazn humano y puede cambiar la condicin
del ser humano. El pecado es necio, como ensea la Biblia y contradice toda lgica; no es
mramente un problema matemtico a resolver.

Lo que podemos hacer es servir. Podemos ser, por la gracia de Dios, los ojos
amorosos, las manos serviciales y la boca que proclama la libertad de Jesucristo. Podemos
contar la historia de la redencin que es la historia de la Biblia. Estas buenas nuevas son
infinitamente superiores a menospreciar a los dems por sus pecados, a excusar el pecado,
a esconder el pecado, a confesar a medias el pecado, a negar el pecado, a ser definido por el
pecado, a minimizar el pecado, a ceder al pecado, a entregarse al pecado, a aceptar el
pecado o a ignorarlo, antes ms bien estas buenas nuevas nos redimen verdaderamente del
pecado cuanto estn acompaados por un estilo de vida humilde en la fe bblica y en
arrepentimiento. Por la gracia de Dios a travs del poder del Espritu Santo podemos ser
testigos de la poderosa historia de redencin bblica, que transforma la historia de vida de
las personas en la historia de la redencin de Jess.

Redencin no es solo un libro sobre la redencin en la Biblia. Tambin es un libro
sobre la redencin bblica en nuestras vidas. Todos deberan leer este libro por lo menos
dos veces. Todos tienen que leerlo una vez para su vida personal. Despus tendrn que
leerlo de nuevo para ayudar a otros.

Redencin fue escrito por mi amigo y copastor de Mars Hill, Mike Wilkerson. Este
hombre ha entregado su vida para guiar a las personas a la redencin, y ha entrenado tanto
a lderes remunerados como voluntarios en la redencin bblica, dentro y fuera de nuestra
iglesia. Ha ledo lo suficiente acerca de consejera para detectar y rechazar lo que es
fundamental o liberal, y recibir todo aquello que es bblico. Se ha dedicado estudiar y
consultar con algunos de los ms excelentes predicadores, profesores y escritores en el
mundo, los cuales estn dedicados a la Palabra, al pueblo, al Espritu, a la gracia y al Hijo de
Dios para transformar a las personas para la gloria de Dios. Entre estas personas que han

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sido un gran apoyo, estn nuestros amigos de la Fundacin de Educacin y Consejera


Cristiana.

El Pastor Mike Wilkerson ha escrito este libro porque yo se lo ped. No lo escribe por
orgullo propio o para hacerse famoso. l es un pastor que sirve fielmente una necesidad
urgente. Le he visto trabajar en el proceso de escritura sin cesar, ya que el contendio de
este libro es muy importante para nuestra iglesia. Por la gracia de Dios, espero que sea una
herramienta til para otros cristianos, iglesias y ministerios. El contenido que encontrar
en Redencin se ha obtenido de los cientos de grupos de redencin, dirigidos por lderes
voluntarios, que basndose en el Evangelio, han hecho uso de este libro en Mars Hill y en
otras iglesias. Sencillamente, contiene informacin probada en terreno, que ayuda a la
transformacin de las personas. Esperamos que le ayude a usted y, al mismo tiempo, le
sirva para ayudar a otros para la gloria de Dios. Por el bien de usted y de otros.

Mark Driscoll, Pastor Iglesia Mars Hill, Seattle.

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PREFACIO

La idea para este libro empez en el ministerio en la Iglesia Mars Hill en Seattle,
Washington, Estados Unidos. Junto a un equipo de pastores trabajando en los ministerios
de consejera y discipulado. Hace algunos aos atrs, el Pastor Mark Driscoll inici un
cambio significativo en la manera en que enfrentbamos, lo que el llam la guerra
terrestre, o los ministerios de grupos pequeos y discipulados que son esenciales para la
transformacin del evangelio y que complementan la guerra area, que es el ministerio de
predicaciones pblicas. l afirm que la guerra area y la guerra terrestre deberan unirse
y que la guerra terrestre tena que ser sistemtica. Necesitbamos pensar en la manera que
preparbamos a nuestros consejeros y lderes de grupos comunitarios.

El Pastor Mark nos conect con la Fundacin de Educacin y Consejera Cristiana
(CCEF) y mientras leamos sus materiales y les consultbamos sobre nuestros ministerios,
algunas cosas se aclararon. Nuestros ministerios de consejera se haban vuelto eclcticos,
inconsistentes y en algunos casos, inefectivos. Tenamos muchos grupos de apoyo para la
recuperacin de personas: hombres y mujeres luchando contra la pornografa y
enfrentando las heridas de abusos del pasado, mujeres con desrdenes alimenticios,
mujeres que haban tenido abortos, entre otros. La variedad de grupos comenz a
aumentar, ya que desebamos ayudar a ms personas. Varios miembros de la iglesia haban
ofrecido su tiempo y talento para comenzar a liderar a nuevos grupos, echando mano de
sus propias experiencias personales de crecimiento y cambio.

Nos dimos cuenta que mientras ms queramos ayudar a otros, (y haba muchos por
ayudar) intentbamos hacer demasiadas cosas a la vez y con muchos grupos. No estbamos
ayudando bien. Tambin, nos costaba establecer lderes, porque los lderes que salan de un
tipo de grupo, a veces, empezaban otro tipo de grupo (con buenas intenciones y con el
apoyo de los ancianos de la iglesia).

Estos eran algunos de nuestros problemas estructurales, pero nuestro problema
ms grande fue que estos grupos no estaban unidos por la misma visin de consejera
bblica. Cuando se formaba un grupo nuevo, se necesitaba un nuevo plan de estudios, cada
uno con una perspectiva un poco diferente (y algunos con una perspectiva muy diferente).
Algunos eran completamente bblicos, mientras que otros eran una mezcla de principios
cristianos con una cosmovisin y metodologa de psicologa secular. Los grupos eran
incompatibles entre s y en algunos casos, en conflicto con la predicacin de la iglesia. As
que un esposo, en un tipo de grupo, poda recibir un consejo que contradeca lo que su
esposa reciba en otro tipo de grupo y los dos consejos podan contradecir lo que se predic
en la iglesia el domingo y quizs ellos ni siquiera se daran cuenta.

Tambin observamos que, a veces, estos grupos especficos tenan un efecto
adicional de reafirmar la identidad original del participante, en vez de ayudarlo a dejar una
identidad falsa y adoptar su nueva identidad en Cristo. As que los cristianos buscando vivir
libres de la pornografa aprenderan que eran adictos a la pornografa y que tendran que
aprender a vivir con eso y manejarlo y que era algo que sus cnyuges tendran que soportar
y acomodar.

Del mismo modo habamos observado que mucha de la audiencia de los grupos era
la misma. Alguien en un grupo enfocado en abusos pasados podra confesar que tena
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adicciones en su vida, mientras que alguien en un grupo orientado a la adiccin podra


confesar un abuso pasado. Las personas se cambiaban de un grupo de apoyo a otro. As que
nuestra estructura de grupos de apoyo, se enfatizaba en el problema de la persona, en vez
de la nueva identidad en Cristo.

Esto es lo que concluimos: todos pecan y todos sufren. Pasa de diferentes maneras,
en niveles de severidad diferente y con una variedad de consecuencias. Por ende, todos
necesitan ser redimidos por Jess y crecer en la identidad que l nos da. Estas categoras
nos incluyen a todos. Pero tambin sabamos que las categoras, no ayudaran a las heridas
y luchas especficas de cada persona.
Ah fue cuando observamos los grupos liderados por James Noriega. Tena un gran
desafo con muchos participantes con distintas preocupaciones: adicciones a la droga y al
alcohol, violencia intrafamiliar, automutilacin, ludopata, adiccin a la pornografa, entre
otros. No haban suficientes horas al da para aconsejar a todas las personas
individualmente, pero el Pastor James estaba comprometido a ayudarlos de alguna manera.
Decidi empezar grupos. Pero era imposible hacer grupos especficos por las cantidades de
problemas que haba. As que opt por hacer grupos combinando diversos temas e
invitando a involucrarse a los cnyuges que tambin necesitaban ayuda. Les ense el
evangelio y les ayud a aplicarlo de manera prctica. As que, el Pastor James, empez los
grupos mixtos basados en el evangelio que fueron los prototipos de lo que despus se
conocera como los grupos de la redencin. Como estaban basados en la biblia,
complementaban la predicacin de pastor Mark e implementaban la visin de consejera
bblica que CCEF nos haba enseado. Porque trataban grupos mixtos podan ayudar a una
variedad de personas.

En el otoo de 2007 reun un equipo de pastores para ver como podramos
enfrentar estos desafos. En ese equipo inicial estaban los pastores James Noriega, Brad
House y Phil Smidt. Decidimos reemplazar ocho a diez de los grupos especficos con grupos
bblicos mixtos de redencin, imitando el prototipo de Pastor James, redisendolos en una
base de materiales originales. La idea de basar el currculum en xodo como el patrn de la
redencin en la Biblia, fue influenciado por Gerry Breshears en el Seminario Poniente en
Portland, Oregon, Estados Unidos quien haba compartido en unas conferencias realizados
por la iglesia Mars Hill. La idea avanz mientas que Mark Driscoll predic la serie llamada
Cristo en la Cruz donde ense sobre el tema de la redencin por medio de la expiacin
de Cristo y el trasfondo en el Antiguo Testamento; xodo especficamente. (Esta serie de
predicaciones despus se convirti en el libro Death by Love escrito por Driscoll y
Breshears.) Adems, la idea de un currculo basado en una narrativa extendida de la Biblia
tambin nos gust, una historia con la cual nos sentiramos identificados y qu mejor
historia que la del xodo? Finalmente, la relevancia de este tema central a nuestros
desafos de consejera, fue confirmada en una conversacin con David Powlison de CCEF. l
recalc que el tema de la redencin en la Biblia, apunta hacia la liberacin tanto del pecado,
como del sufrimiento.

As que ah estaba: nuestro currculo estara basado en la Biblia, diseado para
apoyar a grupos mixtos, con el tema central de la redencin a travs de la historia del
xodo. Yo empec escribiendo el currculo y revisando los borradores con el equipo.
Alrededor de este tiempo, el Pastor Bill Clem se integr al equipo. Trayendo sus aos de
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experiencia en enseanza bblica y su trayectora escribiendo, su direccin en la formacin


de nuestro principio curricular fue esencial. De hecho, el escribi y ense la mitad de los
tpicos en los mdulos originales.

En algn momento, en conversaciones con Mark Driscoll, decidimos que este
material de estudios, debera convertirse en un libro y que yo seria el autor. El punto de
comienzo para el libro sera el trabajo que habamos hecho juntos como pastores, en
especial en los borradores del principio, junto a las clases grabadas de Bill Clem. La
influencia del pastor Bill se muestra mucho en el formato final del libro, su trabajo es ms
notable en Gods Story (usado dentro de la Introduccin) y The Passover (capitulo 3) pero
tambin en muchas otras partes del libro. Tambin escribi borradores de lo que llegaran
a ser los captulos 3, 7 y 8. He incluido notas al pie de pgina en varios puntos donde su
trabajo fue principal.

Pastor James Noriega tambin ha sido muy influyente en su enseanza y consejera
de este contenido. Hemos pasado muchas horas discutindolo y aplicndolo en la
consejera grupal e individual de Mars Hill. He puesto notas a pie de la pgina en varios
consejos de Pastor James a lo largo del libro.

As que empec el trabajo de escribirlo. Desde el principio, este texto fue diseado
para ser usado como un estudio semanal de los participantes en los grupos de redencin.
Los participantes leeran un capitulo adelantado, incluyendo los textos dentro del sector de
lectura bblica y contestando las preguntas de reflexin y discusin al final del capitulo
preparadas para el grupo. Muchas de las notas al pie de pgina y los recursos
recomendados estn incluidos para ayudar a pastores y lderes de grupo; son sugerencias
para profundizar en cada tema. Para ms informacin sobre los grupos de redencin y los
recursos
para
empezar
tu
propio
grupo
visita:
http://www.marshillchurch.org/redemption.

Las historias que empiezan en cada capitulo estn mayoritariamente sacadas de los
integrantes de los grupos de redencin que tuvieron la cortesa de permitirme compartir
sus historias y entrevistarlos detalladamente. Sus nombres han sido cambiados. La historia
de Felipe en capitulo 6 es un compuesto de detalles de las vidas de varias personas.
Algunos de las historias mas cortas (generalmente los annimos) tambin son compuestos.

Aunque que las estadsticas que aparecen en la introduccin son solamente de los
Estados Unidos, representan el mundo quebrado en el cual vivimos. Estamos conscientes
de tendencias similares alrededor del mundo, junto a muchas formas de trfico humano,
discriminacin racial, persecucin religiosa, opresin econmica y pobreza en otros lugares
que quizs no sean comunes dentro de las personas que asistan a nuestra iglesia. Pero la
historia de la redencin de Dios es eterna y global y un da, todos los redimidos de la tierra
se unirn a cantar, todos juntos.





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RECONOCIMIENTOS

He tenido dos compaeros fundamentales acompandome en el camino, editando


los borradores y ayudndome a aprender a escribir, estos son Marsha Michaelis y mi colega
en el pastorado, Matt Johnson. En la etapa inicial fue Marsha quien me convenci que
necesitaba reevaluar como escribir un libro! Esto inspir las primeras revisiones y
correcciones del borrador. Matt me ha enseado a pulir mi estilo, al escribir muchas,
muchas revisiones significativas. El impacto se ve en cada captulo.

De toda la paciencia que todos me han demostrado, nadie ha sido ms paciente y
comprensivo que mi esposa, Trisha y nuestros cuatro hijos. Durante muchos meses, me
aisl para escribir, y muchos brotes de inspiracin surgieron en momentos inconvenientes,
sin embargo, ellos me han apoyado amorosamente. Es ms, mientras escriba de la
redencin, Dios us lo que yo mismo estaba escribiendo, para traer aun ms redencin a mi
vida y a mi matrimonio.
Muchos otros han contribuido muchas horas leyendo y criticando los borradores,
incluyendo Katie Krombein, Adam Johnson, Steve Loosley, Justin Holcomb, Gerry
Breshears, Lindsey Holcomb, Meredith Stinson, Greg Joines, Kerry Michaelis, Rick White,
Lynne Wilson, Robert Cheong, Ryan Lister, Shannon Mead, Tami Hagglund, John OBrien, mi
esposa, Trisha, mis padres y muchos otros lideres de grupos de redencin.
Las conversaciones con Mark Driscoll, Steve Loosley, Gerry Breshears, Justin
Holcomb, Adam Johnson, Ryan Lister and Robert Cheong me ayudaron a refinar la teologa
del libro. Estoy agradecido a Adam, Steve, Robert y Ryan por permitirme leer sus tesis y
aprender de sus investigaciones. Todo ha sido de gran ayuda. Fue una conversacin con
Adam Johnson que inspir la idea del el capitulo 4, el Mar Rojo. Las tesis de Ryan Lister y
Adam Johnson fueron de gran ayuda para el capitulo 8. El trabajo de Robert Cheong ayud
la teologa del perdn en el capitulo 3.
Sin duda, las enseanzas de David Powlison de CCEF influenciaron la visin mundial
bblica y la filosofa de la consejera de este libro. Estoy agradecido del Dr. Powlison no solo
por lo que he aprendido a travs de sus libros y clases, si no por el tiempo que invirti
conmigo en reuniones personales y a travs de correos electrnicos. Tambin, la sicologa
cristiana de Eric Johnson en su libro Fundamentos para el Cuidado del Alma ha
fortalecido mi conviccin que la Palabra de Dios y en especial el evangelio de Jesucristo es
lo ms importante para entender todo de la vida y cada aspecto de una persona.
Los libros, clases y reuniones personales con los encargados de CCEF- Ed Welch,
Mike Emlet, Winston Smith, Tim Lane, David Powlison y Paul Tripp me han desafiado y
enseado a pensar bblicamente sobre las personas y como ayudarles prctica y
pastoralmente. Ms que todos, ellos han entregado la visin y el apoyo de poner la
consejera bblica en la prctica dentro la iglesia local.
Gracias a James y Heather Armstrong, Warren y Melissa Myers, Michael y Mary Van
Skaik, Hank y Sharon Matthews, Cedar Springs, y Warm Beach por facilitarme lugares
cmodos para escribir.
Muchas veces he escuchado la frase, Sin tal persona, esto nunca habra sido posible y
me he preguntado si estos comentarios son solo por cortesa. Pero ahora, despus de
necesitar tanta ayuda de tantas personas para escribir este libro, lo entiendo. Sin el Espritu
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Santo dirigiendo este trabajo a travs de muchos ayudantes, este libro no habra sido
posible.

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INTRODUCCIN

Redencin. La palabra es tan familiar, y a menudo su significado se da por aludido.


En su uso en el diario vivir alude a recuperacin, rescate o reivindicacin. Pero qu
significa en la vida real de personas que estn daadas, heridas o sufren de adicciones?
Aqu hay una historia real de un hombre con profunda necesidad de redencin.
En una prisin llena de ladrones y asesinos condenados a cadena perpetua, que
esperan a ser ejecutados por sus crmenes, un hombre inocente aguarda. Era un esclavo
que haba sido encarcelado por falsos cargos de abuso sexual, levantados en su contra por
la esposa de su amo. Cuando intent seducirle, l huy, as que ella lo sentenci a travs de
una mentira. Esta no era la primera vez que una traicin le costaba su libertad.
Haba crecido en un hogar como el favorito de su padre y habia sido odiado por sus
celosos hermanos mayores. Ocasionalmente, soaba, con algn da, regir como patriarca
sobre sus hermanos. Cegado por sus ilusiones de grandeza y el favoritismo de su padre, sus
hermanos lo traicionaron. Le golpearon, lo arrojaron dentro de un hoyo, y le vendieron
como un esclavo al hombre, cuya esposa, result ser la mujer adltera que le traicionara
por segunda vez.
Su nombre fue Jos y su historia se cuenta en el libro de Gnesis. Puede que su
propia historia personal tenga detalles diferentes en comparacin a la historia de Jos,
pero, al igual que l, es posible que usted no necesite mucha explicacin de lo que significa
el sufrimiento injusto, la traicin, el abuso, el abandono o la desesperacin. Quizs conoce
la experiencia de estar en una situacin abusiva, como en una prisin, en contra de su
voluntad. O quizs ya haya experimentado la esclavitud de una prisin, como lo es tener
una adiccin. Sea cual sea el caso, todos sabemos que algo en el mundo est muy mal.
Diariamente pueden verse las evidencias de que esto es verdad. Intentamos entender el por
qu y buscamos respuestas.

LAS HISTORIAS VIVIENTES

La vida demanda una explicacin; mientras ms intensa la experiencia, ms fuerte la
demanda. Por qu a m? Es la pregunta de toda vctima y Qu me pasa? La pregunta de
todo adicto.
Nosotros interpretamos la vida, no vivimos por instinto bsico. Como dice Paul
Tripp: No vivimos nuestras vidas basadas en los hechos bsicos de nuestra existencia, sino
segn el significado que les damos y las historias que contamos y creemos. En base a estas
historias, vivimos la vida.
El abuso y la adiccin son dos tipos de experiencias muy intensas que nos definen.
Hay una tercera categora de experiencias a la que llamar problemas mixtos, que es
cualquier combinacin de experiencias intensas del pecado o del sufrimiento que no se
consideraran un abuso o adiccin, pero, de igual manera, ejercen una influencia poderosa
en nuestras vidas. Echemos un vistazo detallado de esto.

LAS HISTORIAS DE ABUSO

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En nuestros das, existen aproximadamente treinta y nueve millones de


sobrevivientes al abuso sexual infantil en los Estados Unidos. 16% de nios y 25% de nias
son abusados antes de los dieciocho aos. Alrededor de 28% de nios han sido abusados
sexualmente, de esta cifra, el 30% son en general, nios varones.
De ellos, slo 10% son abusados por extraos. Los dems son abusados por
familiares o amigos cercanos de la familia. Es este abuso de confianza del nio lo que ms lo
daa, como, por ejemplo, cuando uno de los padres, que debiera ser el protector, es el
abusador. El dolor del nio abusado se extiende mucho mas all del dao fsico o sexual, el
abuso de la confianza genera momentos de angustia, miedo, enojo, rabia, tentaciones o a
tener reacciones durante toda la vida de la vctima.
Algunos son abusados ya siendo adultos, de un da para otro son arrancados de sus
vidas normales, y arrastrados hacia el mal. En los campus universitarios una de cada cinco
mujeres son violadas. La violacin de la dignidad y la desaparicin de un sentido de
seguridad, pueden mantenerse por toda la vida. Una mujer que aconsej hace poco, fue
abusada siendo adulta, por un hombre que conoci en la iglesia. l se hizo amigo de ella,
logr tener su confianza, la secuestr, la viol y la abandon en un lugar eriazo, para que
muriera. Despus de ser encontrada por detectives, volvi a su tierra natal. El secuestrador
rob su identidad y la utiliz para un fraude. Hoy, ella vive da tras da, lejos de su hogar
con un persistente presentimiento de peligro.
Se me parte el corazn cuando, en consejeras o en grupos, escucho historia tras
historia de abusos de hombres y mujeres cuyas vidas han sido destruidas en las manos de
malhechores. Y lo que es an mas devastador, el abuso mismo, es la forma como algunos
han definido sus vidas: auto-fomentando la amargura, anhelando la venganza, buscando
desesperadamente o demandando la afirmacin de inseguridades profundas y tercas
creyendo cosas como Debo mercer esto y cargando con la culpa que solamente pertenece al
abusador, dicindose a s mismos: Una victima es lo que soy por dentro.
A la palabra abuso se le otorga un poder explicativo mgico, como si el hablar de
abuso explicara de manera profunda lo que esta mal en nuestras vidas. Algunas personas
ocupan esta palabra para denominar todo tipo de sufrimientos a manos de otra persona.
Pero, como dice un consejero bblico, si todo es abuso, entonces, nada es abuso. El uso del
trmino de manera indiscriminada, puede trivializar la trgica realidad del verdadero
abuso. Pero esto no quiere decir que evitemos usar las palabras aptas para describir el
sufrimiento que s hemos experimentado. Necesitamos contarlo, llorar y encontrar gracia y
misericordia en nuestro momento de necesidad.
David Powlison sugiere que identifiquemos el abuso como un mal entre muchos. l
pregunta, Fue usado(a), abusado(a), maltratado(a), traicionado(a), pecaron contra ti o
alguien fue malo contigo? El abuso, cuando es visto en este contexto, no es una fuerza que
define, que maldice, que condena, o que controla todo. Es un mal terrible dentro de muchos
otros males que nos afectan en un mundo cado.

HISTORIAS DE LA ADICCIN

La adiccin esta fuera de control

Taken from Redemption by Mike Wilkerson, 2011. Translated and used by permission of Crossway, a
publishing ministry of Good News Publishers, Wheaton, IL 60187, www.crossway.org.

Mas de 70% de los hombres de dieciocho a treinta y cuatro aos visitan un sitio web
de pornografa en un mes normal
47% de las familias han dicho que la pornografa es un problema en su casa.
28% de las personas que admiten tener una adiccin sexual, son mujeres.
Casi 18 millones de estadounidenses (8,5% de adultos) cumplen con todos los
criterios mdicos para diagnosticarles alcoholismo.
Casi uno de cada cinco trabajadores (19%) de los dieciocho a veinticinco aos
usaron drogas ilegales dentro del ltimo mes.


El sexo, el alcohol y las drogas son las adicciones mas conocidas, pero podemos ser
adictos a cualquier cosa. Un sitio web que promueve la conciencia de la adiccin enumera
veintiocho variedades, aparte de los ms comunes como, las drogas, el alcohol y la
pornografa, estn tambin las compras, el azcar y los videojuegos.
Por una parte, las adicciones contradicen toda lgica: Quin podra explicar una
autodestruccin tan insensata? Pero al mismo tiempo demandan una explicacin: creemos
que al saber el porqu, nos ayudar a liberarnos o ayudar a otros a liberarse. As que hay
muchas historias de la adiccin.
Algunos ven a la adiccin como una enfermedad, una funcin de la biologa, qumica o
gentica. Esta es la historia contada por algunos programas mdicos de tratamiento. El
hospital Shick Shadel por ejemplo, hace una declaracin atrevida: Denos 10 das y te
devolveremos tu vida. Motivando su programa para el tratamiento, est su definicin de la
adiccin: Una necesidad sicolgica compulsiva para una sustancia que causa la
dependencia...una enfermedad neurolgica, no un problema mental o moral.

Algunas personas ven la adiccin como una consecuencia de la autoestima baja o
necesidades sin suplir. Patrick Carnes propone que todos los adictos al sexo tienen las
siguientes creencias:

Yo soy bsicamente una persona mala, indigna.


Nadie me amara como soy.
Mis necesidades nunca sern satisfechos si tengo que depender de otros.
El sexo es mi necesidad ms importante.

Algunas personas piensan que su adiccin es un hecho irreversible de la vida y que solo
puede controlarse por hbitos saludables. Convers con un hombre que, a travs de AA
(Alcohlicos Annimos) haba dejado el alcohol. Desafortunadamente en el proceso,
adquiri una adiccin nueva: su preocupacin por la sobriedad. Escuche la misma historia
de otro hombre que pas aos en SA (la organizacin annima de adictos al sexo). Fue un
intento errneo el reemplazar el sexo con la sobriedad. Si estos hombres acudan a la
adiccin, intentaban librarse o lograban mantenerse sobrios, la adiccin siempre estaba al
medio, definiendo la vida.

LAS DIFICULTADES DIFERENTES
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Las dificultades son una categora para cualquier tipo de pecado o sufrimiento que
pueda experimentarse. Aunque el abuso es una forma intensa de sufrimiento, el
sufrimiento puede mostrarse a travs de muchas formas severas. An si abuso no es la
mejor palabra para describir lo que nos ha pasado, quizs las personas que han pecado
contra nosotros, de diferentes formas, han dejado heridas duraderas. Aparte de el
sufrimiento personal, como el abuso, hay maneras que nos pueden hacer sufrir, sin
involucran directamente el pecado de otras personas en contra de nosotros: una
enfermedad fsica, un desastre natural o la prdida de un trabajo durante una recesin
econmica.
Puede que haya un ciclo habitual de pecado en nuestras vidas que no consideremos
como una adiccin. Pero tal como una adiccin, nos encontramos en el mismo ciclo de
pecado una y otra vez. As que, quizs nuestro problema puede ser, en cierto grado,
diferente al abuso o a la adiccin en s, puede que en esencia, no es tan diferente. Todo es
un problema, y todo problema tiene algo en comn. (vase 1 de Corintios 10.13)
Consideremos las siguientes estadsticas. Aun si no estamos dentro de estas
categoras, cuando consideremos a nuestra familia cercana (padres, cnyuges, hijos) puede
que estemos afectados, o lo estaremos, por el problema de alguien cercano.

El Alcohol: Ms de la mitad de los estadounidenses tienen un miembro de la familia


que tiene o que ha tenido alcoholismo. Aproximadamente uno en cada cuatro nios
en los Estados Unidos menor de los dieciocho aos esta expuesto al abuso del
alcohol o la dependencia del alcohol dentro de la familia. Los nios de un alcohlico
tienen muchas ms probabilidades de iniciar un hbito de beber alcohol durante la
adolescencia y desarrollar una adiccin.
Trastorno Alimenticio: De 0.5 a 3.7 porciento de mujeres se involucran en un
desorden alimeticio que podra considerarse como anorexia nerviosa en sus vidas.
La bulimia nerviosa marca un 1.1 a 4.2 porciento. El diagnostico afirma que hasta
diez millones de mujeres y un milln de hombres se consideran una amenazada
para la vida.
La Ansiedad: Mas de cuarenta millones de personas muestran sntomas de
trastornos de ansiedad cada ao.
La automutilacin: Entre 15 y 20% de los adolecentes se han automutilado.
Depresin y Suicidio: En una universidad promedio con 18.000 alumnos de pregrado,
hay 1.080 estudiantes que considerarn el suicidio, por lo menos una vez,
seriamente dentro de un ao. Casi uno en cada diez adultos podra ser diagnosticado
con depresin clnica cada ao.
La Enfermedad Mental: Casi 20% de los nios crecen expuestos a alguien con una
enfermedad mental en su hogar.
El Adulterio y el Divorcio: Se espera que la mitad de los nios nacidos de padres
casados en el ao 2000 vern a sus padres divorciarse antes de cumplir los
dieciocho. Los nios de padres divorciados muestran ndices ms altos de crimen,
drogadiccin, suicidio, desercin escolar y de ser victimas de abuso. 25% de todos lo
matrimonios son afectados por el adulterio.

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Complete la oracin con propio su problema. Estamos rodeados de problemas. Es


imposible vivir ac en la tierra y no estar afectado(a) por el pecado y el sufrimiento. An
ms preocupante es el hecho de que ciertamente hemos sido la causa de algn problema
para otras personas.
Buscamos respuestas, explicaciones e historias para explicar el abuso, la adiccin y
distintos problemas. Necesitamos saber de la historia que le da sentido a la vida, una
historia sobre un Redentor personal que ofrece esperanza para una redencin real. Esta es
la historia de Dios, tal y como es narrada en la Biblia.

LA HISTORIA DE DIOS SE TRATA DE DIOS

Aqu est lo sorprendente, de cmo la historia de nuestra vida, en la historia de Dios,
cobra sentido: La historia no se trata de nosotros, se trata de l. l es el autor y el personaje
principal y l nos ha integrado a usted y a m, para decir algo acerca de s mismo. Pero, si
somos honestos, tendemos a redactar nuestras vidas con nosotros como los protagonistas y
Dios como el papel secundario o el papel antagonista en algunos casos.
La mayora de las veces, dejamos a Dios como un extra en la historia de nuestra vida.
En el mejor de los casos, creemos que l aporta algo al ambiente, y en el peor, lo ignoramos
por completo. Algunos han descrito la historia con Dios como un padre ausente que no
pone atencin al dao que les pasa a sus hijos. Algunos lo describen como un terapeuta
cuya funcin es restaurar nuestra autoestima. Algunos tratan a Dios como un deudor, y lo
hacen responsable de su dolor, creyendo que que merecen un pase libre a los placeres del
pecado como una forma de escapar, para compensar, su sufrimiento indebido. Otros viven
una vida de desesperanza en un mundo que creen que esta controlado por una mente
maestra cruel, la cual controla el universo sin compasin por las personas afectadas por el
mal. Algunos tratan a Dios como si l fuese el origen de un mejor escape que su droga
preferida.
Para otros, Dios es conocido como El Dios de nuestro entendimiento y slo lo buscan
para que les ayude a dejar una adiccin. Por supuesto, llegar a Dios con nuestras vidas
quebradas es bueno, no hay mejor lugar para ir, pero debemos tener cuidado de no ir al
lugar correcto con las motivaciones equivocadas. An ms urgente, debemos cuidarnos de
no ir al Dios equivocado, direccionados por nuestra visin distorsionada de quien es l en
verdad.
En vez de intentar agregar a Dios en nuestras historias, sera ms sabio detenernos
un momento, y sentarnos pacientemente a dejar que Dios nos cuente SU historia. De
seguro, nos daramos cuenta que estamos dentro de su relato y aprenderamos que no
estamos definidos por nuestras heridas o pecados, como pensbamos. Mientras omos Su
historia, debemos estar dispuestos a soltar las historias que nos hemos contado antes, para
encontrar el sentido de nuestras vidas. Debemos dejar que Su historia reescriba la nuestra,
y que nos injerte a algo mucho ms grande que nosotros mismos.
La vida de Jos fue destruida y hecha pedazos, traicionado por sus hermanos y
acusado falsamente por la esposa de Potifar. Podemos asumir que Jos cargaba con
muchsimo dolor y se haca centenares de preguntas. Pero despus, cuando se enfrent a

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sus hermanos, Jos les dijo, Es verdad que ustedes pensaron hacerme mal, pero Dios
transform ese mal en bien (Gnesis 50:20) [NVI]
A pesar del terrible sufrimiento que padeca, Jos lleg a conocer a Dios como el
protagonista de la historia de su propia vida y que los propsitos a los que Dios lo haba
guiado, eran buenos. Al reflexionar, Jos vio el plan redentor de Dios y esto le ayud a
entender el sentido de su relacin con sus hermanos. Pero Dios no le mostr esto a Jos
hasta mucho despus. Estando en la crcel, Jos no entenda, solo poda confiar en Dios.
Quiz nos sentimos dentro de una crcel, intentando escapar. Que nuestro corazn
tome aliento sabiendo que, al igual que Jos, somos un personaje en una historia similar,
con el mismo autor, y el mismo Redentor. Nuestra esperanza no debe residir en torturrnos
intentando comprender los por qu, antes bien, la invitacin es descansar en la esperanza
de la redencin por medio del Redentor.

LA HISTORIA DE DIOS EXPLICA LAS PREGUNTAS DE LA VIDA.

Aunque que la historia de Dios finalmente es acerca de l, tambin es acerca de
usted y yo, y del mundo en el que habitamos. Su historia nos brinda una cosmovisin
mundial, una manera de entender la vida y la realidad, incluyendo la naturaleza humana y
los asuntos importantes, tales como causas, problemas, soluciones y la meta primordial a la
que debemos aspirar.
La historia de Dios se mueve de la creacin hacia la nueva creacin por medio de la
redencin, que es, finalmente, la renovacin de la creacin. Este ciclo, creacin, cada y
redencin, nos guiar hacia la siguiente contemplacin de la historia de Dios, mientras
buscamos las respuestas a nuestras preguntas. En ltima instancia, veremos como la
historia de Dios culmina en la nueva creacin. La Redencin como una Renovacin.

La Creacin: Qu significa ser un ser humano?



Para arreglar algo averiado hay que tener algn conocimiento de su diseo. Asimismo,
cualquier intento de tratar con el quebrantamiento del corazn humano requiere algn
entendimiento de lo que significa ser un ser humano. As que empezaremos donde la
humanidad comenz, en la creacin, como lo vemos en el libro de Gnesis.
Primero, ser un ser humano, es ser creado. Dios, en el principio, cre los cielos y la tierra
(Gnesis 1:1). An antes de la creacin hay un Dios. (Dios, en el principio) As que la
creacin no es el comienzo de la historia de Dios; toda la creacin, incluyendo la
humanidad, empieza en alguna parte en medio de la historia de Dios. l tuvo una historia
antes de que hubiese cualquier otra cosa. As que, una vez ms, nosotros los criaturas, no
agregamos al Creador a nuestras historias; l nos a ha creado a nosotros y nos a injertado
en su historia.

Segundo, ser un ser humano es vivir siempre ante el rostro de Dios. La relacin con
Dios, es lo esencial, en lo que significa ser un ser humano, no slo en el sentido cristiano

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(nuestra relacin personal con Dios) sino en como se relaciona un ser creado con el
Creador. Dios nos cre como un ser que necesita relacionarse con l, lo notemos o no.

La vida humana juega un rol ante el escenario de Dios, ante sus ojos. Aun nuestros
pensamientos, motivos, deseos y emociones estn ante l, Porque el Seor escudria todo
corazn y discierne todo pensamiento. (1 de Crnicas 28.9) [NVI] Cada flujo de su vida,
interior y exterior, cada movimiento de su cuerpo fsico, se mueve en relacin a l.

Estoy en un avin mientras escribo esto. Supongamos que haya turbulencia y me
llevara un buen susto. Si usted me hablara despus de la experiencia, y quisiera conversar
de la realidad completa y humana de mi experiencia, no podramos simplemente conversar
sobre mi instinto de sobrevivencia, de mis experiencias pasadas o las estadsticas sobre el
vuelo del avin. El aspecto ms significativo de esa experiencia sera lo que mi temor
demuestra sobre Dios. No conversar de eso sera infrahumano. Cre que Dios estaba cerca
o lejos de m en ese momento? Creo que a l le importan mis problemas? O creo que l no
les da importancia? Creo que l controla lo que va a pasar o que l esta tan incierto e
impotente como yo? Uno nunca tiene temores solos, siempre tiene temores en relacin a
Dios. Los telogos llaman esto coram Deo, viviendo la vida ante el rostro de Dios.

Tercero, ser un ser humano es tener la imagen de Dios. Entonces dijo Dios:
Hagamos al hombre a nuestra imagen y semejanza! (Gnesis 1.26) Estar creado a imagen
y semejanza de Dios significa que estamos diseados para representar a Dios, darle a
conocer, reflejar Su gloria como un espejo, parecernos a l. Dios ha creado a todos los seres
humanos de tal manera, que simplemente ser un ser humano, puede mostrar Su presencia.

Por esta razn, tenemos gran dignidad como seres humanos, no principalmente por
nuestra propia bondad, sino porque fuimos creados con una gran capacidad para hacer de
la bondad de Dios mucho ms visible a otros. Esto es el fundamento de la dignidad
imperecedera de cada persona, no importa cuan pecadora, abusada, discapacitada u
oprimida est. Desde el vientre, toda nuestra raza, tanto hombres como mujeres, fueron
creados a la imagen y semejanza de Dios.

Cuarto, ser un ser humano es adorador. Reflejamos la gloria de Dios por medio de
nuestra adoracin hacia l, lo que significa que le apreciamos como el objeto de nuestros
deseos ms profundos y como digno de imitar. La adoracin no es solo cantar canciones en
la iglesia, es la manera en que vivimos nuestras vidas cada momento de cada da, cada
pensamiento, palabra, hecho, sentimiento y deseo. Para lo que usted viva, lo que sea ms
digno de su atencin y devocin, eso adorar. Esto es lo que dirige nuestras vidas, la
esencia misma de quienes somos en verdad.


Uno no puede dejar de adorar. Es el diseo de cada ser humano. No adorar, es no
vivir. Es como tapar una manguera de agua, con el grifo dado al mximo. Uno puede
apuntar el chorro al pasto, al auto, a los arbustos, pero el agua saldr s o s.

En otras palabras, imagnese a usted mismo como un cartel humano viviente,
siempre estar promocionando algo que encuentra importante, valorable o digno. Lo que
nos llama la atencin, como usamos nuestro tiempo, como trabajamos y como nos
relacionamos con otros en la vida, todo esto muestra la adoracin de nuestro corazn,
haciendo visible y mostrando lo que en verdad nos importa. Dios nos cre para proyectarse
en nosotros.
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Quinto, ser un ser humano es desear el shalom. La paz universal, la armona y la
integridad del diseo original de Dios para la humanidad y para toda la tierra, se expresan
en la palabra hebrea shalom que aparece en la Biblia. (Por ejemplo. Isaas 32.14-20).
Cornelius Plantinga describe el shalom como, La fusin de Dios, los seres humanos, y toda la
creacin en la justicia, la satisfaccin y el deleite...un estado valioso donde las necesidades
naturales estn satisfechas y los dones naturales aprovechados exitosamente, un estado que
inspira el asombro gozoso de como el Creador y Salvador abre las puertas y acoge a las
criaturas en quienes se deleita. Nosotros tenemos un deseo interno de shalom. Es el hogar
donde deseamos volver.

LA CADA: DONDE TODO SALI MAL

Quiz es por este sentido innato del shalom que sentimos agravio por el mundo en el
que vivimos. Es una sensacin que nos constrie por todas partes: El mundo no es como
debiera ser.
Comenz con la aparicin de la Serpiente en el jardn, contando una historia
diferente. La Serpiente, Satans, el rebelde engaador, empez a propagar sus mentiras y
rebelin a la bisoa raza humana. Invit a Adn y Eva a su propia manera de pensar.
Sugiri que Dios no es tan bueno como deca. Neg las consecuencias de la desobediencia
(Gnesis 3.1-4). Tambin sugiri que haba una ventaja al desobedecer a Dios: Sern como
Dios (v.5), En la primera y ms grande tragedia de la historia del ser humano, Adn y Eva
creyeron la historia del Serpiente, y en su pecado, se opusieron contra Dios en un intento
de convertirse en dioses, tal como lo hizo la Serpiente anteriormente. (v.6)
Pero fue una mentira.
Las palabras de Dios eran verdades. As que las consecuencias del pecado fueron el
siguiente captulo en la historia de Dios, no en la historia de la serpiente.
Inmediatamente sus ojos fueron abiertos y se dieron cuenta que estaban desnudos.
(v.7) Se escondieron de la presencia de Dios y tenan temor por su desnudez. (vv.8-10) Dios
maldijo la Serpiente (vv. 14-15). La mujer tendra mayor dolor en el parto y frustracin en
la relacin con su esposo. (v.16) El trabajo del hombre sera frustrado por la maldicin de
Dios a la tierra y el pueblo de Dios fue sacado del jardn. (vv. 17, 23)
Qu pas aqu? Cmo podran Adn y Eva pasar de vivir en plena alegra en un
buen jardn bajo la bendicin de Dios a vivir en rebelin contra l? Seguramente antes que
las mentiras de la Serpiente entraran al jardn, Adn y Eva estaban contentos al disfrutar de
Dios y administrar su shalom como seres creados a su imagen y semejanza. Pero la historia
de la Serpiente cre una sombra de duda sobre la experiencia de Adn y Eva y quiso
interpretar sus vidas perfectas, por una mentira: Algo falta. Dios retiene lo mejor. Por qu
deberan estar satisfechos viviendo bajo autoridad de Dios cuando podran vivir como Dios?
He aqu el poder de la historia para definir y distorsionar la vida.

EL PECADO DESHACE LA CREACIN DE DIOS

El pecado no es solo romper una lista de escuela dominical, de cosas que deben y no
deben hacerse. No es una infraccin contra algn cdigo moral impersonal del cosmos. El
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pecado es una ofensa personal contra el Creador. Deshace y corrompe la creacin de Dios.
Consideremos como el pecado distorsion cada aspecto de la creacin, mencionados
anteriormente.
Primero, el pecado distorsiona la diferencia entre el Creador y la creacin. Nosotros
nos ponemos al centro del universo y en el centro de la historia de la vida. Intentamos ser
dios, definiendo el bien y el mal a nuestra manera. Endiosamos la creacin e intentamos
convertir cosas creadas en dioses. (vase Romanos 1.25)
Segundo, el pecado destruye nuestra conciencia de vivir la vida frente al rostro de
Dios (coram Deo). Cuando esto, que es la fundacin de la vida, se pierde, los resultados son
perversos, tanto a nivel individual como a nivel cultural. Al nivel individual, podemos
convertirnos en autosuficientes y autnomos, como si no hubiese nadie en qu depender o
nadie a quien rendirle cuentas por nuestras vidas. Culturalmente, las cosmovisiones
intentan explicar la realidad en maneras que estn separadas de un creador y un
sostenedor personal. Las cosmovisiones explican la composicin humana, la motivacin, y
las metas en trminos de biologa, dinmica social o necesidades psicolgicas. En cambio,
los individuos que necesitan ayuda con sus vidas destrozadas terminan adoptando una
manera de ver sus problemas y soluciones que no est influenciada por el conocimiento de
Dios. Esto pasa tambin en la iglesia, donde las teoras agnsticas se hacen pasar por
cristianas cambiando la jerga.
Tercero, el pecado corrompe la imagen de Dios en la humanidad y la desprecia. La
imagen de Dios en el hombre no fue perdida por la cada, sino daada y distorsionada.
(Gnesis 9:6 y Santiago 3:9) En un sentido, sera menos trgico si se hubiese perdido. En
lugar de eso, con las mismas capacidades que Dios nos dio para mostrarle y administrar su
creacin, difamamos su nombre, destruimos su mundo, profanamos su imagen en otros,
que es igual a traicionarle. Al hacer esto, reflejamos el enemigo de Dios, Satans. El abuso, el
aborto, el racismo y el genocidio son tan horribles precisamente porque violan la misma
imagen de Dios.
Cuarto, el pecado corrompe la adoracin. El resultado no es la detencin de la
adoracin, sino la distorsin de ella. Nunca dejamos de adorar. Ms bien, a travs del
pecado, adoramos cualquier cosa, todo menos Dios. Tendemos a exaltar una sustancia, una
experiencia, una persona o un sueo al nivel de un dios. Nosotros definimos la vida por sus
logros y sentimos que moriremos hasta que no lleguemos a la meta. La Biblia llama esto,
idolatra. As que las adicciones por ejemplo, no son solo problemas de drogas, alcohol,
comida o pornografa. Son desordenes de la adoracin. Fluyen de los corazones que buscan
adorar a las cosas creadas en vez del Creador.

En quinto lugar, el pecado destruye el shalom. El Edn fue el epicentro de la
epidemia del pecado que afect al mundo entero. Lo que empez con Adn se ha expandido
a todas las personas. (Romanos 5.12). No hay nadie, ni nada que se salve. El shalom esta
destruido no solo por el pecado que yo cometo, sino por los pecado que cometen otros
contra mi: el abuso, el maltrato, la traicin, las mentiras, y el abandono. Es importante
mirar los dos lados del asunto, porque, como advierte David Powlison, reducir el problema
del pecado a solo uno de estos aspectos ciega: o nos cegamos a la compasin y la
misericordia de Dios para nuestro sufrimiento o nos cegamos completamente a nuestra
responsabilidad por los pecados que cometimos.
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Algunas de las victimas de abuso que he aconsejado tienen una visin muy clara de
esto. Han sido heridos profundamente por los pecados de otro. Pero tambin han pecado
en su propia reaccin, en amargura, en la venganza o en la promiscuidad, hasta abusando
de otras personas como ellos mismos fueron abusados.

Jess es la Redencin


Cmo puede el pecado ser vencido y el shalom restaurado? Responder esta
pregunta es definir el shalom. Y ningn cristiano debiera estar sorprendido por la
respuesta bblica: Jess mismo es nuestra redencin (1 de Corintios 1.30, vase Romanos
3.23-24, Glatas 4.4-5, Efesios 1.7, Hebreos 9.12).

La redencin no es solo una serie de pasos para practicar o reglas qu seguir. No son
los movimientos forzados de una prctica religiosa. Ni un esfuerzo humano puede lograr la
redencin personal ni la de otra persona. Nosotros necesitamos un Redentor. De la misma
manera que la historia de Dios no se trata de nosotros sino de l mismo, la redencin no
viene de nosotros sino de Dios. La historia de Dios se trata de la redencin. Pero ms
especficamente, se trata de un Redentor. Jess es el personaje principal de la historia y su
vida y trabajo son el centro de la historia.
Para algunas personas la frase, Jess es su redencin suena conocida y fomenta la
curiosidad (Dime ms!). Para otros las mismas palabras parecen vacas. Quizs ellos los
han escuchado mil veces en sermones y la escuela dominical. Pero cuando la maldad les
aplasta, no parece funcionar. En ese momento las personas tienden a tomar una de dos
opciones: o hablan de la boca para afuera y fingen que funciona para aparentar ante las
personas de la iglesia o se ponen cnicos y se van. De las dos maneras, sus corazones van en
busca de otras soluciones. Esto es trgico porque significa que desisten de la esperanza
verdadera en el momento que ms lo necesitan.
Cmo puede ser que podamos escuchar las palabras que definen la esperanza y no
asimilar la esperanza que ofrecen? Yo creo que es parcialmente por una falta de contexto.
Uno puede escuchar el clmax de la historia de Dios Jess es su redencin, pero el clmax sin
el contexto no tiene sentido.
Considera la pelcula El Retorno del Rey, basado en el libro de J.R.R. Tolkien con el
mismo nombre. Imaginemos que no sabemos nada sobre la historia y que todo lo que vio
fue la parte donde algunos hobbits suben un volcn para destruir un anillo de oro en el
fuego. Un amigo le dice que esta es la parte donde ellos salvan el mundo entero y luego
pensamos, Qu tiene que ver un anillo de oro con el destino del mundo? Bueno, todo se trata
del contexto. Si supiera la historia entera, al ver esa parte de la pelcula estara muy
emocionado. Cuando se trata de entender la redencin, la clave del contexto de la historia
de la Biblia, est en el xodo.

EL XODO COMO EL MODELO DE DIOS DE LA REDENCIN

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Cuando los autores del Nuevo Testamento escribieron sobre Jess como nuestra
redencin, la historia del Antiguo Testamento que tenan en mente era el xodo, el
prototipo de la redencin.

Christopher J. H. Wright dice:

Si le preguntramos a un israelita devoto del Antiguo Testamento, Ha sido usted
redimido? la respuesta hubiese sido S! Y si hubisemos preguntado Cmo sabe que
ha sido redimido? Su amigo le hubiese contado una larga y emocionante historia, la
historia del xodo. Porque de hecho, es el xodo lo que provee el modelo principal de la
idea de Dios acerca de la redencin, no solo en el Antiguo Testamento sino que
tambin en el Nuevo Testamento, cuando se trata de comprender el significado de la
cruz de Cristo.

El xodo es ms que ser una historia de la redencin, antes bien seala a una
historia mucho ms grande de la redencin. Wright tambin dice:

El xodo se extiende a una necesidad mucho ms grande por la liberacin total del
mal y la restauracin de una relacin con Dios. Tal rescate fue logrado por Jesucristo en su
muerte y resurreccin.

As que lemos el xodo con una perspectiva nueva de la verdad de que Jess es
nuestra redencin. Involucrmonos en el drama como lo haramos con cualquier otra
buena historia. Identifiqumonos con los personajes y las situaciones que enfrentan.
Encontremos a nuestro redentor, no solo como un concepto religioso abstracto, sino como
un Dios compasivo, poderoso, constante, amable y personal que busca y redime a su
pueblo.

Miremos los tres temas relacionados con la redencin que exhibe por la historia del
xodo: La liberacin, el rescate y la renovacin. Si consideramos a cada uno, aprenderemos
un poco ms sobre la redencin y como se aplica a nuestras vidas. Tambin tendremos un
resumen sobre la historia del xodo y veremos como apunta hacia Cristo.

La Redencin como la Liberacin.


La liberacin se trata del movimiento de la esclavitud hacia la libertad, del


cautiverio del pecado, a la vida en Dios. Segn Mark Driscoll y Gerry Breshears, La
redencin es sinnimo con ser liberado, desatado o rescatado del cautiverio o la esclavitud de
una persona o cosa.

El diccionario Merriam-Webster define esclavo como Alguien que esta
completamente sometido a una influencia dominante. Todo aquel que es vencido, se vuelve
esclavo de lo que lo venci, escribi el apstol Pedro (2 de Pedro 2.19). Y Juan escribi, El

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mundo entero est bajo el maligno (1 de Juan 5.19) Nuestro enemigo busca agobiarnos con
maldad y tomarnos cautivos.
Si usted ha sido abusado, puede relacionarse con la metfora de la esclavitud: est
agobiado por el mal, ha sido tomado cautivo contra su voluntad y le han sumergido en un
mundo de dolor, confusin y temor. Las heridas del abuso pueden ser influencias
dominantes, complicando las relaciones con las personas, a veces resultando en
dificultades para confiar en otros, la preocupacin por la aprobacin de otros o el buscar
venganza o refugiarse en la amargura.
Si ha sido adicto a algo, quiz tambin pueda indetificarse con la metfora de la
esclavitud: Su vida ha estado fuera de control, dominado por la influencia de la adiccin.
Quiz, a pesar de su deseo de ser libre, ha vuelto una y otra vez a la adiccin. Le ha costado
mucho- dinero, dolor y relaciones- y le ha dejado una miseria cargada por la culpa y la
vergenza. As es la esclavitud, pero es una esclavitud que ha elegido. Es una esclavitud
voluntaria.
En los primeros captulos del xodo, vemos al pueblo de Dios bajo esclavitud. No se
menciona que ellos tuvieron la culpa por su condicin. Ellos haban sido vencidos por la
maldad y su nombre era Faran. Dios escucha el clamor de su pueblo y se acuerda de ellos.
Extiende Su mano poderosa para derrotar a Faran y libertar a su pueblo.
En el Nuevo Testamento, vemos que Jess derrota a nuestro enemigo (Colosenses
2.15), nos libera de la esclavitud del pecado (Romanos 6.6) y finalmente vence el poder del
maligno (Apocalipsis 12.9).


La Redencin como el Rescate.

El rescate, es el alto precio que Dios pag para comprar nuestra libertad: Su propio
Hijo en la cruz. Segn el telogo John Murray, El lenguaje de la redencin es el lenguaje de la
compra y ms especficamente del rescate...que presupone algn tipo de esclavitud o
cautiverio. Los esclavos en Egipto fueron atados por un enemigo cruel no por culpa propia.
Pero cuando Dios vino a derrotar a Faran, los esclavos tambin merecan el juicio de Dios
por sus propios pecados (Josu 24.14). En un acto de pura gracia, Dios les provee un
cordero de Pascua para que la sangre del cordero, tomara su lugar en el rescate. Por esta
sangre y slo esta sangre, Dios perdon las vidas de los primognitos de Israel mientras
que mat a los primognitos de cada hogar egipcio.
Sin embargo, fijmonos en lo que no pasa aqu. Dios no paga el precio del rescate a
Faran, como si Dios debiera algo a Faran. El precio del rescate no se paga al enemigo,
ms bien, muestra el gran costo de la redencin, un precio pagado por Dios como un regalo
de su gracia.
Hay algunas personas que escuchan que Dios perdona a los pecadores, pero an as
piensan que su pecado est por encima del perdn. La deuda, ellos piensan, es demasiado
grande. Muchos se cansan intentando pagar su deuda con buenas obras, actividades
religiosas, o victimizndose en su vergenza como un autocastigo. Pero esto solo termina
en miseria y en una deuda mayor. Simplemente no podemos pagar lo que debemos. Pero
Jess, el cordero de Pascua sin mancha, lo ha pagado todo. (1 de corintios 5.7, 1 de pedro
1.18-19)
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La Redencin como la Renovacin

La redencin es, en efecto, la renovacin de la creacin. En otras palabras, es la


recreacin. Terrence Fretheim, en acorde con muchos comentaristas del xodo, expresa la
relacin de la teologa de la creacin adentro de la historia del xodo. l dice que, aunque
la liberacin de Israel es el enfoque de la actividad de Dios, no es el propsito final...la
redencin es para el propsito de la creacin, una nueva vida dentro de una creacin ms
amplia, volver al mundo que Dios quiso que fuera. Por lo tanto la redencin restaura el
diseo original de la creacin de Dios.
Meredith Kline explica el significado de la redencin recreativa en el cristiano
individual: La redencin es la recuperacin y restauracin del original. La persona que
experimenta la redencin en Cristo sigue siendo la misma persona, aunque la transformacin
de pasar de ser un pecador muerto en sus delitos, a ser un santo que vive para siempre en
Cristo es tan radical, que debe llamarse una nueva creacin. La redencin nos restaura a su
propsito original, reflejar a Dios por medio de la adoracin. Dios hace esto rehaciendo
nuestra imagen, en el imagen de Jess, la perfecta imagen de Dios (Colosenses 1.15, Hebreos
1.3) Esto significa que cuando vemos a Jess vemos la imagen perfecta de lo que Dios quiso
para la humanidad.
Y un da, cuando el proceso de la redencin est completo, el propsito original de la
creacin de Dios ser completamente restaurado. Como en Edn, cuando Dios estaba
presente con su pueblo, as tambin en la creacin, Aqu, entre los seres humanos, est la
morada de Dios! donde no hay muerte, Ya no habr muerte (Apocalipsis 21.3-4); donde la
humanidad reinar la tierra para Dios, el Pueblo de Dios reinar por los siglos de los siglos
(Apocalipsis 22:5). Habr completa paz y gozo. El dolor, la vergenza, la violencia, la
opresin, el temor, la tentacin, las enfermedades, la hambruna y los desastres naturales,
todo acabar.
Es difcil imaginar tal perfeccin, verdad? Y cuando la Biblia dice que somos una
nueva creacin, significa que ya somos parte del nuevo orden de cosas. Jess es el primero
de la nueva creacin (vase 2 de corintios 5.17 y 1 de corintios 15.23). En Cristo, somos
transformados. Idolatras, ladrones, mentirosos, perversos sexuales, adictos, abusadores y
victimas, todos hemos recibido nuevos nombres, nuevas identidades, y nuevos corazones
con nuevos deseos (vase 1 de corintios 6.9-11) l ya est sanando nuestras heridas,
cubriendo nuestra vergenza y librndonos del cautiverio del pecado y la tentacin.


Entre el ya y an no.

Sabemos, sin embargo, que no estamos completamente renovados; an nos


enfrentamos a la tentacin y hay momentos donde cedemos; an nos duelen las heridas
pasadas. Y no hay duda que todo el mundo est dominado por el poder del maligno. La
miseria y el caos, dominan la mayor parte de la vida en la tierra. As que como podemos
decir que lo nuevo ya ha comenzado, cuando mucha de la corrupcin permanece?
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Los telogos han gastado mucho tiempo intentando responder las preguntas que surgen de
la evidencia bblica, que mucha de esta recreacin ya ha comenzado, especialmente en el
pueblo de Dios y otra evidencia bblica que muestra que mucho est porvenir, la perfeccin
del pueblo de Dios y la renovacin de toda la creacin. La visin que parece ordenar todo
este desorden se llama escatologa inaugurada. Jess inaugur su reino y en l, una nueva
creacin ha comenzado, pero la consumacin del reino, y la perfeccin de toda la creacin,
incluyndonos, est en el futuro. Mientras tanto, vivimos en un estado de ya y an no.
Nosotros ya disfrutamos de algunos beneficios de la nueva creacin, pero no conocemos la
libertad plena de la perfeccin. Para eso debemos esperar ansiosamente. Entre ese
momento y ahora, un proceso de renovacin.
Colosenses 3.9-10 muestra esta experiencia entre ya y an no en la vida de un
cristiano: Ahora que se han quitado el ropaje de la vieja naturaleza con sus vicios y se han
puesto el de la nueva naturaleza que se va renovando en el conocimiento a imagen de su
Creador. Aqu, la vieja naturaleza se ha quitado y la nueva naturaleza se ha puesto. Pero
miremos lo que esta pasando con esta nueva naturaleza: se va renovando. La renovacin es
un proceso.

La Adoracin En El Desierto

El desierto es un lugar de ya y an no: los Israelitas ya estaban libres de la


esclavitud, pero an no estaban en casa. Como dice Graeme Goldsworthy, El xodo es el final
de la cautividad, pero es solo el comienzo de la libertad. Su rescate los libr para adorar a
Dios, pero no les convirti en adoradores perfectos. Y aunque no estaban ms amenazados
por un opresor malvado, no estaban libres de todo dolor. An tenan las heridas antiguas
en sus espaldas y en el desierto haban nuevos problemas.
Lo que aprendemos de los Israelitas en el desierto es que estar libres para adorar a
Dios no necesariamente significa que lo haremos. Despus de todo el trabajo milagroso
para rescatarlos de Egipto, los Israelitas dudaron de la provisin de Dios para con ellos en
el desierto y se quejaron por la comida y el agua. Despus de que Dios les busc vez tras vez
reiterando Yo soy el Dios quien los rescat de Egipto, ellos se volvieron impacientes y
construyeron un becerro de oro para adorar diciendo, Israel, aqu tienes a tu dios que te
sac de Egipto! (xodo 32.4). Se podra decir que ellos se parecan a un becerro, extraviados
en el desierto, rebelndose contra su amo.
Aunque su adoracin a los dolos fue escandalosa, era el resultado natural de los
deseos de sus corazones. Haban puesto sus corazones en Egipto (Hechos 7:39). A pesar de
que tenan la libertad de adorar a Dios, cuando lleg el momento decisivo, todava vivan
para Egipto.
Y esto nos trae al centro de nuestros problemas y al mismo tiempo, nos deja al borde
de la solucin. Amamos las cosas equivocadas, por lo que nuestra adoracin est
distorsionada. Hemos cambiado la adoracin de Dios por becerros de oro. La solucin:
Renovar la adoracin.
El predicador Puritano, Thomas Chalmers, en su sermn, El Poder Expulsivo de un
Nuevo Afecto, dice que el deseo por Dios y los deseos por el pecado no pueden coexistir en
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el corazn humano. Hay dos afectos contrarios, uno siempre dominar el otro. As que l
dice, la nica manera de sacar el afecto viejo es por el poder expulsivo del afecto nuevo.(vase
Glatas 5.16-17) No podemos parar estos afectos, porque simplemente siempre son ms
que un comportamiento. Estamos arraigados en su afecto, en lo que se ama, y en lo que se
adora. Chalmers muestra la manera de seguir adelante: Adorando llegamos a este desastre,
entonces por la gracia de Dios, adoraremos para salir de ello.
As debe ser nuestra redencin: cuando la amargura brota, la ansiedad llega, el
miedo nos agarra, o la tentacin nos atrae, como hemos sido libertados de la cautividad del
pecado y tenemos libertad en el Espritu, podemos mirar a Jess, adorarle en ese momento
y ser transformados con ms y ms gloria (2 de corintios 3.18)

RECURSOS RECOMENDADOS

Emlet, Michael R. CrossTalk: Where Life and Scripture Meet. Greensboro, NC: New
Growth Press, 2009. Emlet provee herramientas prcticas para conectar el
significado de la Biblia a la vida cotidiana.

Keller, Timothy: Counterfeit Gods: The Empty Promises of Money, Sex, and Power and
the Only Hope that matters. New York: Dutton, 2009. En su estilo accesible y
profundo, Keller entrelaza la exposicin bblica, la narracin, las observaciones de la
cultura popular y el discernimiento penetrativo de la naturaleza humana, para
ayudarnos a ver los dolos adentro y alrededor de nosotros y muestra como escapar
de ellos.

Lane, Timothy S., y Paul David Tripp. How People Change Greensboro, NC: New
Growth Press, 2008. Este libro pone la fundacin bsica para un cambio de vida
basado en el evangelio (santificacin progresiva).

Roberts, Vaughan. Gods Big Picture: Tracing the Story-Line of the Bible. Downers
Grove, IL: InterVarsity, 2003. Roberts explica con concisin la historia de Dios de
Gnesis a Apocalipsis.

Tripp, Paul David, Instruments in the Redeemers Hands: People in Need of Change
Helping People in Need of Change. Phillipsburg, NJ: P&R, 2002. Especialmente para
lderes y consejeros. Los primeros cinco captulos ponen una base para entender
quienes somos como personas y lo que significa vivir en la historia de Dios y
enfrentar las pruebas de la vida.




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LECTURA BBLICA
Lucas 24.13-35

PARA REFLEXIONAR Y DISCUTIR.
1) Escribe algunos de los grandes detalles que resaltan de tu vida. Piensa en los detalles
que parecen importantes para ti, aunque an no sepas que significan. Considera
relaciones importantes, acontecimientos destacados (buenos o malos),
enfermedades o lesiones, momentos donde te han hecho dao, pecados grandes o
hbitos de pecados, sueos y aspiraciones.
2) Hay algunas historias relacionadas a estos detalles o a tu vida en general que deben
ser vistos a travs del lente de la historia de Dios?
3) En que partes de tu vida te sientes esclavizado?
4) Qu esperas de este libro? O si vas desarrollar este libro en grupo, qu esperas de
esta experiencia en grupo?


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CUANDO SUFRIMOS, DIOS ESTA CERCA

Sarah fue concebida en adulterio. Dos aos despus, su madre tuvo otra hija con su
esposo. Ah fue cuando su madre confes el adulterio y revel que Sara no era hija de su
marido. Su padre explot en clera y casi ahog a Sarah y la ech de la casa. Sarah tena
solo dos aos de edad.
Los pocos aos que Sara vivi con su abuela fueron aos felices: jugando, cantando
canciones, y yendo a la iglesia. Pero Sarah se devolvi a la casa de su madre a la edad de
cinco aos cuando su abuela falleci de cncer. En el tiempo que Sara se qued con su
abuela, no tuvo contacto con su madre o su padrastro y durante ese periodo ellos tuvieron
otro hijo y adoptaron a dos ms. Los hermanos de Sara no saban que ella exista. Su madre
fue obligada a contar a sus otros hijos la verdad sobre su hija, fruto de un adulterio.
Sara fue una paria en su propio hogar y su padrastro la trataba como un animal. Si
ella lo hacia enojar, la obligaba a comer la comida en el piso con un plato para perros o la
dejaba afuera de la casa. Una vez, cuando Sarah estaba en primero bsico, su padrastro la
dej afuera de la casa por una semana completa sin comida, agua o un cambio de ropa. Ella
durmi afuera en el pasto y despertaba cada maana para tomar el bus del colegio, con su
pelo lleno de tierra y hojas. Por lo menos en el colegio podra escapar a un lugar donde se
sintiera humana. Pero no poda escapar por mucho tiempo. Siempre haba ms dolor
esperndole cuando llegara a casa.
Y se puso peor.
Sarah se acuerda de la mirada de odio de su padrastro cuando l entr a su
dormitorio la primera noche. La viol, no slo esa noche, si no que casi cada noche por los
prximos cinco aos. Y eso no fue todo. El padrastro de Sarah la maltrat, la tortur y la
vendi a otros hombres. Sarah viva en un estado constante de tormento.
Sarah no mereca este tipo de sufrimiento y se sinti abrumada e indefensa en las
manos de criminales. Para las personas que dudan de la presencia del mal en el mundo, la
historia de Sarah es el tipo de relato que nos deja sin ninguna duda.
Despus de escuchar la historia de Sarah algunos podramos concluir: S eso es el
sufrimiento, entonces, yo no he sufrido nada, qu tiene que ver todo esto conmigo?
Mientras que no todos tenemos historias tan terribles con la de Sarah, an sufrimos de
muchas maneras, a veces a manos de otros y a veces no. Todo el sufrimiento tiene un
desgaste. Aqu hay algunos ejemplos.
Convers con un amigo hace algunas semanas cuyo doctor estaba preocupado por
algunas sntomas que mi amigo presentaba de una posible esclerosis mltiple. Antes de ir a
hacerse un escner cerebral, despert con un dolor severo en el abdomen y requiri ciruga
de emergencia. Ha estado en cama por semanas recuperndose. Y que le espera cuando su
cuerpo se sane? Ms exmenes para esclerosis mltiple.
En enero de 2010 un terremoto masivo sacudi la ya empobrecida nacin de Hait,
enterrando a muchos bajo montones de escombros y dejando a muchas personas ms
heridas y sin techo. El nmero de muertos rpidamente lleg a las decenas de miles con
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aproximadamente un tercio de la poblacin afectada y se estima que el nmero final lleg a


los cientos de miles.
Ayer en la iglesia or con una mujer que lloraba mientras, me explicada que su
sueo siempre fue ser madre, pero no ha podido concebir.
Hace poco en la iglesia habl con un hombre que vive con una enfermedad mental
gentica y le afecta cada da ms, mientras lucha contra la depresin.
Otro amiga estaba destrozada cuando se enter que su esposo tiene una adiccin a
la pornografa. l no era el hombre que ella pensaba conocer, le haba mentido durante
aos.
No todos hemos experimentado abuso fsico extremo a manos de nuestros padres,
como Sarah. Pero he aconsejado a suficientes personas como para saber que un padre
ausente, negligente o imposible de complacer deja una cicatriz emocional duradera en
muchos de nosotros.
Jeff fue el nio ms simptico que podra conocer. Amistoso y extrovertido, naci
con un don natural para conectarse con la gente. Era muy hablador en la escuela y hasta los
profesores ms estrictos terminaban conversando con l. El padre de Jeff hacia muchas
cosas de hombre con el hermano mayor de Jeff, como salir a cazar o jugar a la pelota. Jeff
pens que estara incluido cuando fuera ms grande. Pero cuando los aos pasaron y el
rechazo continu, Jeff enfrent una decepcin da a da, cuando su padre le rechazaba. Ms
de una vez escuch a su padre decir Aljate de mi, no me agradas. Me recuerdas a mi mismo.
Jeff tena seis aos de edad. Cmo un nio pequeo puede enfrentarse a esto?
El sufrimiento viene en muchas formas: la Traicin, la tragedia, la enfermedad, el
abuso, y la negligencia. Y algo que usted, yo, Jeff y Sara tenemos en comn; el dolor.
La esposa de un amigo mo recientemente muri de cncer. Yo estaba conversando
con l sobre una dificultad ma, de pronto me detuve y pens, Mis preocupaciones deben
sonar tan simples en comparacin a las suyas despus de la muerte de su esposa. Sabiendo
porque haba dudado, l sigui conversando conmigo y dijo, Esto es el club del dolor. An si
tu dolor es diferente que el mo, todo es dolor. No quiero decir que todo el dolor es igual, pero
el dolor nos hace ms conscientes que necesitamos misericordia y buscamos compasin.
Por favor no pierda el enfoque: Esto no es una competencia para ver quien tiene la
historia ms triste, con la compasin como premio. El punto es este: si nuestra miseria es
grande o pequea, todos nos encontramos bajo la fuente de la misericordia de Dios. Pero
para estar ah tenemos que ser sinceros sobre nuestro sufrimiento. As que, mientras
estudiamos la historia de los Israelitas sufriendo en Egipto, le invito a enfrentar el
sufrimiento en su vida sinceramente, sin importar como sea, y a relacionarse con la historia
de ellos.

EL PUEBLO DE DIOS SUMERGIDO EN LA OSCURIDAD

En la introduccin del xodo, vemos a los Israelitas en Egipto. Cuatrocientos aos
antes, Jacob, el padre de Jos, llev a su familia a Egipto con la esperanza de sobrevivir la
hambruna. Se quedaron en Egipto por muchas generaciones, se multiplicaron y en
cumplimiento de la promesa de Dios al abuelo de Jacob, Abraham, se convirtieron en una
gran nacin. (Gnesis 15.1-5; xodo 1.7)
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Su abundancia en la tierra fue una seal de la bendicin de Dios y Jos fue


responsable en parte de salvar a la tierra de la hambruna (Gnesis 4.1) Si no hubiese sido
por su sabidura y administracin divina de las reservas de la comida de Egipto, Egipto
mismo se habra derrumbado. Dios no solo salv a su pueblo llevndolos a Egipto; salv a
Egipto mandando a su pueblo. El pueblo de Egipto saba esto, y recordaron a Jos y
honraron a su familia.
Pero lleg al poder en Egipto otro rey que no haba conocido a Jos (xodo 1.8). Esto
no significa que el rey nunca haba escuchado de Jos, el hroe nacional, significaba que se
rehus a reconocer la deuda de gratitud egipcia a Jos y por lo tanto neg ver a los
Israelitas (el pueblo de Jos) como una bendicin para su tierra. Todas las lealtades fueron
olvidadas y los Israelitas de repente se encontraron en peligro en la nica tierra que haban
conocido. Como rey de Egipto, Faran debi proveerles la paz, la proteccin y la provisin
para las personas en su tierra. Pero este Faran les tuvo miedo y se air contra ellos.
Faran se puso en contra de los Israelitas e incit a los egipcios a hacer lo mismo.
(versculos 9-10).
Faran sumergi a los Israelitas en una oscuridad y los someti a una esclavitud
despiadada (versculos 11, 13-14) Fueron oprimidos, abusados, y esclavizados. No haban
hecho nada para merecer ese trato, eran inocentes. Y no fue solo un acto de maldad si no
una opresin sistemtica de un pueblo a travs de la esclavitud, el racismo y el genocidio
(versculo 22). Segn el experto Nahum Sarna, los israelitas fueron organizados para
trabajar en grupos grandes de trabajo y se convirtieron en una multitud annima,
despersonalizada, perdiendo toda individualidad a los ojos de sus opresores.
Algunos fueron obligados a trabajar en los campos donde el trabajo era devastador y
los resultados mnimos, esto sin contar las altas demandas que les exigan y los duros
catigos si cosechaban poco. Imaginemos esta escena: la mitad de la cosecha de un trabajor
se llena de gusanos, y la otra mitad se la comen los hipoptamos; ladrones roban lo que
quede. Los amos vienen a cobrar con varas de palmeras en la mano. Una escritura egpcia
refleja la situacin:

Nos dicen Queremos el maiz y no hay nada. Entonces lo golpean mientras yace en el
piso amarrado y estirado, lo tiran al canal; su cabeza se hunde lentamente debajo del
agua. Su esposa es atada frente a l y sus hijos encadenados.


La tierra de la salvacin se haba convertido en la sentencia de la muerte.
Imaginemos como habr sido la situacin para los israelitas que estaban viviendo en
Egipto, cuando empez la esclavitud. Estaban acostumbrados a vivir ah en paz, de un
momento a otro un ataque racista lleno de odio de parte del Faran se desata; toda la
seguridad, comodidad y libertad que haban conocido les fue arrebatada, reemplazndola
con cadenas y trabajo abusivo.
Ahora pensemos en la historia de Sarah. Ella conoca el desplazamiento y la traicin
cuando regres a la casa de su madre, se enfrent al odio y a la violencia de su padrastro.
Quiz podamos relacionarnos con esto, si hemos sido heridos por la traicin o el abuso.
Ahora imaginemos como sera nacer en la esclavitud y nunca conocer la libertad.
Para los israelitas, Egipto fue un lugar de dolor desde la cuna a la tumba. Tenan una vida
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agotadora que terminaba en una muerte inadvertida, un cuerpo ms sin nombre gastado y
descartado. Sarah lo entiende. Ella nunca conoci el amor de un padre terrenal, solo la
violencia de un padrastro odioso. Puede que tambin usted haya nacido en un hogar poco
seguro o disfuncional o quiz le ensearon mentiras desde una temprana edad.
Los israelitas estaban bajo una niebla de opresin: un sufrimiento diario e
interminable, desde que tenan consciencia y para el resto de su futuro. Se quejaron
amargamente y rogaron a Dios por un rescate. Qu difcil debi haber sido ver su historia
dentro de la historia maestra de Dios. Acaso haba una historia maestra? Podemos
imaginar que desde su perspectiva ac en la tierra, se sintieron abandonados por Dios en
Egipto.
Las escenas iniciales en Egipto no muestran al lector un Dios presente o activo.
Probablemente, esto es una reflexin de la experiencia de los israelitas, Dios pareca
ausente. El personaje principal ms actico parece ser el tirano Faran. Dnde estaba Dios?
Cunto tiempo tendran que sufrir los israelitas hasta que Dios decidiera hacer algo?

Puede ser muy fcil para nosotros ponermos en el lugar de ellos, y consolarnos
sabiendo que estamos en la historia de Dios. Conocemos todo lo que pasar, tenemos la
ventaja de ver el panorama completo. Pero los israelitas no contaban con ese privilegio.
Los israelitas se estaban multiplicando en Egipto, como evidencia de la promesa de
Dios (Gnesis 46.3, 47.27, y xodo 1.7) Dios, en su soberana frustr los planes de Faran y
mientras ms israelitas eran amenazados con el exterminio, ms aumentaban (xodo 1.12).
Y no slo eso, sino que Dios le haba dicho a Abraham que su descendencia vivira un
tiempo en tierra extraa, que seran esclavos en Egipto, pero que finalmente l les
libertara. (Gnesis 15.13) Sabemos que aunque Dios pareca ausente, no lo estaba.
Sabemos que Faran pareca tener el control del destino de Israel, pero la verdad es que
nunca lo tuvo.
Pero cuando se est en medio de la tormenta, como estaban los israelitas, las
verdades que fcilmente se ven desde lejos, ya no podemos verlas. Las preguntas que
hacemos en el medio del sufrimiento no son simplemente preguntas intelectuales sobre
como Dios se relaciona con el mal o con los hacedores de la maldad, son preguntas
emocionales como, Cmo puedo confiar en un Dios que tiene poder para detenerlo, pero no
lo hace? Quin es este Dios indiferente que hace promesas tan grandes y despus se queda
mirando mientras que a su pueblo le tratan injustamente? l siente algo cuando escucha
sus llantos? O simplemente observa a la distancia, dejando que las situaciones pasen al
azar, que los planes de hombres impos o las fuerzas de la naturaleza sigan su rumbo?

LA LUCHA DE SARAH CON DIOS

A los quince aos, Sarah haba soportado ms violencia a manos de ms hombres de
los que siquiera poda contar o recordar. Intencionalmente endurecindose en su enojo,
usaba maquillaje negro, se ti el pelo azul y odiaba a todo el mundo. Uno de sus
pasatiempos favoritos era argumentar en contra de la existencia de Dios. Como era una
nia inteligente, generalmente ganaba.
Despus, en la enseanza media, dos jvenes que eran amigos, y las nicas personas
simpticas y normales que ella conoca, le empezaron a hablar acerca de Dios. No tenan la
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habilidad que ella tena de debatir, pero no se sentan intimidados por sus discursos anti-
Dios tampoco, y seguan siendo amables con ella y le invitaban a que les acompaara a su
grupo de jvenes en la iglesia. (Pensaban que uno de sus compaeros all sera mucho ms
capaz de debatir, que ellos)

La primera noche en el grupo de jvenes, Sarah lleg y como siempre, empez a
discutir. Pero despus algo inesperado ocurri. Durante el tiempo de cantar alabanzas,
Sarah sinti la presencia de Dios palpable e innegable. Lo siguiente que sinti fue un terror
santo, ella haba sido la enemiga de este Dios presente y poderoso y haba convencido a
muchas personas que l ni siquiera exista. Pero ahora saba indudablemente que s.
Esa noche, se fue a casa y ley su Biblia. Impactada por la verdad de la existencia de
Dios, su deseo para conocerle fue insaciable. Pero mientras que esta verdad responda
algunas de sus preguntas, tambin generaba preguntas nuevas: l estaba ah, pero no
pareca ser bueno, por lo menos, no para ella. Se preguntaba Por qu le haba arruinado la
vida? Fue como si Dios supiera lo que ella iba a pasar y a pesar de tener el poder para
pararlo, no pareci importarle. Pareca tener odos sordos a sus constantes splicas.

EL DIOS QUE SABE Y VE.

Por qu Dios esper cuatrocientos y treinta aos para rescatar a Israel? No lo
sabemos, pero el hecho que l s esper, no contradice su sabidura, bondad y misericordia.
Porque cuando l llega a escena, no nos cabe duda cmo es l, que escucha el clamor de su
pueblo y se llena de compasin.
Mucho tiempo despus muri el rey de Egipto. Los israelitas, sin embargo, seguan
lamentando su condicin de esclavos y clamaban pidiendo ayuda. Sus gritos desesperados
llegaron a odos de Dios, quien al or sus quejas se acord del pacto que haba hecho con
Abraham, Isaac y Jacob. Fue as como Dios se fij en los israelitas y les tom en cuenta
(xodo 2.23-25)
Es necesario explicar el concepto de como Dios los tom en cuenta, porque el
significado de esto hubiese sido muy importante para los lectores originales. Es mucho ms
que tener una conciencia de la situacin: implica un conocimiento ntimo, personal y de
profunda compasin por Su pueblo. Dios prestaba atencin a Su pueblo. l se apenaba que
se les hubiesen negado la dignidad bsica, como personas creadas a Su imagen.
Comentando en este pasaje, William Edgar dice:

Ser conocido por Dios es ser amado, y es el mejor lugar para estar. Esto es porque Dios
toma la carga y no su pueblo. El conocimiento aqu significa un reconocimiento
completo y un compromiso para intervenir.

Este pasaje revela el carcter de Dios en su compromiso a intervenir. De igual
manera, como tomar en cuenta no es simplemente tener conciencia de algo, se acord no es
simplemente hacer memoria, es un movimiento a la accin. Esto era Su pueblo del pacto y
Faran no se saldra con la suya.

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Dios no es una deidad silenciosa, indiferente, distante, o desapasionado. l escucha


el clamor de Su pueblo. l conoce sus sufrimientos. l mantiene sus promesas. l los
rescatar.
Dios hablo a Moiss a travs de la zarza ardiente y dijo: Ciertamente he visto la
opresin...conozco bien sus penurias. As que he descendido para librarlos del poder de los
egipcios y sacarlos de ese pas, para llevarlos a una tierra buena y espaciosa. (xodo 3.7-8)
[NVI]
En la historia del xodo Dios rescata a su pueblo y manda un redentor, Moiss, era
uno de ellos. Moiss es una figura del Redentor principal, Dios mismo, convirtindose en
uno de nosotros, en hombre; Jesucristo. l bajo para levantarnos. Jess es la expresin
mxima de la compasin de Dios por su pueblo y la garanta final de que Dios realmente
entiende nuestro dolor. Jess vivi el mismo tipo de dolor que sufrimos hoy en da.
Jess se hizo como nosotros con toda la fragilidad de la humanidad. (Hebreos 2.10,
17-18). l persever ante la oposicin de los pecadores (Hebreos 12.3). Fue despreciado y
rechazado, varn de dolores, y carg con nuestras heridas. Fue herido, molido, escupido y
oprimido (Isaas 53.3-6) l conoce la agona de la traicin de sus ms cercanos, sus propios
discpulos. l conoce el abandono (Salmos 22.1, Mateo 27.46)
Jess tambin conoce la soledad del sufrimiento. En el jardn de Getseman,
sabiendo que pronto estara en manos de quienes lo crucificaran, Jess le dijo a sus
discpulos, Es tal la angustia que me invade, que me siento morir les dijo. Qudense aqu
y mantnganse despiertos conmigo. (Mateo 26.38) Les dijo esto a sus discpulos ms
cercanos, las dos personas en la tierra que seguramente le apoyaran entre todos. Y se
postr y clam al Padre. Cuando se levant, encontr que los dos discpulos, sus amigos
ms cercanos, estaban durmiendo. Jess saba que la agona que le sobrevendra en la
crucifixin y en la separacin del Padre seran horrendas, se sinti tan angustiado, que
lleg a sudar sangre, y dnde estaban sus amigos en ese momento? Durmiendo una siesta.
(Lucas 22.44) Ni siquiera los amigos ms cercanos a Jess fueron compasivos esa noche.
Jess tambin entiende la lucha para aceptar la sabidura del Padre al permitir tal
dolor. Sabe lo que significa confiar en un Dios que podra detener todo el dolor, pero no lo
hace. Por qu que estaba orando en agona mientras que sus mejores amigos dorman?
Padre, si quieres, no me hagas beber este trago amargo; pero no se cumpla mi voluntad, sino
la tuya. (Lucas 22:42) Puede estar seguro de que esto no era una resignacin estoica; Jess
luchaba desesperadamente con el plan del Padre, no solo una vez, sino tres veces. (Mateo
26.39, 42, 44)
Cmo nos sentimos cuando las oraciones fervientes parecen no tener respuesta o
se responden de maneras que an nos dejan en la circunstancia difcil? Cmo afectar
nuestra fe la prxima vez que oremos con desesperacin? Joan, que no es cristiana, me
cont la historia de una situacin amenazante con un novio que le presion para que ella le
entregara su virginidad. Siempre quiso que la primera vez que tuviera sexo fuese algo
especial, pero en la situacin en la cual se encontraba fue exactamente lo opuesto. Se apart
y se fue a otro lugar de la casa para suplicarle a Dios, Dios, por favor no permitas que esto me
pase. Pero igual pas. Y probablemente esa fue la ltima vez que or.
Esa noche en el jardn no fue la primera vez que Jess oraba intensamente
entregndose al Padre. Tambin haba orado toda la noche antes de elegir sus doce
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discpulos. (Lucas 6.12-16) Seguramente or por discernimiento para escoger a hombres


fieles, hombres que viviran y moriran por la causa, hombres que se quedaran con l a
toda costa. El da siguiente, eligi. Y entre ellos estaba Judas, el traidor, y Jess saba en la
noche en el jardn, que Judas le traicionara.

Si usted hubiese sido la persona orando en el jardn, no encontrara casi imposible
confiar en el Padre despus de una noche completa de oracin, y a la segunda noche
terminar con Judas en su equipo? Joan se rehus a confiar en Dios otra vez, despus de
concluir que Dios le haba fallado. Creo que todos podemos identificarnos con la dificultad
de confiar nuevamente despus de una decepcin. Pero Jess entenda mejor esa noche. A
pesar de las circunstancias malas, an si no logramos entenderlo completamente, el Padre
siempre es confiable. La fe de Jess, su confianza, su dependencia en los momentos ms
vulnerables es casi inentendible.
Observe tambin lo que Jess no hizo en el jardn: no ignor el dolor de su situacin.
No se ahog en alguna adiccin. No lo neg. Y no lo ocult con trivialidades acerca de la
soberana de Dios tampoco. Lo enfrent y acudi al Padre en su agona. Solo el jardn
hubiese sido ms sufrimiento que la mayora de lo que nosotros podramos soportar. Pero
para Jess, haba mucho ms por venir: la traicin de Pedro, los juicios falsos, las burlas, los
azotes y finalmente, la crucifixin.
Jess se puede identificar con el peor tipo de sufrimiento, porque sufri no solo una
muerte insoportable, sino que adems la separacin del Padre. (Mateo 27.46) El hecho es
que nadie sabe la magnitud de lo que Jess sufri y los que confan en l nunca lo sabrn.
En el xodo, Dios no se apart del dolor de los israelitas, lo enfrent. l escuch, vio,
y conoci su sufrimiento. l nos invita a hacer lo mismo. El problema no es que Dios nos ha
abandonado en nuestro dolor, sino que a veces nos negamos enfrentarlo con l.


SARAH ENFRENTA EL DOLOR DE SU PASADO

Siendo una adulta, Sarah se haba convertido en una mujer de acero, una
sobreviviente, pero se senta sola escondiendo tantos secretos. Ya no quera enfrentar el
pasado, ni siquiera con su esposo. (Se cas con uno de las personas que le haba invitado la
primera vez al grupo de jvenes)
En los primero meses de su matrimonio, tuvieron conflictos en el dormitorio. Sarah
estaba emocionalmente ausente. El sexo, an con su esposo, lo senta como una violacin.
Pero no quiso contarle lo que le pasaba. Su esposo slo saba que ella no se estaba
involucrando en el asunto y su confusin, decepcin y dolor se convirtieron en arrebatos de
enojo. Algunos amigos cristianos saban de esto y confrontaron el esposo de Sarah. Esto le
vino bien a Sarah, ya que mientras ms enojado estaba su esposo, la atencin ms centraba
en l y no en ella. Pretenda esconderse lo que ms puediese, as que sigui incitndole a la
ira. Pero por la gracia de Dios, su esposo cambi. Comenz a tratarla con ms paciencia y
sensibilidad. Sarah se dio cuenta que no podra esconderse mucho ms. Necesitaban hablar.
Sarah y su esposo se juntaron con un pastor de su iglesia y empezaron a conversar
de todo. Despus de meses de consejera, Sarah segua siendo terca. En su mente, Dios
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estaba descalificado para ser Dios, porque le haba fallado demasiadas veces. Cmo deca
ser tan bueno y permita tanto abuso? As que a ella le pareci que poda jugar a ser Dios:
controlara su vida, sus emociones y a su esposo.

Despus de muchas conversaciones compasivas, el pastor confront la arrogancia
de Sarah. Al principio, estaba furiosa. Pero el pastor con sabidura, no solo enfrent el
orgullo de Sarah, si no que adems le ense cuan bueno y confiable era Dios. Mientras que
el enojo de Sarah disminua, comenz un estudio bblico personal sobre la bondad de Dios,
en este estudio, sinti cmo la gracia y la misericordia de Dios emergan en su corazn. Al
mirar Su bondad, fue convencida de su arrogancia, de su intento de ser Dios, de controlar
su vida y de despreciarle por haberle fallado. Y Dios le perdon. De alguna manera, cuando
ella crey que Dios era suficientemente bueno para perdonar su pecado, la barrera se
rompi y tambin se asombr al comprender su amor y compasin en su sufrimiento.
Finalmente, entendi que Dios se preocupaba por su vida, le amaba y su bondad para con
ella, era real.

EL AMOR PACTAL DEL PADRE

Sarah conoci el amor ms grande de todos, no solo como la ayuda moral de una
deidad amable, pero distante. No era un amor frgil, caprichoso o egoista, antes bien, haba
encontrado el abrazo seguro de un padre amoroso. En el xodo, podemos ver una muestra
de este amor tan especial del pacto que Dios tiene con su pueblo escogido.
Ciertamente, como Creador, Dios se lament por la violacin de su creacin ms
preciada; las personas creadas a su propia imagen y semejanza. Pero, as como Sarah
entendi, nosotros tambin hemos pecado y nos hemos rebelado contra l, hacindonos
sus enemigos (que fue lo que pas anteriormente con los israelitas, como veremos ms
adelante). Por esta razn, hemos puesto una barrera entre nosotros y el nico que puede
amarnos, para sacarnos de la miseria. Pero Dios, en su amor pactal, vence todo obstculo
que pueda separarnos de l, sea un opresor maligno, o nuestros propios miedos, dudas,
pecados o necesidades.
Dios, al or sus quejas se acord del pacto que haba hecho con Abraham, Isaac y Jacob.
(xodo 2.24) Para Dios, recordar su pacto es como decir, Este es mi pueblo y yo soy su Dios, y
los amo lo suficiente como para vencer cualquier obstculo que se interponga entre nosotros.
(vase xodo 6:7) l am a Israel como un padre ama sus hijos, como a su primognito y
como un posesin atesorada entre todos los pueblos (xodo 4.22, 19.5; Salmos 103.13). En
Jess vemos la imagen completa del amor pactal de Dios hacia sus hijos; el Padre se
complace en l. (Mateo 3.17). l es el primognito verdadero de Dios sacado de Egipto
(Mateo 2.15; vase tambin Oseas 11.1) Y en l, el Padre nos ha adoptado y nos ama como a
sus propios hijos. (Efesios 1.5), 1 de Juan 3.1)
Trgicamente, para muchos de nosotros, la relacin entre padre e hijo est llena de
miedos, vergenza, temor, decepcin o ausencia. Para muchos de nosotros, como Sarah, la
palabra padre ha sido manchada por los peores males. Hay esperanza para conocer a Dios
como un Padre si nuestra comprensin de la palabra padre est tan daada? Si slo
pudisemos conocer a Dios como un Padre, pensando que es igual a nuestros padres, que
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nos han hecho dao, nos desesperaramos. De hecho, an los mejores padres terrenales no
son un reflejo fiel de nuestro padre celestial. Sin embargo, tenemos esperanza porque Jess
se ha acercado a revelarnos al Padre, quien ha derramado su amor en nuestros corazones
por el Espritu Santo y nos ha trado hacia l como hijos. Ahora, con una plena certeza del
amor, la aceptacin, y la compasin del Padre, podemos recibir misericordia y hallar gracia
que nos ayude en los momentos que ms lo necesitemos. (Hebreos 4.16)
Pero nos acercamos a Dios con tanta vulnerabilidad? La razn principal de que
muchos hayan perdido la esperanza de buscar gracia y misericordia en el Padre es que, a
un nivel emocional, creemos que Dios es la causa de nuestro dolor y es demasiado doloroso
acercarnos a alguien que tiene la habilidad de parar el mal, pero no lo hace. As que nos
mantenemos distantes. Podemos mantener nuestras ideas religiosas, pero el corazn se
desconecta, nuestras afecciones disminuyen y perdemos la confianza. An en este estado,
Jess sabe como nos sentimos. En el jardn de Getseman l estaba angustiado hasta la
muerte (Mateo 26.38). Pero fue en este momento en que Jess or al Padre, no de una
manera formal o desapasionada, sino refirindose a l con cario, utilizando la frase, Abba,
Padre (Marcos 14.36).
Abba era una palabra hogarea que se oa en los labios de un nio refirindose con
profundo amor a su padre, pero pocas veces se escuchaba a un adorador dedicar esta frase
a Dios. Cuando Jess llam al Padre Abba, revel las profundidades de la intimidad con
Dios, a las que un hijo poda acceder.
Cundo se mostr esta intimidad? En medio de la angustia de Jess, l busc an
ms al Padre. Las mismas experiencias que amenazan con separarnos de Dios son las mismas
situaciones que nos llevarn a una comunin mayor con el Salvador. Como hijos adoptivos,
tenemos este privilegio,al igual que Jess, podemos decirle Abba a Dios, y es en medio del
sufrimiento, cuando ms lo necesitamos. (Romanos 8.15, Glatas 4.6)


SARAH LLORA CON SU PADRE CELESTIAL

Sarah finalmente crey en la bondad de Dios y que Jess poda identificarse con sus
sufrimientos. Slo esto fue suficiente para alumbrar la oscuridad donde ella haba estado
por tanto tiempo. Pero esto fue solo el principio de su proceso de sanidad. Le haban
lastimado tanto con el pasar de los aos, que sanarse le llevara tiempo, tiempo con su
Padre celestial. Sin embargo la nica impresin que Sarah conoca de padre era la de un
hombre que la haba tratado como a un animal. Incluso cuando el pastor de Sarah le anim
a llorar con Dios por el dao y las heridas de su infancia, pensaba que no mereca llorar. Ya
no se senta humana.
Su dignidad humana se restaur cuando se dio cuenta que, como hija de Dios, era
valiosa. Los males cometidos contra ella. Eran males en contra de la preciada hija de Dios.
Saber que Dios se entristeca con ella le dio la libertad de entristecerse tambin (Salmos
103.13) Pasaron muchas noches sin dormir; su corazn tan dolido no le dejaba conciliar el
sueo. Al principio se senta sola y clam a Jess, Dios mo, Dios mo, por qu me has
desamparado? (Mateo 27.46; Salmos 22.1) A la hora siguiente se senta tan cerca de l que
fue como si le estuvieran abrazando, mientras que apoyaba su cabeza en el hombro de SU
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padre celestial, llorando. Ms tarde, se senta sola de nuevo y segua llorando. Nunca sinti
tanto dolor o tanta cercana con el Padre. Mientras que pas por la tristeza, se aferr de la
promesa y puso su esperanza en la renovacin al final del lamento: Dios es bueno. Yo soy su
hija preciada y eso es suficiente.

RECURSOS RECOMENDADOS

Holcomb, Justin y Lindsey Holcomb. Rid of My Disgrace: Hope and Healing for Victims
of Sexual Abuse. Los Holcombs ofrecen ayuda bblica compasiva para las vctimas de
abusos sexuales.
Keller, Timothy: How Could a Good God Allow Suffering? En The Reason for God (La
Razn de Dios) New York: Dutton, 2008, 22-34. Especialmente de ayuda para los no
cristianos. Keller es muy lcido en su razonamiento y compasivo en la aplicacin
pastoral.

Morgan, Christopher W. Y Robert A. Peterson, eds. Suffering and the Goodness of God.
Wheaton, IL. Crossway, 2008. Wheaton, IL. Crossway, 2008. Un tratamiento
teolgico bblico de mucha ayuda para el sufrimiento hecho por un equipo de
telogos que exploran el sufrimiento en el Antiguo y el Nuevo Testamento a travs
del panorama de Dios. Las personas que sufren encontrarn consuelo y ayuda
prctica en el captulo de John Feinberg, El Camino tras el Sufrimiento, donde l
comparte su historia personal sobre que despus de publicar un ensayo teolgico
sobre el problema del mal, ninguna de sus respuestas intelectuales le ayudaron
cuando lleg una crisis personal.

Powlison, David. Broken Through Child Abuse. La Conferencia Anual de CCEF de


2006: Hope for Broken Relationships. http://ccef.org/broken-through-child-abuse.
Enduring Hardship with the Psalmist. Conferencia WorshipGod08.
http://www.sovereigngracestore.com/ProductInfo.aspx?productid=A2345-04-51 .
Una gua compasiva y perspicaz para el afligido sobre como los Salmos nos ensean
a clamar a Dios con fe. Suffering and Psalm 119 en Speaking the Truth in Love
(Greensboro, NC: New Growth Press, 2005). Powlion explora el trato personal y
relacional del salmista con el sufrimiento ante Dios. Le escuche decir que este
trabajo era su favorito entre todo lo que ha escrito. Una buena lectura. Why Me?
Comfort from Psalm 10. En Seeing with New Eyes: Counseling and the Human
Condition Through the Lens of Scripture. Phillipsburg, NJ: P&R, 2003. Powlison
aplica el Salmos 10 a la historia de una mujer que tiene una relacin abusiva con su
marido y ayuda no solo con los escenarios de abuso de todo tipo sino como una gua
para la aplicacin personal de los Salmos.

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LECTURA BBLICA

xodo 1-3
Mateo 26:36-46; Lucas 22:39-46
Romanos 8:15-17
Hebreos 2:10-17; 4:14-16


PARA REFLEXIONAR Y DISCUTIR

1) Si pudiera conversar con algunos de los israelitas y preguntarles donde piensan que
Dios estaba en medio del sufrimiento, cules seran sus respuestas?
2) Si usted estuviera en la situacin de los israelitas, cul sera su respuesta a la
pregunta?
3) Cuando sufrimos, nos tentamos. Nos tentamos a responder de manera pecaminosa y
a creer mentiras. Repasa las siguientes frases y note cules ha escuchado o cuales le
han tentado.
Dios no esta. l me abandon en mi sufrimiento.
Dios no entiende.
Si Dios estuviera presente y mirando, me salvara ahora, pero no lo ha hecho. As
que yo tomar el control y har justicia.
Mi dolor y sufrimiento no tienen sentido. No hay una razn para conversar de ellos.
La palabra vctima me define.







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2.
LADRILLOS SIN PAJA: CUNTO MS, SEOR?

Peter pens conocer la redencin ideal para su vida personal, pero estaba
equivocado. Se cas con su novia de la secundaria y poco despus la dej embarazada de su
su primer hijo, un nio. Lo que Peter ms anhelaba era ser padre. Sostuvo a su hijo por
primera vez y se llen de alegra. Pero un da antes de llevar a su hijo a la casa, los labios del
nio se pusieron azules, el sntoma de una enfermedad fatal. Con solo tres das de vida, el
pequeo hijo de Peter falleci en sus brazos.
El matrimonio fue difcil despus de eso. Ni Peter ni su esposa enfrentaron de buena
manera su prdida. Peter se guard el dolor e intent ser fuerte por su esposa. Aos
despus, tuvieron otro hijo y despus una hija. Peter nunca trat con su prdida, pero la
vida continu; encontr un buen trabajo, compr una casa propia, la familia creca. De
afuera, las cosas se vean bien.

Ah Peter se enter que su esposa le haba sido infiel. Le dijo que ya no lo amaba y le
pidi el divorcio. Perder a su esposa fue muy difcil, adems le record la prdida de su hijo
una vez ms. Todo fue demasiado rpido. Peter no aguant ms.

Busc escaparse de la depresin a travs de la metanfetaminas, una droga que le
permita vivir la ilusin de que su vida segua completa. Antes de su divorcio, Peter nunca
haba ingerido drogas, ni haba cometido un crimen; solo tena una infraccin por estar sin
el cinturn de seguridad en el auto. Despus del divorcio, todo se derrumb rpidamente, y
lo perdi todo: su casa, su trabajo y la custodia de sus hijos. Termin en la calle sin dinero,
esclavizado a su adiccin.

EL AUMENTO DEL DOLOR

Qu es ms doloroso: vivir sin esperanza o tenerla slo un momento y que
desaparezca? Muchas veces, esta es nuestra experiencia en las vsperas de la redencin.
Ciertamente, Dios no es un redentor variable. l es fiel. Pero si esperamos que la redencin
sea cmoda, puede que nos decepcionemos, cuando, por lo menos por un tiempo, traiga
an ms dolor.
O puede que lleguemos a Dios con una vida daada por el pecado y sentimos alivio
al saber que Dios nos acepta en Cristo tal como somos. Pero con el pasar del tiempo,
probablemente somos confrontados con la realidad de que algunos de los pecados de
nuestra vida pasada siguen siendo un problema. Muchos cristianos nuevos estn tan
desanimados con este tema, que se preguntan si realmente fueron salvos o no.
O puede que despus de aos de guardar un secreto doloroso de abuso, el momento
de revelarlo haya llegado. Es el tiempo de decirle la verdad a Dios y a otros. Puede que haya
tenido que recordar algunas cosas dolorosas o confrontar a alguien que le haya hecho dao.
La batalla para decidir hablar, es un dolor por si solo e intensifica el dolor del abuso

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original. Quiz al compartir el secreto, las personas en vez de consolarle y protegerle, le han
herido y sugerido que guarde silencio o quiz le culpan por traer problemas del pasado.
Puede que haya desarrollado varias tcnicas para enfrentar lo que le ha pasado:
autoproteccin, hipersensibilidad, dramatizando en busca de la atencin de otros, no
confiar en otros o depender demasiado de su afirmacin, buscar la venganza, cerrarse a los
dems, convirtindose en el agresor, o automedicndose con cualquiera, una variedad de
sustancias o placeres. En resumen, puede que haya intentando construir una forma de vida
para sobrevivir, aparte de Dios (Efesios 4.22).
Cuando Dios nos redime, l quiere mostrarnos que esta manera de vivir, que puede
que sea lo nico que conocemos, es en verdad la muerte. l quiere que dejemos ese estilo
de vida. Pero dejar la forma de vida que siempre hemos tenido, puede sentirse como la
muerte. Es muy arriesgado. Puede que nos sienta peor, antes de que mejore.
Quiz para romper la adiccin pase por una confrontacin difcil de parte de sus
amigos o que su cnyuge se entere de su aventura o de su adiccin a la pornografa. Quiz
se delat solo, pero no se dio cuenta de cuan difcil sera decir la verdad y cambiar. Este
dolor reciente aumenta el dolor que ya tena y trae ms tentacin. Las cadenas del pecado
no se sueltan rpidamente. Es probable que su pecado se haya convertido en una especie
de refugio, algn tipo de consolacin. Pero este consuelo fue simplemente una ilusin y
ahora est esclavizado. Cuando Dios nos rescata del pecado, l rompe las cadenas de la
esclavitud y nos gua hacia la libertad. Pero la obediencia fiel es muy sacrificada; Dios nos
llama a abandonar todo a lo que nos hemos aferrado en nuestro pecado y sacar la ilusin de
la consolacin falsa, lo puede ser muy doloroso.
Fuimos atados en la oscuridad y Dios nos llama hacia su luz. Esto se siente como
salir de una cueva oscura al sol del medioda: nuestros ojos pueden doler al principio
mientras que se ajustan a la luz. Cmo podemos estar seguros que sabemos como es la
redencin si somos ciegos?

LIBERA A MI PUEBLO AHORA!

La gloria de los reyes de Egipto, los faraones, se mostraba a travs de la arquitectura
colosal de las ciudades de Egipto. Los muros de dieciocho metros que rodeaban estas
ciudades, como las casas y los edificios pblicos que los habitaban, estaban hechos de
ladrillos. La pirmide de un faran requera, aproximadamente de 24,5 millones de
ladrillos. El hbil fabricante de ladrillos trabajaba lo ms rpido posible; poda hacer hasta
tres mil ladrillos en un da, pero casi nunca llegaba a su meta. A su lado, un supervisor le
amenazaba con una vara para que no fuese inactivo. Un escrito egipcia describe al
fabricante de ladrillos.

l esta ms sucio que las vides y que los cerdos por estar en el barro. Sus vestiduras
estn rgidas por la greda, su cinturn de cuero se desgasta. Est miserable, al viento. Su
cuerpo le duele por estar afuera en el viento. Sus brazos se destruyen con el trabajo
manual. Come el pan que l mismo cocina y se lava una vez cada temporada. Esta
completamente desgastado.

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Las ciudades de Egipto se levantaban para mostrar la fama de los faraones mientras
que sus esclavos se hundan en la desesperacin da tras da en el barro, haciendo ladrillos.
En la zarza ardiente, Dios declara que l rescatar a su pueblo, mandando a Moiss
con su mensaje y seales. Despus de luchar con Dios sobre la misin, Moiss fue de mala
gana, con su hermano Aarn, para proclamar el mensaje en Egipto y demostrar las seales
milagrosas de Dios. Seguramente Moiss se sorprendi cuando el pueblo crey y se postr
para adorar (xodo 4.29-31)
Imagnese en el lugar de los israelitas; despus de todos esos aos de esclavitud,
esperando, contra todas las dificultades que Dios les liberara y por fin anunciara que el
rescate era inminente, luego de todos esos aos de clamar a Dios, l ha haba escuchado y
ha respondido. Realmente l el Dios de Abraham que haba prometido rescatar a su pueblo,
y finalmente haba llegado. Fue la vspera de la redencin que anhelaron todas sus vidas.

PETER CREE

Despus de entrar y salir de la crcel por seis delitos durante dos aos, la mayora
de la familia de Peter lo haba repudiado. Al final solamente su hermana le mostr
misericordia; le dio comida y dinero para llegar a una ciudad donde podra conseguir
ayuda. Lleg solo y y se sent en una banca del parque sin saber qu hacer. Hubo un tiempo
en su ciudad natal donde Peter haba escuchado que Dios salva hasta el peor de los
pecadores y rescata a las personas de los peores problemas. No tena donde ir. As que ah
en la banca del parque, clam a Jess para que lo rescatara.
Peter se movi de ah para buscar refugio por el viento invernal, hasta llegar a un
portn, donde pas la noche. Se despert y se encontr con una fila de personas paradas en
la puerta. Casualmente haba dormido al frente de un centro cristiano y las personas
estaban en fila esperando el desayuno. Supo que el centro ofreca un programa para ayudar
a las personas a dejar las adicciones as que l se puso a la fila. Pedro entr al programa y
su vida comenz a cambiar.

EL FARAN CONTRAATACA

Luego de proclamar las buenas nuevas del rescate al pueblo de Dios, Moiss y Aarn
llevaron un mensaje a Faran diciendo, As dice el Seor, Dios de Israel: Deja ir a mi pueblo
para que celebre en el desierto una fiesta en mi honor. (xodo 5:1)

No menospreciemos la gravedad de esta confrontacin. Faran cree que l es el dios
de Egipto, amo de los hebreos. l decide cuando trabajan y cuando descansan. l decide
cuando comen, qu comen y si es que comen. Y aqu vienen Moiss y Aarn haciendo una
demanda en el nombre del Dios de los esclavos. Faran contesta, Y quin es el Seor
respondi el faran para que yo le obedezca y deje ir a Israel? Ni conozco al Seor, ni voy a
dejar que Israel se vaya! (xodo 5:2)
Pero no solo se rehso a dejarlos ir, les hizo la vida ms difcil. Ofendido por la
demanda de Moiss, us su poder para afligirlos con trabajo ms desgastador.

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Ese mismo da el faran les orden a los capataces y a los jefes de cuadrilla: Ya no le
den paja a los esclavos para hacer ladrillos. Que vayan ellos mismos a recogerla! Pero sigan
exigindoles la misma cantidad de ladrillos que han estado haciendo. No les reduzcan la
cuota! Son unos holgazanes, y por eso me ruegan: Djanos ir a ofrecerle sacrificios a nuestro
Dios. Impnganles tareas ms pesadas. Mantnganlos ocupados. As no harn caso de
mentiras. (xodo 5:6-9)
Faran luch en contra de ellos y los oprimi mucho ms. Escuchen su motivo. No
fue solamente sacar ms productividad de los israelitas, porque no esper que hicieran ms
ladrillos que antes, su motivo fue darles temor para que no pudieran tener el tiempo ni la
energa para pensar en la redencin. As que Faran aument sus labores, obligndoles a
recoger la paja (que es necesario para unir los ladrillos de barro), en vez de proveerlo para
ellos, persuadindoles que las verdades que Moiss les haba dicho sobre su Dios eran
mentiras. Su propsito fue aduearse de ellos y mostrarles su poder como dios de Egipto.

EL BAUTISMO DE PETER

Esa Navidad, un grupo de una iglesia de la ciudad natal de Peter visit al centro para
cantar villancicos. Conmovido por como Dios ya haba empezado a cambiar su vida, Peter
pidi al grupo regresar con ellos a su ciudad natal para bautizarse en su iglesia. En esa
iglesia, con algunos hermanos del centro cristiano, Peter se levant para dar su testimonio.
Cont como Dios le haba rescatado de una vida de drogadiccin y dolor. Fue un momento
de gran celebracin.
Sentado en la congregacin haba un polica visitando la iglesia que saba de una
orden judicial de arresto contra Peter. Peter estaba en la lista de los ms buscados del pas
por el trfico de drogas y sin saberlo haba distribuido drogas a un polica encubierto
algunos meses antes de conocer a Jess. Mientras Peter contaba su testimonio, not un
oficial de la polica atrs de la sala. Despus dos. Despus diez. Peter termin su testimonio
y fue bautizado. Sali del agua confiado en su nueva vida en Cristo y fue en ese momento
que sus manos fueron esposadas, sali de la iglesia mojado, camino a la crcel. Al mirar
para atrs por la ventana trasera del vehiculo policial que le llevaba, Peter vio a sus
hermanos del centro cristiano llorando afuera de la iglesia.

UNA PRUEBA DE FE

La fe se trata de la evidencia. Si la evidencia primordial de que Dios est trabajando
se basa en nuestras circunstancias, entonces nuestra fe se ver afectada cuando llegan las
circunstancias difciles que no esperbamos. La visin de Dios de la redencin no es
siempre la que imaginbamos.
Qu hacemos cuando nuestra esperanza se acaba y cuando nuestra fe es desafiada
por las circunstancias? Cmo nos sentimos? Clamamos a Dios por el rescate? Seguimos
confiando en su promesa de redencin? O tranzamos con Dios, avisndole lo que podemos
tolerar diciendo, Mientras sea as, yo te sigo? Comenzamos a buscar consuelo y refugio en
otro lugar, quiz en las mismas cosas que nos han esclavizado? Hebreos 11.1 dice, Ahora
bien, la fe es la conviccin de lo que se espera, la certeza de lo que no se ve.
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Se trata de mirar la evidencia. Sopesamos la evidencia del carcter de Dios, sus
promesas y lo que ya ha hecho, versus las circunstancias actuales que enfrentamos y los
temores de lo que podra pasar. Mostrar nuestra versin de la redencin a Dios y decirle,
Slvame as, no necesita tanta fe como para decir, S que es bueno. Slvame como quieras.
As que nos quedamos en una encrucijada y esto es nuestra dificultad: Dios es invisible
mientras que las circunstancias actuales nos enfrentan y nuestros temores son evidentes.

UN JURAMENTO DE LEALTAD

Cuando Moiss y Aarn enfrentaron a Faran, lo que realmente estaba pasando era
un conflicto entre los dioses. Faran se enfrent con el Dios de Israel, competiendo por la
lealtad del pueblo. l tena el poder para hacer que su experiencia como esclavos fuese
insoportable, imponiendo condiciones amenazantes para sus vidas. O podra desistir y
dejar que las condiciones de su esclavitud fueran soportables de nuevo. En un sentido, l
tena al pueblo de Dios como rehenes para intentar ganar el duelo.
No vemos la guerra csmica que se pelea en los reinos invisibles y muchas veces no
ponemos atencin a la guerra que se pelea en nuestros corazones. Pero cuando damos un
paso adelante en la encrucijada del asunto, actuamos por fe de que uno de estos dioses nos
salvar. Ese acto de fe es nuestro juramento de lealtad. O ponemos nuestra fe en el dios que
amenaza con hacernos miserables, pero temporalmente nos ofrece las condiciones de
esclavitud soportables o ponemos nuestra fe en el Dios verdadero que nos promete
libertad de por vida.
Creera Peter que Dios le dara redencin an estando camino a la crcel? Quiz
podemos indetificarnos con la historia de Peter, ya que nuestro pecado ha trado
consecuencias difciles an estando en el camino de la redencin.
O quiz como Margie, se est redimiendo a pesar de lo atractivo de su adiccin. Uno
se pregunta, como cristiano, porque los hbitos destructivos son tan difciles de romper.
Margie creci en un hogar alcohlico lleno de tensin y miedo. A la edad de ocho, mientras
que su madre estaba distrada tratando de ayudar a su esposo alcohlico, Margie se qued
con una niera que abus de ella sexualmente. Margie no dijo nada, y aprendi a guardar
secretos en un hogar donde su padre se iba mucho de vacaciones (la rehabilitacin despus
de varios arrestos por conducir ebrio).
Cuando Margie tena solo doce aos, encontr un video de pornografa explcita, en
la cocina. Sola en la casa, lo vio durante horas. Estaba curiosa, confundida, excitada y adicta.
Despus de ser mayor de edad, tuvo acceso a miles de videos y entr en un mundo de
fantasa.
Marta estaba deprimida, sola y constantemente preocupada, las imgenes estaban
grabadas en su mente, algunos recordndole lo que haba hecho la niera. Pero no pudo
resistir el consuelo que senta, cuando se escapada a la fantasa, de la batalla en que se
estaba transformando su vida.
En la secundaria, Marta conoci a un muchacho cristiano que la llev al grupo de
jvenes de la iglesia. Eventualmente, lleg a tener fe en Jess. Jess la salv! Pero algo que
no cambi fue la obsesin destructiva por la pornografa. Como cristiana, pens que el caos
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en la casa terminara y que las muchas imgenes explicitas que tena en su cabeza se iran.
Pero de alguna manera su dolor aument mientras que luchaba para resistir sus impulsos.
Saba lo que la Biblia deca sobre resistir la tentacin (1 de Corintios 10:13, pero la nica
manera que ella conoca para escaparse del dolor de la tentacin era sucumbir a la
pornografa.)

LOS ISRAELITAS RECLAMAN

Cuando Faran les quito la paja para sus ladrillos, lo que ya era trabajo difcil se
convirti en un trabajo insoportable. Esto llev la poca fe que les quedaba al lmite y
comenzaron a desesperarse. Al principio, creyeron. Cuando vieron las seales de Moiss y
Aarn, su esperanza revivi. Pero Faran la aplast. Lo nico que vean ahora eran los
azotes inevitables que llegaban a sus familiares por no poder cumplir sus metas del trabajo.
El plan de Faran estaba funcionado. Los israelitas ya no estaban pensando en el
rescate. Estaban preocupados por solo sobrevivir. Los supervisores clamaron a Faran por
misericordia, pero Faran les neg su peticin. (xodo 5.15). As que reclamaron a Moiss y
Aarn, culpndoles por sus condiciones laborales.
Al momento de encontrarse con Moiss y Aarn, que los estaban esperando a la salida, les
dijeron: Que el Seor los examine y los juzgue! Por culpa de ustedes somos unos apestados
ante el faran y sus siervos! Ustedes mismos les han puesto la espada en la mano, para que
nos maten! (xodo 5.20-21)
Detrs de su rencor haca Moiss y Aarn estaba su resentimiento haca Dios por
llevarles a condiciones peores. Cuando se enfrentaba con el dilema entre confiar en Dios
por su libertad o buscar alivio en Faran, eligieron a Faran. Simplemente esperaban no
estorbar a los egipcios para que algo de su sufrimiento fuese aliviado. Se haban olvidado
de la esclavitud despiadada que les haba llevado a clamar por la salvacin? Qu era la
esclavitud normal que esperaban tener de vuelta?
La verdad es que no haba una coexistencia pacfica disponible para ellos en Egipto.
No fue porque Moiss haba empeorado las cosas hablando con Faran, sino porque el
corazn de Faran era malo y terco. l quera el mal para ellos y gloria para s mismo. Pero
en las mentes de los israelitas fue como si Dios les hubiese trado el mal y Faran era el que
poda aliviarlos si ellos intentaban agradarle. Dios se haba convertido en el enemigo y
Faran en el aliado.
An Moiss tena problemas. Esto fue su peor pesadilla. En la zarza ardiente tuvo el
temor de que Faran no respondiese y que el pueblo no le creera. (xodo 4.1-17) As que
Moiss clam a Dios en su angustia.

Moiss se volvi al Seor y le dijo:
Ay, Seor! Por qu tratas tan mal a este pueblo? Para esto me enviaste? Desde
que me present ante el faran y le habl en tu nombre, no ha hecho ms que
maltratar a este pueblo, que es tu pueblo. Y t no has hecho nada para librarlo!
(xodo 5.22-23)


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Los comentadores discuten si Moiss clamaba a Dios con fe o si empez a dudar con
el resto del pueblo en este pasaje. Parece confundido y conmovido. Pero mientras que
diriga su clamor a Dios, llamndole ADONAI o SEOR, reconociendo que Dios es l que
finalmente controla todo lo que pasa. An estando alterado, Moiss dirigi su clamor al
Seor indicado, al nico Dios quien salva a su pueblo.
Por supuesto, Dios no se sorprendi por esto. l saba lo que iba a pasar y le haba
dicho a Moiss en la zarza ardiente que Faran no dejara que el pueblo saliera de Egipto a
menos que l cambiara su corazn. (xodo 3.19) El corazn endurecido de Faran no poda
cambiar los planes de Dios. Tampoco lo hara la falta de fe del pueblo. A pesar de su
incredulidad, Dios no les abandonara.
Dios respondi el clamor de Moiss ordenndole que le recordara al pueblo quien
era l y lo que l haba prometido hacer. Moiss no propuso un nuevo plan o menos
doloroso y no pidi disculpas por como las cosas haban empeorado. En cambio, les
reafirm con las mismas palabras que les haba dicho al principio. Su mensaje no haba
cambiado. l es fiel a su palabra hasta cuando su pueblo es infiel (2 de Timoteo 2. 13) Dios
les libertara.
Yo soy el Seor... Voy a librarlos de su esclavitud; voy a liberarlos... Har de ustedes mi
pueblo; y yo ser su Dios. As sabrn que yo soy el Seor su Dios... (xodo 6.2-8)
Moiss llev estas palabras al pueblo pero el pueblo por su espritu quebrantado y la dura
esclavitud que sobrellevaban, no escuch a Moiss (xodo 6.9) Sus corazones daados
resistan la esperanza.

CLAMAR A DIOS CON FE

Clamar con fe significa una honestidad brutal con Dios sobre el sufrimiento que
padecemos, an confiando en l. Moiss nos muestra un poco de esto en su oracin, pero el
clamor de Jess en la cruz estaba lleno de an ms dolor y ms fe. Dios mo, Dios mo, por
qu me has desamparado? (Mateo 27.46) La expresin de angustia de Jess fue franca,
sincera y acorde a sus circunstancias fatales. Mirando la frase por primera vez, no pareciera
un clamor lleno de fe. Observemos ms all. En su clamor, Jess cit el Salmo 22. Pero no
simplemente citaba el salmo, l lo estaba viviendo.

Dios mo, Dios mo,
por qu me has abandonado?
Lejos ests para salvarme,
lejos de mis palabras de lamento.
Dios mo, clamo de da y no me respondes;
clamo de noche y no hallo reposo.
Pero t eres santo, t eres rey,
t eres la alabanza de Israel!
En ti confiaron nuestros padres;
confiaron, y t los libraste;
a ti clamaron, y t los salvaste;
se apoyaron en ti, y no los defraudaste. (Salmos 22.1-5)
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Hay sentimientos de abandono, gemidos y lamentaciones da tras das. Pero no
termina slo con esta brutal honestidad, contina a proclamando quien es Dios y quien
necesita el salmista, que Dios sea en ese momento. l es santo y est en su trono. l es
confiable y los que confan en l, a pesar de las circunstancias difciles son rescatados! Vivir
este salmo como lo hizo Jess es clamar con la angustia del corazn a Dios y aferrarse a su
promesa de rescate.
Jess clam desoladamente mientras bebi la misma copa de la ira de Dios que pidi
que se le quitara en el jardn de Getseman. (Lucas 22.42) El hecho es que se encontraba en
la peor situacin posible, la situacin que l haba pedido evitar! y an as no se desanim.
Es escandaloso pensar que Jess sigui confiando en el Dios que le haba permitido tanto
sufrimiento.
De hecho, los lderes religiosos que observaban a Jess en la cruz estaban tan
escandalizados por esto que se burlaron de la fe de Jess. l confa en Dios; pues que lo
libre Dios ahora, si de veras le quiere. Acaso no dijo: Yo soy el Hijo de Dios? (Mateo 27.43)
Se burlaban, porque como usted y como yo, medan la confiabilidad de Dios por las
circunstancias actuales. El razonamiento es as: si Dios es confiable, y Jess confa en l
entonces Jess no estara colgado en la cruz vergonzosamente, debe ser entonces que Dios
no es confiable o que a Jess le falta fe. Nosotros tambin llegamos a estas conclusiones.
Nosotros, como los israelitas quebrados en espritu, encontramos casi imposible
seguir confiando en Dios mientras que las circunstancias empeoran. Esto no sigue mi
imagen de la redencin. Somos tentados a creer que Dios nos ha abandonado y que toda la
esperanza est perdida. O algn cristiano ignorante nos dice que si tuvisemos ms fe, si
aprendisemos la leccin, el dolor terminara.
Pero Jess experiment aun ms dolor de lo que usted y yo conocemos. Nosotros
podemos temer a lo peor, ser abandonados por Dios, pero Jess lo experiment y aun as,
no dej de creer.
La oracin de fe de Jess arregl sus circunstancias? No. l dijo estas palabras en
desesperacin al enfrentar la muerte y despus muri. Cmo poda mantener la
esperanza de un rescate cuando su muerte era inminente? Jess conoca el resto de los
Salmos, incluyendo Salmos 16:10, que dice No dejars que mi vida termine en el sepulcro; no
permitirs que sufra corrupcin tu siervo fiel, que es la promesa de la resurreccin. S, Jess
iba a morir, pero tambin volvera a vivir.
Porque Jess enfrent lo peor con fe, usted y yo nunca lo tendremos que hacer.
Nosotros podemos aferrarnos a estas mismas promesas. Podemos enfrentar la muerte
certera emocionalmente, espiritualmente, y hasta fisicamente, sabiendo que no seremos
avergonzados. De alguna manera u otra Dios nos rescatar.
Como Jess, nuestra esperanza en Dios debe extenderse ms all de desear un alivio
al sufrimiento presente a un alivio completo y final. Mientras que no es malo pedirle a Dios
que cambie nuestras circunstancias, nuestra esperanza debe permanecer en l, aun si las
circunstancias no cambian. Aun mientras clamamos a l, l se convierte en nuestro refugio,
un lugar de descanso seguro y cmodo. A este lado del cielo, no experimentaremos la
comodidad y el refugio completo, an habr dolor y peligro. Pero mientras que nosotros
seguimos esperando en las promesas de Dios para nuestro refugio final, podemos
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conocerle a l como nuestro refugio ahora. Aun si morimos, mantenemos esta esperanza
como lo hizo Jess, que podemos estar seguros de la resurreccin. II Timoteo 2:11-13.
Y qu pasa si su angustia proviene de la esclavitud de la adiccin? Aqu tambin la
situacin puede empeorar antes de mejorar, pero esto no significa que Dios est ausente.
Significa que l est batallando contra los dioses que le han esclavizado. Significa que las
cadenas de la esclavitud que le han amarrado por tanto tiempo no pueden salir sin hacer un
poco de dao. Sus amos no son slo externos en las tentaciones del mundo. Tambin estn
adentro de usted, las tentaciones que hemos permitido, se unen con nuestros deseos
pecaminosos.
Debemos clamar a Dios con fe para un rescate. Pero de igual manera como hemos
sido sinceros sobre la angustia, debemos ser sinceros tambin con el pecado. Debemos
reconocer que estamos en medio de una guerra. Debemos esperar la muerte y el dolor en
el proceso, ya que debemos darle muerte al pecado por medio del Espritu (Rom. 8:13). Y
al mismo tiempo debemos esperar una nueva vida, porque los que mueran con Cristo,
tambin resucitarn con l. (Rom. 6:8). Esto significa que nuestra redencin es tan certera
como nuestra resurreccin.

LECTURA BIBLICA

xodo 4:29-6:9
Salmo 22


PARA REFLEXIONAR Y DISCUTIR

1) Pngase en el lugar de los israelitas cuando supieron que Dios los iba a rescatar (xodo
4:30). Cmo se hubiese sentido usted en ese momento? Qu pensamientos o preguntas
hubiese tenido?
2) Cul es la idea de Redendin de parte de Dios que usted espera?
3) Sobre qu se ha puesto cnico en la vida (pesimista o desconfiado)?
4) Dnde en su vida experimenta el desnimo (una prdida completa de la esperanza)?
5) Cuando siente que quiere rendirse, cules son sus actitudes?
6) Dios escuch el clamor de su pueblo para ayudarles. (xodo 2:23). Cuando Faran se
veng, ellos clamaron a Faran (5:15). Con enojo y desesperacin, reclamaron en contra
de Moiss y Aarn (5:21). Entonces Moiss clam a Dios (5:22-23). Cmo clama usted y a
quin clama?





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3.
LA PASCUA:
EN NUESTRO PEOR MOMENTO, DIOS NOS DA LO MEJOR.

Christine creco sola. Sus hermanos eran mucho mayores que ella y se haban ido de
la casa antes de que ella tuviera seis aos de edad. Sus padres trabajaban tiempo completo
y muchas veces no estaban en casa. Cuando Christine apenas llegaba a conocer a sus
compaeros de clase, su familia se mudaba a un lugar distinto. Vivi en siete estados
diferentes mientras cursaba la escuela secundaria. Christine extraaba a sus padres y
quera que su madre estuviera en casa con ella. Pero su madre era impredecible. Luchaba
contra la depresin y cuando estaba muy desanimada, le deca cosas terribles a Christine y
a sus hermanos. Una vez el hermano de Christine, Jack, cerr una cajonera de mala forma.
Su madre se enoj con Christine. Christine dijo, fue culpa de Jack. Su madre respondi, No
me importa. Si haces esto de nuevo, los mandar a los dos a un orfanato.
Christine se confunda an ms cuando su madre, despus de amenazarla, le deca,
Cario, te amo. Eres mi razn para vivir. A travs de los aos, la confusin de Christine se
convirti en odio, sospecha y repulsin haca a su madre. Cmo poda creer que su madre
le amaba?
Cuando Christine tena siete aos, su padre y sus hermanos le empezaron a mostrar
pornografa moderadamente violenta. Empez a tener pesadillas que se convirtieron en
fantasas de violacin. A la edad de seis aos, Christine encontr un escondite de su
hermano, con alcohol y marihuana. Descubri que con estas drogas, poda sentir algo de
alivio a su dolor, soledad, rechazo y confusin emocional y sexual. Para los doce aos de
edad, era totalmente drogadicta.
Tambin a los doce aos, Christine encontr una nueva forma de enfrentar su dolor;
cortarse. Pasaba noches enteras, desvelndose en su pieza llorando y cortando sus brazos y
pecho. Una vez se escribi con un cuchillo en el brazo la frase sin amor. A veces lloraba
afuera de la pieza de sus padres, esperando que ellos la escucharan y vinieran a consolarla,
pero nadie vena a verla.
A los quince aos de edad, Christine haba perdida toda esperanza y cay en una
depresin clnica severa; estuvo en cama por casi seis meses con licencia medica, sin poder
asistir a clases, recibiendo tratamiento medico y psiquitrico. Poda pasar una semana sin
comer, sin lavarse los dientes, sin baarse, y sin vestirse. En medio de tal depresin,
Christine abandon su casa para vivir en la calle, siguiendo adicta a las drodas. A los diez y
seis aos, Christine ya era una vagabunda.

LA TENSIN AUMENTA MIENTRAS FARAN SE NIEGA A LIBERTAR A LOS ISRAELITAS.

La desesperacin de Christine se parece a la de los israelitas: quebrantados en
espritu y sin esperanza. (Vase xodo 6:9). La esperanza que vino a los israelitas cuando
Moiss lleg a Egipto con el mensaje de salvacin de Dios fue apagado por la venganza de
Faran y como resultado, los israelitas queran someterse ante la opresin. (5:21).

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Menos mal que la promesa de Dios para salvar a Su pueblo nunca dependa de la
fuerza de ellos, sino de l. Dios empez a trabajar en Egipto. Le confirm a Moiss sus
planes y le mand de vuelta a Faran para mostrar las seales de su soberana (xodo 7:1-
5). Por su mano majestuosa, Dios aplast el reino de Faran y con el mismo poder, sac a
su pueblo en libertad (vv. 4-5; cf 3:19-20; 32:11).
Faran se mostr como un dios sobre el pueblo, pero a travs de las plagas, el Dios
verdadero y vivo demostr que solamente l es Dios, y dueo de la creacin para deshacer
la imagen de Faran. Cada plaga represent el juicio de Dios en contra de uno de los dioses
falsos de Egipto (xodo 12:12; Nmeros 33:4). Por ejemplo, los egipcios adoraban al Ro
Nilo como un dios llamado Hapi y crean que era la fuente de toda la vida en Egipto.
Cuando Dios convirti el rio en sangre con el golpe del bastn de Moiss, fue una
declaracin que la vida de Egipto no era el ro (vase xodo 7:14-25).
Las plagas aumentaron en intensidad. El primer signo de la soberana de Dios se
mostr en el Ro Nilo, pero en el segundo, las ranas salieron del rio e invadieron cada
dormitorio, cocina, patio y campo en todo la tierra (xodo 8:3, 6, 13). Porque las ranas?
Los egipcios adoraban a la rana como el dador de la vida. Dios se burl de los dolos de
Egipto, los mismos dioses que ellos adoraban, y los convirti en las plagas en contra de
ellos.
Despus de la segunda plaga, el mensaje era claro: Dios, no Faran, era soberano
sobre su pueblo y sobre Egipto, pero el corazn de Faran se endureci ms y ms con cada
plaga y no dej que el pueblo se fuera. As que las plagas fueron aumentando: mosquitos,
tbanos, la muerte del ganado, lceras, granizo, langostas, y tinieblas. Cada vez Faran tuvo
la oportunidad de soltar el pueblo de Dios y ver el final de las plagas, pero a pesar de
sufrimiento inmenso en Egipto, l se neg como necio.
Cada plaga fue ponindose peor, hasta llegar a la ltima y devastadora plaga contra
los primognitos.

Moiss anunci, As dice el SEOR, haca la medianoche pasar por todo Egipto y todo
primognito egipcio morir: desde el primognito de Faran que ahora ocupa el trono
hasta el primognito de la esclava que trabaja en el molino, lo mismo que todo
primognito del ganado. En todo Egipto habr grandes lamentos, como no los ha
habido ni volver a haberlos (xodo 11:4-6).

La plaga final, ms que cualquier otra, lleg al fondo de la adoracin idlatra de
Faran. l se vea como un dios, amo sobre todos los otros dioses en Egipto y l vea a su
primognito como el prximo dios encarnado. Fue como si a travs de las primeras plagas,
Faran estaba dispuesto a sufrir las prdidas que venan con la destruccin de todos los
otros dioses, con tal de que su dios ms preciado se mantuviera intacto. Pero Dios haba
prometido vencer la resistencia de Faran con su mano poderosa y la ltima plaga sera lo
ms devastadora (xodo 3:19).

CHRISTINE, LA HIJA PRDIGA

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Era muy difcil en la calle para Christine, pero esto fue la manera que haba elegido
vivir, buscando las drogas y el afecto de los hombres. Al principio, robaba para obtener el
dinero para drogarse. Poco despus, cay vctima de un depredador sexual que andaba en
las calles, buscando aprovecharse de adolescentes vulnerables, sin hogar. Despus de la
primera violacin, Christine se senta usada, entonces pens Cul es la diferencia? Ya estoy
daada. As que empez a vender su cuerpo.
Algunas veces no se trataba de dinero, era por los hombres. Si ella pensaba que
haba una posibilidad, aun pequea, de amor, no cobraba nada. Eventualmente, Christine
encontr su primer novio verdadero. Por fin haba un hombre que la rescatara de su
soledad. Juntos, vivieron en las calles por un ao y medio, viviendo vidas de crimen,
drogas, y prostitucin. Despus de un tiempo, el novio de Christine la empez a abusar
fsica, verbal y emocionalmente, y no, a l no le importaba que ella estuviera en peligro.
Pero Christine le toleraba todo, porque l era su salvador.
Despus, Christine qued embarazada. Las calles no eran el lugar indicado para un
beb y ella tena tan solo diez y siete aos de edad, as que, decidi abortar. Necesitaba un
lugar seguro para recuperarse y sus padres felizmente la acogieron en su hogar. Ellos
esperaban que se quedara, se recuperara del aborto, y que saliera de las drogas. Y ahora,
Christine quera recuperarse, cambiar de vida. Haba estado en muchos grupos de
recuperacin para adictos antes, pero su participacin siempre haba sido mediocre y sin
nimo, como si ella esperara llegar a lo ms bajo antes de tomarlo en serio. Pero ahora, el
aborto. He tocado fondo. Seguramente me mejorar ahora. Pens.
Christine se haba puesto de acuerdo en volver a casa bajo una condicin: que ella
volvera con su novio, su salvador. As que, lo que empez como un lugar de refugio se
convirti en un lugar de violencia intrafamiliar, sigui usando drogas, porque su novio las
traa a casa. Como el rehso de Faran a someterse, el pecado de Christine le cost muy
caro y la dej devastada. Por sus propias decisiones, ella tambin perdi su primognito.

DIOS HACE UNA DISTINCIN

En algunas de las plagas, Dios castig slo a los egipcios, no a los israelitas. Por
ejemplo, en la quinta plaga, solamente el ganado de los egipcios muri, pero el ganado de
los israelitas vivi (xodo 9:3-4). Esto fue parte de la demostracin de Dios de Su
soberana a Faran y a todo Egipto. Las plagas no fueron solo accidentes o desastres
naturales al azar, fueron juicios selectivos e intencionales en contra de Egipto por el Dios
Creador del universo.
En la ltima plaga, la muerte del primognito de Egipto, era diferente. La sentencia
de muerte estaba puesta sobre cada hogar en Egipto, cada hogar que adoraban los dioses
de Egipto, incluyendo los hogares de los israelitas. Pero de alguna manera, Dios aun hara
una distincin entre Egipto e Israel (xodo 11:7).
Nuestra reaccin natural es decir, Por su puesto que Dios hara una distincin. Los
israelitas eran los buenos y los egipcios eran los malos. Dios ama a su pueblo y odia a quienes
lo oprimen. Tendemos a identificarnos con los israelitas mientras que apuntamos nuestros
dedos a otras personas que consideramos faranes y amos de esclavos, las personas
verdaderamente malas. Pero esto es donde vemos que el sufrimiento (el enfoque de los
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ltimos captulos del libro) est contaminado por el pecado. La persona que sufre tambin
es pecador.

Los israelitas sufran una esclavitud terrible en Egipto, pero ellos tambin servan a
sus dioses. Sabemos esto por la manera en que la biblia muestra su tiempo en Egipto.
Cuarenta aos despus, mientras que Jos preparaba la prxima generacin de israelitas
para entrar en la Tierra Prometida, l los inst dicindoles: deshganse de los dioses que sus
antepasados adoraron al otro lado del Rio Efrates y en Egipto, y sirvan solo al Seor. Mucho
despus en la historia de Israel, el profeta Ezequiel miraba a los das de Israel en Egipto y
los rega por su adoracin idlatra. Ezequiel utiliza las imgenes sexuales ms grficas en
toda la escritura, para ejemplificar que Israel era una prostituta, obsesionada
apasionadamente por sus dioses falsos (Ezequiel 20:4-10; 23:19-21.)
Nadie en Egipto era inocente ante Dios, ni siquiera los israelitas. Cada hogar poda
perder su primognito, al menos que Dios hiciera una distincin entre ellos. Pero cmo
Dios poda distinguir entre los egipcios y los israelitas cuando cada uno de ellos era un
idlatra? Aunque nos sorprende, los israelitas merecan lo mismo que su opresor, Faran.
La sangre de los primognitos se derramara.

LA MISERIA DE CHRISTINE

Christine se consuma por sentimientos de baja autoestima despus de tanto
abandono y abuso. Fue perseguida por la depresin desde su infancia, y su novio
salvador la haba traicionado; empez a abusar de ella bajo el mismo techo de su padre.
Todo este dolor fue aumentado por el sentimiento de culpa de su pecado, las drogas, la
prostitucin, el robo, la manipulacin, y su amargura la haca autocompadecerse. Ella era
una confundida mezcla de oprimida y pecadora, el dolor de todo esto junto fue ms de lo
que podra soportar.
Intent a aumentar su autoestima, amarse ms, perdonarse a s misma. A veces,
culpaba a los dems por su miseria, pero la presin aumentaba. De hecho, el egosmo
inherente en estos intentos de auto-rescate slo empeoraba las cosas. Una palabra ms de
rechazo de su madre o su novio abusivo y la colapsara.
Cortarse era el nico alivio que ella conoca; as que empez a cortarse ms y ms
profundo (intentando sacar todo el dolor). Pero su sangre pecaminosa nunca podra
redimirla, nunca podra aliviar su conciencia culpable, nunca podra satisfacer la ira de un
Dios santo y nunca podra hacer una suplica pura para el rescate de Dios.

SANGRE PURA

Como Christine, los israelitas en Egipto estaban manchados con la culpa de la
adoracin idlatra, los mismos dolos que sus opresores adoraban. Pero Dios, abundante
en amor por su pueblo y dispuesto a cumplir su promesa para rescatarlos, saba lo que era
necesario para libertarlos de su esclavitud, a pesar de su pecado. l provey un sustituto
para ellos, un cordero de Pascua sin mancha, cuya sangre se derramara en su lugar. Dios
prometi que si los israelitas pintaban, con la sangre de un cordero, el dintel de las puertas
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de sus casas, cuando aquella noche arrebatara las vidas de los primognitos de todo Egipto,
les pasara por alto, seguira su camino, y todos adentro de esa casa se salvaran de la ira
merecida.

Esa misma noche pasar por todo Egipto y herir de muerte a todos los primognitos,
tanto de personas como de animales, y ejecutar mi sentencia contra todos los dioses
de Egipto. Yo soy el SEOR. La sangre servir para sealar las casas donde ustedes se
encuentran, pues al verla pasar de largo. As, cuando hiera yo de muerte a los
egipcios, no los tocar a ustedes ninguna plaga destructora. (xodo 12:12-13).

La sangre del cordero sealaba la muerte que merecan los israelitas, pero Dios, en
su misericordia, provey la sangre sin mancha de un cordero para estar en el lugar de los
primognitos.
Imagina esa medianoche cuando el mensajero de muerte del Seor pasara a travs
de Egipto por la puerta de cada casa. Imagina cuando llegaba a la primera casa, miraba por
las ventanas y vea los dioses de Egipto adentro. Claramente era un hogar egipcio lleno de
dolos e idlatras, entraba y reclama la vida de todos los primognitos en la familia. Sigue a
la segunda casa y ve ms dolos, ms primognitos mueren. Despus sigue a la tercera y
mirando por las ventanas, logra ver los mismos dolos egipcios Pero cuando levanta su
miraba, logra ver la sangre del cordero en la puerta y pasa de largo.
En el hogar de Faran se escucha un llanto fuerte, un llanto que afecta a cada familia
egipcia. Los hijos de Egipto haban muertos. El poder de Egipto estaba vencido. Faran no
solo cambi de parecer, sino que inst a los israelitas a salir de Egipto rpidamente para
que no hubiese ms dao a su familia (xodo 12:31-33). Esta fue una noche que el pueblo
de Dios nunca olvidara. La conmemoraran cada ao en la Pascua y la fiesta de los panes
sin levadura, contando a sus hijos y nietos como el Seor pas por alto sus pecados y los
redimi de Egipto (vv. 43-49; 13:3-16).


RESCATE: EL PRECIO DE LA REDENCION

Dios no solo sac a los israelitas de Egipto. Se necesitaba un precio para pagar su
libertad, porque ellos merecan la ira de Dios de igual manera que los egipcios. Fue una
redencin costosa.
Peter Enns explica que el costo terrible de la redencin de Israel se muestra tanto en
la muerte del primognito egipcio, como en la sangre del perfecto cordero de Pascua.
Primero, el primognito tena un precio. Los israelitas comprendan que lo primero
del ganado, el primognito de la familia y la primera cosecha de la tierra eran especiales;
pertenecan a Dios como una muestra de agradecimiento por su generosidad (vase xodo
13:2.) El primognito disfrutaba de un estatus especial de santidad y valor.
En nuestra cultura hoy da, tendemos a tener esperanzas y sueos muy
individualistas: mis logros, mis metas. Pero como dice Tim Keller, En los tiempos antiguos,
todas las esperanzas y sueos de un hombre y su familia quedaban en el primognito. Esta
perspectiva nos ayuda a apreciar la magnitud del amor de Dios por Israel cuando les llama
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su primognito. Israel era precioso para l, especial, elegido y llamado. Tambin, aumenta
el sentido de la tragedia sobre la prdida del primognito de Israel cuando anteriormente
Faran intent matarlos, tirndolos en el Ro Nilo. El costo de perder el primognito era
enorme.

Segundo, era costoso el cordero Pascual. Como se demuestra anteriormente, los
israelitas estaban bajo la misma condenacin que los egipcios. Pero por la provisin
misericordiosa de Dios, la sangre de un cordero perfecto y precioso (lo mejor que podan
entregar) los salvara y salvara las vidas de sus hijos. La vida de otro sera el pago, en
rescate por ellos.
Cuando Jess sirvi a sus discpulos en la ultima cena, que era la celebracin de la
Pascua, l dijo coman y beban; porque esto es mi cuerpo... beban... porque esta es mi sangre
del pacto, que ser derramada por muchos para el perdn de pecados (Mateo 26:26-28, cf. I
Cor. 11:23-26). En efecto, l estaba diciendo que l mismo era el cordero Pascual. Esto se
cumpli en la cruz cuando su sangre manch la madera y entreg su vida para pagar
nuestro rescate. Juan en su evangelio muestra que ninguno de los huesos de Jess fueron
quebrados (igual como los huesos del cordero Pascual, no se quebraban.) Estas cosas
sucedieron para que se cumpliera la escritura (Juan 19:36; cf. xodo 12:46; I Cor. 5:7).
Pedro hace referencia a esto, cuando declara que slo la sangre de Jess sirve como nuestro
rescate.

Como bien saben, ustedes fueron rescatados de la vida absurda que heredaron de sus
antepasados. El precio de su rescate no se pag con cosas perecederas como el oro o la
plata, sino con la preciosa sangre de Cristo, como de un cordero sin mancha y sin
defecto. (I Pedro 1:18-19).

Hagamos de esto, algo personal: El costo de nuestra redencin fue terrible. Nuestro
perdn cost la vida del unignito de Dios Padre, quien tiene ms valor que todo el dinero y
oro del mundo. Muchas veces despreciamos este perdn tan costoso. No vemos nuestros
pecados como algo costoso. No sentimos el peso que debisemos sentir.

EL PERDN EN EN EL PEOR, Y EN EL MEJOR MOMENTO.

Cmo podemos recibir el regalo de Jess como nuestro Cordero Pascual? De la
misma manera que lo hicieron los israelitas; Dios prometi que si ellos confiaban en l y si
pintaban la sangre del Cordero Pascual en sus puertas, les pasara por alto sus pecados.
Esta fe no fue simplemente un sentimiento ni una formalidad; Dios les llamo a poner su fe
en accin, pintar la sangre en la puerta, obedecer. Por la gracia a travs de la fe obediente,
ellos recibieron la provisin de Dios para su proteccin: Les respondern: Este sacrificio es
la pascua del SEOR, que en Egipto pas de largo por las casas israelitas. Hiri la muerte a
los egipcios, pero a nuestras familias, les salv la vida. Al or esto, los israelitas se inclinaron y
adoraron al SEOR, y fueron y cumplieron al pie de la letra lo que el SEOR les haba
ordenado a Moiss y a Aarn (xodo 12:27-28, cf. Efesios 2:8-10).

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Como fue para los israelitas, es igual para nosotros: Dios pasa por encima de
nuestros pecados cuando, slo por la fe, recibimos a Jesucristo como nuestra redencin.
Pues todos han pecado y estn privados de la gloria de Dios, pero por su gracia son
justificados gratuitamente mediante la redencin que Cristo Jess efectu. Dios lo ofreci
como un sacrificio de expiacin, que se recibe por la fe en su sangre, para as demostrar su
justicia (Rom. 3:23-25).

El pecado nos hace enemigos de Dios (Rom. 5:10). Enemigos! No slo tenemos una
gran deuda, seguimos ofendiendo a Dios con nuestro pecado y esto es verdad en nuestro
mejor y tambin en nuestro peor momento.
Imagine su peor momento de culpa y vergenza, el recuerdo que le persigue y
amenaza con destruirle. Mirando a ese pecado, a veces no podemos imaginar como Dios
podra perdonarnos. Pero fue por ese momento que Cristo muri por usted. En su peor
momento Dios le entreg lo mejor de l. Mientras que era an pecador, Cristo muri por
usted (Rom. 5:8). La Pascua nos ensea que ninguna deuda de pecado es muy grande para
no poder perdonarse, porque el sacrificio precioso de Jess puede pagarlo todo.
Ahora, imagine su mejor da. Se ha comportado bien, ha cumplido sus disciplinas
espirituales, ha perdonado a las personas que le han ofendido, ha ayudado a los necesitados
y ha llevado a los incrdulos a Jess. Mirando a este tipo de comportamiento, a veces
asumimos que Dios nos perdona, pensando Por su puesto que Dios me perdona. Yo estoy en
su equipo. Pero la Pascua nos ensea que nosotros nunca merecemos y nunca podemos
merecer el perdn de Dios. Nuestra deuda de pecado es tan grande que nunca podramos
pagarle de vuelta, ni con mil aos de comportamiento perfecto (como si eso fuera posible).
En su mejor da, cuando pueda imaginarse como un amigo de Dios, su pecado an le hace su
enemigo y requiere la muerte de Cristo para que usted puede verdaderamente ser Su
amigo, a pesar de su comportamiento. Dios le muestra su amor con nosotros en que cuando
ramos aun pecadores, Cristo muri por nosotros.

EL PEOR MOMENTO DE CHRISTINE

Un Ao Nuevo una ta de Christine le invit a un culto especial en la iglesia y
Christine se comprometi a ir. Ella hizo todo posible para parecer lcida, pero en verdad
hizo lo opuesto y lleg drogada.
En la pequea iglesia, el pastor pregunt a la congregacin si alguien nuevo estaba
en esa tarde. La ta de Christine se par a anunciar que estaba agradecida que Christine
estaba presente. Sorprendentemente, el pastor le pidi a Christine que se parara tambin.
Despus le pregunt delante de todos, Usted cree que Jess es su salvador?
Christine respondi, Sera bonito, pero no. Ni puedo imaginar algo as. El pastor la
desafi una vez ms. Usted sabe que el misterio de lo que Dios ha hecho para usted en Cristo
es inconcebible. Puede aceptar que nunca lograr comprenderlo totalmente?
Con estas palabras en ese mismo momento, en medio de su estado de inanicin, algo
cambi para Christine. Por la primera vez, ella vio a Jess de una forma nueva. Se fue esa
noche an afectada por las drogas, pero con una Biblia en la mano. En casa, se tir en la

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cama y llor, abrazando la Biblia. Se recuper de su adiccin a las drogas, solo afirmndose
a la Palabra de Dios. Christine fue perdonada por Dios, en su peor momento.

LA LIBERTAD DE CHRISTINE

Esto fue slo era el comienzo para Christine. An sufra mucho como antes. Haba
noches oscuras donde deseaba ser amada y se senta sola. An haban palabras dolorosas
que le dolan, donde tena muchas heridas por el abuso y el abandono. En el pasado, se
cortaba para aliviarse durante esos momentos. Pero qu pasara ahora que conoca el
amor salvador y perdonador de Dios?
Sabiendo que Jess haba llevado un inmenso dolor, incluyendo el dolor de su
propio pecado, poda confiar en l para que llevara su dolor. No pas a travs de las
afirmaciones vacas del egosmo; ahora conoca el inmenso amor de Dios. Ya no necesitaba
cortarse como manera de aliviar su culpa y vergenza, porque ahora haba entregado su
corazn al Sanador. Imaginaba la ciruga de Dios en su corazn, una herida llena de la
infeccin del pecado: Dios haba hecho una incicin en su corazn, y limpiaba la corrupcin,
que imaginaba de un color rojo y vibrante, hacindola de nuevo, sanndola de adentro
hacia afuera. La sanidad de Christine comenz con el perdn verdadero, no slo con las
palabras vacas de una oracin memorizada.
Quizs usted se pregunte Cmo el perdn podra traer tanto gozo y alivio a
Christine? Al principio, Christine tambin se sorprendi de esto; siempre esperaba que el
alivio llegase encontrando al hombre indicado. As que, qu es el perdn y cmo puede
traer tanto gozo?

PERDONADO POR DIOS

El gozo del perdn viene al recibir el regalo sin precio de un Dios que inunda en
amor a sus hijos. Como dice el telogo Miroslav Volf, El corazn del perdn es la cancelacin
generosa de una deuda verdadera. Este regalo presupone una necesidad desesperada en s
misma.
Dios habra sido injusto y su gracia desvalorada si hubiese disminuido el pecado de
Christine si le hubiese dicho, Ah, est bien. Intentaste hacer lo mejor que pudiste. Adems,
tenas tanto dolor con la depresin, el abandono, el rechazo y la violencia. Dejemos esto en el
pasado. No. l nombr el pecado de Christine; l calcul su deuda; l conden su maldad.
Pero entonces, su juez se convirti en su Salvador, y Dios le entreg un regalo tan generoso
que solo l lo podra entregar; l permiti que Su nico hijo sufriera la muerte que ella
mereca. Christine no podra hacer nada para merecer el perdn de Dios, es un regalo
gratuito de la gracia de Dios. Lo nico que ella pudo hacer fue recibir este regalo.
Recibir el perdn de Dios significa recibir cada parte; tanto la condenacin del
pecado y la cancelacin de la deuda. Al recibir la justa condenacin, uno debe confesar el
pecado que nos condena, estar de acuerdo con Dios sobre lo que hemos hecho mal, y
entonces arrepentirnos, dejando lo malo, para volvernos a l por fe. Para Christine, esto
significaba varias cosas: dejar las drogas, terminar con su novio incrdulo y abusivo, y

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pedirle perdn a su padre por manipularlo para conseguir dinero, diciendo que era para
salir de vagar en las calles.
Entonces, y esto es esencial, creemos en Dios y nos alegramos. Nos alegramos que
nuestra deuda ha sido cancelada (Salmo 32; Colosenses 2:14), y que nada nos puede
separar del amor de Dios, ni siquiera nuestro propio pecado (Rom. 8:38). Creemos que
nuestro pecado no slo ha sido perdonado, sino que borrado y echado lejos tan lejos como
el oriente est del occidente, (Salmo 103:12), Dios ya no lo recuerda. Nos regocijamos que
nadie nos puede condenar ms, porque Dios nos ha libertado (Rom. 8:1, 32).

Para Christine, el alivio y el gozo llegaron por etapas. Inicialmente fue como si le
hubiesen quitado un peso enorme, la carga de la culpabilidad de su pecado se haba ido. No
poda hacer ms que alegrarse. Despus de que la primera ola de alivio haba pasado,
comprendi que el ser restaurada por Dios significaba adorarle, en vez de buscar el amor
que ella deseaba en sus padres o novios. Los sentimientos no siempre fueron automticos.
En sus momentos ms solitarios, fue difcil mantenerse satisfecha en Dios cuando ella
acostumbraba buscar el afecto en otros. Pero, mientras que su fe era probaba en esto; su
deleite en Dios creca, finalmente entendi que Jess era su mayor recompensa.

LA DIFICULTAD EN RECIBIR EL PERDON DE DIOS

A veces andando por el camino de recibir el perdn de Dios, nos estancamos.
Cargados por la culpabilidad del pecado, no podemos aceptar el perdn de Dios y podemos
caer en depresin.
Cree que su pecado es tan grande que Dios no lo puede perdonar? Cree que Dios
le ha perdonado, pero que an le debe algo? O piensa que debe hacer muchas obras para
mantener su perdn? Piensa que debe recordar el pecado que le han perdonado
diariamente, para guardarse de cometerlo de nuevo? Puede ser que el Enemigo le acuse
del pecado perdonado (vase Apoc. 12:10). Pero mantngase firme en la promesa de Dios
del perdn, en vez de escuchar al enemigo. Mantngase firme an si tiene que orar as, S,
creo! Aydame en mi poca fe! (Marcos 9:24). Siga viviendo y actuando en base a que la
promesa de Dios es verdadera: Acta en la verdad. Acurdese de ella (meditando en la
cruz, la Pascua, o leyendo los Salmos como Salmo 32 o 130), rehse la auto-compasin y
continuamente acrquese al trono de la gracia con confianza en los momentos de necesidad
(Heb. 4:16).
Finalmente, alguna vez ha dicho, Yo s que Dios me perdona, pero no puedo
perdonarme a m mismo? Si es as, el problema no es solo el perdn. Se trata del orgullo.
Aqu hay cinco maneras en que la preocupacin con el auto-perdn pueden mostrar el
orgullo.
Primero, la preocupacin con perdonarse a uno mismo, es considerarse un juez
mayor que Dios, como si usted, actuando como juez de una corte suprema, pudiese cambiar
la decisin que Dios ha tomado sobre su pecado. Cuando Dios, su Creador, condena su
pecado y entonces le perdona, salvndole de esa condenacin, Quin es usted para juzgar
de otra manera? Es usted mejor juez que Dios?

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Segundo, la preocupacin con perdonarse a uno mismo, muestra un corazn que


an busca un dolo para la auto-justificacin en vez de confiar en Dios. Segn Tim Keller,
Cuando las personas dicen, yo s que Dios me perdona, pero no puedo perdonarme a m
mismo, significa que ellos han fallado a un dolo, cuya aprobacin es ms importante para
ellos que la de Dios. Una mujer valoraba la aprobacin de sus padres por sobre todo. Ellos
siempre queran que ella fuese una violinista famosa y ella construy su vida alrededor de
esa meta. Ella era excelente, pero nunca lleg a ser la primera en su profesin y nunca
pudo perdonarse por fallar. Como dice David Powlison, Muchas veces cuando las personas
sienten remordimiento por lo que han hecho mal, es un remordimiento en contra de su auto-
imagen idealizado, un remordimiento en sus propios ojos, y un remordimiento en contra de lo
que otras personas piensan de ellos, no un remordimiento por lo que ellos han hecho ante los
ojos de Dios.
Tercero, la preocupacin con perdonarse a uno mismo, es creer que su pecado es
ms grande de lo que es para Dios. Suele pensar, por supuesto que Dios me ha perdonado,
como si fuese algo mnimo para l. El hecho es que Dios siempre es el ms ofendido por su
pecado, an cuando usted peca en contra de otras personas. Verdaderamente nadie sabe
mejor que Dios cuan grande es su pecado. Le cost la vida de su Hijo perfecto.
David confiesa: Contra ti he pecado, solo contra ti. (Salmo 51:4). Cul fue el pecado
del rey David? l abandon a su ejrcito durante la guerra, dej embarazada la esposa de
uno de sus soldados y despus mand a matar al soldado para encubrir su pecado (II
Samuel 11:1-12:14). l pec en contra de todos, pero an en esta confesin, l vio su deuda
a Dios como ms grande que su deuda con todos los dems. Es la demostracin ms grande
del egosmo pensar que su pecado de alguna manera le ofende a usted (o a cualquier otra
persona) ms de lo que ofende a Dios.
Cuarto, puede sentirse no perdonado porque no ha confesado sinceramente su
pecado a Dios. En este caso, nos sentimos sin perdn porque en cierto sentido, estamos sin
perdn. Como dice Volf,

Sin la confesin, yo no tendr perdn no porque Dios no perdone, sino porque me
rehso a confesar, esto es rechazar el perdn. Al rehusar la confesin, rehso aceptar
el perdn a travs de la confesin de mi pecado y la gratitud gozosa, porque no tengo
ms deuda.

En vez de reconocer el pecado y confesarlo ante de Dios, usted se ha preocupado con
intentar perdonarse a s mismo.
Quinto, podemos disfrutar del sentimiento que todas las deudas en nuestra contra
han sido canceladas, excepto por la deuda que mantenemos contra nosotros mismos. Nos
da un sentido de control pensar que tenemos la ltima palabra sobre nuestro propio
perdn. Hasta podemos sentirnos nobles, por llevar esta culpa; es muestra de nuestra
respetable penitencia. Es mejor estar quebrado y desesperado por la gracia y misericordia
de Dios, es mejor aceptar humildemente su regalo por fe y pintar la sangre del cordero en
nuestra puerta, es mejor encontrar su gozo en el reconocimiento de que cada deuda ha sido
cancelada, en vez de intentar vivir por nuestra propia justicia.

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EL COMPARTIR EL GENEROSO REGALO DEL PERDN.


El perdn es un regalo que Dios quiere que recibamos y compartamos a otros.
Puede ser el regalo ms caro que alguna vez le demos a alguien; pero precisamente es tan
caro, porque tambin es una de las maneras en que podemos demostrar el amor de Dios a
otros.

Robert Cheong, en su obra doctoral de teologa bblica del perdn, nos muestra que
perdonar es amar a pesar de ser vctima del pecado. Segn Cheong, el perdn es una
demostracin del mandato de Dios que le amamos a l con todo corazn, alma, mente y
fuerza, luego amamos a nuestros prjimos como nosotros mismos (Lev. 19:18; Deut. 6:5;
Mateo 22:37-40; Marcos 12:30-31; Lucas 10:27). En resume: El amor es una obra de Dios
en el alma humana que compele a darse s mismo por otro, a pesar del costo, para que el otro
pueda amar a Dios ms profundamente.
El lenguaje de costo nos recuerda la teologa de la salvacin, el costo de nuestra
libertad del pecado y sufrimiento, el costo que Dios pag generosamente cuando, aun
cuando ramos pecadores, es decir sus enemigos. Dios mand a Su Hijo a la cruz como
nuestro rescate (Rom. 5:8; I Pedro 1:18). l ha revelado su amor por nosotros a un costo
muy caro para S Mismo, por esta razn, nuestro amor por l y por otros a veces puede ser
muy caro.

Amar a nuestro prjimo vuelve a ser particularmente caro cuando el prjimo es
tambin nuestro enemigo, porque cuando alguien hace algo en contra nuestra, se siente
como el enemigo, aun si afirmamos que es amigo. Jess subi las apuestas en amar a
nuestros prjimos cuando nos enseaba a amar a nuestros enemigos (orar por quienes
que nos maltratan, hacer lo bueno a quienes que nos odian, y bendecir a quienes nos
maldicen Lucas 6:27). La manera en que tratamos a nuestros enemigos es la ltima prueba
de nuestro amor por Dios y por nuestro prjimo. Es posible amar a su enemigo y no
perdonarlo? No segn la cruz. El amor de Dios es expresado no slo por la muerte y
sacrificio de Cristo, sino que tambin por Su perdn de pecados por medio la sangre de
Cristo. El amor y el perdn del Evangelio no pueden ser separados. As que, el perdn se
debe comprender como expresin de amor, especialmente amor por el enemigo. Cheong
define el perdn como una obra de Dios en el alma humana que compele a darse a s mismo
por otro, a pesar de ser vctima de su pecado (el costo), para que el otro pueda amar a Dios
ms profundamente.
Con estas dos definiciones del amor y perdn del Evangelio en mente, surgen dos
puntos significantes:

1) el perdn puede ser amar otro a pesar de ser vctima de su pecado.
2) El amor y el perdn tienen la intencin y el propsito de redimir.


Una manera que ayuda a pensar respecto al perdn es la absorcin. Imagine que est
en un taco de trfico, y otra persona entra rpidamente a su pista, estrepitosamente nos
esforzamos por frenar para no chocar con l. Qu hace usted? Si hace un gesto y toca la
bocina a golpes (no para seguridad, sino por venganza), ya est ofendiendo a todos
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alrededor. Ellos tienen que tolerar su ira aparte del estrs diario de manejar en el trfico.
Tambin, es posible que el que entr en la va no lo hiciera personalmente, sino necesitaba
entrar para hacer una salida. Pero usted, con sus acciones, le ofendi personalmente y se
ha rehsado a absorber la ofensa en el proceso, ha aumentado el pecado.

La absorcin, dice Cheong, est en el corazn del perdn, porque involucra la
capacidad de aguantar el dolor de una manera que no pase a otra persona. O, como dijo
Tolstoy, perdonar es tragarse el mal y prevenir que se vaya ms all. En la cruz, Jess
venci el mal con el bien: no reaccion con el mal; y no dejaba que el mal pasara a otra
persona; pero l lo absorbi (Rom. 12:21; I Pedro 2:23). La nica manera que podemos
absorber el mal, la nica manera que podemos perdonar, es voltearlo a Jess, l lo trata con
amor perfecto y justicia. Hacer esto es mostrar un amor por nuestro enemigo, porque
nuestro deseo de conocer el amor y perdn de Jess es ms grande que nuestro deseo de
castigarlo.

Para Christine, recibir el regalo divino del perdn fue tan gozoso y liberador que no
esperaba pasar el regalo a las muchas personas que la haban lastimado, incluyendo a su ex
novio y a muchos abusadores annimos de las calles a quienes nunca volvera a ver otra
vez. Pero perdonar a sus padres fue un proceso lento. Segua siendo su hija y,
naturalmente, deseaba ser tratada por ellos con respeto, amor y afeccin. Podra
perdonarlos, aun si no la amaban de vuelta? Podra absorber el dolor del rechazo y
continuar acercndose a ellos en amor? A pesar de saber que tal vez nunca la iban a amar
bien, Christine empezaba a cultivar un deseo por el bien estar de ellos, una esperanza que
recibira el regalo de Dios de gracia y unirse a ella como una familia. Pero todava quedaba
una deuda por nombrar. El perdn prepar a Christine para confrontar a sus padres en
amor.
A pesar de la tensin en estas relaciones familiares, al nombrar el pecado, Christine
refleja la justicia de Dios ms claramente que si hubiese pretendido que sus padres nunca
la haban lastimado, y refleja la gracia ms claramente a que guardara rencor por ello. Ella
est contando la historia de Dios con su vida, y al hacerlo, disfruta de su paz.
Recuerda a Sarah del captulo 1? Su padrastro la trataba peor que un animal
durante la mayora de su niez. Despus de encontrar su refugio en Dios, con un buen
esposo, en otra parte del pas, ella todava siente los efectos del abuso de su padrastro, a
veces diariamente. Su padrastro nunca ha admitido ni siquiera un poco del dao que le ha
causado a ella.
Por qu Sarah debe perdonarlo? Y cmo? Cmo podra perdonarlo? Aun si fuese
posible, realmente es justo que Dios espere un regalo tan costoso de ella? Incluso hacer
tales preguntas suena escandaloso. Pero, cuando lo comparamos al escndalo de la cruz de
Cristo, la demostracin ms grande del amor (por Sus enemigos quienes lo haban puesto
all) no tan es atroz.

POR QU DEBEMOS PERDONAR?


Son muchos los beneficios del perdn, como un alivio al enojo, a la amargura, y al
resentimiento. Para algunos, el perdn es motivado por nada ms que estos beneficios
personales. El Dr. Phil, por ejemplo, dice: el Perdn es una opcin que tomamos para
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aliviarnos del enojo, del odio y del resentimiento. No tiene que ver con los malhechores. Tiene
que ver con usted. Este perdn teraputico enfatiza los beneficios para el que perdona
cuando transforma las emociones y motivaciones negativas en emociones y motivaciones
positivas. No es un perdn bblico ni siquiera un poquito; el perdn bblico es un regalo
para la otra persona, no un favor hacia s mismo.

As que, por qu debemos perdonar? Primeramente, debemos perdonar porque
Dios perdona, porque somos motivados por una gratitud e impulsados por el amor de
Cristo para amar a otros de la manera que Dios nos ha amado (vase 2 Cor. 5:14). Segundo,
debemos perdonar porque fuimos creados para reflejar la gloria de Dios, para declarar Su
grandeza, para mostrar Su bondad. Estos regalos, fluyendo por nosotros, finalmente
apuntan al Dador de tales regalos. Decir a alguien, Te perdono porque Dios me ha
perdonado es contar la historia de Dios con nuestras vidas. Finalmente, debemos perdonar
porque Dios nos manda hacerlo (Co. 3:13; cf. Mateo 6:14-15; 18:21-35; Marcos 11:25;
Lucas 6:37; 11:4; 17:3-4; Efesios 4:32).



CMO DEBEMOS PERDONAR?


Debemos perdonar como Dios en Cristo nos perdon (a nosotros) (Efesios 4:32).
Vamos a ver cinco implicaciones de este mandato.

Primero, debemos perdonar una deuda genuina. Dios sabe exactamente cules son
los pecados que l perdona. l no los ignora. l saba que ramos pecadores cuando mand
a Su Hijo a la cruz por nosotros. l saba exactamente los pecados que puso sobre Jess
para pagar nuestra deuda (vase 2 Cor. 5:21). Cuando perdonamos, debemos nombrar el
pecado y el pecador, y condenar el pecado como mal.
Segundo, debemos esperar que el perdn sea costoso. El hecho que Dios da el perdn
libremente no significa que sea barato. Le cost Su Hijo, ms valioso que todo el mundo. Y
antes de costarle a Jess el dolor y agona de la crucifixin, lo cost una vida de humildad;
descendi de una relacin perfecta con el Padre y el Espritu a la tierra, donde tendra que
aguantar cada humillacin y dolor que pudiese imaginar, incluyendo las burlas, la
tentacin, la traicin, la difamacin, el rechazo social, el dao fsico, la separacin de su
Padre, y finalmente la muerte (Fil. 2:6-8; Heb. 2:10, 14, 17-18; 4:15; Mateo 27:46).
A veces, como en los casos de Sarah, el perdn es especialmente costoso y doloroso.
Los hermanos o hermanas cristianas que hablan con Sarah sobre el perdn deben ser
cuidadosos de conjeturas personales. El precio de perdonar para Sarah era muy grande;
tendra que absorber mucho mal, mucho ms de lo que la mayora de nosotros
absorberemos durante una vida entera. Pero no es imposible, porque Dios ha llenado su
corazn con amor por medio del Espritu Santo, unindola con Cristo y a su amor (vase
Rom. 5:5). Cuando ella perdona, ella perdona en Cristo, quien tiene la capacidad de
absorber el mal ms grande que todos los pecados del mundo (vase I Juan 2:2).
Tercero, debemos perdonar con generosidad. Este debe ser obvio porque la
naturaleza del perdn es un regalo; Dios da los regalos generosamente. Hemos visto en la
Pascua, un smbolo de la obra de Dios en la cruz, que Dios da el perdn muy
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generosamente. l ha pagado un precio grande para reconciliar al mundo consigo mismo (2


Cor. 5:19). Tal vez usted piensa, Perdonar a la persona que me lastim, pero l no merece
mi amistad, as que all pondr la lnea. O posiblemente diga las palabras, Te perdono pero
antes bien, se resista a concederlo de corazn. Perdonar, entonces, es dar a las personas ms
de lo que merecen; es un regalo del corazn (vase Mateo 18:35).
Cuarto, debemos perdonar incluso antes que la otra persona se arrepienta, e incluso
cuando nunca llegue a hacerlo. En que siendo aun pecadores Cristo muri por nosotros
(Rom. 5:8). Dios no esper hasta que nosotros nos arrepintiermos para expresar su amor
hacia a nosotros. De la misma manera, podemos y debemos dar perdn a los dems, sin
importar su nivel de arrepentimiento. Algunos preguntarn, Pero si nunca se arrepienten,
estamos dejando que ellos salgan con la suya? Recuerde: cuando alguien peque contra usted,
tambin peca contra Dios. En su perdn, usted lo deja a Dios, no esperando que ser
castigado por Dios, pero con la esperanza que se arrepentara y reciba el perdn de Dios.
Cada mal ser justificado al final, de una manera u otra (Rom. 12:19). Finalmente, nadie
sale con la suya.

Quinto, despus de perdonar, debemos esperar las consecuencias correspondientes. El
pecado causa un dao que no siempre se puede borrar y pone en marcha algunas cosas que
no se pueden parar. En el mundo de Dios, las decisiones humanas tienen consecuencias
naturales. Cada uno cosecha lo que siembra (Gal. 6:7-8). Cuando perdonamos a otra
persona, no siempre es sabio, incluso si es posible, guardarlos de las consecuencias de su
pecado.

Hace un ao mi casa fue robada. Los ladrones fueron arrestados, fue un hombre y
una mujer, y yo asist en la audiencia jurdica que se dict contra la mujer. Ella haba
robado varias casas en el barrio para conseguir dinero para comprar drogas. En el juicio,
yo vi su cara y sus manos esposadas detrs de su espalda. En mi corazn, la perdon. Pero
todava haba consecuencias: tiempo en la crcel y la obligacin para hacer restitucin.

En casos de abuso sexual, las consecuencias del pecado pueden incluir acceso
limitado o prohibido a la vctima. Hay malhechores que son siempre una amenaza. En
casos as, no debemos ser ingenuos; debemos buscar la seguridad. El amor nos llama a
perdonar, pero la sabidura nos advierte de guardar distancias.


SARAH PERDONA


Sarah conoca el gozo del perdn de Dios. l la haba salvado, no solo de una vida de
sufrimiento, sino que tambin de su pecado. Su corazn estaba lleno de gratitud por su
misericordia y bondad. Tambin, ella reciba consuelo y esperanza en saber que Dios
juzgara a su padrastro por sus horribles pecados en contra de ella, y que si el no se
arrepiente y recibe el perdn de Dios, Dios lo juzgara en su ira al final.
A Sarah le tomo aos poder perdonar a su padrastro. Ella sabe que nunca lo ver
ms en esta vida, por su seguridad, debe guardar distancia. Pero existe la posibilidad de
verlo en la glorificacin, como un hombre un perdonado y cambiado.
Dnde se qued atascado usted? Tiene problemas en confesar su pecado con
honestidad? En aceptar el perdn de Dios? Pasar el regalo del perdn a otra persona?
Estos son pasos costosos, pero podemos tomarlos con fe obediente, porque Dios ya ha
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absorbido el precio ms grande para nosotros en su Hijo Jess, nuestro rescate, nuestro
Cordero Pascual.


LECTURA BIBLICA

xodo 11-13
Mateo 18:21-35
Romanos 5:6-11
2 Corintios 5:17-21

PARA REFLEXIONAR Y DISCUTIR

1) Qu le hace difcil recibir el perdn de Dios?
2) Siente amargura y falta de perdn contra a alguien?
a. Qu fue lo que le hizo esa persona?
b. Cmo sera si perdona a aquella persona?
3) Qu pecado no ha confesado porque piensa que es demasiado tarde? Se crey la
mentira de que Dios no le perdonara?
4) Qu pecado en su vida tolera, escusa o minimiza? Una manera para saber es
considerar cuando utilizamos las frases siguientes:
a. S, tengo pecado, pero nadie es perfecto (despedir el pecado)
b. S, es pecado, pero por lo menos no (minimizar el pecado)
5) En qu reas de su vida se encuentra trabajando para pagarle un pecado a Dios?
a. Asistir en la iglesia.
b. Estudiar la biblia.
c. Confesar el pecado, pero sin arrepentimiento.
d. Castigarse con palabras o acciones fuertes.
















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4.-
CRUZAR EL MAR ROJO:
RUMBO A UNA NUEVA VIDA, LIBRE DE VERGUENZA



Ben estuvo solo en su auto, fuera de la casa por treinta minutos, aterrorizado.
Adentro, un grupo pequeo de hombres de su iglesia tenan una reunin. Ben estaba
seguro que no tena que estar ah. Aun soy un hombre? Me van a descubrir. Finalmente,
or para recibir fuerzas, respir e imaginando la mano de Jess guindolo, sali del auto.
La desesperacin lo empuj hacia la puerta principal. Haba pasado aos, cautivo en
el estilo de vida homosexual. Un da estaba luchando para librarse, al otro luchando para
probar su inocencia. Estaba destrozado, confundido, y cansado. Pero un da nuevo haba
llegado. Estos pasos eran los ms recientes de su xodo, pero no los primeros que daba.
Hace poco se haba vuelto hacia Dios en genuino arrepentimiento, dejando el
consuelo y seguridad que le haba brindado el mundo. El estilo de vida gay era todo lo que
conoca hasta ese entonces: donde haca las compras, la ropa que usaba, el estilo de su corte
de cabello, sus amigos y conocidos, su apoyo emocional y espiritual. Para Ben, tambin
inclua convivir con una pareja, en una relacin muy larga. Ben haba dejado todo eso,
seguro en seguir a Dios al desierto de la inseguridad. Tena muchas emociones opuestas. Se
senta aliviado y reanimado, pero tmido a la misma vez. El peso de culpa se haba ido, y
tena esperanza por primera vez en su vida. Pero aunque estaba animado, saba que su
vida necesitaba una transformacin completa.
Su pastor le inst a unirse al grupo. No era un grupo de apoyo para vencer la
homosexualidad; solo un grupo de hombres normales haciendo el discipulado. Pero Ben
respondi, No hay caso. No voy a ir. No ser el homosexual de la sala entre puros hombres.
En el pasado, asistir en grupos especializados no funcionaba una vez, el lder del grupo le
haba hecho una proposicin. Estaba vulnerable y tena miedo de estar en la misma
situacin de nuevo. Se senta sucio y tena miedo de ser rechazado. l quera ser aceptado,
pero tambin quera mantenerse invisible.

Quebrado y dolido, Ben estuvo reprimido y con vergenza. Aun cuando nadaba
contra el corriente, tena miedo de hundirse. La vergenza de su propio pecado era muy
pesada. Haba sido un pastor de jvenes en el pasado y un hombre casado haba hablado
con l sobre su propia atraccin hacia otros hombres. Al final, empezaron a tener
relaciones sexuales entre ellos.
Y tambin cargaba con la vergenza que llevaba por los pecados de otros. En la
escuela primaria, un conserje continuamente invitaba a Ben y a su mejor amigo para venir
a un cuarto apartado y experimentar sexualmente. Eso ocurra tras varios aos. Aun en su
casa, no estaba seguro. Su hermano lo abusaba sexualmente y luego de hacerlo, se burlaba
de Ben, dicindole Eres gay, eres gay!

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Vimos en el ltimo captulo como Jess trata con la culpa de nuestro pecado,
ilustrndolo con la Pascua. Pero muchas veces el mensaje del evangelio termina aqu. No
comprendemos la inmensa capacidad del poder del evangelio para sanar cada aspecto de
nuestras vidas. Una razn es que nuestra idea del pecado y sus efectos es demasiado
pequea. Es muy comn escuchar, Yo s que Dios me ha perdonado, pero todava me siento
avergonzado. O, Cuando recuerdo las cosas malas que me pasaron, no puedo superarlas.
Quiero esconderme.
Cmo puede una persona como Ben manejar las heridas infligidas por otros y
tambin experimentar el ser libre de la vergenza cuando el dao ya est hecho? O sea,
Cmo puede el evangelio, presagiado en xodo, tratar con el dao del pecado? (Nuestro
pecado y los pecados que cargamos de otros) Y qu pasa con la vergenza que sentimos
como resultado?

Dan Allender y Tremper Longman definen la vergenza como el expuesto traumtico
de la desnudez. Una manera comn para distinguir la vergenza de la culpa, es bsicamente,
que la vergenza tiene que ver con lo que ya se ha hecho y la culpa tiene que ver con lo que
eres. Si tenemos una idea no bblica o errnea del pecado y sus efectos, sera una tentacin
concluir que la vergenza puede ser curada con slo aceptarse a uno mismo. Siempre es
algo as: Lamento lo que he hecho, pero no me siento mal de m mismo. Pero segn la
Biblia, la culpa verdadera da como resultado vergenza verdadera. Y s, no solo tiene que
ver con lo que se hace, sino tambin con lo que eres, lo que eres en relacin a Dios.
Esto lo podemos ver desde el primer momento en que el pecado entr al mundo con
Adn y Eva. El momento en que ellos se sintieron culpables de pecado, tambin se sintieron
avergonzados. Sintieron su desnudez y se escondieron. El resultado de la distancia con
Dios, era una imagen vergonzosa, estar separado de la presencia de un Dios santo era
vergonzoso.
Pero esta experiencia de separacin tambin puede llegar cuando somos daados
por el pecado de otra persona. II Samuel 13:1-22 cuenta la historia de la hija de David,
Tamar, quien fue violada por su hermanastro Amnn. Ella le rog, No, hermano mo! No
me humilles A dnde ira yo con mi vergenza? (vv 12-13) Aqu, era el pecado de Amnn,
no de Tamar, que result en vergenza para los dos: Amnn saci su deseo y Tamar tena
que llevar la desgracia, vivir como soltera, y como una mujer desolada el resto de su vida
(v.20).
La vergenza puede resultar de los efectos del pecado aun cuando no son
personales. Las leyes de purificacin de Levtico, por ejemplo, representan como el pecado
contamina cada cosa que toca. Por ejemplo, los leprosos fueron mandados afuera el
campamento de los israelitas. Adentro del campamiento, uno poda disfrutar la
comunidad, la cultura, y lo ms importante, la presencia de Dios en el tabernculo. Afuera
del campamento haba muerte: los residuos de los sacrificios de animales, los animales
carroeros que los coman, y los leprosos. Los leprosos tenan que aparecerse desaliados
y gritar, Impuro, impuro! Si alguien caminaba cerca de ellos. No podran esconderse, aun
en exilio (Lev. 13:45). La lepra y el exilio eran de vez en cuando un juicio por el pecado,
como Miriam (Nmeros 12:10-15), pero normalmente, era algo espontneo. Uno se
despertaba como un leproso contagiado.

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Aunque mi problema con el pecado y la vergenza incluyen comportamientos


pecaminosos, tambin incluyen los efectos del pecado: el dao hecho por otros (como
Tamar), y la suciedad del mundo contaminado por el pecado (como el leproso). El mundo
no es como debe ser. Los escritores del Antiguo Testamento usaban la palabra Shalom para
describir el mundo con paz universal, seguridad, justicia, orden e integridad como Dios
quera que fuese (Isaas 32:14-20). Pero el pecado destruye el orden y bondad del mundo
de Dios. El pecado destruye el shalom.


Los efectos del pecado son total y verdaderamente devastadores. Pero tenemos que
saber esto: El plan de redencin de Dios es mucho ms grande. El fin de la historia ya est
escrito, y son en verdad muy buenas noticias: Dios borrar cada rastro de la devastacin del
pecado y crear de nuevo el Shalom. Apocalipsis 21 nos da un vistazo a la creacin nueva,
donde no hay ms dolor, lgrimas, ni muerte. Nadie en ese cielo nuevo y tierra nueva ser
quebrantado o avergonzado; nadie querr esconderse; nadie se sentir condenado.

Despus vi un cielo nuevo y una tierra nueva, porque el primer cielo y la primera tierra
haban dejado de existir, lo mismo que el mar. Vi adems la ciudad santa, la nueva
Jerusaln, que bajaba del cielo, procedente de Dios, preparada como una novia
hermosamente vestida para su prometido. O una potente voz que provena del trono y
deca -Aqu entre los seres humanos, est la morada de Dios! l acampar en medio
de ellos, y ellos sern su pueblo; Dios mismo estar con ellos y ser su Dios. l les
enjugar toda lgrima de los ojos. Ya no habr muerte, ni llanto, ni lamento ni dolor,
porque las primeras cosas han dejado de existir. l que estaba sentado en el trono dijo:
-Yo hago nuevas todas las cosas!- Y aadi: -Escribe, porque estas palabras son
verdaderas y dignas de confianza.- (Apoc. 21:1-5).


Cuando vemos ms profundamente al pasaje, encontramos algunas frases paralelas
que iluminan la visin del autor acerca del cielo nuevo y la tierra nueva. Empezando con
las frases paralelas al principio y al fin del pasaje (y en el centro), encontramos, -Yo hago
nuevas todas las cosas!- (v. 5) y un cielo nuevo y una tierra nueva (v. 1). La conexin entre
estos dos conceptos est claro, verdad? Las cosas son hechas nuevas. Ms al centro, la
prxima pareja de conceptos es - las primeras cosas han dejado de existir- (v.4) y - el primer
cielo y la primera tierra haban dejado de existir- (v. 1). Otra vez, la conexin entre estas
frases es sencilla. Pero los prximos dos conceptos son sorprendentes: el enjugar las
lgrimas y el fin del dolor y la muerte (v. 4) son emparejados con lo mismo que el mar- (v.
1)

Qu tiene que ver el mar con enjugar las lgrimas? Algunas imgenes en la Biblia
toman un papel especial en contar la historia de Dios: el mar es una de estas imgenes. Los
comentadores dicen que el mar es un smbolo muy antiguo para referirse al caos, que est
en contra del orden correcto de la creacin de Dios. Antes de la creacin, haba un caos (o
desorden) en las aguas profundas (Gnesis 1:2). Dios orden el caos para dar lugar a la
creacin por medio de su poderosa palabra (Gnesis 1; Juan 1:1-3). All aprendimos que la
vida bajo de la Palabra de Dios vuelve a ser buena y ordenada; pero el pecado siempre
invierte el orden haca el caos.

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En el da de No, las caticas aguas del diluvio consuman la tierra, un juicio contra
un mundo ya consumido por su pecado catico (Gnesis 6:5-7). Pero Dios calm las aguas
del caos una vez ms, y como al principio de la creacin, hizo que la tierra seca apareciera
nuevamente (Gnesis 1:9; 8:5-7).
Logra ver la pauta? El caos del mar es como el vandalismo del shalom: los dos
amenazan con destruir la creacin de Dios. Pero Dios es ms grande, porque donde
encontramos al caos y al pecado destruyendo la creacin de Dios, encontramos a Dios
triunfando sobre ambos, haciendo una creacin nueva.

Saber cul papel toma el caos en la historia de Dios nos da una pista del significado
del Mar Rojo. Cuando conocemos esas aguas de caos, encontramos la misma pauta: Dios
reina sobre el caos y re-crea. Es enjugar algo viejo y el amanecer de algo nuevo.

EL CRUCE DEL MAR ROJO


Desde sus primeros pasos lejos de Egipto, a cada vuelta en el camino, Dios
ntimamente gui a los israelitas cual un pastor a su rebao (Salmo 78:52), no slo hablaba
directamente con su lder, Moiss (xodo 3:17), sino que tambin guiaba y cuidaba
milagrosamente al pueblo con una gigantesca nube que les cubra durante el da, y una
columna de fuego en la noche, nunca salan de estas protecciones (xodo 13:21-22). Si
hubiera existido alguna duda de la presencia de Dios mientras clamaban en Egipto, ya no la
haba ms; tenan un recordatorio visible todos los das. Aunque Dios estaba presente con
ellos, el camino por donde haba escogido llevarlos estaba lleno de peligros. Dios los guiaba
directo al infranqueable Mar Rojo, y les mand que acamparan all, enfrentndolo.
Mientras tanto en Egipto, Faran cambiaba de parecer, arrepentido de haber dejado
ir libres a los israelitas. Entonces se mont en su carro y los persegui con el resto de su
ejrcito por el desierto. Cuando les alcanz, el pueblo lo presenci con terror una vez ms.
Como lo hacan cuando Faran les haba arrebatado la paja para construir sus ladrillos
(xodo 5:7), los israelitas se aterrorizaron. Ya en Egipto te decamos: -Djanos en paz!
Preferimos servir a los egipcios!- Mejor nos hubiera sido servir a los egipcios que morir en el
desierto! (xodo 14:12). El mal les acechaba por todas partes. Detrs de ellos, un enemigo
conocido, con ms ira que nunca, estaba avanzando. En frente de ellos, un mar implacable
les obstrua el paso. Se sentan atrapados. Pero Moiss paciente y muy confiado habl con
ellos: No tengan miedo; el SEOR los salvar l pelear por ustedes; y despus de la batalla,
nunca vern a sus enemigos de nuevo; estn seguros aqu y solo necesitan estar en silencio y
esperar a Dios (Vase Salmo 78:53).

Ben necesitaba escuchar las mismas palabras consoladores que Moiss le haba
dicho a los israelitas. Dos meses despus de entrar en el grupo de hombres, que lo
aceptaba afectuosamente, le toc a l contestar la pregunta, Qu quiere que Dios haga con
su vida este ao? Mientras que cada hombre en el grupo contestaba, Ben luchaba en su
interior: Contestara honestamente o dira otra cosa? Saba que no podra contestar
honestamente, sin contar algunos de sus secretos ms vergonzosos. Sera una prueba para
el grupo de su aceptacin, y una prueba de su confianza en Dios. Ben esperaba y luchaba
hasta que cada uno hubiese terminado de hablar. l fue el ltimo.

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Ben lea dos salmos. El primero expresaba su lamento por perdn (Salmo 39:7-13);
l saba que haba sido perdonado. Por fin, se senta libre de la culpa de su pecado. Luego,
llorando, Ben comparti su segundo Salmo. Era un grito de esperanza junto con
desesperacin que fuese salvado del pozo de la desesperacin, que fuese restaurado, y
hecho completo de nuevo (Salmo 40:1-9), no solo para ser perdonado de culpa, sino que
para ser hecho un hombre nuevo. Todava luchaba para sentirse hombre. Estaba tentado
con atracciones homosexuales y lleno de vergenza, a causa del abuso en su niez y su vida
de homosexualidad.


Ben enfrentaba su propio Mar Rojo con Egipto a sus espaldas. Senta el enemigo
pellizcando sus talones, amenazando llevarlo otra vez al viejo estilo de vida, de nuevo a la
cautividad. Pero l saba que Dios lo haba rescatado, y no iba a volver atrs. Atesoraba en
su corazn, la esperanza de ser hecho nuevo, pareca tan imposible como cruzar aquel mar.
Por la primera vez en su vida, y con desesperacin, Ben estaba depositando toda su
esperanza en Dios. Con muchas lgrimas, Ben lloraba desde su corazn, el llanto que fue
mencionado en los Salmos: Dios mo, por favor, no permitas que yo sea humillado por confiar
en Ti. (Salmos 22:5, 25:2-3, 20: 31:17; 34:5; 37:19; 69:6; 71:1; 74:21; 119:6, 31, 46, 80,
116).
Los israelitas no confiaban en vano. Dios, por medio de su ngel, movi la nube que
cubra al campamento, hasta pocesionarse detrs de ellos, escondindoles de sus enemigos.
Dios mismo se transform en su refugio (Salmo 78:53). Luego, Dios le orden a Moiss que
levantara su bastn, al momento, Dios abri y separ las aguas del imponente Mar Rojo,
creando un camino seguro para que el pueblo caminara por tierra seca. Cuando rayaba el
alba del nuevo da nuevo y los israelitas salieron del otro lado del mar, la mirada del Seor
penetr los pilares de nube y fuego, los cuales cayeron espantosamente encima de los
egipcios, aterrorizndolos. Dios at las ruedas de sus carros, y les asol con caos y pnico.
Y justo al momento de intentar regresar a Egipto, (ya que haban intentado seguir a los
israelitas por medio del mar rojo) dandose cuenta que no haba esperanza, Dios les dej
caer las aguas encima, haciendo que todo un ejrcito se ahogara en medio del mar. Los
israelitas miraban a sus enemigos, muertos en la arena de la playa, atnitos. Seguramente
se acordaran de las palabras de Moiss: l SEOR presentar batalla por ustedes. Slo
guarden silencio (xodo 14:14), por el resto de sus vidas.

La vida vieja de esclavitud se acababa y una vida nueva con Dios haba empezado. El
pueblo de Dios haba pasado por una muerte y una resurreccin. As que el apstol Pablo
mir lo ocurrido en el Mar Rojo y vio un modelo para el bautismo cristiano: muerte a la
vida vieja y resurreccin a la nueva en Cristo (I Cor. 10:2; cf. Rom. 6:3-4). De hecho, un
comentador nota que muchos cristianos celebran la resurreccin de Cristo en la Pascua con
la Cancin del Mar de xodo 15:1-18. Dios utiliz las fuerzas de la creacin el viento, las
olas, el agua, la tierra para deshacer el enemigo y rehacer a su pueblo.

UNA CREACIN NUEVA COMIENZA


En su sermn Before the Beginning, [Antes del Principio] Tim Keller nos muestra
como las plagas en Egipto representan a la creacin en reversa segn Gnesis 1 y 2. La
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penltima plaga era la oscuridad sobre la tierra, evocando a la oscuridad que haba sobre el
abismo antes de que Dios dijera Que exista la luz (xodo 10:21-23; Gnesis 1:2). Lo que es
sorprendente de las plagas, dice Keller, es que son tan naturales como: ranas, mosquitos,
lceras. Dios quiere que veamos que el resultado natural del pecado, es una distorsin
invertida del tejido original de la creacin de Dios, un volver al caos.
Keller nos muestra como Jess carg en la cruz toda la violencia de las 10 plagas
sobre s mismo: en Egipto, el Nilo hecho un ro de sangre; la cruz empapada en sangre, en
Egipto los primognitos muertos, en la cruz, el primognito de la creacin muere, en Egipto,
hubo oscuridad; en la cruz, la oscuridad cay en Jess (Mateo 27:45). Keller concluye:


Jesucristo es el Creador que vino aqu no para aplastarnos, sino para ser deshecho l
mismo, para que nosotros pudisemos ser Re-creados el Creador vino a ser molido, para que
nosotros podamos ser reconstruidos el juez que no vino a traer juicio, sino que a cargar el
juicio, tomando lo que nosotros merecamos para que el Espritu Santo pudiera venir a
nuestras vidas, una vez que nuestros pecados son perdonados, comenzamos a ser una nueva
creacin.


En la cruz, Jess acab con todo lo viejo y empez algo nuevo. Por lo tanto, si alguno
est en Cristo, es una nueva creacin. Lo viejo ha pasado, ha llegado ya lo nuevo! (II Cor.
5:17). Cuando somos resucitados en Cristo, el cambio es radical. Nos quedamos al otro
lado del Mar Rojo, con una vida pasada acabada y completamente borrada, para comenzar
una nueva vida. Esta vida nueva es la nueva creacin, la restauracin del shalom que vimos
en Apocalipsis 21.
En el cielo nuevo y la tierra nueva, Ben no tendr ms tentaciones con la
homosexualidad. La herida que lleva de su padre ausente ser sanada en la presencia
eterna de su Padre Celestial. No tendr miedo al rechazo; sabr quin es y de Quin es. No
escuchar Eres gay, porque el Acusador ser silenciado para siempre (Apoca. 12:10). l
ser totalmente sanado, un hombre nuevo.

Los Israelitas al otro lado del Mar Rojo tenan todos los motivos para celebrar: Eran
libres, nunca ms para volveran a Egipto. Vieron a sus enemigos muertos en la playa. Y
este Dios haba cumplido con su promesa de rescatarlos, tambin haba prometido guiarlos
a la tierra nueva (xodo 6:8). Pero, a pesar del final y la esperanza en aquella victoria,
todava llevaban las cicatrices en sus espaldas y temores en sus corazones. Como Ben,
ellos desesperadamente necesitaban ser sanados. Eran criaturas que necesitaban la re-
creacin. Y casi inmediatamente, en el primer desierto despus del Mar Rojo, Dios
prometa a su pueblo que si lo seguan a l en esta nueva vida que l haba prvisto, l los
sanara de sus dolencias y enfermedades con las que les haban afligido en Egipto, diciendo,
Yo soy el JEHOV TU DIOS sanador.
Mientras que el xodo era un anuncio de lo que vendra (los israelitas no siempre
caminaban con Dios y reciban las plagas cuando desobedecan, eventualmente volviendo a
la cautividad) (2 Reyes 17:6-19; 25:11, 21) en Cristo, todo lo que haba sido anunciado se
ha presentado como una realidad gloriosa.

Cuando Jess lleg sanando a los enfermos y proclamando que el reino de Dios se
haba acercado, l estaba acompaado de la nueva creacin que describe Apocalipsis 21.
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Como una grieta en la muralla, la luz del cielo nuevo y la tierra nueva entraron por medio
de Jess a nuestra mazmorra de sombras. Los evangelios estn llenos de historias de
sanidades de enfermos, demostrando la autoridad de Jess como Creador y Dios para
vencer el pecado y sus efectos, para as restaurar el shalom espiritualmente y fsicamente
(Marcos 1:40-45; 5:1-43; Juan 11:1-44). El final de lo viejo y el principio de lo nuevo ya
haba comenzado. El Antiguo Testamento estaba lleno de las promesas que el Mesas
vendra con autoridad divina para sanar y restaurar el Shalom.
En una ocasin de sanidad, Jess demostr no solo su autoridad para sanar, sino que
tambin para perdonar los pecados. Esto nos instruye a conectar lo que hemos aprendido
en el ltimo captulo sobre el perdn de Dios en la Pascua con lo que vemos en este captulo
acerca de la sanidad. Una multitud ha llegado y se aprietan alrededor de Jess, para
escucharle predicar. Un par de hombres intentaban acercarse, hasta el Maestro en medio
de la multitud, cargando con un paraltico en una camilla, para que Jess le sane, pero la
enorme multitud no les deja pasar. Desesperados, ingresan por arriba del techo en donde
Jess est y bajan la camilla con el paraltico, dejndolo frente a l. Esperbamos que Jess
lo tocara y lo sanara, no es cierto? Pero lo que Jess hizo sorprende a todos all. Dijo, Hijo
tus pecados son perdonados (Marcos 2:1-3).

Si usted es como yo soy, tal vez est siendo tentado a pensar que Jess retena su
poder de sanidad, con solo perdonarlo a l. Pero pensamos esto probablemente porque
menospreciamos el poder del perdn. Los que estaban presentes vieron la situacin ms
claramente. Ellos saban que una reclamacin de perdonar el pecado era una reclamacin
de ser Dios. (De hecho, era por eso que acusaron a Jess de blasfemia; Marcos 2:7). En vez
de retener su poder de sanidad para con el paralitico, Jess demostr su ms grande poder
primero. El punto es que si Jess tena el poder de perdonar, l es Dios; y si l es Dios,
tambin sana. Jess explic todo cuando dijo al paralitico, Levntate, toma tu camilla y vete
a tu casa. Y el hombre fue sanado (Marcos 2:11-12). Imagnese como cambi la vida de
aquel hombre. Ese da, el caminaba desde su vida vieja de culpa y parlisis a una vida
nueva hecha posible por Jess.

En otra historia, una mujer que haba escuchado de las sanidades de Jess haba
estado sangrando por doce aos. Ella iba a cada mdico que poda encontrar y gastaba
todo el dinero que tena buscando una solucin al problema. No pudiendo encontrar
ninguna, no haca ms que empeorar su estado. Estaba desesperada, sin dinero, y dbil. (lo
saba muy bien) Finalmente, ella concluy, Si solo pudiese acercarme y tocar su ropa [La de
Jess] As que eso es lo que hizo, y fue sanada (Marcos 5:25-34).

Un leproso cay de rodillas frente a Jess y le rog diciendo, Si quieres, puedes
limpiarme (Marcos 1:40-42). Recordemos que en Levitico se describe el grave significado
de la situacin de un leproso. Un hombre as era afligido con una enfermedad que lo haca
impuro y tena que vivir al borde de una sociedad, en una mezcla de paradjica de soledad
escondida y una dolorosa exposicin vulnerable. El hecho de que haba sido contagiado era
bien conocido, as que sera evitado y tendra que evitar a los dems, porque cualquiera que
le tocse, tambin sera impuro. El leproso viva una vida de vergenza. Pero Jess amaba
ese leproso. l lo toc, lo san, y lo hizo limpio. Un toque de Jess termin la vieja vida de
soledad y vergenzas del leproso, para comenzar una nueva vida. El leproso no vivira ms
fuera del campamento, ni fuera de la ciudad, o fuera de la sociedad, o a la distancia de la
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presencia de Dios representado por su templo. La vida vergonzosa del leproso haba
acabado; Jess lo haba sanado, hacindolo parte una vez ms.
Hay dos cosas qu aprender de los que eran sanados por Jess:
1) saban de su desesperante necesidad, y
2) colocaron toda su esperanza en Jess.
Ellos saban su desesperante necesidad. Muchas veces pareciera como si tenemos
todo bajo control. Queremos pensar que no estamos quebrados y que no necesitamos ser
sanados. Admitir que tenemos dolores de las heridas del pasado tal vez nos hace parecer
dbiles. Admitir que nos sentimos vulnerables despus de una estacin larga del pecado
habitual tal vez parezca vergonzoso. A veces, no queremos ensuciar la reputacin que
hemos construido con admitir que estamos destrozados. As que pretendemos ser fuertes.
Tratamos de cubrir nuestras heridas y talones de Aquiles. Los israelitas, enfrentando el
impasible Mar Rojo, en vez de admitir su necesidad desesperada por Dios, gritaban en
contra de Moiss por guiarlos a tal necesidad, abandonando momentneamente toda
esperanza de sanidad e imaginando que sera mejor estar en Egipto qu morir all (xodo
14:10-12).
Pero Jess dijo que son los pobres en espritu los que reciben el Reino del Cielo, los
que comprenden su necesidad desesperada y no tratan de esconderla (Mateo 5:3). El
paralitico y sus amigos, la mujer con la hemorragia, y el leproso, cada uno representa un
cuadro fsico de lo que es ser pobre en espritu. Todas estas cosas nos recuerdan que no es
necesario fingir compustura, cuando estamos en presencia de Jess, porque l sana a los
quebrantados. Como la peticin de Ben, sus gritos eran simples: Estoy destrozado. Por
favor, sname!

Estas personas pusieron toda su esperanza en Jess. Ellos saban que tenan una
oportunidad para ser sanados y que solo vendra de Jess. El leproso estaba destinado a
una vida de lstima, si no hubiese sido por la sanidad milagrosa que solo Jess poda
proveer. La mujer con la hemorragia haba gastado todo lo que tena buscando una cura.
Haba confirmado que no exista otra esperanza para ella y seguramente estaba
desesperada. Como el paraltico, ellos creyeron, colocaron toda su fe en Jess, hicieron a un
lado sus complejos y temores, e intentaron acercarse lo ms posible hasta l.
La misma urgencia era en la voz de Ben cuando grit, No permitas que sea yo
humillado por confiar en ti. Era la primera vez en su vida que haba confiado en Dios sin
reservas. l no se aferraba a ninguna otra esperanza. Y saba que el riesgo era grande.
Siempre es as con la esperanza: Si el objeto de nuestra esperanza falla, nos avergonzamos.
Ese tema sale vez tras vez en los Salmos: Mi Dios, en ti confo; no permitas que sea yo
humillado. As que Allender y Longman concluyen:


La vergenza tiene races en nuestra preferencia inherente de confiar en dioses falsos
en vez de depender en Dios a cada momento de nuestra existencia La vergenza no
es primariamente una experiencia de sentirse mal sino que es el exponer una
esperanza tonta que no es Dios La vergenza expone lo que adoramos.


Si coloca su esperanza en su poder de voluntad para terminar su pecado habitual, o
en su historial (los como das de la sobriedad) para mantener distancia entre usted y su
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pasado vergonzoso, ser avergonzado el momento en que falle; sus falsas esperanzas
fallan. Si su esperanza mora en su capacidad de esconder sus heridas por parecer fuerte, en
la afirmacin constante de otra persona para darle valor, o en su vigilancia para evitar ser
lastimado de nuevo, inevitablemente ser lastimado, porque no somos suficientemente
fuertes para salvarnos a nosotros mismos; nadie puede asegurar su identidad contra sus
propias dudas profundas, y nunca tendr una vida sin riesgo mientras que viva en un
mundo cado.
Nuestra nica y verdadera esperanza de una sanidad duradera, que nos proteja de
ser avergonzados es Jess. Pero, tal vez se pregunte, Cmo puedo ser sanado por Jess
cuando l ya no est aqu y no puedo tocar su ropa? La respuesta es que ya ha empezado la
sanidad. Cuando usted est en Cristo, lo viejo ya ha pasado y lo nuevo comienza (2 Cor.
5:17). Somos una nueva criatura en Cristo. l le nos tocado con su perdn y su poder
sanador. Tal como al leproso, nos fue quitada nuestra vergenza, y hemos sido injertados
en la familia de Dios, a donde usted y yo pertenemoces, adoptados sin ser avergonzados.
Dios tambin ha mandado su Espritu para morar en nosotros para completar la
restauracin. El mismo Espritu que levant a Jess de los muertos fue mandado para
darnos una vida nueva e invertir los efectos del pecado, re-hacindole desde adentro hacia
afuera (Rom. 8:11; I Cor. 15:45; 2 Cor. 3:18; 5:17; Col. 3:9-10). El Espritu Santo no
terminar hasta que seamos perfeccionados. Al final, seremos totalmente redimidos,
totalmente sanados, en cuerpo y alma no solamente regresar a lo normal, sino que
seremos glorificados, aptos para un cielo nuevo y una tierra nueva en el reino de Dios
(Rom. 8:23; Fil. 1:6; I Juan 3:2-3).
Ahora, mientras la sanidad est empezando, no se completa instantneamente. Hay
das cuando parece que va muy lento, y no se siente como nueva criatura; se da cuenta
dolorosamente de la corrupcin que queda en su alma, o est perseguido por la memorias
de un pecado pasado, o siente el dolor de una herida vieja. La vergenza llega y suspira,
Este es quien eres en verdad; culpable, corrupto, violado, lastimado. El enemigo toma el
momento de debilidad para condenarle y acusarle, mostrndole que si no est completa su
sanidad, es evidente que no es la persona que pensaba ser. l quiere que crea que los
pecados del pasado y heridas son lo que determinan su identidad, en vez de una creacin
nueva. Tal vez el diablo plantar una semilla de duda en su mente sobre Dios mismo:
Cmo puedes creer que Dios te sana? NO te ha sanado. Mrate!
La experiencia puede ser similar a los israelitas cuando se acercaban al Mar Rojo,
aterrorizados de la amenaza en frente y acechados por el enemigo desde atrs. Por un
momento, pareca que se haban olvidado de quin era Dios, el Redentor que los haba
liberado de la esclavitud. A la vez, se olvidaron quienes eran para l. Cuando los llam de
Egipto, los llamaba mi primognito (xodo 4:22), demostrando que eran amados. Como
Padre, l haba prometido defender y proteger a sus hijos cuando los trajo a casa. Ahora
los abandonara?

Lo que encontramos en el Mar Rojo es que Dios no solo redime a su pueblo de la
esclavitud, y les da el privilegio de ser sus hijos, sino que tambin destruye cualquier
evidencia de que no sean verdaderamente sus hijos o que l no sea su Dios.

LA JUSTIFICACIN: EL PADRE DEFIENDE A SUS HIJOS
Taken from Redemption by Mike Wilkerson, 2011. Translated and used by permission of Crossway, a
publishing ministry of Good News Publishers, Wheaton, IL 60187, www.crossway.org.



La justificacin es ser aprobado a pesar de la evidencia en contra. En nuestros das
modernos en los Estados Unidos, esto sucede en un juicio, cuando a uno le acusan de cargos
injustamente, pero en el juicio se prueba que es inocente. En el antiguo oriente, las
decisiones ms difciles se le encomendaban a los dioses (dioses falsos, por supuesto no
quiero ni pensar en esas decisiones!) Le llamaban juicio por sufrimiento, y normalmente
involucraba el fuego o el agua, y la vida y la muerte. En un caso, el acusado fue tirado al ro,
ya que en la religin dominante de aquellos das exista un dios del ro, el cual juzgara la
culpa o la inocencia del hombre. Si el hombre sobreviva al ro, mostraba su inocencia, y su
acusador era ejecutado. Pero si el ro lo ahogaba, su acusador reciba todo lo que le
perteneca. Era todo para el ganador; el ltimo hombre en pie era justificado.
Al cruzar el Mar Rojo, el pueblo de Dios se haba salido triunfante, y los egipcios se
ahogaban, era un juicio similar. En las palabras de Meredith G. Kline, Dios justificaba la
causa de los que clamaron al nombre de Dios y condenaba a sus adversarios. A pesar de los
mitos de las religiones de oriente, en el Mar Rojo Dios mostr que el destino de su pueblo
se qued solo en sus manos soberanas, y ni el mar ni Faran, ni ningn otro enemigo,
podra cambiarlo. As que Dios utiliz los mismos elementos del juicio, las aguas del caos,
para salvar a su pueblo y destruir al enemigo.
En la cruz, Jess pas por el juicio del sufrimiento, del cual el Mar Rojo era solo una
sombra. All en la cruz, el Enemigo hizo todo posible para lastimar a Jess. Los romanos
disearon la crucifixin como la muerte ms vergonzosa posible, no solo tomando la vida
de la vctima, sino que tambin exhibindola al desprecio de todos. Pero Jess venci al
Enemigo por medio de la cruz y le arroj su vergenza en su cara, exhibindole
pblicamente, de la misma forma cuando Dios mand las aguas del Mar Rojo contra el
ejrcito de Faran y los contempl mientras se ahogaban (Col. 2:13-15). En su
resurreccin, como estaba saliendo victoriosamente del Mar, Jess fue justificado como el
santo Hijo de Dios, a quien la muerte no pudo contener.
Cuando Jess resucit de la muerte, era el primero para ser totalmente justificado
como Hijo de Dios, pero no el ltimo. Romanos 8:29 dice que l es el primognito entre
muchos hermanos. Quiere decir que en Cristo, usted y yo somos adoptados como hijos de
Dios. Esa es nuestra identidad nueva, hijos de Dios, amados por el Padre, sanados por el
Sanador. En la cruz, Jess asegur nuestra identidad nueva, y en su resurreccin, l la
defendi contra todas la acusaciones vergonzosas en nuestra contra, una vez y para
siempre. As que la cruz volva a ser un smbolo para los hijos de Dios, no el smbolo de
vergenza, esto era lo que quera el Enemigo, sino que un smbolo de esperanza y sanidad
porque, como dice en Hebreos 12:2, Jess menospreci la vergenza de la cruz.

Para menospreciar quiere decir ms de lo que se ve en el lenguaje ordinario.
Normalmente queremos decir algo como una aseveracin fuerte, que es la definicin
legtima; pero el contexto de este versculo sugiere que algo ms est pasando aqu.
Menospreciar tambin puede significar; considerar como no digno del inters ni importancia
de uno. Un diccionario Griego captura la idea del lenguaje original; considerar algo no
suficientemente importante para ser objeto de preocupacin cuando sea evaluado contra otra
cosa. David deSilva explica que Jess menospreciaba la vergenza de la cruz por medio de
pasar por alto los reclamos vergonzosos del mundo en contra de l y mirar solo al Padre
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por Su identidad. Su identidad en los ojos del Padre era todo lo que tena importancia, no lo
que deca el mundo y no lo que sus circunstancias vergonzosas implicaban.
Imagine que debe ajustar una luz para el teatro, que enfoque a un actor y de pronto,
alguien dirije una linterna juguete, que se ve como una mancha en la cara del actor. Qu
pasa? Nada. Por qu? Porque la luz es tan brillante que la linterna juguete no hace mucha
distincin. No es que la linterna no funcione lo que no hace ninguna diferencia. La gloria
de Dios en la cara de Jess, su gracia, misericordia, perdn, limpieza y sanacin,
simplemente eclipsan cualquier mancha que queda; pero estas manchas siguen opacndose
poco a poco y al final, desaparecern (2 Cor. 4:6).
La pregunta sobre la vergenza realmente tiene que ver con esto: Quin somos
ante los ojos del Padre? Llegamos a la pregunta desde dos interrogantes:
1) Quines somos a la luz de nuestro pecado pasado?
2) Quines somos a la luz del dao cometido contra nosotros?
A la luz del pecado pasado. Cuando Jess toma nuestro lugar frente al Padre, nuestra
culpa es perdonada y nuestra vergenza queda cubierta. Si confesamos nuestros pecados, l
es fiel y justo para perdonar nuestros pecados y limpiarnos de toda maldad (I Juan 1:9).
Romanos 8:1 declara, Ya no hay ninguna condenacin para los que estn unidos a Cristo
Jess. As que la vergenza de nuestro propio pecado no debe definirnos. Hemos sido
limpiados y no condenados.
Ben se senta abrumado por la culpa de sus pecados pasados. Lo alejaban ms de
Dios; volva a ser ms introspectivo, atrapado en su vergenza como si pagara una
penitencia, como si el perdn de Dios no fuese suficiente. Pero se daba cuenta que el
pecado en medio de su vergenza auto-inducida, no era otra cosa que creer la mentira de
que el perdn de Dios no era suficiente. No lograba verse a s mismo a travs de los ojos de
su Padre celestial, sino por los ojos de otro. Cuando entreg toda su confianza en el
absoluto perdn, y en el poder sanador de Jess, la vergenza perdi su sujecin con l.
Todava se senta mal cuando pensaba en sus pecados del pasado? Por supuesto, pero
donde antes estaba atrapado en vergenza, ahora senta dolor y se lamentaba por su
pecado, corriendo de nuevo en direccin a Dios por su misericordia y gracia (He. 4:16).

A la luz del dao hecho. Jess tiene abundante compasin por nosotros cuando
estamos daados. Y an ms que eso, nos rescata de nuestras heridas, para que no puedan
definirnos. Su gloria consiste en hacernos nuevas criaturas, adoptarnos como hijo de Dios, y
sanarnos. Esta gloria supera a cualquier vergenza que pueda surgir por lo que hayamos
hecho en el pasado.
Mientras aconsejaba a una mujer cristiana, ella record, estando muy avergonzada,
que alguien haba abusado de ella en su niez. Apenas pudo contarle a su esposo, era tan
terrible. Yo le recordaba que no deba sentir ms vergenza por aquel recuerdo. En los ojos
de tu Padre Celestial, eres elegida, preciosa, y protegida. Aunque ese recuerdo era nuevo
para ella, no era nuevo para Dios; l ya la amaba y la haba redimido totalmente, aun en
reas que ni siquiera ella misma conoca. El amor de Dios que redime, puede vencer, con
un solo toque sanador, el dolor de un recuerdo, como ocurri con la cruz y el encuentro en
el Mar Rojo, estos hechos fueron planificados por el enemigo para hacer el mal, pero an
as, por medio de estos, fuimos redimidos por Dios para el bien, porque nos ama (Gnesis
50:20; Rom. 8:28).
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Cuando nos sentimos quebrantados y vulnerables, mantenemos la confianza de que


somos una nueva creacin en Cristo? Vemos nuestra identidad en Cristo por los ojos del
Padre? O permitimos que los recuerdos, la carne, el mundo agresivo, y las mentiras del
Enemigo nos definan? Admitimos nuestra necesidad de ser sanados y ponemos nuestra
esperanza slo en Cristo? Nuestras respuestas a estas preguntas, determinan nuestra
vulnerabilidad a la vergenza, an ms que el pecado del pasado o heridas que quedan.

Lo viejo acab, y lo nuevo ha llegado. En Cristo, somos hechos nuevos y renovados.
Estamos ya del otro lado del Mar Rojo. Nuestro enemigo ha sido vencido y ahogado, junto
con el poder de sus mentiras que condenan y las heridas que averguenzan. Ya no debemos
cargar con el peso de la vergenza. Pertenece al resto de Egipto, ha sido sepultado en el
mar. As que, tiremos nuestro peso al mar y caminemos libres, en nuestra nueva vida en
Cristo.



LECTURA BBLICA

xodo 14-15
2 Corintios 5:16-21
Hebreos 12:1-2


PARA REFLEXIONAR Y DISCUTIR

1) Cundo se siente avergonzado?
2) Qu pecado esconde con verguenza?
3) Qu abusos, daos o convicciones guarda usted como secretos vergonzosos?
4) Cmo acta usted cuando est avergonzado?
5) Cmo le afecta la vergenza en su relacin con Dios?
6) Cundo es ms probable que usted dude ser un hijo adoptado de Dios?
7) Cuando imagina ser completamente renovado en los cielos nuevos y en la tierra
nueva, qu parte especfica de su vida es la que anhela ser ms restaurada?
8) Qu evidencias puede ver en su vida de que la sanidad ya ha comenzado?



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5
LA DEMANDA DEL MAN:
EL SUTIL SIGNIFICADO DE LOS DESEOS DIARIOS



Lisa acostumbraba a planear su dia en torno a lo que comera, pero nunca nadie lo
not. A simple vista, ella slo pareca ser una chica cristiana y muy talentosa, pero detrs
de esa mscara, estaba tejiendo una red de mentiras, y alejando a las personas de su vida.
Todo empez durante la secundaria, cuando a pesar de tener un cuerpo saludable y
estar en buena forma, Lisa decidi que deba perder un poco de peso, esperando ganar la
atencin de sus compaeros. Empez a hacer ejercicios en lugar de comer. Con las tantas
actividades de la escuela y la iglesia, siempre estaba corriendo, as que su hbito de saltarse
comidas no lo notaban otras personas, incluso perdi 18 Kg. en slo dos meses. Sus padres
y profesores comenzaron a mostrar preocupacin, pero ella actu como si nada. Es ms,
estaba contenta con el resultado, porque por primera vez en su vida, los muchachos
empezaron a fijarse en ella. Haba atrado la atencin que deseada.

Pero esta no era la primera vez que Lisa buscaba llamar la atencin. Como nia,
haba ansiado el amor de su madre, quien enfocada en el trabajo, solo podra obtenerlo
mediante cumplir largas listas de tareas, tanto en la escuela como en casa.
Aunque sera muy fcil condenar el deseo de Lisa por llamar la atencin de los
muchachos, la raz de su deseo, es exactamente la misma cuando de nia, mostraba
orgullosamente un dibujo que haba hecho, esperando tener algo de atencin de su
trabajlica madre.
Quin no podra compadecerse con la desilusin de tan inocente deseo? Sin duda
Dios cre a las chicas con el deseo de ser amadas por sus madres.

La historia de Lisa es un ejemplo claro de la sutileza de nuestros problemas: muchas
veces los deseos mismos que nos llevan a nuestra ruina empiezan como deseos saludables.
Deseos puros pueden ser contaminados: la justicia puede transformarse en venganza:
nobles aspiraciones pueden ser pervertidas: metas magnnimas pueden ser despreciables
y deseos moderados pueden ser desmesurados por las indulgencias. A causa del efecto
violento del pecado, podemos mirar nuestros propios motivos y ver solamente lo que es
puro, justo, bello, magnnimo, y moderado, cuando en realidad slo es perversidad,
venganza, perversin, insignificancia e indulgencia lo que pueden estar escondido detrs de
nuestras verdaderas intenciones.
Al final, el cuerpo de Lisa empez a deteriorarse a causa de la inanicin. Sus padres
le enviaron a una Instalacin de Tratamiento Especializado, esperando a salvarle la vida.
Los nutricionistas la ensearon a comer de una manera saludable. Las consejeras le
ensearon como controlar su comportamiento por medio de enfrentar sus temores
irracionales y sus pensamientos depresivos. Todo el consejo era bueno, pero a ella no le
importaba nada. Estaba guiada slo por un deseo, y era todo lo que poda ver; Todo lo que
quiero es ser amada. As que, continu, desde saltarse comidas hasta violentos ciclos de
glotonera, luego, para purgar su obsesin por la comida, comenz a robar en tiendas.
Antes de comprenderlo, se senta atrapada en un ciclo interminable ya estaba cerca de la

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muerte. Lo que empez como un deseo por atencin se haba convertido en una esclavitud
mortal.

AL DESIERTO

Continuemos con la jornada de los israelitas en xodo captulo 6, dos meses despus
de su escape de Egipto. Al otro lado del Mar Rojo, los esclavos libertados celebraron la
victoria pica de Dios en el mar y su libertad (Ex. 15:1-18). Verdaderamente estaban
agradecidos por el rescate , no es cierto? Pero cuando terminaron de cantar el ltimo
canto de victoria, dejaron el mar atrs, para enfrentar su prximo obstculo, el desierto.
Imagnese con los ojos cansados, para ver lo que ellos vieron enfrente: un desierto
rido e infructuoso en cuanto de la vista. El resto de la jornada y el resto de sus vidas
estaran en ese desierto, bajo el sol. La comida y el agua eran difciles encontrar en ese
lugar y los temores empezaron a aflorar fervientemente.
Dios les haba rescatado de la tierra de Faran, pero era posible que pudiera
rescatarlos del desierto? Haba prometido una tierra de leche y miel, pero los haba trado
al desierto seco (Ex. 3:8). Cuntas veces haba probado su fe? Primero, les prometi
libertad, y vieron que su esclavitud empeoraba cuando Faran dej de entregarles la paja
para sus ladrillos. Cuando la libertad lleg a la vista, fue bloqueado por un mar impasible.
Luego, Dios dividi las aguas, y pudieron llegar al desierto Cunto podra aguantar el
corazn humano? Pues, no podran aguantar mucho ms, y empezaron las quejas.

All, en el desierto, toda la comunidad murmur contra Moiss y Aarn:
Cmo quisiramos que el SEOR nos hubiera quitado la vida en Egipto! les decan los
israelitas. All nos sentbamos en torno a las ollas de carne y comamos pan hasta
saciarnos. Ustedes han trado nuestra comunidad a este desierto para matarnos de hambre
a todos! (Ex. 16:2-3)


A pesar de su falta de fe y gratitud, Dios les inund con bendiciones, prometiendo
abundancia diaria de pan al que llamaron Man (vv. 4-18). No era porque lo merecan,
particularmente despus de su murmuracin, sino porque Dios es un Padre generoso y le
importan las necesidades de sus hijos, incluso cuando murmuran.

Mientras sus deseos estaban obsesionadas con la comida, Dios tena algo mucho ms
grande en mente, cambiar sus corazones. Aun cuando provea con gracia, l lo hizo de una
manera que probara sus corazones, - para que yo lo pruebe si anda en mi ley, o no (v. 4)
Ahora, la palabra ley aqu requiere una explanacin porque puede ser engaosa al
lector moderno. El uso moderno trae a la mente una lista de cosas por hacer y no hacer.
Pero aqu, es mejor ver que Dios estaba utilizando su murmuracin como ocasin para
revelar algo de la relacin que l quiere tener con su pueblo: l quiere bendecirlos y l
quiere que ellos respondan con confianza en su provisin, recibiendo la bendicin de Sus
trminos en vez de los suyos. Douglas Stuart observa lo siguiente, No era solamente una
prueba para ver si ellos podran seguir las instrucciones, sino que ms bien una prueba
para ver si sus corazones estaban inclinados a ser su pueblo del pacto. En este caso,
caminar en su ley quera decir volver a confiar en l cada da, para proveer la comida. As,
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l estaba en la vanguardia de su deseo diario para la alimentacin. l proveera su pan


diario. Ahora la prueba: Lo seguiran, o solo queran el pan?
La primera prueba de man lleg con la promesa de Dios para proveer suficiente
pan cada da por cada hombre, mujer y nio hasta dejarlos satisfechos. Ellos deberan de
recoger man suficiente slo para un da y no guardar nada el siguiente (vv. 16, 19), y justo
cuando ellos recogan y medan, haba suficiente para el da, lo que no tena nada que ver
con sus habilidades como recolectores. Segn John Sailhamer, Fue otra seal que Dios
estaba involucrado ntimamente en proveer para cada uno de ellos. Despus de la cena
cada noche, cuando el man del da se acababa, ellos deban ir a la cama y dormir,
confiando que cuando despertaran, habra ms man esperndolos.
Podran confiar que el mismo Dios que haba guardado su promesa para librarlos
de la esclavitud, tambin proveera de comida para cada da? O lo acumularan todo para
asegurarse contra el hambre?

Lo acumularon.


Toda la comida guardada hasta el da siguiente, dio gusanos y se pudri. (v. 20) Tal
vez algunos, como sus padres Adn y Eva, pensaron, pensaron Dios verdaderamente dijo
que no podramos guardar un poquito hasta maana? Qu cosa resultara mal de eso? Solo
un poquito extra por si acaso (Vese Gen. 3:1, 6)


La segunda prueba de man lleg con las instrucciones para la manera de observar
el Sabbat, el da de la semana de descanso dedicado al Seor. Las reglas para recoger man
para el fin de semana eran un poco diferentes: el sexto da, tenan que recoger la cantidad
para dos das, porque no habran nadie para recoger el sptimo da. (Ex. 16:23, 26, 29).
Podran dedicar un da al Seor y confiarle por un da de descanso? Recogeran con
diligencia por dos das, confiando que el extra se guardara para el Sabbat?
De ninguna manera. En vez de descansar, recogan ms man el da sptimo (vv. 27-
28).
Lisa cayendo en su espiral descendente lleg hasta el punto de estar desesperada
por liberarse. Clam a Dios para ser liberada, pero su grito no sali de una conviccin sobre
su pecado, sino del temor de su propia muerte. Por la gracia de Dios (aunque ella no lo
hubiera pensado en ese momento), record las tcticas que haba aprendido en el centro de
tratamiento y finalmente empez a utilizarlos para controlar sus acciones destructivas.
Fue suficiente para restaurar su salud. Cuando pudo decir que no ms tena un trastorno
alimentario, pens que estaba sana. Pero todava, tena el deseo de que otros la admiraran,
la vieran y la amaran. Mientras que sus hbitos mejoraban, se qued muy sola y deprimida.
Su problema de buscar el amor no era el nico, ya que el asunto era bien sutil, y poda
mostrarse de maneras muy distintas.
Conozca a Bill. Su vida tiene la misma pauta, con la excepcin de ser de distinto
sexo, y ser conducido por otros deseos. Como nio, Bill creci con dos hombres
avasalladores en su casa: su padre era muy confrontacional e intelectual, ganando en cada
discusin que sostena con Bill, en cada argumento, dejando al muchacho vencido todo el
tiempo. Tambin estaba su hermano, doce aos mayor que l, quien era ms grande, ms
rpido, ms fuerte y ms gracioso que l. Bill viva en una casa con dos gigantes, y se
desesperaba por dentro con el deseo de ser un hombre ms poderoso por s mismo.
Buscando algunas maneras para comportarse como un hombre antes de su tiempo, Bill
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empez a coleccionar pequeas botellas vacas de alcohol y llenarlas con agua colorada.
Empez a construir un bar en su dormitorio. Se imaginaba que sus juguetes eran mujeres y
les haca interpretar fuertes fantasas sexuales, como un juego. Esto, segn l, le
enseaba al mundo entero que l era un verdadero hombre. Estos eran los pequeos
principios de una vida en la que Bill vivira asistiendo a bares reales cada noche, tocando en
una banda, seduciendo a mujeres reales y todava desesperndose con el deseo juvenil de
ser un hombre poderoso y carismtico.

QUE TIENE DE MALO?

Lisa quera amor. Bill quera ser un hombre. Los israelitas queran comida. Qu
sera ms inocente, verdad? Si pudisemos entrevistar a uno de los israelitas tratando de
coleccionar ms man, qu piensa que dira? Yo pienso que dira algo as: Qu tiene de
malo proveer para mi familia y protegerlos del hambre? Tal vez hubiera sido difcil
convencerlos de que haba un problema. Y sabe qu?, de cierta manera, hubiera sido
correcto: Dios nunca conden a los israelitas por querer el pan. Despus de todo, l cre a
la gente para querer comida cuando tienen hambre, un deseo perfectamente natural, luego
Dios mismo gui a un montn de israelitas haca el desierto. No hay nada mala con desear
la comida, ni tampoco con pedir a Dios por ella.
Pero aqu est el problema. Los israelitas no tenan solamente un deseo natural por
la comida. Ellos queran la comida y la queran bajo sus propios trminos, y no crean que
Dios proveyera de esa forma. As que trataron de tomar la situacin en sus propias manos.
Estando en el desierto, sin ayuda, su nico recurso era murmurar. Algo estaba muy mal en
sus corazones y tena que ver con mucho ms que el pan. Aunque pareca sutil murmurar
y hacer acopio de la comida, las pruebas de Dios revelaron un pecado ms preocupante.
Dios no estaba interesado en simplemente llenar sus barrigas, sino que en exponer sus
corazones. Har dos observaciones sobre lo que ha sido revelado.

Primero, su deseo no era solo por el pan diario. Esto slo era la punta de un
interminable iceberg de deseos, slo queran determinar sus vidas bajo sus propios
trminos. Deseaban el pan, y lo deseaban ahora. Acumular para un da a la vez no era
suficiente. Ellos queran reservas adicionales. Tomar tiempo para dar gracias y descansar
en el sptimo da no funcionaba tampoco, porque queran ms y ms en cada oportunidad.
La Biblia tiene una palabra para deseos tan insaciables: la lascivia. (e.g. Rom. 13:14;
Stgo. 1:14. I Juan 2:16.) Aunque la lascivia normalmente significa un deseo sexual, una
lujuria puede ser cualquier deseo excesivo. Como el picor de la hiedra venenosa, cuando
uno se rasca, pica an ms. Nunca se satisface, nunca se est en paz, solo crece y crece.
Efesios 4:19 describe a la perfeccin esta reaccin en la frase con avidez.

Esta perspectiva de los deseos pecaminosos como insaciables y como un pozo sin
fondo corrige la comn idea errnea que tales deseos son bsicamente buenos, pero no lo
son, son deseos errneos, y deben ser satisfechos mediante otras maneras ms saludables.
Esto es cierto, pero sin comprensin bblica sobre la manera en que el pecado corrompe los
buenos deseos, esta perspectiva nos gua a dos trampas: fijarse en los deseos que deben ser
satisfechos, guindonos a actitudes que ms son exigentes, an peor, trasladar la culpa, o
alimentar los deseos que deben haber sido exterminados desde el principio.
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La psicologa de Lisa le dijo que sus problemas con la alimentacin emergieron de
una carencia afectiva que haba iniciado aos atrs en sus intentos de ganar el amor de su
madre. La solucin, entonces, sera ir a buscar el amor que haba deseado, pero nunca
recibira lo suficiente. El problema con aquella solucin es que, ya estaba viviendo la vida
bajo de la ley del deseo, y ya no importaba cuanta atencin obtuviera con su cuerpo, no
importaba el peso que perdiera; nada sera suficiente.
Tal vez pensemos que el problema de Lisa era el buscar un tipo de atencin
equivocada y si tuviera la atencin correcta, sera bueno. Pero veamos lo que pas a Steve
cuando sigui el mismo consejo.
Steve creci con mucho descontento hacia su padre, alejado de l emocionalmente.
Deseaba que cualquier otro hombre adulto que vea, fuese su padre para que le aconsejara
y le enseara lo que significa ser un hombre. Steve estaba convencido que sin una relacin
ideal con un padre sustituto, nunca volvera ser hombre. Este deseo controlaba su vida.

Durante la pubertad, Steve comenz a notar sus sentimientos a no sentirse atrado a
las chicas de su edad, pero s a los hombres de la edad de su padre. Esto era muy confuso
para Steve. Un secreto vergonzoso que guard por muchos aos, todo el tiempo aliment
esos deseos con fantasas homosexuales. Cuando Steve acept a Cristo y admiti su deseo
de cambiar, se le anim a buscar relaciones saludables con hombres mayores como manera
de saciar su necesidad afectiva, de la cual careci en su niez. Este consejo encendi de
nuevo su obsesin de encontrarse con un padre sustituto. Sigui buscando
desesperadamente las relaciones con hombres mayores, hasta que eventualmente una de
las relaciones volvi a ser slo homosexual, y sus fantasas pecaminosas se hicieron
realidad.

El deseo de Steve para un padre sustituto nunca le fue dado. Su creencia que tena
que tener una relacin ntima con un hombre para afirmar su masculinidad nunca fue
cuestionada. Sin darse cuenta, este deseo controlaba su vida, haciendo fallar cada intento
para posteriormente, cambiar su comportamiento y terminar con sus fantasas.
Si la raz de nuestro problema es un deseo pecaminoso, disfrazndose como una
aparente (e incluso noble) necesidad, alimentar este deseo, slo har que el problema
empeore. Incluso si lo alimenta como algo aparentemente bueno, como una relacin
saludable, puede que todo lo que consiga sea acaparar man, engullndolo vorazmente,
para de nuevo darle un mal uso a un buen don de Dios, sin pensar en Dios en lo absoluto.
En su avaricia, los israelitas en el desierto pusieron sus deseos como centro del
universo, y exigieron que Dios, Moiss e incluso al desierto mismo resolvieran sus
necesidades. Pero un deseo tan descontrolado nunca podr ser saciado en trminos
humanos, ni podr pretenderlo siquiera. Slo Dios otorga vida en sus propios trminos.

Una segunda observacin es esto: Los trminos de Dios. Son slo detalles vanos, la
poltica sobre juntar comida slo una vez al da y descansar al sptimo? No, era Dios
haciendo que el acto de juntar comida cada da fuese parte de su relacin personal con su
pueblo. Un Dios personal hace un compromiso con su pueblo diciendo: - Quiero que me
recuerden cada vez que tengan hambre. Quiero que entiendan que yo mismo soy su
provisin. En vez de dejar una notita en la cocina que diga: Hijitos, hay reservas para la
vida en el refrigerador. Nos vemos. l los invit a comer con l cada vez que tenan
hambre.

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Pero los israelitas preferan una mquina de man para garantizar su satisfaccin
perpetua, una que no requera que buscaran o confiaran en Dios. Actuaban como si Dios no
existiera en el desierto, y era culpa de Moiss y Aarn que estuvieran sufriendo all (Ex.
16:2,3). Si Dios exista, exista (en sus mentes) slo para el propsito de saciar sus
necesidades, era todo lo que pensaban. Ya no era el Dios que los haba salvado de la
esclavitud, ni el que los haba perdonado a costa de un pago hecho por l mismo, ni el que
los haba hecho su amado pueblo, olvidaron que los haba llamado para adorarle, y que los
haba puesto en el desierto para ser parte de una historia mucho ms grande.
Moiss lo dijo bien: -As es, las quejas de ustedes son contra el SEOR, no contra
nosotros- (v. 8) Sus murmuraciones acusaron que Dios no era un Dios bueno. Vivimos por
momento, pensamiento, palabra y acto, eso es coram Deo, delante del rostro de Dios. No
existen pensamientos ni actos pequeos. l examina todo (I Cron. 28:9, Salmo 139, Ecc.
12:14, Heb. 4:12-13) Por su puesto existen deseos naturales, pero no existen deseos
neutrales. Cada deseo es igual a buscar algo que queremos que es parte del mundo de Dios.
O buscaremos los dones para la gloria de Dios, y para nuestro gozo, o como los israelitas en
el desierto, llenos de codicia buscaremos rebelarnos contra Dios.

CUNDO MURMURAMOS?


Las murmuraciones de los israelitas, venan con una serie de demandas adjuntadas,
tener reservas de comida, amenazar con volver a Egipto, acusar a Dios de sus intentos
malos haca a ellos, falta de gratitud por sus provisiones, y negar los trminos de la
bendicin de Dios. Lo que al final, en realidad, result ser slo rabietas sin causa.
Sera muy fcil desde nuestra cmoda y segura manera de pensar, desde nuestro
diario vivir algo como: Bueno, nunca tendra semejantes rabietas, ni acusara a Dios como
ellos lo hicieron, pero recordemos que sus demandas probablemente son tan reales como
las que hacemos nosotros en estos das. Solo cuando escuchamos sus quejas desde la
perspectiva de Dios, notamos el verdadero pecado en sus murmuraciones. As que, para
poder identificarnos, tenemos que examinar nuestra vida bien de cerca donde nunca
hemos revisado anteriormente, tal vez nos demos cuenta que tenemos deseos malos, que
parecen tan inofensivos que nunca antes los habamos cuestionado.
David Powlison define el murmurar simplemente como insatisfaccin con lo que se
es Paul Tripp dice, Murmurar es el zumbido del fondo de un corazn descontento. En
otras palabras, cualquier situacin presente que exista, no es lo que quiero, entonces
murmuro y codicio.
Aqu hay tres preguntas que puede utilizase para probar nuestros deseos naturales
que posiblemente se hayan transformado en deseos quejumbrosos de su vida: Qu nos
hace enojar? Qu nos pone ansiosos? Qu nos hace desear escapar? Cada uno de
nosotros tiene un registro de expresiones, desde lo ms sutil hasta lo ms obvio. Vamos a
enfocarnos en lo sutil.

Qu nos hace enojar? En sus formas obvias de manifestarse, el enojo es fuerte,
odioso y violento. Pero tambin puede ser irritable, frustrado, crtico, agresivo, emocional,
grun, malhumorado, defensivo, demasiado franco, duro e impaciente.

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El enojo hace un juicio: Este no es correcto, es injusto. A veces nuestras opiniones


son correctas y tenemos motivos para airarnos correctamente. Pero aun en estas
ocasiones, saber que algo est mal slo es la mitad del asunto; la otra mitad es saber
corregirlo sin aumentar lo que ya est mal, debido al enojo pecaminoso. Pero, aun la
primera mitad no debe darse por sentado. Algunas personas enojadas piensan que
observan claramente lo que no es correcto. Pero el pecado hace nebulosos los lentes por lo
cuales vemos el mundo, llevndonos a las opiniones errneas sobre lo que realmente es
malo.
Privilegios percibidos pueden llevarnos al enojo incorrecto. Un privilegio percibido
es algo que se cree es suyo por derecho. As que un esposo puede creer que tiene el derecho
a que su esposa le de sexo, mientras que ella cree que es su derecho recibir afecto. Si uno no
da lo que es debido, el otro se siente justo en condenar la falla. O un soltero o una soltera se
sienten con el derecho a tener una esposa o un esposo y estn enojados con Dios por no
drselos. Los israelitas se sentan con el derecho a tener comida en el desierto, y sentan
que Dios tena la obligacin de responderles por ello. La murmuracin exige: Yo tengo el
derecho a lo que quiero, as que tengo derecho de murmurar cuando no lo consigo.- Los
israelitas tenan la osada de juzgar a Dios e incluso de tentarlo! (Vese Ex. 17:2, 7).
Qu nos pone ansiosos? Al extremo, la ansiedad puede causar parlisis. Pero
durante cualquier da normal, tambin puede ser siniestra, sobre protectora, hipersensible,
perfeccionista y preocupante, mostrndose al sudar demasiado, caminar de un lado a otro o
morderse las uas. La ansiedad empieza muchas veces cuando la vida se siente fuera de
control o un poco arriesgada. Cierto, un poco de ansiedad es bueno para proteger a sus
hijos en un lugar pblico. Tambin tiene suficiente ansiedad para que su cirujano se lave las
manos dos veces, antes de tome el bistur.
La ansiedad nos repite la conversacin que acabamos de tener, verificando si hemos
dejado una buena impresin. Es preocupante lo que piensan los dems. E imagine lo que
ser la siguiente conversacin, nos preparamos para todos los escenarios posibles, no
queremos cometer ningn error. La ansiedad se preocupa si no hay suficiente dinero,
atencin, tiempo, afeccin, descanso o xito. Asume que el caso extremo sea lo ms
probable. Tiene cierta habilidad para instalarse en lo profundo de nuestra mente, filtrando
cada pensamiento.
La ansiedad es una sombra del temor, lo cual es lo opuesto al deseo. Deseamos algo
y tememos a que no lo vayamos a conseguir. O tenemos algo que no queremos perder. En
los dos casos, ests al borde del precipicio, agitado y descontento, una escenario perfecto
para empezar a murmurar.
Qu nos hace desear escapar? El escape se vuelve ms tentador cuando la vida se
vuelve ms difcil. En un extremo de este aspecto estn las adicciones de todo tipo: drogas,
alcohol, comida, sexo. En el otro extremo est lo sutil de revisar continuamente los correos
electrnicos, los resultados de deportes, o actualizar constantemente las redes sociales, ver
televisin sin objetivo, tener muchos hobbies o adiccin al trabajo. Aun la religin puede
ser pervertida y utilizada como un escape de la realidad: Dios es soberano. No hay caso en
tratar con ______. Complete la oracin con: dolor, desilusin, el pasado, alguna prdida.
Aburrirse es una forma de murmurar. El estar descontento con lo que est pasando ahora
y querer escapar a algo ms interesante.
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Por supuesto, no hay nada mal con querer anestesia para evitar el dolor de una
ciruga o escapar rpidamente de un callejn peligroso por miedo a un asalto. Algunos
escapes son necesarios para una vida balanceada: una siesta refrescante, vacaciones
familiares, cenar afuera de casa alguna noche, ver una pelcula, o pedir un da libre para
orar. De hecho, fue por la necesidad del descanso que Dios otorg el Sabbat para los
israelitas. Sin embargo, estos escapes saludables no estn designados para llevarnos
fuera de la realidad, sino que para reconectarnos a ella.
Si usted se encuentra escapando regularmente, De qu est huyendo? Qu es lo
difcil, incmodo, o doloroso que quiere evitar? Los sistemas de escape pecaminosos son
pistas de nuestros quejumbrosos deseos, porque revelan donde o en qu estamos tan
insatisfechos, lo que provoca que huyamos, una y otra vez, de la realidad.

Una duea de casa encontr su forma de huir en la comida chatarra. Esto era una de
las cosas que pudo controlar cuando se senta atrapada en el caos de una casa desordenada,
abrumada por nios energticos y necesitados. Un conflicto, que se prolong demasiado en
su familia, estall con una serie de llamadas telefnicas y cartas, ponindola en un estado
de constante ansiedad. Corri a refugiarse en la comida. Saba que era pecaminoso, pero se
senta digna de recibir un alivio por todo lo que haba sufrido.
Las quejas de los israelitas tambin tenan rastros de estos tres: ansiedad, escape y
finalmente, enojo. Se ponan ansiosos cuando se daban cuenta de que no haba mucha
comida y no tenan control sobre sus provisiones. Cuando el man finalmente lleg ms
tarde, trataban de agarrar el control por medio de acumularlo. Luego, el escape:
fantaseaban con la comida en Egipto, obviamente olvidndose de la esclavitud que la
acompaaba, y deseando que Dios los hubiera matado all, donde haba comida abundante.
Finalmente, todo sali con enojo y acusacin: -pues nos habis trado a este desierto para
matar de hambre a toda esta multitud.- (Ex. 16:3)
Podemos identificarnos con el israelita en el desierto? Despierto toda la noche,
ansioso por que amanezca, esperando el momento de mirar hacia afuera para ver si el
man del cielo estar all o no. Por cunto tiempo sentimos alivio en la maana cuando
nos encontramos con el man antes de volverse a nuestra ansiedad, obsesionndonos en
recoletarlo rpidamente? Hubiesemos sido uno de los que tena un plan para protegerse
de no encontrar man, por si acaso? Nos enojaramos por tener que comer slo man
todos los das? O justificaramos nuestro enojo, diciendo: Si no me hubiera quejado, no
habra man!-?

Usualmente estamos ciegos a nuestras propias quejas porque parecen tan
razonables y familiares. Necesitamos orar al Espritu Santo para que examine nuestro
corazn, y nos ayude a ver lo que hemos pasado por alto. Tal vez preguntarle a alguien
cercano para que pueda darnos una segunda opinin de nuestros puntos ciegos: lo que
nosotros no logramos ver, podra ser obvio para los dems. Cuando logremos ver algo
nuevo, no evitemos tratarlo con rapidez. No digamos: - Si, es cierto, yo murmuro de eso,
pero es porque- Pensemos en el trasfondo de nuestras quejas delante de Dios. Pensemos
en la manera que afectamos a los que nos rodean. Luego, preguntemonos, existe una
relacin entre esta rea sutil de murmurar y este problema obvio en mi vida? Es posible
que la distancia entre estos dos puntos sea ms cercana de lo que imagina. Para Lisa, el

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comer desordenadamente expresaba la demanda de su corazn insatisfecho, sediento de


atencin.

LA TENTACIN: LA MANERA DE DIOS O LA MA?

La tentacin prueba nuestros deseos y revela cuando son naturales y cuando son
anormales. Como dice Stgo. 1:14, - cada uno es tentado, cuando de su propia concupiscencia
es atrado y seducido. El deseo ya est en el corazn antes de que aparezca la tentacin y
presenta la oportunidad de ser expresado en pensamiento, palabra o acto. A veces somos
tentados a quejarsnos bajo condiciones de necesidad, cuando parece que no hay suficiente
de lo que anhelamos. En otras ocasiones, somos tentados por la avaricia bajo las
condiciones de la abundancia, cuando tenemos mucho para satisfacer cualquier deseo
natural, de lo contrario, nunca se satisface. Un corazn que murmura bajo de la necesidad
vuelve a ser un corazn de avaricia por la abundancia. Al final el deseo pecaminoso jams
podr ser saciado.
Los israelitas murmuraban en la necesidad del desierto, exponiendo su falta de
creencia en Dios para proveer y revelando un deseo para tener la vida bajo sus propios
trminos. Sus quejas tambin exponan sus creencias falsas que Dios no era bueno y que tal
vez, incluso quera matarlos de hambre. Luego, la abundancia de man expuso su avaricia
cuando comenzaron a acumular.
Jess tambin experiment la tentacin bajo condiciones precarias en el desierto
(Mateo 4:1-11). l tena hambre y sed despus de ayunar por cuarenta das. Mientras que
estuvo en su estado ms dbil, Satans lo tent. - "Si eres Hijo de Dios, ordena que estas
piedras se conviertan en pan." (v. 3.) l podra haber saciado su hambre y haber probado
con un milagro que era el Hijo de Dios. Pero Jess saba que hacerlo sera lo opuesto de la
voluntad del Padre para con l. Al contrario, Jess dependa del Padre y resisti la
tentacin, diciendo: No slo de pan vive el hombre, sino de toda palabra que sale de la boca
de Dios. (v. 4, Deut. 8:3).
Jess fue tentado a la avaricia cuando Satans le ofreci la gloria de todos los reinos
del mundo a cambio de su adoracin (Mateo 4:8-9). Pero Jess se humill y estuvo gozoso
de soportar la cruz, el plan del Padre para exaltarlo como su Hijo y como rey. Jess no
quiso asir lo que ya saba que era suyo (Fil. 2:5-11).

En el desierto, la guerra de Jess con Satans muestra la realidad de la lucha
espiritual que est involucrada cada vez que enfrentemos la tentacin. Pero son tan sutiles
los pecados, como hemos visto en este captulo, que muchas veces somos tentados a dejar
que ocurra la tentacin, como si no fuera nada grave. El pecado de un deseo que parece tan
sutil; que estamos contentos en dejar que persista y le permitimos entrar y salir como
quiere, tentndonos una y otra vez. El telogo puritano John Owen dice que no es solo ser
tentado, sino que entrar en la tentacin.

Cuando sufrimos (permitimos) que una tentacin entre en nosotros, -entramos
en tentacin.- Mientras que est golpeando a la puerta, tenemos libertad, pero
cuando alguna tentacin entra y se queda para discutir, (especialmente con el
enemigo) con el corazn, razona con la mente, tienta y seduce las afecciones,
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sea a largo o corto plazo, aunque sea imperceptible, o que el alma no lo note, -
entramos en tentacin.-



Owen muestra una perspectiva vvida: Cuando guardamos los deseos pecaminosos y
abrimos la puerta a la tentacin, estamos invitando al enemigo a dialogar. Lo escuchamos,
consideramos la oferta, y permitimos ser engaados. Posiblemente le damos una llave de
visita para que entre y salga cuando quiera; no nos damos cuenta y nos relajamos. Qu
insensatos somos! Si queremos ser libres, no podemos dejar que el pecado y la tentacin
tengan estas libertades en nuestros corazones, no importa cuan sutil sea su presencia. En
vez de dar la bienvenida al enemigo para dialogar, debemos pelear contra l, y resistirle en
la puerta. Owen tambin nos advierte que si adoptamos una actitud perezosa sobre las
maneras ms sutiles del pecado, entonces no debemos esperar grandes victorias sobre las
maneras ms difciles.

Para Lisa, crecer en un desierto emocional, sedienta de afecto, con un deseo natural
por ser amada, se haba convertido en un deseo anormal por llamar la atencin de todas
maneras. Cuando la tentacin susurr que ella podra atraer la atencin con un cuerpo ms
delgado, su deseo concebido dio a luz al pecado, y as empez el trayecto de Lisa haca la
muerte. Dio absoluta libertad al pecado en su vida, en vez de resistir la tentacin en la
puerta.

El deseo parece tan sutil, que los cristianos son llamados a pelear contra el pecado.
Un deseo pecaminoso nunca se satisface. Hay que darle muerte por el mismo Espritu que
dio la fuerza a Cristo en el desierto. (Rom. 8:13). Pero la guerra contra el pecado consiste
no solo en matar el pecado; Debemos tambin encontrar la satisfaccin en Cristo, porque
l es nuestra vida. Como los israelitas, con hambre en el desierto, nuestras almas nacen
con hambre. Debemos cultivar un apetito por Cristo, quien es el nico apto para satisfacer
plenamente nuestras almas (vase Salmo 107:9). El evangelio de Juan presenta a Jess
como el pan de vida, el nico que puede darnos vida eterna.

JESS ES EL PAN DE VIDA


Miles haban visto y escuchado que Jess sanaba a los enfermos, as que mucha
gente le segua la mayora del tiempo para ver ms milagros. Mientras pasaba el da, la
multitud se puso hambrienta, pero no haba comida suficiente para alimentarlos y no haba
dinero suficiente para comprarla. Jess multiplic los cinco panes y dos peces del almuerzo
de un nio y aliment a la multitud con muchas canastas llenas. El plan de Jess en este
milagro fue mostrar que l es la fuente de la vida eterna: pero cuando la gente lo segui al
prximo lugar, su intencin era simplemente recibir comida gratis. Ellos saban que el
profeta Moiss haba provisto pan en el desierto, as que si Jess era profeta, ellos pensaron
que l deba proveer tambin, por lo menos una cantidad igual como Moiss.
Jess, sabiendo que no estaban entendiendo el mensaje principal de su milagro dijo;
- Trabajen, pero no por la comida que es perecedera, sino por la que permanece para vida
eterna Ciertamente les aseguro que no fue Moiss el que les dio a ustedes el pan del cielo
afirm Jess. El que da el verdadero pan del cielo es mi Padre...Yo soy el pan de vidaEl que
a m viene nunca pasar hambre. (Juan 6:27, 32, 35). l saba que ellos no lo deseaban a l
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tanto como deseaban el pan. O sea, por lo menos tal vez queran ser maravillados con ver ms
milagros. Pero no queran la vida eterna de Dios.
Muchos llegan a Jess con motivos incorrectos. Algunos se acercaban slo por el pan,
esperando que cada da sus necesidades sean suplidas. Vinieron para que sus viejos apetitos
fuesen satisfechos, pero no para conseguir nuvos apetitos. Realmente no creen que Jess ofrezca
lo que ms satisface. Para ellos, el pan, el agua, la comodidad, el control, el xito, la afirmacin,
los placeres (inmediatos y palpables), aunque desaparezcan rpidamente, parecen satisfacer ms.
Estos son los mismos que, al final, le dan la espalda a Jess, cnica y arrogantemente, diciendo: Yo lo prob; l me fall. Pero nunca tenan un apetito por l, sino un enfoque solo en s mismos.
Otros afirman estar satisfechos con Jess, pero para ellos, l es simplemente otro escape
de la realidad, porque no quieren enfrentarse con el dolor de su verdadera necesidad, su
verdadero quebrantamiento. Al contrario, slo le aaden a sus vidas una capa de barniz religioso,
escondiendo su verdadera condicin. Lo que tienen no es fe, sino formalidad.
Los que seguan a Jess por el pan, fallaban la prueba del man, justo como sus
antepasados en el desierto miles de aos atrs. Todava fallaban en ver a Jess como mismo es el
pan de la vida eterna; muchos de ellos le dieron la espalda, confundidos e incrdulos (Juan 6:60,
66). Muchas veces somos exactamente como ellos, deseando a Jess slo porque creemos que
satisfacer otro deseo que le traemos o que l nos har aparecer que como tenemos vidas
satisfechas, en vez de quererlo a l para ser nuestra satisfaccin.
Pero no podemos simplemente esforzarnos a nosotros mismos a estar satisfechos en
Jess. Tal como es imposible matar el pecado sino por el Espritu, tambin es imposible ver a
Jess como el pan de vida sin el Espritu (Rom. 8:13; 2 Cor. 3:18).
SE ALIMENTA DEL PAN DE VIDA
Cmo hubiera sido si los israelitas en el desierto hubiesen estado satisfechos en Dios?
Sin duda, hubieran pedido el pan (no hay nada malo en admitir el hambre), pero lo hubieran
hecho en fe. No estoicamente, ni escondiendo sus temores con discursos vanos sobre la soberana
de Dios, sino que en dependencia pura y desesperada en el nico que podra proveer, sabiendo
que l es bueno y por eso, podran confiar en l, recordando como Dios ya haba demostrado su
propio poder para redimir.
Cuando el Espritu abri los ojos de Lisa, finalmente pudo ver que sus deseos por amor,
afeccin y atencin la haban gobernado e incluso ms, le haban guiado a destructivos hbitos
alimenticios. Ella not que aun sus gritos por liberacin hacia Dios slo haban sido orgullosas
demandas por la satisfaccin temporal, por la vida en sus propios trminos. Ella encontr su
satisfaccin ms profunda en Jess y su eterno y libre amor por ella. Despus de aos de
desesperacin buscando un esposo que la amara, estaba finalmente satisfecha en Cristo.
Luego Dios, en su misericordia, trajo un esposo para Lisa. Ahora su matrimonio es una
gran fuente de gozo y una nueva tierra de crecimiento para su corazn. Continuar ella
encontrando su satisfaccin en Jess ahora que su esposo puede darle la atencin que haba
deseado? Ser Cristo todava un premio ms grande que el esposo de sus sueos? Hay das
cuando las demandas de su viejo corazn amenazan para arruinar su matrimonio e interrumpen
su devocin a Cristo. Ella no est fuera del desierto todava, pero cuando encuentre su
satisfaccin en Jess, el gozo del matrimonio volver a ser an ms dulce, agradecida por recibir
un regalo tan generoso.
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LECTURA BBLICA
xodo 16-17:7
Mateo 4:1-11
Juan 6:1-15, 22-71
Santiago 1:12-18
RECURSOS RECOMENDADOS
Driscoll, Mark. Jesus Without Sin Sermon, 17 de enero, 2010.
http://www.marshillchurch.org/media/luke/jesus-without-sin. Driscoll ensea de la tentacin de
Jess en el desierto de Lucas 4:1-13 y habla sobre como la tentacin es para nosotros como un
cebo en el anzuelo.
Owen, John. Overcoming Sin and Temptation. Ed. Por Kelly M. Kapie y Justin Taylor.
Wheaton, IL. Crossway, 2006. Este es un libro provocador. De forma muy puritana, Owen toma
la sutileza del pecado y la tentacin seriamente.
Piper, John. Be Killing Sin or Sin Will Be Killing You. Sermon, 7 de marzo, 2010.
http://www.marshillchurch.org/media/special/be-killing-sin-or-sin-will-be-killing-you. Piper
expone Romanos 8:13 y el mandato de dar muerte el pecado por medio del Espritu.
Powlison, David. I am Motivated When I Feel Desire. En Seeing with New Eyes: Counseling
and the Human Condition Through the Lens of Scripture, 145-62. Phillipsburg, NJ: PandR,
2003.
X-ray Questions. En Seeing with New Eyes, 2129-43. Estas preguntas de Rayos -X son muy
tiles para identificar los deseos sutiles que exigen tanta influencia en nuestras vidas.
PARA REFLEXIONAR Y DISCUTIR
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Qu desea usted muchsimo? Resista la tentacin de generalizar comodidad, control.


Sea especfico como los deseos de los israelitas: - Quiero estar seguro de que tendr pan
para comer todos los das, para cada comida.De qu se siente carente?
De qu ha quejado? Qu revela esa queja de su corazn haca a Dios?
Quin alrededor de usted lleva el peso de sus quejas, como los israelitas las ponan sobre
Moiss y Aarn?
Aunque el pueblo murmuraba contra a Moiss, su ira fue ltimamente contra a Dios.
Qu han revelado sus quejas contra otras personas de su corazn haca a Dios?
Cmo ha dudado de los propsitos de Dios haca a usted cuando no ha recibido la
bendicin que esperaba? Cundo enfrent una prueba que no esperaba?
A qu tentacin le ha dado una llave de visita para venir y salir de su corazn cmo
quiera?

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6
EL BECERRO DE ORO:
OFRECERSE PARA LA ESCLAVITUD


Philip creci en un hogar donde la tica era ser un buen ciudadano nortemaericano,
correcto y moral. Se gan el ttulo de hijo favorito por demonstrar que podra
conformarse con las normas. Tena autodisciplina. Pudo cumplir su parte.
Cualquier privilegio que Philip haya disfrutado entre las cuatro paredes de su hogar
desapareci cuando tuvo que dejar su casa, para ingresar al mundo de la preparatoria.
Philip era pequeo para su edad y las burlas de sus compaeros no tuvieron piedad alguna
con l, as que cuando sus compaeros estaban afuera socializando o haciendo deportes, l
se quedaba muchas veces en casa, chutando la pelota contra el muro, solo.
Un da en casa, Philip encontr las revistas pornogrficas de su padre. Se sinti
transportado a otro mundo que le daba la bienvenida y le invitaba a deleitarse en lo
secreto, fue excitante. En el mundo real, haba sido rechazado, pero en este mundo de
fantasa, era aceptado.

Cuando sus compaeros finalmente comenzaron a invitarlo para los fines de
semana, estaba demasiado involucrado en su propio mundo para ir con ellos. No poda
esperar a llegar a casa para sus cinco horas de fantasas sexuales cada viernes y sbado.

FANTASAS EGIPCIAS


Tan pronto haban cruzado el Mar Rojo, los israelitas ya estaban intentando escapar
de las dificultades del desierto en sus fantasas de Egipto. De haber sido su pesadilla, ahora
Egipto era su ilusin. All slo podan obligarlos a su labor predecible, nada de este
errabundo inverosimil en el desierto. All ellos podran beber de las aguas del Nilo nada
de esta agua amarga de los oasis ocasionales (Ex. 15:22-24.) All ellos podran sentarse
alrededor un banquete de carne y pan, comiendo hasta que se saciaran, sin necesidad de
depender de la provisin suficiente slo para un da (vase 16:3,4).
En el ltimo captulo, vimos que el pecado puede ser muy sutil. Normalmente
hacemos dolos de las cosas buenas, aun de la carne y del pan, no de las cosas que son
obviamente malas, como la fornicacin. Como dice Tim Keller, Mientras ms grande el
bien recibido, ms esperaremos satisfacer en este bien, nuestras profundas necesidades y
esperanzas.
En este captulo, exploraremos la corrupcin profunda de la idolatra, los deseos que
alimentamos por aquello que es malo, pensando que es bueno; la ya conocida lucha entre lo
negro y lo blanco, la verdad y la mentira; nuestro egotismo y ceguera, es un costo enorme
para Dios y para otros; nos inscribimos para la esclavitud, pensando que encontraremos la
libertad. Finalmente, veremos qu significa en verdad el arrepentimiento, y voltearse de los
dolos, a vivir para Dios.


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LA VERDAD NO PODRA HABER SIDO MS CLARO




Despus de casi cincuenta das de viajar por el desierto, los israelitas llegaron al
Monte Sina (Ex. 19:1-2). A la maana siguiente, Moiss ira a la montaa donde Dios
establecera un pacto con su pueblo. Para ese entonces, los israelitas ya haban visto la
columna de nube y fuego, la separacin de las aguas, el agua amarga hecha dulce, el man y
abundantes codornices cada da, el agua de la roca, una batalla ganada contra un ejrcito
invasor, y aun la preocupacin de Dios por la armona del orden social cuando Jetro le
ayud a Moiss a conducir una reorganizacin (13:21-22; 14; 15:22-25; 16:13-18; 17:1-7,
8-16; 18). Eso sin mencionar la libertad de una esclavitud brutal.
Durante la jornada, Dios continua e intencionalmente bendeca o intervena en
nombre de su pueblo. Y en medio de las divagaciones, ellos escuchaban el refrn constante:
Yo soy el Dios que los traje de la tierra de Egipto. Dios quera estampar esta verdad en
sus mentes durante los eventos ms importantes. En la zarza ardiente: Por eso me
propongo sacarlos de su opresin en Egipto- (xodo 3:17). Cuando Faran les neg a los
israelitas la paja para hacer ladrillos, Yo soy el SEOR su Dios, que los libr de la opresin de
los egipcios. (xodo 6:6). El da del xodo de Egipto, - Acurdense de este da en que salen de
Egipto, y donde el SEOR los saca desplegando su poder. (xodo 3:3).
Ahora, en el Monte Sina, entre una demostracin majestuosa de truenos,
relmpagos, humo y fuego, Dios habl las primeras palabras del famoso Declogo: Yo soy
el SEOR tu Dios. Yo te saqu de Egipto, del pas donde eras esclavo No tendrs otros
dioses adems de m. (xodo 20:3,4). La verdad de la presencia de Dios no podra haber
sido ms clara. En Egipto, los israelitas haban respondido inmediatamente en fe al
mensaje de Moiss que su salvacin estuvo cerca. (xodo 4:31.) As que ahora, tambin,
ellos respondieron con audacia al pacto de Dios con ellos. Haremos todo los que el SEOR
ha dicho, y le obedeceremos. (xodo 24:3, 7).
Entonces, Moiss prepar a los ancianos para su salida, l (Moiss) volvera a subir
al monte para recibir el siguiente estatuto de la Palabra de Dios. Moiss dej instrucciones
durante su ausencia y les dijo que esperaran su regreso. Luego, subi, perdindose en la
nube que cubra la montaa, para encontrarse con Dios por cuarenta das. (xodo 24:1-18).

LA VIDA SECRETA DE PHILIP


Cuando Philip lleg a la universidad, las limitaciones de la moralidad tradicional se
haban acabado. Aqu, las fiestas eran la norma. Exteriormente, su comportamiento
cambi al peor, pero interiormente, slo llevaba la misma tica: conformarse y ser
aceptado. El sexo, las drogas, el alcohol, y las fantasas cautivadoras de la pornografa le
permitan encajar bien en aquel ambiente.
Luego, encontr un nuevo uso para la pornografa. Haba llegado a la universidad
con una gran ambicin profesional y lo encontr mucho ms difcil de lo que esperaba.
Haba sido fcil sobresalir en la secundaria, pero ahora estaba en un lago mucho ms
grande, y se senta pequeo de nuevo. Su determinacin a lograr e impresionar a los
profesores y compaeros, muchas veces lo llev a la soledad, y a muchas noches de

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estudios tensos y frustrados. Solo y con el internet, la pornografa, se volvi su droga, un


esteroide que aclar su cabeza y lo ayudaba a aguantar los estudios.

En algn momento, otros estudiantes cristianos de la universidad de hicieron
amigos de l. Le aceptaron de verdad y le invitaron a ser parte del grupo. Y lo ms
importante, le hablaron acerca de Jess, y con el tiempo, Philip se convirti al Cristianismo.
Ahora haba nuevas normas para ser aceptado, o eso pensaba Philip. Cambi su
comportamiento, volviendo a las restricciones morales del pasado. Sus amigos cristianos
estaban sorprendidos con tan tremendo testimonio de vida cambiada. Impresionados con
su rpido progreso en la fe, nombraron a Philip lder de un grupo pequeo. A la misma vez,
su dolo secreto, la pornografa volvi a ser ms y ms oscuro y profundo. Antes de ser
cristiano, haba devorado los contenidos de tiendas de videos pornogrficos, que estaban
cerca de la universidad; ahora, para que no lo descubrieran, se escabulla por las noches, a
las tiendas de otras ciudades cercanas a su campus.

Y luego, un nuevo rayo de luz entrara en su oscuridad, cuando conoci a una chica
cristiana, que ms tarde llegara a ser su esposa. Ella quera llegar virgen al matrimonio y
guardarse de tener relaciones sexuales durante el noviazgo, hasta que estuvieran casados.
Philip le prometi que as sera. Para despus, volver a su casa y disfrutar de una fiesta
privada, con pornografa y masturbacin.
Philip razonaba consigo mismo dicindose: No estoy quebrando mi compromiso,
verdad? Solo estoy descargando la tensin sexual que crece cuando estoy con ella; es ella
la que realmente me excita. De hecho, probablemente nos estoy haciendo un favor. Esto
ayuda a que guardemos nuestro compromiso. No la toco tanto cuando mi mente est
despejada. Philip no pens que era importante compartir estas cosas con su novia.


EL BECERRO DE ORO



Despus de comprometerse y obedecer, los israelitas esperaron da tras da al pie de
la montaa hasta que Moiss regresara. Los das se volvieron en semanas. Comenzaban a
ponerse impacientes. La duda de si su lder volvera o no, empez a crecer en sus
corazones. Su esperanza se enfriaba en una decepcin que despus se convirti en cinismo.
Convencidos que Moiss, y Dios mismo, les haban abandonado, decidieron tomar todo en
sus propias manos.

Al ver los israelitas que Moiss tardaba en bajar del monte, fueron a reunirse con
Aarn y le dijeron: - Tienes que hacernos dioses que marchen al frente de nosotros,
porque a ese Moiss que nos sac de Egipto, No sabemos qu pudo haberle pasado!
(xodo 32:1)

Ese Moiss? Su desprecio fue evidente mientras le insistan a Aarn a que les
hiciese un dolo, algo que ellos pudiesen ver y tocar, algo para encarnar su esperanza de
redencin mientras Dios y Moiss estaban ausentes. Algo, cualquier cosa, ahora!
Aarn lo hizo. Aqu estaba el propio hermano de Moiss y co-portador del mensaje
de redencin de Dios, cediendo a las demandas del pueblo. Aarn coleccion sus joyas de

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oro, las fundi en fuego, les hizo un becerro de oro y lo present ante el pueblo. Ellos lo
adoraban, proclamando:

Oh Israel, aqu tienes a tu dios que te sac de Egipto! (xodo 32:4)

En serio? Despus de tantos recuerdos milagrosos y claros Yo soy tu DIOS que te
sac de la tierra de Egipto lo haban olvidado? Podran haber confundido esta vaca con
su Redentor? Tal vez queran que la vaca representa a Yahweh, su verdadero Redentor,
pero se haban comprometido a no hacer ningn semejanza de l. Sin importa el motivo,
esta no era una equivocacin. Ellos eligieron creer una mentira. Cambiaron al que era su
motivo de orgullo por la imagen de un toro que come hierba. (Salmo 106:20).

QU ES UN DOLO?


El cambio de la verdad por una mentira es la esencia de la idolatra, y la idolatra es
la fundacin de todo pecado. Pablo pens en el becerro de oro cuando escribi el pasaje
definitivo del Nuevo Testamento sobre la idolatra. Cambiaron la verdad de Dios por la
mentira, adorando y sirviendo a los seres creados antes que al Creador. (Romanos 1:25).
A los lectores modernos, el lenguaje de la idolatra les puede parecer primitivo y
lejos cosas preocupantes en nuestros das, como lo es una adiccin. Pero, es totalmente
relevante. Segn Tim Keller en su libro Counterfeit Gods, [Dioses Falsos] - El concepto
bblico de la idolatra es una idea sumamente sofisticada, integrando las categoras
intelectuales, psicolgicas, sociales, culturales, y espirituales de nuestros das. En otras
palabras, el comprender la idolatra nos ayuda comprender mucho de lo que nos destruye.
Keller ofrece varias maneras de definir la idolatra. Un dolo es:

Cualquier cosa que sea ms importante para usted, que Dios.
Cualquier cosa que le absorba su corazn u imaginacin ms que Dios.
Cualquier cosa que usted busque para darle lo que slo Dios le puede dar.
Cualquier cosa que mire y diga en su corazn, Si tengo tal cosa, mi vida ser
importante, y sabr que tengo valor, slo entonces tendr importancia y seguridad.
Cualquier cosa que llegue a ser ms fundamental que Dios en su felicidad, en el sentido
de vivir, y en la identidad personal.


Keller elabora una lista de dolos potenciales que afectan e infectan tanto individuos,
como a culturas enteras: amor, sexo, dinero, poder, xito, y religin.
En su novela Till We Have Faces, [Mientras tengamos rostro] C.S. Lewis cuenta la
historia de dos hermanas princesas: Orual, la mayor y menos atractiva, y Psyche, la
hermana menor, que tena gracia, belleza e inocencia que capturaba a cada corazn,
incluyendo el de Orual. La vida de Orual pareca casi sin importancia, excepto que haba
sido la guardiana de Psyche. (La madre de Psyche haba muerto cuando dio a luz y su
padre, el rey, estaba demente.) Orual cumpli un rol tanto paternal como maternal para
Psyche.

Cuando Psyche se casa eventualmente con su esposo en una tierra lejana, Orual se
siente amenazada. Todava cree que solo ella puede cuidar a Psyche. Orual emprende un
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viaje muy riesgoso para encontrar a Psyche y la amenaza con matarla, y luego suicidarse, si
Psyche no la escoge a ella, en vez de su esposo. Para probar que est hablando en serio,
Orual le da una pualada a su hermana. Su amor por Psyche se haba vuelto en algo
grotesco: El amor y lealtad de Psyche se haban convertido en sus dolos. Tal vez usted
puede identificarse con los celos de Orual, tal vez a causa de un esposo, un hijo, o un amigo,
deseando su lealtad, afecto, o respeto ms que cualquiera otra cosa.
Para Philip, ser aceptado por la gente era ms importante que todo lo dems: era un
dolo. Su moral comenz a girar como una veleta. Cualquier estilo de vida que le ofreciese la
mejor oportunidad de ser aceptado por sus amigos de fiesta, sus amigos cristianos, o su
novia, sera el estilo de vida que vivira, por lo menos exteriormente. Incluso la pornografa
que vea en soledad, le haca sentir que era ms aceptado viendo porno, que estando con
sus pares, quienes le rechazaban.
La necesidad controladora de Philip para ser aceptado es lo que se llama un dolo
profundo. Segn Keller, este es un dolo que vive al fondo del corazn humano y busca su
expresin por medio de los dolos de la superficie, los que son ms concretos y visibles. La
pornografa era uno de los dolos que le dio expresin por la idolatra ms profunda de su
corazn. Las adicciones ms conocidas son dolos superficiales: drogas, alcohol, sexo,
comida, compras, videojuegos, jugar demasiado.
Recuerda a Lisa del captulo 5, quien quera la atencin de otros hombres, tanto
como dejar de comer slo para recibirla? Y Christine del captulo 3, quien sali a las calles
para utilizar las drogas y buscar afecto en los hombres? Ellas compartan un dolo profundo
en comn junto con Philip: deseaban amor, ser aceptados, y la atencin de las personas en
sus vidas. La variedad de dolos superficiales que expresan este dolo profundo es
sorprendentemente impresionante: pornografa, comida, cortaduras, drogas, prostitucin,
robo, esfuerzo social, prdida de peso, y religin.
Un dolo siempre vive en el corazn antes de ser visible al resto. Lo que el corazn
ama, la voluntad elige, y la mente justifica. Aunque no esculpimos estatuas ni hacemos
becerros de oro, nuestros corazones son fbricas de dolos. Como dice Ed Welch, Drogas y
sexo son los becerros de oro modernos, erigidos por los adictos para encontrar significado
a sus vidas, poder, o placeres aparte de Dios.


RELIGION Y EL BECERRO ORO


Para los israelitas, el becerro de oro era un dolo superficial: inmediato, concreto y
visible. Pero se hizo notar cuando el dolo profundo de sus corazones demand ser
satisfecho. El nico acceso a la presencia de Dios de los israelitas, siempre, haba sido por
medio de Moiss. Hasta este punto de la historia, l probablemente nunca haba estado
ausente ms de un da. As que, al parecer los israelitas estaban aterrorizados, con la
ausencia de su lder, haban perdido todo contacto con Dios.
Los cristianos muchas veces dan por supuesto su acceso a la presencia a Dios por
medio del Espritu Santo, hecho posible por Jesucristo. Aun como cristianos, a veces
dudamos la presencia de Dios cuando no lo sentimos. Imaginemos un momento que somos
estos israelitas, enfrentando el temor de que despus de muchas generaciones de

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esclavitud, el Dios que haba llegado y nos haba rescatado se ha descomunicado de


nosotros, porque Moiss ha desparecido. Puede identificarse con su deseo de hacer algo?

Hay algunas opiniones sobre lo que el becerro de oro representaba. Representaba
un dios pagano de Egipto, o el Dios de Israel mismo, representado de una manera
comprensible culturalmente? En parte, era una plataforma que construyeron para elevar a
Yahweh, para asegurar su presencia continua y visible durante la ausencia de Moiss.

No importa, realmente, si el becerro de oro era una imagen de un dios pagano o una
plataforma para el Dios verdadero. De cualquier manera, su rebelin era grosera. Ellos
haban escuchado las palabras de Dios (los Diez Mandamientos) sobre la manera de
adorarlo y ellos se haban comprometido hacerlo as. (xodo 24:3). Si el becerro
representaba un dios pagano, ellos quebraron el primer mandamiento. Si representaba el
Dios verdadero, quebraron el segundo. En los dos casos, haban suplantado a Dios con un
dolo.
De cierta manera, es an ms escandaloso pensar que haban tratado de adorar al
Dios verdadero de Israel con una imagen pagana, imitando ortodoxia por idolatra hacer
sacrificios antes este dolo de otro modo, habra sido apropiado para Yahweh.
Una vez conoc a un hombre que le encantaba leer grandes libros de teologa, y
cuanto ms grande el libro, mejor esconda un pecado secreto. Se justificaba por tener
mejor teologa que los dems y no permiti que otra persona le bendijera con su sabidura
si no tena el mismo nivel de sofisticacin teolgica. En el proceso, l cambi una sabidura
ortodoxa de Dios por una relacin con Dios. Pareca espiritual a los dems segn su
ortodoxia cristiana, sin embargo viva en una mentira con un pecado no confesado.

MS EGIPCIO QUE ISRAELITA


En el discurso que termin con su ejecucin, el discpulo Esteban, famoso por ser el
primer mrtir cristiano, dijo de los israelitas, Nuestros antepasados no quisieron
obedecerle, sino que le rechazaron y lo que realmente deseaban era volver a Egipto
Entonces hicieron un dolo. (Hechos 7:39-41). A pesar de todo lo que hizo Dios por
rescatarlos, proveer y cuidarlos, sus corazones todava deseaban lo que haban dejado en
Egipto. As que, una vez ms, aun si el becerro era un intento de asegurar la presencia de
Dios, la lealtad profunda de sus corazones era para con Egipto y sus costumbres.

Ya hemos visto indicios de las miradas hacia atrs que daban los israelitas por
encima de sus hombros, anhelando volver a la seguridad, a la comida, y agua de Egipto, casi
el mismo da que salieron de all. Sin embargo, lo que queran realmente era mucho ms
que comida: Queran volver a Egipto.

Los socilogos que estudian lo que se llama le mentalidad de esclavos han notado
algunas paradojas en las mentes de los esclavos que han sido liberados. Al revs del
sentido comn, los esclavos con esta mentalidad llegan a amar sus amos. No solo los aman,
sino que llegan a amar lo que sus amos aman.
La historia no dice que los egipcios eran muy orgullosos de su tierra. Era parte de su
identidad. Incluso se llamaban la gente de las tierras negras que refiere la fertilidad de la
tierra cerca del Nilo: Los extranjeros eran gente de la tierra roja en el desierto. Parece
que despus de pasar 400 aos en Egipto, los israelitas tenan muchas maneras para
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volverse ms egipcios que israelitas. En vez de ser peregrinos en Egipto, lo haban hecho su
hogar. Y ahora, deseaban volver a su patria.

Dios dijo que rescatara a su pueblo de la tierra de esclavitud y los guiara a la tierra
que haba prometido a Abraham. Pero en sus mentes egipcias, Dios los haba sacado de su
patria el fondo de su identidad y los haba expulsado a las tierras rojas del desierto.

Los israelitas amaban Egipto y sus costumbres. Queran volver a casa. Eran necios
en su idolatra, es verdad; pero no ms que usted o yo. La idolatra no slo tiene que ver
con mal comportamiento: tiene que ver con lo que se ama.

LA RELACIN AMOR & ODIO DE PHILIP CON LA PORNOGRAFA.


Por muchos aos, Philip no odi su dependencia a la pornografa. Todo lo contrario,
la amaba. Siempre estaba all, satisfaca sus necesidades, y lo aceptaba. Incluso cuando
finalmente se cas, tena la intencin de traer su obsesin al matrimonio. Aun la semana
antes de casarse (y el da mismo) vio pornografa. De vez en cuando, le cont verdades a
medias respecto a sus luchas a su esposa. Pero su lucha principal fue de qu forma decirle a
su esposa para que ella no sospechara ms. Eventualmente, por las enseanzas de su
iglesia, l vea que la pornografa era pecado y decidi parar.
Por supuesto, no era tan simple. Se dio cuenta que no podra parar y le dio pnico.
Se acus as mismo: Por qu no puedes hacerlo? Tienes autodisciplina. Prate! Pero el
dolo que le haba ofrecido aceptacin, placer, y alivio por tantos aos demandaba su
lealtad, devocin, servicio y confianza. No lo dejaba. Philip era un esclavo.


ENGAO Y ESCLAVITUD VOLUNTARIA


El pecado miente (vase Heb. 3:13). Suspira mentiras: El dolo te cuidar; Dios no
lo har. El dolo te da lo que quieres, lo que deseas; alivia tu dolor; te libera. Pelea por tu
dolo. Srvelo. Defindelo. Creer estas mentiras es declarar tu lealtad al enemigo.
Aqu est la paradoja de nuestra esclavitud al pecado. En un sentido, hemos sido
cautivados. En otro sentido, queremos entregarnos al cautiverio. Es esclavitud voluntaria.
Claro que no empieza como esclavitud. En el principio, hacemos una decisin plena de
involucrarnos con un deseo pecaminoso que paralize algn dolor, como Philip cuando se
encontr con las revistas de su padre. Sentimos que controlamos el poder del dolo
precisamente porque lo escogemos. La mentira empieza a echar races. Luego, algn dolor
o tentacin nos encuentra de nuevo, y corremos al dolo otra vez. La mentira se fortalece
una vez ms, y un proceso de ceguera espiritual lo cementa. Paul Tripp advierte de la
naturaleza mentirosa de esta ceguera espiritual, que nos afecta a cada uno de nosotros:


La diferencia entre la ceguera fsica y espiritual es que la fsica es obvia, mientras que
la espiritual muchas veces no lo es. Una parte fundamental de ser ciego
espiritualmente es que eres ciego a tu propia ceguera.

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Una vez que somos ciegos, somos esclavos, porque no podemos ver el camino hacia
la libertad. Y siendo ciegos a nuestra ceguera, es posible que pensemos que nuestra
devocin a la mentira es nuestro ejercicio a la libertad.
Los adoradores de dolos no son solamente vctimas de la mentira, sino tambin sus
autores. Otra vez, el esclavo que ama su amo, ama los caminos de su amo y los caminos de
los dolos son mentira. Mentir es engaar, buscar la forma de hablar evitando decir la
verdad. Esto ocurre por decir una mentira, algo que no es verdadero en el hecho en s, o por
decir una verdad con la intencin de engaar. Esto es lo que hizo Philip con su esposa
cuando le dijo que tena luchas. Era verdad, pero tambin era un engao, ya que por
medio de esto, quera evitar que ella supiera la verdad en su totalidad.
Autoengaarse es cuando eres el engaado y el engaador. Esto ocurre cuando
hemos sido engaados y tambin no nos damos cuenta del engao. Philip se autoengaaba
cuando se dijo a s mismo que su hbito con la pornografa en realidad, ayudaba a la
relacin con su novia, evitando que hubiera avances sexuales con ella. El premio por su
auto-engao fue que Philip podra continuar viendo pornografa con menos culpa y
posiblemente con un poco ms de nobleza. El psiclogo Diane Langberg, en su discurso
titulado Self-Deception: A Supporting Column of Addiction, (El Auto-Engao: Una Columna
de Apoyo para la Adiccin) dice que los adictos son apasionados a la droga del engao.

DIOS EXPONE LOS DOLOS


Cuando Dios habl con Moiss en el monte, mientras la gente construa un becerro
de oro abajo, l vio todo, y le dijo a Moiss:

Baja, porque ya se ha corrompido el pueblo que sacaste de EgiptoYa me he dado
cuenta de que ste es un pueblo terco. T no te metas. Yo voy a descargar mi ira
contra ellos, y los voy a destruir. Pero de ti har una gran nacin.- (xodo 32:7, 9-10).


Exponiendo la estupidez de su idolatra con imgenes socarronas, Dios dice que
ellos son tercos y que pronto se han apartado del camino que les orden seguir (vv. 8-9). Las
dos frases son alusiones al becerro que adoraban. Nos volvemos a ser lo que adoramos
dice G. K. Beale, y los israelitas que adoraban una vaca haban vuelto de ser vacas rebeldes
corriendo como salvajes y necesitando ser recogidos.
Dios tambin expuso aqu el auto-engao de Aarn. Cuando Moiss descendi para
reprender al pueblo, le habl primeramente a su hermano Aarn y dijo: Qu te hizo este
pueblo? Por qu te has hecho hacer semejante pecado? (v. 21). Sabemos la verdad: Aarn
haba aconsejado al pueblo de juntar su oro y con eso, l construy el becerro (vv. 2-4).
Pero Aarn contest a Moiss, Ellos me dieron el oro, yo lo ech al fuego, y lo que sali fue
este becerro! (v.24). Desplazando la culpa, Aarn hizo que el pueblo fuese responsable por
la recoleccin del oro y que el becerro era el responsable por salir del fuego! Pero Aarn es
el nico engaado aqu, ya que termina la historia con palabras decisivas, Fue as como, por
causa del becerro que haba hecho Aarn, El SEOR lanz una plaga sobre el pueblo. (v. 35).
La ira de Dios se elev a tal punto que estuvo listo para eliminar a los israelitas y
empezar de nuevo con Moiss; l podra haber cumplido su promesa a Abraham para
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bendecir la tierra por su descendencia, por el linaje de Moiss. Cuando l dijo a Moiss que
el pueblo se haba corrompido, la palabra Hebrea para corromper es igual que en Gnesis
6:12, dnde la rebelin del mundo haba llegado a un nivel tan alto que Dios mand el
diluvio para matar a cada persona, excepto a No y su familia. Moiss comprenda la
conexin. l comprenda que la rebelin haba llegado al nivel de un nuevo diluvio y que el
Dios que haba matado a todo el mundo tena razn para hacerlo de nuevo.

INTERCESIN Y PROPICIACIN.


Moiss se encontr con un dilema. l saba que el pueblo mereca la ira de Dios por
su idolatra. Y saba que Dios hubiera sido no solamente perfectamente justo en
exterminarlos, sino tambin fiel a su promesa a Abraham si empezaba de nuevo con
Moiss. Tambin, Moiss estaba cansado de las murmuraciones constantes de los israelitas.
Qu fcil sera dejar que el pueblo pereciera!

Pero, Moiss era paciente con el pueblo. Dios trabajaba en el corazn de Moiss en
el desierto, y aqu Moiss representa no solo la ira de Dios contra el pecado, sino tambin
Su misericordia. Moiss intercedi por el pueblo, pidiendo a Dios que los salvara por amor
de su nombre. Moiss no minimiz el pecado del pueblo, ni acus que Dios no fuese justo
en su ira celosa. Dios honr la peticin de Moiss y se lo concedi (xodo 32:11-14).

La intercesin prefigura la intercesin de Cristo por nosotros:


Mis queridos hijos, les escribo estas cosas para que no pequen. Pero si alguno peca,
tenemos ante el Padre a un intercesor, a Jesucristo, el Justo. l es el sacrificio por el perdn de
nuestros pecados, y no slo por los nuestros sino por los de todo el mundo. (1 Juan 2:1-2).


Un parecido entre las intercesin de Moiss y Jess es que, en los dos casos, la gloria
de Dios y Su santo carcter son sostenidos, mientras el pecado del pueblo est expuesto y
condenado por la corrupcin y rebelin que es. Sin embargo, una diferencia clave entre las
intercesiones de Moiss y Jess es que mientras que Moiss hubiera sido salvado si los
israelitas hubiesen sido destruidos, Jess tom la ira de Dios en s mismo, para que su
pueblo fuese preservado. Esto es lo que significa la propiciacin.

ARREPENTIMIENTO

Si no hubiese sido por aquella intercesin por nosotros, no tendramos la
oportunidad de arrepentirnos. Piensa: la conversacin suplicante entre Moiss y Dios
estuvo en el monte, muy lejos del pueblo que estaba pecando. El propsito de estar all no
era tener esa conversacin. Ocurri por ellos, para ellos, aun antes de saber que lo
necesitaban. Y cuando todava ramos pecadores, Cristo muri por nosotros (Rom. 5:8).

El generoso regalo del perdn de Dios se hace posible al arrepentirnos y en la
culminacin de aquel arrepentimiento, experimentar el gozo ms grande. Vimos en el
captulo 3 que recibir el perdn de Dios requiere aceptar la condenacin de nuestro pecado
y arrepentirnos. Ahora, seguimos con el resto del proceso: los detalles del arrepentimiento.
Aqu estn seis etapas que nuestro arrepentimiento debera incluir, inclu algunas
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falsificaciones de arrepentimiento que se deben discutir. Veremos que nuestro


arrepentimiento casi siempre incluye la dimensin vertical (nuestra relacin a Dios) y
horizontal (nuestra relacin con la gente que ha recibido nuestro pecado).
1) Conviccin. Usted debe ser convencido por el Espritu Santo, trabajando por
La Palabra de Dios que es culpable del pecado. Si pasa demasiado rpido tras este
punto, quedar atrapado en su auto-engao, porque se estar diciendo a usted mismo y
a otros que est arrepentido de algo que ni siquiera est convencido de que sea malo.
Por qu lo hacemos? Muchas veces lo hacemos porque nos gusta ms aparentar que
estamos arrepentidos, que amar a Dios o a otros. Sabemos que el arrepentimiento es lo
que est en la expectativa y queremos demostrar que podemos cumplir con esa
expectativa.
Tal vez la falsificacin ms comn por conviccin es una pena mundana, una
preocupacin con remordimiento por todos los errores cometidos, esto genera temor de
las consecuencias o no cumplir con la auto-imagen que tenemos de nosotros mismos, o
simplemente por vernos mal ante los ojos de los dems. Como dice David Powlison, El
remordimiento ante los ojos equivocados (nuestros mismos ojos o los de otros) nunca nos
gua al cambio nos gua a las falsificaciones. Nuestro pecado est finalmente ante los ojos
de Dios, y all debe empezar la conviccin. Dios debe estar en el medio de nuestra atencin
Debemos estar preocupados primeramente sobre como se ve el pecado ante los ojos de
Dios. As dice la biblia, La tristeza que proviene de Dios produce el arrepentimiento que lleva
a la salvacin, de la cual no hay que arrepentirse, mientras que la tristeza del mundo produce
la muerte. (II Cor. 7:10)
Si no permitimos que la conviccin nos lleve a la tristeza sobre nuestro pecado,
nuestros gritos de dolor haca a Dios se desintegrarn en simplemente implorar que nos
saque los sentimientos malos en vez de orar para que nos muestre su gracia y misericordia
y que cambie nuestros corazones.
Para Philip, la conviccin lleg solo despus de estar tan desesperado como para buscar
la ayuda de un pastor sabio. Ya haba estado en un grupo de Cmo dejar la pornografa en
doce pasos por mucho tiempo, y progres un poco en cambiar su comportamiento, pero su
matrimonio segua siendo un desastre. Cuando Philip se reuni con el pastor, an tena su
identidad en su adiccin (una perspectiva apoyada por su grupo de 12 Pasos). Era un peso
que l y su esposa tendran que soportar; y estaba tensionando su matrimonio. Philip
esperaba que el pastor le comprendiera y le consolara bajo de este peso.

Pero mientras hablaban, el pastor vio la ceguera de Philip y su pena mundana y lo
confront con la realidad que su pecado habitual era una esclavitud voluntaria, una
distorsin de adoracin, un amor por el mal, y un complot con el enemigo para atacar a su
esposa y destruir su matrimonio. Este fue ms grande que el deseo sexual, ms grande que
su autocompadecimiento por sus muchas fallas, y an ms grande que su matrimonio; tena
que ver con la gloria de Dios y con la adoracin desfigurada de Philip. Bajo esta luz, la
conviccin verdadera y el dolor piadoso finalmente haban llegado hasta Philip; l haba
cambiado la gloria de Dios por una mentira.
2) Confesin. Debe estar de acuerdo con Dios sobre su pecado y llamarlo como l lo se lo
llama, especficamente. No pecamos en general. Pecamos especficamente. As que,
debemos confesar tan especficamente como pecamos. Yo hice mal, y Dios, tu eres justo.
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Las falsificaciones de confesin inevitablemente consisten en orgullo y una resistencia


al hablar la verdad (vase Sto. 3:14).
Tal vez, usted confiesa, como Philip con su esposa, una parte de su pecado, lo suficiente
como para que parezca una confesin genuina, pero dejamos atrs algunos detalles
importantes, guiando a que otra persona crea una verdad a medias. Decir una parte de
la verdad es una forma de engao. O sea, si alguien le enfrente su pecado. Usted, al
responder, no niega el pecado exactamente, sino que lo explica, haciendo una defensa
por el pecado o minimizndolo. Aarn lo hizo cuando Moiss lo enfrent sobre la
construccin del becerro de oro; Ellos me dieron el oro, yo lo ech al fuego, y lo que
sali fue este becerro! (v.24) Ellos me dieron el oro, yo lo ech al fuego, y lo que sali fue
este becerro! Debemos admitir que nuestras manos han construido los dolos de
nuestros corazones. Los hemos designado con cada indulgencia de pecado, con cada
mentira creda y dicha, y con cada mirada que damos hacia atrs, anhelando Egipto.
Otras falsificaciones de confesin salen de las maneras en que buscamos el perdn
de parte de otros. David Powlison describe muchas maneras en que decimos palabras
comunes, deshonestas, que echan la culpa en el nombre de la confesin y de la
bsqueda del perdn de otros. Decimos cosas como: Siento que te haya molestado
tanto o Lo siento si te lastim. No fue mi intencin. Estas son engaos, maneras
engaosas para esconder lo que realmente cree el corazn, que si fuesen habladas
seran algo como: Qu te parece que yo siga creyendo exactamente los mismo de
siempre y t lo aguantes? Oh, y yo intentar comportarme mejor tambin, as ya no
me molestars tanto con este asunto.

Las confesiones falsas pretenden reconciliar, pero en verdad, esconden un corazn
terco, no dispuesto a huir de sus dolos. Aun despus de leer mi conclusin sobre las
mentiras de la confesin falsa, tal vez usted est tentado a minimizarlo todo o decirse a s
mismo, OK, acurdate de no decir siento haberte molestado. Dilo correctamente, no lo
digas de esa manera. Tengamos cuidado con el deseo de nuestros corazones a esconderse
detrs de las palabras correctas. Dios ve tras la fachada de los que me honran con los labios,
pero su corazn est lejos de m (Isaas 29:13). La confesin no tiene que ver con decir
mecnicamente las palabras, sino de contar la verdad desde un corazn cambiado.
Cuando Philip finalmente confes toda la mentira a su esposa (nada ms de las
verdades parciales) ella qued devastada. No saba si podra confiar ms en l y no
saba si podra seguir casada con l. Su peor pesadilla se estaba volviendo realidad.

3)
Arrepentimiento. Arrepentirse es dar la vuelta. El pecado u idolatra de los
israelitas consista en volver sus corazones haca Egipto. El arrepentimiento consiste
volverse hacia Dios y dar la espalda a Egipto (vase I Tes. 1:9; I Juan 5:21). Es un
cambio total de mente, reemplazar al dios falso que gobierna nuestra vida. Porque la
idolatra tiene que ver bsicamente con lo que se ama, el arrepentimiento requiere
cambiar a quien se ama. El arrepentimiento vuelve todo su corazn y su persona hacia
Dios en amor, confianza, y obediencia en vez de los dolos. Cambia los odios y los
amores, odiando el pecado que antes amaba y amando a Dios a quien haba odiado por

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medio de su pecado. Cambia la mentira de la idolatra por la adoracin en espritu y


verdad.
Tal vez hacemos promesas de cambiar; tal vez imploramos por otra oportunidad; tal
vez mantenemos un historial de comportamiento bueno por un tiempo, pero nunca
sabremos el cambio permanente hasta que saquemos el pecado que est arraigado en los
dolos profundos de nuestros corazones. No es suficiente sacar las races: algo nuevo debe
ser plantado.
Recordando una axioma del Puritano Thomas Chalmers: La nica manera de desposeer
(el corazn) de una afeccin vieja es por el poder expulsivo de una nueva.- (Vase Ga. 5:16-
17). Los dolos profundos deben ser repuestos por una adoracin ms profunda. Esto no es
nada menos que un milagro y slo es posible por medio del Espritu Santo en el corazn de
un cristiano (Rom. 8:13).
Philip no podra haber sobrevivido a la devastacin de su esposa a causa de su
confesin de pecado si no hubiera empezado a dar la espalda a los dolos profundos de su
corazn. El pastor no solo haba enfrentado a Philip, sino que tambin pacientemente
hablaba sobre la vida de Philip y lo ayudaba descubrir la manera en que l se haba
entregado al dolo profundo de ser aceptado y haba servido aquel dolo cada vez que
menta a su esposa sobre su adiccin a la pornografa. Cuando Philip estaba finalmente
dispuesto a volverse del dolo, podra soportar el dolor de las palabras fuertes de su esposa
y sus amenazas de divorcio, mientras continu contando la verdad, y slo aferrndose a la
esperanza de que Dios salvara su matrimonio.
4) Restitucin. La gracia de Dios es gratis, pero nuestro pecado cobre un peaje con los
dems. La restitucin tiene que ver con devolver lo que se le ha robado a los dems a
causa de nuestro pecado. Zaqueo, el siniestro cobrador de impuestos, se arrepenti e
hizo restitucin con dar una mitad de lo que tena a los pobres, y por comprometerse a
pagar cuatro veces ms de lo de lo que haba robado (Lucas 19:1-19). No estaba
comprando la gracia de Dios aqu; l estaba respondindola. El arrepentimiento
genuino es impaciente para reparar las relaciones con las personas contra las que
hemos pecado.
5) Reconciliacin. El pecado separa. Pone hostilidad entre Dios y las personas, y destruye
las relaciones humanas. El perdn de Dios del pecado hace que la paz y reconciliacin
sean posibles: primero con l y luego con los dems (Rom. 5:11; 2 Cor. 5:18-19; Efesios
2:13-18; 4:3; Stgo. 3:18). El arrepentimiento genuino se compromete al trabajo duro de
re-construir las relaciones que han sido quebrantadas por el pecado. Toma tiempo,
especialmente cuando la confianza ha sido destruida y las heridas son profundas. Para
Philip y su esposa, fue un proceso que les llev aos. Empez cuando la esposa de
Philip, por la ayuda de algunos amigos cristianos, vea que porque Dios en Cristo la
haba perdonado en su pecado, ella tena la fuerza por el Espritu Santo para perdonar a
Philip de su pecado.
Y por la gracia de Dios, Philip contina caminando en arrepentimiento. Ya que tiene
la seguridad del amor y la aceptacin de Dios, l podra vivir sin la de su esposa. Este lo
libraba a buscar reconciliacin genuina con ella en vez de manipularla para aceptarlo
con pretenciones falsas. A la misma vez, si l tropezaba o se permita entrar de nuevo
en tentacin, ahora sufrira un dolor verdadero y bblico: as que cuando busc el
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perdn de su esposa con una confesin honesta, era con un reconocimiento humilde del
costo terrible de su pecado para ella y para con Dios. Cuando su corazn cambiaba haca
a Dios y su esposa, l caminaba con ms pureza; su confianza en l creca, y Dios
reestableca su matrimonio.
6) Regocijo. Como un hilo corriendo por cada etapa del proceso o una luz que empieza a
amanecer temprano y crece a su luminosidad mxima al final, regocijarse es esencial en
el arrepentimiento. Como dice Tim Keller, El arrepentimiento sin regocijo nos gua a la
desesperacin. El arrepentimiento es el caminar diario de nuestra redencin, el lento,
pero constante cambio de nuestros corazones de la corrupcin de idolatra al dulce
descanso que viene por valorar a Dios sobre todo.

De vez en cuando, mientras maneja el auto, al hacer las compras, o reparar cosas en
casa, el pensamiento cruza la mente de Philip, Soy libre! Ahora no soy un esclavo. No hay
secreto escondido de mi esposa. Qu alivio! Gracias, Padre, por liberarme. Su esposa,
tambin, tendra estos pensamientos de gratitud, y a veces durante sus citas de pareja,
compartiran durante la cena el uno con el otro. Ambos se deleitaban en el regalo de la
intimidad y la sinceridad en su matrimonio.
Unos de los ejemplos ms claros del arrepentimiento se encuentra en Salmo 51, el
grito de arrepentimiento del Rey David despus de ser enfrentado por el profeta Natn
sobre su adulterio con Betsab (2 Samuel 12:1-15). David es brutalmente honesto sobre su
propio pecado: Yo reconozco mis transgresiones: siempre tengo presente mi pecado. (Salmo
51:3). l sabe que aunque su pecado trajo mucha destruccin a muchas personas a su
alrededor, a quienes tendra que hacer restitucin, Dios es la persona ms ofendida: Contra
ti he pecado, slo contra ti. (v. 4). Tiene que tratarse con Dios primeramente. As que su
enfoque est en Dios, no en las consecuencias de su pecado, no en encontrarse con alguien
para echarle la culpa, no en las circunstancias que estn a la mano y no por la preocupacin
de las opiniones de la gente.
Mientras David da cuenta de la sanidad de Dios y Su ira justa, l tambin apela a la
misericordia abundante y al amor eterno de Dios (Salmo 51:1, 4). El conoce que el perdn
y limpieza viene solo por la gracia de Dios: Dios no quiere sacrificios; l quiere un espritu
quebrantado y un corazn arrepentido. (vv. 2, 16-17). Finalmente, David encuentra el gozo
al fin de su arrepentimiento: Infunde gozo en estos huesos que has quebrantado. (v.8).

La historia de Philip y su esposa tal vez le hace pensar que el problema de la
pornografa era solo entre ellos, eso no es el caso. Cuando los ojos de Philip se abrieron a la
realidad del pecado y al gozo del arrepentimiento, tambin vio que haba otras reas de su
vida y en su matrimonio donde el arrepentimiento era requerido. Su esposa, tambin,
aprendi que ella no era slo una vctima del pecado de Philip; aunque fue difcil de
enfrentar y haba sido lastimada por l, ella tambin haba pecado contra l. El
arrepentimiento, entonces, no era limitado a un slo problema en su matrimonio; haba
cambiado a un estilo de vida. Como dijo Martin Lutero, Toda la vida es arrepentimiento.

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LECTURA BBLICA
xodo 32
Salmo 51
Romanos 1:18-32

PARA REFLEXIONAR Y DISCUTIR

1) De qu pecados le ha librado Dios con lo cuales usted sigue coqueteando?
2) Cuando lucha con un pecado habitual que odia, puede ser confuso el comprender
porque lo odia, y sin embargo, contina hacindolo. Puede ser una ayuda observar
que el pecado probablemente tiene una recompensa para usted, un consuelo, un
alivio, poder, reconfirmacin, control, o algo ms. Aunque se encuentre odiando el
pecado y sea quebrantado sobre sus efectos, su corazn puede estar enganchado a la
recompensa. As que, en su situacin, cul es la recompensa?
3) Qu falsificaciones de arrepentimiento se encuentran en su vida?
4) A veces, estamos atascados y no cambiamos porque protegemos una creencia falsa,
que es la raz de nuestros deseos pecaminosos. Qu creencia falsa est guardando
en su corazn?
5) Utilizando sus respuestas a las dos preguntas anteriores como pistas a los dolos
profundos en su corazn, Qu dolos superficiales se encuentran en su vida?
6) Considerando su respuesta a la pregunta previa, Cmo ha afectado su idolatra a las
personas que estn cerca de usted?
7) Quin debe recibir su arrepentimiento continuo en restitucin y reconciliacin?
Cmo lo va a hacer?




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7
EL DIOS QUE GUARDA EL PACTO:
NUESTRA NICA ESPERANZA PARA UN CAMBIO PERMANENTE

Brooke era una nia normal, aunque a veces termin en a la oficina del director de
colegio a causa de su hiperactividad. A la edad de 11, su vida empez un espiral inclinado
hacia abajo. Empez a tener problemas en el colegio debido a serias acusaciones, y fuera
del colegio, empez a robar. Sus padres y profesores le insistieron en que abandonara
estos actos, pero esto slo aceler su rebelin.
Aqul verano, empez a abusar sexualmente a miembros de su propia familia. Con
lo que ella saba sobre de sexo a esa edad, saba que tal actividad no era correcta, pero
pensaba que no era tan grave. No lo hizo por mucho tiempo ms, pero continu cayendo en
picada, mediante otras cosas, fuera de control.
Brooke comenz a escaparse de su casa para ver a sus amigos. Asaltaba autos en la
carretera. Empez una relacin muy sexual con un hombre adulto. Eventualmente, sali de
su casa, al volver, la polica la atrap despus de robar un auto. La internaron en una
escuela de cuidados terapeuticos.
All, Brooke se encontr con varios hombres y mujeres quienes haban sufrido de
abuso sexual, como nios. Qued muy sorprendida en ver como sus vidas quedaban
destruidas, tuvo terror de las consecuencias de sus propias acciones, mientras que
enfrentaba el peso de lo que haba hecho.
Otras personas all, le contaron los eventos previos que haban provocado sus
crmenes: un chico violento con un padre abusivo, una chica promiscua que haba sido
violada, y muchos aborrecedores de otras personas, y de s mismos, que fueron aborrecidos
por sus padres inicialmente. Pero Brooke no tena una vida problemtica. Ella no lograba
pensar en nada que influenciara su mal comportamiento. As que concluy, Yo no soy
como estas personas. Ellos tienen razones que los llevaron a sus crmenes, pero yo slo soy
malvada. El mal que est en m solo espera la oportunidad de abusar, corromper, y destruir
a otra persona. No hay motivos, ni ninguna terapia en esta escuela internada que pueda
detener mi mal, ni ayudarme Su secreto la paralizaba con vergenza.
Brooke sali del internado sintindose como una persona contaminada, capaz de
contaminar a otros. Para protegerse ella misma y tambin a los dems de la suciedad que
senta dentro, se obsesion con limpiar su cuerpo y su medio ambiente, sumado a intentar
perseguir un impecable comportamiento moral. Obsesionaba con las bacterias, tena
miedo de ensuciarse, y adopt rituales de aseo que la daban cierto sentido de control sobre
esto.
A la edad de dieciseis Brooke se aferr a la esperanza. Quera un cambio personal,
pero cada esfuerzo la dej peor: Sus manos llegaban a sangran por el exceso de aseo que le
impona a su propio cuerpo, se aisl de sus familiares y amigos, viva cada da con temor,
con el sentido de estar contaminada, y por ello, poder contaminar a otros.




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DESILUSIONADA.


En el ltimo captulo, vimos que los corazones de los israelitas se volvieron hacia a
Egipto cuando hicieron el becerro de oro, lo cual era la culminacin de muchas pequeas
miradas haca atrs. La prueba de su fe en la base del monte, durante la ausencia de Moiss,
revel las afecciones ms profundas de sus corazones. A pesar de la demostracin
implacable de la fidelidad de Dios, ellos ponan su fe en un dolo. Y an ms grave; este acto
rebelde de traicin fue cometido solo das despus de comprometer su fidelidad al pacto de
Dios (xodo 24:7).
Pero este no era la primera vez que haban perdido su fe. Cuando Moiss y Aarn
llegaron en Egipto para anunciar que Dios haba llegado para librar a los israelitas de la
esclavitud, ellos creyeron; pero poco despus, cuando Faran los castig por medio de
arrebatarles la paja para hacer los ladrillos, perdieron la fe enseguida. Cuando Dios les dijo
que pintaran con sangre en sus puertas, ellos creyeron y obedecieron, y fueron salvados. Un
poco despus, al enfrentarse con el Mar Rojo con el ejrcito egipcio a sus espaldas,
volvieron a perdier la fe. Luego, Dios separ las aguas y al otro lado del mar, despus de ver
a sus enemigos derrotados, cantaron, danzaron, y adoraron en fe. Un poco despus,
caminaron haca el desierto sin comida y agua, y, una vez ms, perdieron la fe. Por un lado,
el pecado de los israelitas con el becerro de oro fue el peor, sin embargo, por otro lado, era
slo la prdida de fe ms reciente.
Tal vez se ha encontrado en una situacin parecida. Ha pecado, se ha arrepentido, y
prometido obedecer. Luego, usted lo hace de nuevo. Se pregunta, Cambiar algn da? El
corazn desesperado que desea ser libre de la esclavitud al pecado, necesita una esperanza.
Necesita una reafirmacin en los momentos cuando el progreso es dolorosamente lento, o
peor an, va en retroceso. Pero con la esperanza viene el riesgo, porque cuanto ms alto el
corazn est alzado, ms bajo puede caer. La clave es dnde pone su esperanza? Muchas
veces, nos establecemos para la desilusin porque esperamos en las cosas equivocadas.
Algunos esperan evitar consentir sus deseos pecaminosos simplemente por estar
ocupados. Sus diversiones muchas veces incluyen metas legtimas, como trabajar, pasar
tiempo con amigos, servir a la comunidad, o participar en los programas de la iglesia.

Otros no estn satisfechos con ignorar sus deseos pecaminosos. Esperan encontrar
las razones. Son ms introspectivos, probndose a s mismos con preguntas reflexivas, y
aun sometindose a las opiniones de otros, tratando de llegar al fondo de sus corazones y
sacar todos sus dolos. Por supuesto, como vimos en el captulo anterior, debemos estar
preguntndonos qu nos motiva a vivir, qu cosas amamos ms que a Dios, examinarse a
uno mismo, es muy importante en el arrepentimiento. Pero nuestros poderes mentales
solo llegan hasta un punto. Nuestra perspicacia tiene sus lmites.

Es una carga muy pesada de llevar si se piensa que la esperanza, para generar un
cambio, depende de su capacidad de cazar sus propios dolos. Y que ftil, porque como dice
Tim Keller, Hay un sentido en que pasamos nuestras vidas enteras pensando que hemos
llegado al fondo de nuestros corazones y nos damos cuenta que es un fondo falso.
Algunos ponen su esperanza en la responsabilidad cristiana, pensando que si otros
lo estn mirando, no se pueden salir muy lejos del camino. Es cierto que es importante
caminar en la luz de la comunidad cristiana, confesando nuestros pecados los unos a los
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otros (vase Sto. 5:16; I Juan 1:7). Pero un corazn rebelde nunca se contiene por la
responsabilidad de otros. Si los ojos de otros cristianos son el nico motivo de no pecar,
eso no durar por mucho tiempo. Si quiere pecar, pecar.

Otros niegan la responsabilidad entera y esperan hasta chocar con las consecuencias
de sus pecados, para verse obligados a cambiar. Recuerda a Christine del captulo 3? Ella
pensaba, Cuando llegue al fondo, por fin tendr la motivacin que necesito para poner mi
vida en orden. Pero Christine se dio cuenta que cada vez que pens que haba llegado al
fondo, siempre podra bajar un poco ms. La verdad es que no hay un fondo, solo una cada
libre haca el fondo sin fin del pecado. La nica manera de llegar arriba es tomar la mano
salvadora de Dios, en fe.

Algunos anticipan el cambio que viene con una estacin nueva de la vida, creyendo
que algo inherente de la estacin ser el controlar sus deseos pecaminosos. As que, un
hombre soltero piensa que terminar de ver pornografa cuando se case, porque nunca
lastimara a su esposa. O la mujer soltera piensa que cuando se case, dejar de coquetear
con todos los hombres. Las variaciones del tema no tienen fin: Cuando sea padrecuando
encuentre el hombre correctocuando est en el ministeriocuando gane ms
dinerocuando termine con mi educacincuando sea grande
Algunos esperan probarse a s mismos contra las inseguridades que quedan despus
de ser abusados para ganar xito en los deportes, en una academia, una carrera, o incluso
en el ministerio mismo. Algunos esperan que el amor verdadero en una relacin romntica
o los ser guiados por un mentor que los encamine, calmar el dolor de su deseo profundo
por aceptacin y sanar las heridas del rechazo infligidas por las personas que los han
lastimado con su negligencia, y les fortificar su autoestima.
Pero no hay fundacin slida entre estas esperanzas falsas. Cada una cae cuando
regresamos cansados, deprimidos, o solitarios, o cuando los dems, no siendo ms que
humanos como nosotros mismos, nos fallan. Lo que es comn entre estas esperanzas falsas
es que no tienen nada que ver con Dios, como es l, o el cambio que l ha comprometido
hacer en nosotros. Cada uno hace un esfuerzo por confiar en algo o en alguien ms. As que,
no es difcil identificarnos con la fe inestable de los israelitas. La pregunta que enfrentamos
es, Qu esperanza asegura el cambio?

EL DIOS REVELADO


La mayora de los israelitas se enfrentaron con la muerte por indignacin aqul da.
Si Moiss no hubiese intercedido por ellos, todos habran muertos. Comentadores bblicos
nos indican algo importante sobre el carcter de Moiss en su intercesin. Moiss mismo
haba estado en una jornada de fe. La ltima vez que haba hablado con Dios en este monte
fue por medio de una zarza ardiente, y para ese entonces, de ninguna manera l se
consideraba un modelo de fe. Dios lo llam all para volver a Egipto con el mensaje de
liberacin.
Moiss respondi con miedo e incredulidad. l dijo, Quin soy yo para presentarme
ante el Faran? (xodo 3:11). Dios le asegur, Yo estar contigo (v.12). Pero, Moiss se
resista, preguntando como sera posible que l convenciera a los israelitas de que Dios lo
haba mandado. Cmo podra hablar como un hombre sin facilidad de palabra? (4:10).
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Dios respondi con firmeza y paciencia, declarando Su nombre, su carcter y mostrando su


poder: Yo Soy l que SoyDiles esto a los israelitas: l Seor y Dios de sus antepasados, el
Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob, me ha enviado a ustedes (xodo 3:14-15).

Luego el Seor hizo milagros ante de los ojos de Moiss, convirti su vara en una
serpiente, su mano sana, la convirti en una leprosa, y de nuevo volvi a sanarla. Yo te
ayudar a hablar y te dir lo que debas decir. (v. 12). Pero Moiss, todava no convencido,
insista, Seor, te ruego que enves a alguna otra persona. (v. 13). Despus de soportar con
la incredulidad de Moiss varias veces, Dios finalmente estall en ira contra l (v. 14). E
incluso en medio de esto, en vez de consumir a Moiss con su ira, Dios, en su piedad, mand
al hermano de Moiss, Aarn, para acompaarle y hablar por l.

Cuando Moiss intercedi por los israelitas, l apel a las cualidades mismas de Dios
(Su misericordia y paciencia) que Dios lo haba mostrado primeramente a l, en su propia
obstinacin. Moiss haba cambiado. Ahora l crea en Dios. Crea las promesas de Dios.
Conoca su carcter y con la confianza que haba crecido en l de esta relacin, hizo su
intercesin.
Pero Moiss quiso ir ms all. Despus de que Dios decidi no destruir a los
israelitas y no abandonarles en el desierto, Moiss hizo esta peticin: Djame verte en todo
tu esplendor. Asombrosamente, Dios dijo que s. Pero tom precauciones para proteger a
Moiss de la gran revelacin de su santidadporque nadie puede verme y seguir con vida.
(33:20) Dios escondi a Moiss en el interior de una roca y le permiti que viera solamente
la espalda de Dios (vv. 21-23). A nadie ms le fue permitido acercarse (xodo 34:3).



Pasando delante de l, proclam: El SEOR, el SEOR, Dios clemente y compasivo,
lento para la ira y grande en amor y fidelidad, que mantiene su amor hasta mil
generaciones despus, y que perdona la iniquidad, la rebelin y el pecado; pero que no
deja sin castigo al culpable, sino que castiga la maldad de los padres en los hijos y en
los nietos, hasta la tercera y la cuarta generacin. (xodo 34:6-7).


Estas palabras, la revelacin de S mismo, han resonado por medio de las
adoraciones de Su pueblo desde entonces, y siempre las harn. As es Dios.
El SEOR es compasivo. La palabra Hebreo para misericordioso que Dios aplic a S
mismo describe un amor profundo arraigado a un lazo natural, usualmente como un ser
superior (Dios) para un ser inferior (un humano), o un sentimiento profundo y tierno de
compasin, que sea provocado por una debilidad o sufrimiento en los que amamos o que
necesitan de nuestra ayuda. Yahweh se compadece de Israel como un padre a sus hijos, dice
el Salmo 103:13, donde aparece la misma palabra: Tan compasivo es el SEOR con los que le
temen como lo es un padre con sus hijos. No haba duda que esta compasin estuvo
profundamente en Dios cuando escuch los gritos de los esclavos en Egipto y dio su
promesa para liberarlos, era la misma compasin que lo conmovi a proveer un sustituto
por ellos en la Pascua porque si l es compasivo, tambin perdona.
El SEOR es clemente. La palabra aqu muestra una respuesta de una persona que
tiene algo que dar a una persona con necesidad, pero que dicha persona no lo merece. Es una
ilustracin de una persona fuerte que ayuda a una persona dbil. Vemos un sentido de la
fuerza clemente de Dios en la zarza ardiente cuando dijo al dbil, temeroso e indigno
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Moiss: Yo estar contigo y hablar por ti. Tambin en las escrituras vemos que, porque
Dios es clemente, no dar la espalda a una persona que se arrepienta. (2 Cron. 30:9), ni
dejar su pueblo, aun cuando se rebelan (Nehemas 9:17, 31).
El SEOR es lento para la ira. l es paciente, aun cuando nuestro pecado merece su
ira justa. La expresin en el idioma original incluye una palabra para largo y una palabra
para nariz. En el hebreo, la nariz est asociada con la ira, aparentemente porque cuando
una persona est enojada, su cara y nariz se ponen rojas y parecen quemarse. La cara de Dios
no se pone roja rpidamente; l mira a sus hijos errantes con gracia, dndoles tiempo
suficiente para su arrepentimiento. As que, cuando muestra su ira, no es impulsiva ni
injusta; castiga el que no se arrepiente y al que rechaza su benevolencia. Hemos visto en la
zarza ardiente cuan paciente fue Dios con Moiss. Slo despus de la quinta refutacin de
Moiss se enoj (xodo 4:14, 3:10-4:13), y aun en aquel momento, respondi con gracia,
proveyendo a Aarn como ayudante.

El SEOR es grande en amor y fidelidad. La palabra hebrea hesed describe el amor
consistente, siempre fiel, implacable, perseguidor, abundante, extravagante, e ilimitado de
Dios. Una de las palabras ms significante en la Biblia, hesed, resume la historia completa de
la relacin prometida con Israel. Es el afecto inmerecido y voluntario por lo cual l mismo se
ata con su pueblo. Celebrando la victoria de Dios para ellos en el Mar Rojo, los israelitas
cantaron: Por tu gran amor guas al pueblo que has rescatado; por tu fuerza los llevas a tu
santa morada. (xodo 15:13).

El amor abundante nunca se acabar, porque est fundido en el carcter de Dios (v.
13). As que, el salmista se regocija, y dice: Tu amor, SEOR, llega hasta los cielos, mejor que
la vida, dura para siempre. Mis labios alabarn de tu constante amor en la maana, y en l
confiar para siempre (Vase Salmo 36:5; 52:8; 59:16; 63:3; 136:3).
El SEOR es fiel. Su palabra es confiable y creble. Por Su palabra, su pueblo puede
conocerlo, porque su carcter nunca cambia y su palabra persevera. El salmista ora:
Encamname en tu verdad - ensame! Todas las sendas del SEOR son amor y verdad para
quienes cumplen los preceptos de su pacto. (Salmo 25:5, 10).

Vimos la fidelidad de Dios aun cuando su pueblo perdi la fe bajo las condiciones
empeoradas de Egipto (xodo 5:15-21). l les record de nuevo quin es l y lo que haba
prometido: He recordado mi pactovoy a librarlos de la esclavitud har de ustedes mi
pueblo. (6:5-7). La ley que trajo del Monte Sina fue llena de sabidura y justicia y, si se
segua fielmente, traera curacin y armona al pueblo atormentado por la ley brutal de
Egipto.
El SEOR perdona. Mientras que l es lento para la ira, es rpido en perdonar a los
que les han dado la espalda, rompiendo su promesa de fidelidad, y cayendo de su gloria por
sus pecados. Como vimos en el captulo 3 en la Pascua, Dios perdona, pagando l mismo, un
gran costo y se hace amigo de sus enemigos.

El SEOR es justo. Mientras que l est lleno de compasin y gracia, es lento para la
ira y rpido para perdonar, Pero l no permite que los pecadores impenitentes queden sin
castigo; l no deja impune al culpable. (xodo 34:7; Nmeros 14:18; Nahm. 1:3). Siempre
habr un da de recompensa. Para algunos de los israelitas, tal vez los ms culpables de la
adoracin al becerro de oro, aquella recompensa lleg con la espada, una plaga y miles de
personas muertas.
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Pero la ira justa de Dios lleg tambin al rescate de los israelitas cuando l juzg los
dioses de Egipto y castig al opresor e impenitente Faran.

En resumen, el carcter de Dios, que ya haba sido revelado mediante sus obras de
redencin, ahora es proclamado con palabras. Fue una promesa a su pueblo; no slo sera
misericordioso, benevolente, lento para la ira, justo y abundante en amor inmutable para
con ellos, sino que siempre sera as. Despus de tan gran revelacin de la gloria de Dios,
qu ms podra hacer Moiss? (l) se inclin rpidamente hasta el suelo y or al SEOR.
(xodo 34:8).

LA CONFUSION DE BROOKE


Cuando Brooke tena veinte tanto aos, se converti al cristianismo. Ella saba que
por la muerte de Jess, haba sido perdonada de sus pecados. Para ella, esto signific que
haba sido salvada del infierno, pero todava necesitaba recordar todo lo que haba hecho;
necesitaba saber su posicin, no olvidarse de quien era en verdad. Otros cristianos
hablaban del gozo en Cristo, pero Brooke pens que eso, no era para ella, no cuando otras
personas estaban sufriendo a causa de su pecado. Aunque como cristiana, deseaba una
relacin con Dios y con su pueblo, crea que sera una hipcrita por aparentar ser alguien
que en verdad no era. Su sentido de identidad se fundamentaba en sus peores pecados, as
que avergonzada de s misma, mantena la distancia.

RENOVACIN DEL PACTO; UNA Y OTRA VEZ.


En la zarza ardiente, Dios no solo record su pacto con Abraham, Isaac, y Jacob, sino
que prometi actuar para redimir a su pueblo. (xodo 2:24; 3:14-22). Sus palabras se
convirtieron en acciones. Y ahora, despus de revelar su amor inmutable y abundante, l lo
corroborara una vez ms. En el momento ms inmerecido de los israelitas, despus de su
rebelin, Dios demostr la profundidad increble de su misericordia y gracia, renovando de
nuevamente el pacto que haban quebrado sus padres. (xodo 34:10-28). Implcito en la
renovacin fue una llamada ms para que el pueblo de Dios fuese fiel al pacto una vez ms.
Pero nuevamente su fidelidad era inestable. De hecho, esta generacin de israelitas
nunca entr en la Tierra Prometida (el resto de su historia se encuentra en Levtico y
Nmeros). Durante el resto de sus viajes por el desierto, a pesar de los altibajos de su fe, la
mayora de ellos continu con su incredulidad y en el proceso, sus corazones se
endurecieron, hacia su Dios de amor y fidelidad. (Hebreos 3:16-19).
Cuando llegaron finalmente al borde de la Tierra Prometida, no entraron en ella, por
la terca incredulidad de su corazn, se mantuvieron en batalla contra los hostiles
habitantes que la moraban. Para los israelitas este Dios, quien haba demostrado su
inmenso poder para derrotar a sus peores enemigos en Egipto, ya no era confiable para
derrotar a sus siguientes enemigos. Tan amargados estaban los israelitas con su
incredulidad que despus de dos aos de estar el desierto, amenazaron con expulsar a
Moiss y elegir un nuevo lder que los llevara nuevamente a Egipto! (Nmeros 14:4). Como
consecuencia, Dios se neg a dejarlos entrar en la Tierra Prometida despus de todo; l los
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hizo peregrinar en el desierto hasta que cada uno de ellos cay muerto en la arena, a
excepcin de algunos fieles (v. 33). Sus hijos, una generacin despus, sera los que
entraran en la tierra que Dios les haba prometido.

Pero cada generacin despus tena sus propios problemas. La generacin despus
del xodo todava se aferraban a los dolos de Egipto de sus padres (Josu 24:14). Y no
expulsaron a la gente impa de la tierra como mand Dios; al contrario, moraban con ellos,
se casaban con ellos y servan a sus dioses (Jueces 1:27-2:3; 2:11-15; 3:5-6).
Generaciones despus, como sus antepasados, murmuraron sobre el liderazgo de
Dios en la nacin mediante los profetas y los jueces. Exigan tener su propio rey como las
otras naciones alrededor, y al hacerlo, rechazaron la autoridad de Dios (I Sam., 8). El Seor
les dio lo que queran, y Sal, el rey reacio, sacado de su escondite, lleg a ser su primer rey
(I Sam. 10:17-27).
Cuando el rey Sal cay, la nacin disfrut sus breves das de gloria bajo el reinado
de David y Salomn, pero despus sufrieron un largo linaje de monarquas problemticas.
La historia de los reyes de Israel, que se encuentra en 1 y 2 Reyes y 1 y 2 de Crnicas, se
repite una y otra vez: varios reyes malos, un rey no tan malo, seguidos por varios reyes
mucho ms malvados, cada uno representando el corazn de la nacin, entrando y saliendo
de la fidelidad al pacto desde una generacin a la prxima.

Nunca hubo una generacin que pudiese enmendar los errores de la anterior y
empezar de nuevo en el camino correcto. Tras cientos de aos, declinaban espiritualmente,
yendo ms y ms abajo. Pero, debido a la compasin de Dios, porque l es lento para la ira,
les esperaba con paciencia para que ellos cambiaran. Los llamaba con persistencia al
arrepentimiento y a la fidelidad del pacto por medio de los profetas. Pero ellos respondan
a su piedad, burlndose de sus profetas hasta que, al final, no haba remedio y Dios juzgaba
a los israelitas con echarlos a ellos de la tierra y mandarlos otra vez a la cautividad (2
Crnicas 36:15-21).

EL MIEDO A FALLAR DE BROOKE.


Como cristiana, Brooke todava viva cada da sintindose condenada a causa de su
pecado pasado, y paralizada por la ansiedad, preguntndose hasta qu punto llegara ms
adelante. En sus pesadillas, se encontr, deshacindose de cuerpos de personas que haba
asesinado. Hacerle dao a otra persona era tan sencillo como un respiro y ella no se dio
cuenta hasta que fue demasiado tarde. Brooke tena miedo que si no se quedaba muy
alerta, constantemente fregando su conciencia, su pecado volvera, y lastimara a una
vctima en cualquier momento.

Antes de ser cristiana, Brooke tena un sentido, como una voz en su cabeza que la
amenazaba, cuando iba a hacer algo mal. Era su conciencia, pens ella, y durante sus aos
rebeldes, la haba reprimido. Pero ahora, la obedecera sin fallar como una proteccin
contra el mal. Ahora que era cristiana, pensaba que este sentido era el Espritu Santo.
Saba, despus de todo, que l vive dentro de los creyentes y los convence de pecado. As
que, continu obedeciendo a esta voz, por encima de las dems.


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UN NUEVO PACTO PROMETIDO




Aun cuando los israelitas languidecan en su cautividad en Babilonia, Dios fue fiel a
su pacto; continu perseguiendo a su pueblo, llamndolos hacia s mismo por medio de los
profetas. Ezequiel, uno de los profetas, fue, tal vez, el ms fuerte en su reprensin contra la
infidelidad de los israelitas, y al mismo tiempo, el ms positivo en cuanto a la promesa de
renovacin.
Segn Ezequiel, Israel era una prostituta, una adltera, quien haba buscado otros
amantes (Ezequiel 23:4-7, 11-18). l comparaba a los israelitas con sus antepasados,
encendidos por la lujuria y el deseo de Egipto y sus dioses (vv. 8, 19-21). Una vez ms, se
haban corrompido as mismos, como sus antepasados que haban construido el becerro de
oro, y la raza humana entera antes del diluvio (v. 11; Gnesis 6:11; xodo 32:7). La historia
de Israel haba probado que, a pesar de las innumerables bendiciones, a pesar de la
paciencia de Dios y su cuidado por muchas generaciones, la humanidad no podra
permanecer fiel a Dios.

Pero Dios, una vez ms, respondi segn su amor inmutable. l renovara el pacto
una vez ms. Esta vez sera diferente, porque el Dios fiel de misericordia, gracia, y amor
inmutable pondras las semillas de su propio carcter en los corazones de su pueblo. l
quitara sus corazones tercos, incrdulos y duros como piedras y los sustituira por
corazones de carne, blandos y sensibles a l. Pondra su propio Espritu en ellos, y
escribira Su ley en sus corazones.

Los rociar con agua pura, y quedarn purificados. Los limpiar de todas sus
impurezas e idolatras. Les dar un nuevo corazn, y les infundir un espritu nuevo;
les quitar ese corazn de piedra que ahora tienen, y les pondr un corazn de carne.
Infundir mi Espritu en ellos, y har que sigan mis preceptos y obedezcan mis leyes.
Vivirn en la tierra que les di a sus antepasados, y ellos sern mi pueblo y yo ser su
Dios.


Luego, los israelitas volvieron a su patria con esta promesa sonando en sus
corazones. Reconstruyeron su templo y reestablecieron su tierra, esperando ver una
renovacin completa de su nacin desde adentro hacia afuera. Pero aquella renovacin
nunca estaba del todo completa; algo le faltaba. El Antiguo Testamento termina con este
profundo deseo de que las promesas de Dios sean cumplidas.
Muchos aos despus, en un pueblo pequeo e insignificante al que llamaban
Nazaret, un ngel apareci a una joven virgen llamada Mara y anunci que ella dara luz a
Jess, el Hijo de Dios nacido en la historia humana, el cumplimiento de cada promesa dada
a Israel. Mara saba el significado. Ella conoca aquellas promesas de memoria y como
fueron fundidas en el carcter inmutable del amor fiel de Dios. As que, ella cant:

Mi alma glorifica al Seor, y mi espritu se regocija en Dios mi Salvador, De generacin
en generacin se extiende su misericordia a los que le temen. (Lucas 1:46-47, 50).

Su canto era parecido a muchos que haba cantado desde su niez, incluyendo este:
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Pero el amor del SEOR es eterno y siempre est con los que le temen; su justicia est
con los hijos de sus hijos, con los que cumplen su pacto. (Salmo 103:17-18).



Jess sera el nuevo y mejor Moiss, el Redentor de su pueblo y el Mediador del
nuevo pacto prometido (Mateo 26:28; Hebreos 8). l mismo es la revelacin gloriosa del
inmensurable amor y fidelidad de Dios, revelado a Moiss en el monte. l se muestra a
nosotros, los necios y rebeldes, recordndonos a los adulteros israelitas en su merecida
cautividad; l nos renueva y nos lava por medio del Espritu Santo, justo como prometi
Dios a travs de Ezequiel; para limpiar su pueblo de su suciedad e idolatra por el
lavamiento de agua pura.


En otro tiempo tambin nosotros ramos necios y desobedientes. Estbamos
descarriados y ramos esclavos de todo gnero de pasiones y placeres. Vivamos en la malicia
y en la envidia. ramos detestables y nos odibamos unos a otros. Pero cuando se
manifestaron la bondad y el amor de Dios nuestro Salvador, l nos salv, no por nuestras
propias obras de justicia sino por su misericordia. Nos salv mediante el lavamiento de la
regeneracin y de la renovacin por el Espritu Santo, el cual fue derramado abundantemente
sobre nosotros por medio de Jesucristo nuestro Salvador. As lo hizo para que justificados por
su gracia, llegramos a ser herederos que abrigan la esperanza de recibir la vida eterna.
(Tito 3:3-7).


No somos salvos slo por una determinacin personal por comportarnos bien, como
pensaba Brooke, sino que por la misericordia de Dios, por Su gracia para renovarnos (vase
Efesios 2:4-8). Jess no slo nos perdona de nuestros pecados, sino que tambin nos limpia
y nos da corazones nuevos mediante el Espritu Santo. Esto es la regeneracin el nuevo
nacimiento del cristiano (Vase Juan 3:1-14). Un nacimiento nuevo ocurre, dice John Piper,
ya que Jess vino al mundo como la bondad y el amor de Dios y que muri por nuestros
pecados y luego resucit. El corazn nuevo finalmente hace que la fidelidad al pacto de
Dios, el nuevo pacto, sea posible.
El corazn viejo era como piedra, duro e inmovible, como los tercos israelitas en el
desierto (xodo 32:9). Pero el corazn nuevo es un corazn de carne: blando y sensitivo en
la fe a Dios. El corazn viejo amaba el pecado, como los israelitas deseando volver a Egipto;
pero el nuevo corazn desea a Dios solamente. El viejo corazn viva para el pecado y
estaba muerto para Dios; pero el nuevo corazn est muerto al pecado y vive para Dios
(Rom. 6:11). Mientras que la tentacin y la presin del pecado todava estn presentes, los
deseos del nuevo corazn son para agradar a Dios; el Espritu Santo se opone a los deseos
de la carne y anima a los deseos del creyente para Dios, para dar los frutos de rectitud (Ga.
5:16-26). El nuevo corazn est libre de la cautividad al pecado y obedece a Dios
libremente como un acto agradable de adoracin.

Los cristianos sinceros tal vez estn confundidos ahora, preguntndose porque
todava luchan contra los deseos pecaminosos, si es que tienen nuevos corazones. Todava
luchamos contra el pecado que mora adentro porque aunque somos realmente nuevas
criaturas, no somos totalmente nuevos. Todava tenemos algunas de las tendencias de los
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israelitas en el desierto, un momento determinado a obedecer y el prximo momento


cayendo en el pecado de nuevo. La diferencia es que por medio de la muerte de Cristo y su
resurreccin, hay un quiebre con el pecado y una entrada a la vida nueva en el Espritu
(Rom. 6:4). As que, en Romanos, Pablo dice, por un lado que hemos muerto al pecado (v. 2;
cf. vv 1-14) y por el otro, debemos continuamente dar muerte al pecado por medio del
Espritu Santo (Rom. 8:13).
Dios nos cambia desde adentro hacia afuera, primeramente por darnos nuevos
corazones (regeneracin) con nuevos deseos, y luego l continua el trabajo en nosotros
mientras que caminamos en fe por el Espritu Santo, cambindonos progresivamente a ser
ms como Jess (santificacin) (Vase Gal. 5:16; Col. 3:9-11). No seremos perfectos en esta
vida, sino nuestro nuevo nacimiento, lo que slo Dios hace por nosotros, garantizando
nuestra perfeccin final. Nosotros que somos nuevos seremos perfectos al final (I Juan 3:2-
3).

As que nuestra esperanza de caminar fielmente no est basada en nuestra
capacidad de guardar nuestras promesas de obedecer, sino en el inmutable carcter de
Dios. Podemos esperar caminar fielmente porque l constantemente nos persigue con su
amor fiel y nos cambia, comenzando con un corazn nuevo.


EL INTERCESOR DE BROOKE


El sentimiento de Brooke, esa afliccin horrible de su conciencia, no era el Espritu
Santo, sino su Enemigo, el Acusador, tratando de esclavizarla bajo la condenacin (Rev.
12:10). S, el Espritu Santo convence de pecado (Juan 16:8), pero para Brooke, la amorosa
bsqueda de Dios por ella, fue ahogada por su temor a pecar (Vase I Juan 4:18). No era
solamente una vctima pasiva en esto, sino que ella elega creer las mentiras. En su
bsqueda desesperada por la esperanza, se haba entregado a sus propias capacidades de
introspeccin y manejo de conducta. Y, como todo pecado, esto la guiaba directamente
haca la muerte (Rom. 6:23; cf. 2 Cor. 7:10).

Brooke finalmente encontr la esperanza, esta nunca fue su capacidad de anticipar y
evitar cada de sus inclinaciones pecaminosas, sino que su esperanza fue encontrada en el
amor fiel de Dios para hacer que su corazn nuevo viviera para l por medio del Espritu.
Mientras ms caminaba hacia la libertad en Cristo, en esta vida en el Espritu, ms
comprenda el lavamiento de Cristo, sintindose libre de su condenacin (Vase I Juan 1:9).
Lleg a ver a Jess no como un juez, quien desde cierta distancia escudria cada
movimiento suyo, sino ms bien como su Intercesor, quien se acerca a Dios para llevar el
castigo por su pecado y rescatarla de su desesperacin (I Juan 2:1-2).


LA INTROSPECCIN MORBOSA


Vale la pena quedarnos aqu por un momento. Hemos visto en los ltimos dos
captulos que nuestros deseos pecaminosos son sutiles (captulo 5) y que las races son
muy profundas (captulo 6.) Hemos visto que el arrepentimiento verdadero debe ser
especfico, un intercambio particular de afectos, desde un amor por el pecado hasta un
amor por Dios. En los captulos 1 y 2, vimos que nuestros sufrimientos pueden
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influenciarnos y ponernos en situaciones donde debemos clamar a Dios por Su ayuda en


momentos de necesidad particulares. Hay dolos que debemos rechazar, en la superficie de
nuestras conductas y en la profundidad de nuestros corazones. Dolores que nos hacen
clamar a Dios. Pero para hacerlo, es necesario saber algo sobre nosotros mismos.
David Powlison advierte de dos peligros iguales y paralelos, que nos pueden atrapar
en el intentar conseguir el conocimiento de uno mismo: la caza de dolos, el peligro de ser
atrapado en el torbellino del auto-anlisis, buscando todas las avaricias del corazn, lo que
es equivalente a pelar una cebolla con capas infinitas; y la caza de dolores, la obsesin con
el sufrimiento, el dolor y la desilusin. La biblia dice l tiene que ver con auto-conocimiento
en un contexto mucho ms amplio y profundo; el amor redentor de Dios. El anlisis solo
nunca cambia nada, y el auto-anlisis excesivo nos gua a una parlisis de fe, como decir
hasta que me comprenda a m mismo, no puedo orar, arrepentirme, cambiar, ni amar. El
auto-anlisis no es un fin en s mismo; ms bien debe ser una puerta a la gracia por la cual
yo llego a conocer, amar, necesitar, confiar, clamar, y depender de mi Dios, y all, obedecer,
arrepentirme, y encontrar propsito y gozo.

Nuestra esperanza entonces, para un cambio permanente no se encuentra en cazar
los dolos ni los dolores, sino en el amor fiel de Dios. El conocimiento de Brooke en cazar
los dolos la dejaba adicta y sin esperanza en un ciclo sin fin de auto-anlisis. Los dolos
prometen vida, pero nos guan a la muerte; prometen vista, pero nos guan a la ceguera.
Para Brooke, el auto-conocimiento idlatra la haba dejado privada de la vista a la promesa
del amor fiel de Dios. Y a pesar de su auto-conocimiento, ella no conoci su vida nueva en
Cristo. De hecho ya era una nueva criatura, libre para vivir una nueva vida en el Espritu
con la seguridad plena del amor de Dios.

LA FE: EL NUEVO LATIDO DEL CORAZN.


Esta vida nueva en el Espritu empieza con un corazn nuevo y contina
necesariamente por fe, una profunda creencia en el evangelio de Jesucristo, en Su muerte y
resurreccin. Como dice John Piper, Mi nacimiento nuevo no ocurre sin que yo est creyendo.
Por creer, estamos exteriorizando el nacimiento nuevo, aspirando la vida nueva. En otras
palabras, la regeneracin produce la fe, que resulta en el cambio, ya que la regeneracin no
se puede separar de la fe, ni del arrepentimiento.
Cuando se est atrapado en pecados habituales y adicciones, el decir solo basta no
funciona. Posiblemente se pueda exigir la fuerza de voluntad por un tiempo corto,
resistiendo los deseos para consentir los deseos pecaminosos. Pero las pruebas y
tentaciones siempre vuelven y nos encuentran en momentos de debilidad, muchas veces en
el mismo momento de debilidad donde se ha cado bajo de tentacin cientos o miles de
veces anteriormente. Permanecer firme en tal momento lleva mucho ms que recitar un
versculo bblico, ms que la fuerza de voluntad, ms que repugnancia a la suicidad del
pecado. Para el cristiano, estos momentos son pruebas de fe. Realmente le creemos a Dios?
Verdaderamente confiamos en l?
Desgraciadamente, la palabra fe se ha vuelto tan comn, como si no tuviera
importancia. En nuestros das, los polticos hablan mucho de tradiciones de fe,
generalmente confundiendo todas las religiones y cambiando la fe a una categora poltica.
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Tal vez an ms confundido est el uso de la palabra fe como sustituto por la fe verdadera,
como si la fe, en la fe misma representara algo. Muchas canciones populares y pelculas
llegan a la mente, como la cancin que est al final de la pelcula El Prncipe de Egipto.
Milagros lograrn si tienes fe en general, aparentemente. No es de extraar, con una idea
tan hueca de la fe, que a veces nos preguntemos, Por qu no funciona la fe? Necesitamos la
fe bblica una confianza personal y viva en Cristo. Esta fe, segn Sinclair Ferguson, consiste
en un conocimiento, en acuerdo y confianza con Cristo.
Primero, es conocimiento, no solo un conocimiento intelectual, sino un profundo
conocimiento personal, de modo que nos lleva al contacto inmediato con Dios mismo. Un
amigo mo, al reflexionar en su dolor sobre la prdida de su padre, admiti que se haba
aferrado a la idea que Dios era un padre de los hurfanos como una trivialidad para el
consuelo en vez de abrazar a su Padre Celestial. La fe bblica se concentra en conocer a una
persona: Jess, no en trivialidades.
Segundo es acuerdo. Mientras la fe se concentra en una intimidad con Dios, tambin
incluye creer algunas verdades sobre l mismo. Por ejemplo, el apstol Pablo nos dice que
dar asentimiento mental al dato histrico de la resurreccin de Jess es tan importante que
nuestra fe es intil sin esto (I Cor. 15:17). No existe una fe en la fe misma, solo una fe en l
que resucit de la muerte e imparte la vida de resurreccin a sus seguidores.
Tercero, es confiar en Cristo, el corazn de la fe. Confiar en Jess requiere que se
rinda de cada esperanza conflictiva en su corazn. Para los israelitas, era el llamado a
abandonar la adoracin de cualquier otro dios y entregar sus vidas al Dios nico y
verdadero (Vase xodo 20:3). Para los discpulos, Pedro, Santiago, y Juan, quera decir
entregar su sustento como pescadores en el momento despus de lograr la pesca ms
provechosa de sus vidas y seguir a Jess (Lucas 5:11). Para cada uno de nosotros, quiere
decir confiar en su promesa de perdn y no trabajar para pagar nuestras propias deudas.
Quiere decir confiar en su lavamiento y no escondernos en vergenza (I Juan 1:9). Quiere
decir aferrarnos al amor fiel de Dios, su gracia sobre gracia a nosotros en Jesucristo, como
nuestra nica esperanza, el nico remedio contra la idolatra.
Para Brooke, todava hay momentos cuando se siente dbil y desnimada,
momentos cuando una serie de pecados olvidados salen y demandan atencin. Ese sentido
est all con ella, como una voz sobre su hombro, y si ella la escucha, rpidamente llega a la
condenacin. Antes, ella hubiera asumido que su fe estaba fallando y hubiera vuelto a la
introspeccin para eliminarla. Pero ahora, ella est aprendiendo que fe verdadera toma su
carcter y su calidad de Dios y no de uno mismo. Sintase libre para confiar en Dios para
perdonar su pecado y no tratar de pagarlo o lavar su pecado usted mismo, no se aisle con
miedo de contaminar a otra persona, o cambiar su corazn y dejar de temer que siempre
estar al borde de abuso. Su obediencia fluye de esta fe genuina arraigada en el amor de
Dios.

Dios no casi salv a Brooke, tcnicamente la sac del mismsimo infierno, pero en la
prctica la dej sin esperanza un entretanto. l la rescat del sepulcro y le cubri de amor y
compasin, (Salmo 103:4) y la libr para vivir una nueva vida.



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LECTURA BBLICA

xodo 34
Salmo 136
Ezequiel 36_22-27
Efesios 2:4-10
I Juan 2:1-2; 3:1-3

PARA REFLEXIONAR Y DISCUTIR

1. Cundo se siente tentado a sentirse sin esperanza para cambiar?
2. En qu esperanzas falsas ha confiado para cambiar? la introspeccin morbosa?
responsabilidad? Esperando llegar al fondo? Los cambios de la vida? (Ej: cuando
estoy casado) Otros?
3. Cuando encuentra su necesidad ms desesperada por misericordia y perdn a causa
de su pecado, Cul es su actitud sobre acercarse a Dios? (Vea Hebreos 4:16).

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8
ES DIOS NUESTRA TIERRA PROMETIDA?


La presencia de Dios est en todo.

Yo crec en un hogar cristiano y caminaba con Dios desde una temprana edad.
Tengo muchas memorias tiernas de mi crecimiento, disfrutando el tiempo con l mientras
caminaba, andaba en bicicleta, exploraba el bosque, caminaba en el ro, cantaba en los
cultos de la iglesia, tocaba los tambores en el equipo de adoracin, y estudiaba mi biblia y
aprend a ensearla.
Como adulto, he tenido algunas estaciones de gran desnimo y ansiedad. Por
algunos motivos que no comprendo, no lloro mucho (an en momento cuando quiero
llorar), pero hace poco, he estado llorado cuando siento la presencia de Dios y la promesa
de su amor y fidelidad hacia m. Estas experiencias han sido tan profundas que me han
levantado de mi angustia y aliviado en mi esperanza.
Hay tambin experiencias de ausencia, los momentos cuando Dios no parece estar
cerca. Es posible que sea ms alarmante sentir tal ausencia cuando ya hemos conocido el
gozo de acercarse a Dios, como fue el caso de una mujer que conozco. Los ltimos aos, ha
experimentado una prueba tras otra, empezando con problemas matrimoniales, un
embarazo complicado y no esperado, y despus, otro embarazo. Luego, algunas semanas
despus del segundo parto, una lesin fsica la incapacit para criar a sus hijos bebs.
Finalmente, cuando su cuerpo y espritu ya no daban ms, su esposo le confes que haba
estado viendo pornografa durante aos.
Los primero aos de prueba, ella tena esperanza. Tena el tipo de historia que
muchos pastores comparten desde el plpito como un testimonio de bondad sustentadora
de parte de Dios dentro del sufrimiento. Pero con el ltimo choque (la traicin de su
esposo) ya no pudo ms. La nica manera que podra comprenderlo fue concluir que Dios
la haba abandonado; esto la dej con un dolor an peor.
La presencia de Dios nos lleva a las alturas del gozo, y al mismo tiempo,
experimentar tal gozo, provoca que luego, sentir su ausencia sea insoportable.

LA PRESENCIA DE DIOS EN XODO


La historia de Dios completa se puede comprender en trminos de la presencia de
Dios. Su intimidad original con la creacin est interrumpida por el pecado; sin embargo l
restaura esta intimidad por medio del plan de redencin una y otra vez. Como podemos
esperar entonces, el xodo, es el modelo Bblico para la redencin, unificado por el mismo
tema, la presencia de Dios mismo con su pueblo (revisar Juan captulo 1).

En los captulos iniciales del xodo, Dios parece estar ausente mientras Faran
domina y oprime al pueblo de Dios (xodo 1:1-7, 8-22). Cundo son finalmente salvos?
Cuando Dios baja para librarlos (xodo 3:8) cuando l hace que su presencia sea conocida.
En otras palabras, l los salv por estar presente.
Despus de que los israelitas salieron de Egipto, la presencia de Dios se quedaba con
ellos visiblemente en la nube y el fuego que los guiaron da y noche al Monte Sina. Otra vez
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en el Sina, donde Dios ratific su pacto con Israel, Dios estuvo presente dentro de los
truenos, los relmpagos, y el humo.

Desde el monte Dios revel que su principal propsito era libertarlos de Egipto tena
que ver con Su presencia: As sabrn que yo soy el SEOR su Dios, que los sac de Egipto para
habitar entre ellos. Yo soy el SEOR tu Dios.

Tanto la manera y el fin de la redencin de Israel (todo tiene que ver con nuestro
propsito, identidad, futuro y libertad) era comprensible en trminos de la presencia de
Dios.
A lo largo de toda trayectoria del remanente del pueblo israelita, desde la montaa a
la tierra prometida, Dios continuara hacindoles saber que su presencia estaba entre ellos
por medio del tabernculo. Este Sina porttil sera el centro de sus vidas, incluso
ocupando el centro fsico de su campamento (Nmeros 2:1-34). Sera una seal visible del
favor contino de Dios mientras habitaba dentro de ellos, asegurndolos con su cercana.
En un sentido, el tabernculo era tanto el objetivo de los israelitas como la Tierra
Prometida.
En el monte, la mayora de las palabras que Dios habl a Moiss fueron
instrucciones para construir el tabernculo. Y justo en el medio de lo que hubieran sido
trece captulos sobre el tabernculo (xodo 25-31; 35-40) viene la interrupcin inoportuna
del becerro de oro (xodo 32-34). Esto no es un accidente, porque muestra lo que era el
becerro de oro: una alternativa a la presencia de Dios. Sin embargo el becerro no era la
belleza ordenada de un tabernculo diseado por Dios mismo, sino una obra corrupta de
sus propias manos. (cf. Rom. 1:25).
Su plan les explot en la cara. No solo fallaron a lograr el resultado que haban
esperado, sino que se dieron cuenta que Dios no poda estar presente en medio de
pecadores no arrepentidos, sin un juicio. No saban eso? Despus de todo, que le pas a
Egipto, el epicentro del pecado, cuando lleg Dios? Fue azotado por el caos y consumido
por las plagas del juicio de Dios. En la plaga final, la muerte de los primognitos, los
primognitos murieron cuando Dios pas por la tierra de Egipto (xodo 12:12).

La primera respuesta de Dios al pecado de los israelitas con el becerro de oro fue
que Moiss se hiciera a un lado, mientras su ira consuma a los israelitas (xodo 32:10). A
causa de la intercesin de Moiss y su clamor por la misericordia de Dios, Dios los salv;
pero este no era el fin de las consecuencias. Cuando lleg la hora para que Moiss saliera
del Sina y guiara al pueblo haca la Tierra Prometida, Dios dijo, Ve a la tierra donde
abundan la leche y la miel; Yo no los acompaar, porque ustedes son un pueblo terco, y
podra yo destruirlos en el camino. (xodo 33:3)
Dios haba libertado a su pueblo para que pudiese habitar con ellos, pero ahora, la
misin completa estaba en riesgo. Pareca que la nica manera que Dios no los consumiera
fue no estar presente entre ellos, porque los pecadores no pueden sobrevivir a la presencia
de un Dios santo (xodo 19:16-25;24:2; 33:20). La importancia de esta consecuencia
desastrosa cay como un gran peso encima del pueblo, los cuales se sacaron sus joyas y
lloraron. (33:4). Esto no era slo un obstculo. Esto era el fin del camino. No haba motivo
para seguir adelante.


LOS CIELOS IMPIOS
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Este momento en xodo debe frenarlo en su camino. Todos tenemos que luchar con
la pregunta Para qu me esfuerzo? Los tristes hechos son que tenemos la tendencia de
poner nuestros esfuerzos en tierras prometidas impas, objetivos que prometan muchas
cosas buenas, excepto Dios mismo.
Sin duda, tiene alguna situacin en su vida que demande atencin: aquella adiccin
que le esclaviza, miedo, o una herida, un deseo no cumplido por tener hijos, o un
matrimonio en crisis. Desea libertad. Conoce la experiencia de peregrinar en el desierto y
est desesperado por llegar a casa.

La Tierra Prometida es una figura del Cielo en el xodo, el Cielo es el hogar
verdadero de cada cristiano. Pero qu imagina usted que est esperndole all? John
Piper pregunta:

Estara satisfecho yendo al cielo estar con todos sus familiares que ama, tener toda
la salud y restauracin de su juventud, y cada cosa que no le gustaba de s mismo ha
sido cambiada, tener cada recreacin que ha soado a su dispocisin, y tener recursos
infinitos de dinero para gastar con todo esto estara satisfecho si no estuviera Dios
all?


S usted estaba completamente libre de la tentacin de mirar pornografa y est
totalmente satisfecho emocionalmente, espiritualmente, relacionalmente, y sexualmente,
estara satisfecho sin Jess?

Si esta completamente asegurado de que sus amigos, su esposo o esposa, y su pastor
lo aman, y nunca lo lastimaran, estara satisfecho sin Jess?
La mayora de los norteamericanos con algn concepto de Dios nunca comprendan
que l es el tesoro central y la meta de la vida. De hecho, 82% de ellos creen que Dios
ayuda a quienes se ayudan a s mismos es un versculo de la biblia. l est all para
ayudarnos llegar adonde vamos y decirnos cmo debemos comportarnos en el camino.
Algunos lo llaman desmo teraputico moralista, con las siguientes creencias que
categorizan la mayora del mal llamado cristianismo en los Estados Unidos en nuestros
das:
1) Un dios existe que cre y orden el mundo y cuida la vida humana en la tierra.
2) Dios quiere que la gente sea buena, amable, y justa unos con otros, como ensea
la Biblia y la mayora de las religiones del mundo.
3) La meta central de la vida es ser feliz y sentirse bien consigo mismo.
4) Dios no necesita estar particularmente involucrado en la vida de uno, sino slo
cuando Dios puede solucionar un problema.
5) Las personas buenas van al cielo cuando mueren.


Tal ambivalencia queda en un fuerte contraste con los israelitas afligidos, sacndose
sus joyas y lamentando que el conocimiento que Dios no quedara con ellos en el centro de
sus vidas a causa de su pecado. Pero aun lo ms cristianos de los cristianos los que saben
ms, (me incluyo yo, lastimosamente) todava usamos a Dios como una manera para lograr
nuestras metas de transformaciones personales. Como advierte Mark Galli:
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Si t eres cristiano principalmente porque quiere ser cambiado, eso es un problema. Si
has entregado tu vida a Dios mayormente porque ests cansado se ti mismo y quieres ser una
persona diferente, pues, posiblemente ests utilizando a Dios para arreglarte. Eso no es fe.
Eso no es amor por Dios. Eso es amor por ti mismo.

Una vez, cuando yo era miembro de un grupo pequeo (parte de un entrenamiento
para lderes que duraba 12 horas durante un da a la semana) mi grupo me enfrent
duramente. Ellos sentan que yo haba estado distante, imponindome sobre ellos en
santurronera. En mi opinin, por supuesto, no tenan razn. Pero haba algo en su
advertencia que tena que resolver. As que pens en esto durante un ao.
Cerca del fin de aquel ao, me sent a escuchar un sermn de Winston Smith, y l
dijo algo como, Usted no es el estndar para los dems, esto me golpe fuerte: Eso es lo que
yo estaba haciendo, mirndome a m mismo como el criterio para los dems, mirando a
todos desde arriba, desde mi supuesta altura espiritual. Adems, haba estado usando a
Dios para perseguir mi transformacin personal, la cual yo utilizaba como una justificacin
para ponerme an ms arriba que los dems (en mis pensamientos privados, por lo
menos). Nunca me haba dado cuenta de eso. Con la ayuda de Winston y el tiempo en la
provisin de Dios, me vi forzado a afrontar esto en mi mente y me arrodill con conviccin.
Aqu, cerca del final de un libro que usted probablemente busc porque estaba
deseando una transformacin y libertad, puede ser de difcil comprensin la idea de que
tales objetivos podran estar vacios. Pero slo son vacos cuando no son llenados con Dios.
En otras palabras, son disfrutados como regalos envueltos; ya que el regalo ms grande que
otorga real satisfaccin es estar en la presencia de Dios, lo que realmente es el regalo de
Dios mismo.
No recibimos paz de Dios; Dios es nuestra paz, l se da a S Mismo (Rom. 15:332
Cor. 13:11; Efesios 2:14; Fil. 4:9; I Tes. 5:23; 2 Tes. 3:16; Hebreos 13:20). No solo recibimos
gozo de Dios; l es nuestro gozo, l se da a S Mismo. l es nuestra esperanza, y se da a Si
Mismo (Rom. 15:13); nuestro amor, L se da a S Mismo (2 Cor. 13:11; I Juan 4:8, 10, 16).
Dnde encontramos nuestra libertad? Donde est el Espritu del Seor, all hay libertad. (2
Cor. 3:17). Est en la presencia de Dios, mirando su gloria en el rostro de Jesucristo. All
somos cambiados (2 Cor. 3:18; 4:6).
As que, no es que no debemos desear libertad de la adiccin, o la sanidad de las
heridas del pasado, o la restauracin de nuestras relaciones rotas. Ms bien estas
bendiciones vienen a nosotros con la presencia de Dios y nos guan ms all, haca su
presencia misma. l mismo es el regalo ms grande que puede dar.

DIOS CON MOISS


La bendicin de la presencia de Dios (la verdadera sangre de la existencia humana)
es esta. Lo que era una estaca para los israelitas cuando Dios dijo No ir con ustedes (xodo
33:3). Sin embargo, Moiss segua disfrutando la presencia de Dios. l arm una carpa
fuera del campamento y lo llamaba Tienda de la reunin con el SEOR, un tipo de
tabernculo alternativo. All, Moiss consultaba con Dios y podan hablar cara-a-cara como
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amigos (xodo 33:7, 9, 11). A causa del becerro de oro, los planos para el tabernculo real
se suspendieron, ya que Dios no habitaba ms entre el pueblo, la carpa tena que estar
fuera del campamento, fuera de ellos.

Su presencia, descendiendo en la carpa como una gran nube, fue un espectculo tan
increible de presenciar, que incluso desde lejos, el pueblo se levant, y estando de pie a la
entrada de sus carpas, observaban maravillados y comenzaron a adorar (xodo 33:8). Pero
era necesario que se mantuvieran detrs. Estaban permitidos de buscar el consejo del
Seor slo a travs de Moiss, quien encontrara a Dios en nombre de ellos (v. 7).
En uno de esos encuentros, Moiss le suplic a Dios que su presencia fuese tambin
con los israelitas (vv. 12-13). Su respuesta fue: Yo mismo ir contigo y te dar descanso.
Pero Moiss persista en su peticin por el pueblo:

O vas con todos nosotros, o mejor no nos hagas salir de aqu. Si no vienes con nosotros,
cmo vamos a saber, tu pueblo, y yo, que contamos con tu favor? En qu seramos
diferentes a los dems pueblos de la tierra? (vv. 15-16).


Moiss dijo bsicamente: No hay caso ir a la Tierra Prometida sin Ti. El xodo entero
tiene solo que ver con restaurar tu pueblo. Eso es lo que nos hace lo que somos. Si t no ests
con nosotros, no tenemos nada. No tenemos otra identidad, no hay otro propsito. l saba
que el destino del pueblo dependa de la respuesta de Dios. No haba un plan B.

Por fin, Dios estaba satisfecho con la peticin de Moiss e hizo una promesa: Har lo
que me pides, pues cuenta con mi favor y te considero mi amigo. (v. 17). Por qu cedi Dios
y acept ir con el pueblo? Tena algo que ver con ellos? No. Dios se mantena con el
pueblo debido a Moiss, su amigo (imprescindible para los israelitas) y el mediador del
pueblo. Sin la mediacin favorable de Moiss, lo hubiesen perdido todo.
Cuando Dios renov su promesa para mantenerse con los israelitas y revel su
carcter (El SEOR, el SEOR, Dios clemente y compasivo, lento para la ira y grande en amor
y fidelidad. xodo 34:6), la construccin del tabernculo completada (xodo 35.40). No es
sorprendente que la gente respondiera generosamente cuando Moiss llam para la
recoleccin de oro, plata y bronce, y otros materiales preciosos requeridos para la
construccin del tabernculo de Dios (xodo 35:5-9, 20-29). Qu otra respuesta sino la
generosidad agradecida sera apropiada despus de recibir el regalo ms grande que se
puede imaginar? Seis veces en xodo 35, escuchamos que los corazones del pueblo fueron
despertados o sus espritus conmovidos. El hecho de dar, coleccionar, y construir el
tabernculo era una celebracin para un pueblo que saba que un regalo tan precioso haba
recibido en la presencia de Dios (vv. 5, 21, 22, 26, 29). Despus del desastre del becerro de
oro, esta era un tiempo gozoso de restauracin. Y el pueblo se comprometi a tratar con
sus corazones y con sus acciones.

DIOS CON NOSOTROS


Lo que nadie esperaba es que la ntima promesa de Dios con nosotros iba a tener un
cumplimiento glorioso en los siglos venideros. Su proteccin y gracia vendran encarnada
en otra persona que recibira el favor de Dios y tendra el nombre de Emanuel, Dios con
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nosotros. Jess naci, Emanuel, Dios con nosotros en forma humana (Mateo 1:22-23). El
Hijo de Dios eterno, el Verbo quien era con Dios en la creacin, ahora estaba con nosotros.
l llego con carne para habitar entre nosotros (Juan 1:1, 14). Jess encarna toda la
misericordia, gracia, paz, gozo y amor inmutable que abunde en el carcter de Dios y ancla
sus promesas eternamente. Jess cumple el propsito el tabernculo.
Jess tambin es nuestro mediador, que hace posible que conozcamos la presencia
de Dios, como Moiss fue un mediador entre la presencia de Dios con los israelitas (I Tim.
2:5). Pero ms all de Moiss, las promesas del pacto que Jess otorga a los que confan en
l son ms grandes que las que les fueron dadas a los israelitas en el desierto (Heb. 3:1-6;
8:6). l hace la paz entre nosotros y Dios, y nos da acceso a la presencia de Dios. Ahora,
podemos acercarnos al trono de gracia cuando necesitamos Su gracia y misericordia (Rom.
5:2; Efesios 2:18; 3:12; Heb. 4:16). Oye: As que, acerqumonos confiadamente al trono de la
gracia para recibir misericordia y hallar la gracia que nos ayude en el momento que ms la
necesitemos. (Heb. 4:16).
Qu es el trono de gracia sino la pura presencia de Dios? Este pasaje recuerda el
Lugar Santsimo en el tabernculo donde slo una persona, una vez por ao poda
acercarse. El sumo sacerdote se acerc solo despus de laborosas preparaciones,
incluyendo el lavamiento de sacrificios y vestirse con ropa especial (Lev. 16_2-34; cf. xodo
28). Preparaba incienso para quemar, produciendo humo que cubrira el propiciatorio.
Por qu? Para que no muriera (Lev. 16:12-13).
Qu puede comparar a la experiencia asombrosa de acercarse a la bendicin tan
peligrosa como le presencia de Dios? Imaginase que est en el Gran Can, mirando haca
su inmensa grandeza, con el sentido de ser absorbido por su inmensidad. Ahora imagnese
que camine haca la orilla para verlo mejor, y se incline sobre un acantilado empinado. Se
siente seguro al acercarse ahora? Si resbala su pie, sera el final.

Tal vez esto es algo parecido al terror excitante que senta el sumo sacerdote en el
Lugar Santsimo. l sobreviva slo cuando segua precisamente las instrucciones (y
algunos haban fallado y haban acabado muertos Lev. 16:1, cf., 10:1-2). Hebreos dice que
Jess es nuestro sumo sacerdote, nuestro mediador y podemos acercarnos con confianza y
experimentar la grandeza de Dios. Es como estar en la orilla del Gran Can con la
seguridad completa de que Jess nos agarra firme, para que podamos disfrutar la vista sin
miedo de caernos.
Si eso no era suficiente bendicin (mucho ms que los israelitas comprendan) Dios
ha hecho mucho ms para que su presencia sea reconocida entre sus hijos. l ha mandado
su Espritu Santo para habitar dentro de los que estn en Cristo. Nos hemos convertido en
los tabernculos donde habita Dios por medio de Su Espritu (I Cor. 3:16-17; cf. Rom. 8:10).
l no podra estar ms cerca, y l nunca estar ms lejos, porque l nunca nos dejar, y
nada puede separarnos de su amor (Rom. 8:38-39; Heb. 13:5).
Yendo an ms adelante, aguardamos la esperanza de la creacin nueva cuando
Dios habitar con nosotros directamente, sin templo, sin tabernculo y sin murallas. Solo la
presencia de Dios sin lmites, la ltima bendicin eterna.

O una potente voz que provena del trono y deca: -Aqu entre los seres humanos, est
la morada de Dios! l acampar en media de ellos, y ellos sern su pueblo; Dios mismo
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estar con ellos y ser su Dios. l les enjugar toda lgrima de los ojos. Ya no habr
muerte, ni llanto, ni lamento ni dolor, porque las primeras cosas han dejado de existir.-
(Apoc. 21:3-4).


Tan significante y satisfecho es el final de la historia de Dios que Graeme
Goldsworthy dice:

Este versculo en Apocalipsis 21:3 resume y contiene el mensaje entero de la biblia.
Toda la historia del pacto y la redencin queda detrs de esta afirmacin gloriosa.
Cada aspecto de la esperanza de Israel est integrado con esta frase simple y
tambin profunda: l encampar en medio de ellos.

EL ENCUENTRO CON DIOS


Hemos visto como la historia de Dios (pasado, presente y futuro) tiene que ver
completamente con hacer que su presencia sea conocida. Dios ha mostrado sus
maravillosas obras para redimir a su pueblo y hacer lo posible para que sean restaurados
en Su presencia. En Cristo, ha decidido habitar eternamente con la humanidad. Pero cmo
nos comprometemos con esta verdad en nuestras vidas? S, l ha estado presente en la
historia (y la creacin nueva promete un futuro an ms grande) pero cmo est Dios en
nuestras luchas hoy en da? Y cmo experimentamos su presencia?
Los Salmos nos invitan a un encuentro personal y presente con el Dios vivo de la
historia. Escuche el encuentro de David con Dios en el Salmo16: Me llenars de alegra en
tu presencia, y de dicha eterna a tu diestra (v.11). Cules son los placeres y alegras que
encuentra l all? En este Salmo, David disfruta de proteccin y refugio; gozando de todas
las cosas buenas, deleitndose en la herencia de Dios; encontrando consejo, sabidura y
consuelo; y asegurado su destino final en la presencia de Dios (vv. 1-2, 5-8, 10-11).
O considere la anticipacin del adorador en Salmo 84, haciendo su peregrinaje al
templo, el lugar de la presencia de Dios: Anhelo con el alma los atrios del SEOR; casi
agonizo por estar en ellos. Con el corazn, con todo el cuerpo, canto alegre al Dios de la vida.
(v. 2). l recuerda que es bueno estar en la presencia de Dios, al estar all no puede evitar
cantar desde lo profundo de su ser. Aquel recuerdo e imaginar su prximo encuentro le dan
nimos en su largo viaje por tierras desiertas; pero incluso antes de llegar a su destino, se
encuentra con el Seor quien le fortaleze y extingue su sed, saliendo a su encuentro camino
a casa (vv. 5-7). Finalmente, en la presencia de Dios, donde un da es mejor que mil das en
cualquier otro lugar, David afirma encontrar bendicin, su favor y el honor (vv. 4, 10-12).
En el Salmo 131 David encuentra alivio para su alma en la presencia de Dios; all l
descansa, libre del ruido de las preocupaciones arrogantes que provocan la ansiedad. Soy
como un nio recin amamantado en el regazo de su madre; Mi alma es como un nio recin
amamantado! (v 2.) l est satisfecho slo por estar cerca de Dios que satisface todo,
pidiendo nada ms que disfrutar de su presencia, porque en Dios habita toda su esperanza,
su paz, su sabidura, y su gozo completo (v. 3).

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As que no solo es el mensaje de la Biblia cumplido mediante la verdad que el lugar


que habita Dios est con el hombre, sino que la cima de nuestra esperanza diaria y felicidad
se encuentra en la misma promesa Dios con nosotros.

Y QU PASA CUANDO DIOS NO SE SIENTE CERCA?


As que, El Seor est cerca, punto. (Fil. 4:5). Esta verdad queda firme para asegurar
la esperanza del cristiano por cada minuto de cada da. Es verdad porque Dios lo hizo
verdad en Cristo por medio del Espritu Santo, no porque perfeccionamos algunas
disciplinas espirituales. l promete que no nos dejara, y ha asegurado aquella promesa en
Cristo, sellndola con el Espritu Santo. Por eso sabemos que l est cerca, no importa que
pase.

Pero la verdad es que los cristianos no siempre experimentan la euforia de la paz o
el gozo asociado con estar en la presencia de Dios. Por qu? La respuesta corta es que
posiblemente no sabemos. Hay das en que sentimos la ausencia de Dios en vez de Su
presencia, y no podemos identificar algn sufrimiento u otro pecado que podra ser la
causa.
Esos momentos de aparente ausencia de su presencia, ponen nuestra fe a prueba.
Su presencia es mucho ms que un sentimiento de Su presencia; l no cambia, an si
nuestros sentimientos suben o bajan. Creemos lo que sabemos que es verdad, aun cuando
no lo sentimos? Para el cristiano, Dios permanece fielmente siempre y para siempre. Aun
cuando sentimos que estamos alejndonos, El nunca deja de sostenerse la mano de sus
hijos.
La fe, creer que Dios est cerca, es lo que laza nuestros corazones a l. Y la fe es ms
verdadera en su naturaleza sigue, en esperanza, sin nada tangible a que sostenerse, ms
que la promesa de una persona que ya ha demostrado; Yo estoy cerca (lese Heb. 11:1).

Sentir la Ausencia de Dios dentro del Sufrimiento


Sin embargo, hay momentos cuando nuestra confianza en la presencia de Dios es
sacudida por un sufrimiento intenso o prolongado, como vimos en la historia de la mujer
que crea que, despus de aos de pruebas desastrosas, Dios la haba abandonado en su
sufrimiento
Cuando sufrimos, la presencia de Dios nos lleva la promesa de refugio, un santuario,
un lugar de paz dentro del ambiento catico. l es nuestra ayuda segura en momentos de
angustia, y promete ser nuestro baluarte donde podamos escondernos cuando los
enemigos ataquen o la tierra bajo de nuestros pies parezca hundirse (Salmos 46:1-3; 61:3;
Prov. 18:10). En estos momentos (y a veces durante ao tras ao en estos momentos)
nuestra fe es probada. Creemos que Dios est cerca y corremos hacia l, como si fuese
nuestro refugio? O acaso la prueba de fe demuestra nuestra falta de fe, provocando que
nos pongamos ms y ms ansiosos, corriendo a un refugio falso, como si Dios no fuese
realmente nuestra torre firme? En las palabras de David Powlison:

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Cuando alguien siente tentado a rendirse porque no quiere pelear ms, bsicamente
estn diciendo, - Hay otro lugar para encontrar un refugio mejor y un descanso mejor.
Djame ir a las Islas Cayman, o djame mirar la tele- y esto representa el descanso
para sus almas pero nunca funciona as Una persona laborando en una situacin
difcil en la vida va a ir a algn lugar para descansar; va a ir al Seor, quien es nuestro
refugio, un refugio que est lleno de agua viva, o va a buscar algo que le llame pero
que nunca entregue.



Somos creados para buscar refugio en una tormenta, y el Seor est cerca. No es
precisamente cuando no lo sentimos que necesitamos aferrarnos a esta verdad? (Fil. 4:5-6).
Para nosotros, como los israelitas en el desierto, no hay plan B. Cuando buscamos los
refugios falsos, abandonamos el nico descanso seguro para nuestras almas.

Sentir la Ausencia de Dios cuando estamos en pecado.


Tambin hay momentos cuando sentimos la ausencia de Dios porque estamos
contentos con la presencia del pecado en nuestras vidas, pecados que no queremos
confesar, ni matar. Dios dijo que no entraramos la Tierra Prometida con los israelitas
porque si permanecera cerca de ellos en su estado de pecado, ellos moriran. La santidad e
ira de Dios produciran la muerte para el pecado y para el pecador.
En la cruz, Jess muri llevando la ira de Dios por los pecadores. No morimos por
nuestros pecados solamente, tambin en Cristo, morimos al pecado en l (Rom. 6:1-11).
As tenemos paz con Dios (Rom. 5:1). Y esta es la nica razn por la cual, la presencia de
Dios puede ser un gozo para un cristiano. Si no, sera aterrorizante y peligroso. En este
sentido, hemos sido salvados por Dios, de Dios.
Aunque estamos en Cristo y ya hemos muertos al pecado y ahora tenemos paz con
Dios, el pecado que habita adentro queda. Por eso, Jess dice que sus seguidores deben
considerarse muertos al pecado y vivos para l (Rom. 6:10-11). Esta es la fe obediente:
creyendo que estamos muertos al pecado en Cristo y por ende, no somos ms esclavos,
ponemos en prctica nuestra libertad para vivir en obediencia (vv. 6:6-8). Somos libres
para darle muerte al pecado en nuestras vidas porque Jess ya lo hizo en la cruz.

Pero qu pasa si no lo hago? Qu pasa si no declaramos guerra contra el pecado ni
le damos muerte por medio del Espritu, sino que al contrario, hacemos la paz con el
pecado? Esto es declarar una preferencia por la presencia del pecado, en vez de la
presencia de Dios. Dios nunca est ausente en la vida de un cristiano, incluso cuando peca,
pero si un cristiano elige la incredulidad con un corazn incrdulo y duro, si hace la paz con
el pecado, no disfrutar la paz de la presencia de Dios. El cristiano que no est contento
con la presencia del pecado, no debe estar sorprendido sentir la ausencia de la paz de Dios.
Kate estaba deprimida y haba llorado cada da durante meses. Gema de que Dios
pareca estar lejos de ella. Kate creci en un hogar cristiano y prometi guardar su
virginidad; llevaba un anillo de pureza. Pero cuando su novio, con quien ella esperaba
casarse, termin la relacin, comenz a hundirse. En su soledad y desesperacin, tuvo
relaciones con un chico en una fiesta. Slo quera estar con su exnovio de nuevo. Ella no
podra soportar su ausencia, y seguir viviendo. l era su becerro de oro, su substituto por
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la presencia de Dios. El hecho es que, dada la oportunidad, hubiese vuelto con l, sino fuese
por Dios. Pero ya que el novio no la quera y ya que ella no le dara muerte a su pecado para
dar lugar a la presencia de Dios, ella perdi ambas cosas.

En mi propia vida, la presencia de Dios ha sido una amenaza contra mi pecado
habitual y esta es la mejor razn que tengo, para darle muerte todos los das. Por algunos
aos en la universidad, yo esconda una adiccin a la pornografa en internet. Me escond
detrs de la religiosidad, la apariencia de moralidad y la religin al cristianismo. Tambin
me escond detrs del rigor acadmico, donde pasaba largos periodos solo, por las noches.
No podra esconderme de la presencia de Dios.

Recuerdo que muchas veces en estos momentos decisivos (hacer o no hacer clic en
pginas pornogrficas) yo senta lo que pareca el Espritu Santo tocndome en el hombro.
Yo conoca algo mejor que todo eso, pero tambin saba lo que era lo mejor; la paz de la
presencia de Dios era mejor que la emocin pasajera de la pornografa. Pero en aquel
momento, no lo crea. No le daba importancia y mi cuerpo se puso fro mientras, tomaba el
mouse del computador, con la mano temblndome.

Dios nunca estuvo ausente en mi vida, aunque yo sintiera que no estaba, l
permaneca all convencindome de mi pecado. Pero no era un sentimiento agradable; era
terrible, porque yo cambiaba la paz de Dios por hacer paz con el pecado. Cuando yo me
senta culpable despus, clamaba a Dios, Por qu no saca de m esta tentacin? Por qu no
me promete una mejor manera de escapar? (Vase I Cor 10:13). La verdad es que l me
haba dado una manera de escapar: Su presencia, pero yo lo ignoraba todo el tiempo. S,
haba muchas veces que me senta fuera de control; como si la pornografa me estuviera
obligando, pero ahora veo que slo era yo, que haba endurecido mi corazn en
incredulidad tantas veces anteriormente. Pero a pesar de esto, Dios se qued all, dndome
un camino para huir de mi pecado.
Su presencia, finalmente, fue mi rescate. No porque recin hubiese llegado a
rescatarme, (l haba estado all siempre) sino porque, finalmente estaba experimentando
que disfrutar de l, era mejor que cualquier otra cosa. Cre esto inclusto hasta en esos
momentos decisivos, de darle click o no al mouse. Por el Espritu, yo declaraba guerra
contra mi pecado y sala de la clandestinidad, porque no podra quedarme en el dolor auto-
infligido, que no me dejaba disfrutar del gozo de la presencia de Dios.

Hay una frase curiosa en Salmo 16: bellos lugares me han tocado en suerte; (v. 6).
Qu quiere decir eso? Es el lenguaje de la asignacin de la tierra o, ms especficamente, la
asignacin de la Tierra Prometida. Cuando la prxima generacin de los israelitas
finalmente lleg a la Tierra Prometida y Dios ech a sus enemigos, a cada tribu le fue
asignada su porcin de la Tierra Prometida (Josu 13-21). Aqu estaba la tierra que haban
deseado durante toda una vida, la tierra que haba sido esperada por generaciones, la que
haban anhelado durante toda su cautividad en Egipto y su viaje por el desierto. Era un
Edn nuevo, una tierra frtil de leche y miel, lista para ser cultivada y disfrutada. Por fin,
haban llegado a casa.

El salmista habla como uno que ya est en la Tierra Prometida, disfrutando de lo
mejor que tiene para ofrecer. Y sobre todo, Dios mismo es su bendicin ms grande: su
porcin, su herencia; todo lo que Dios tiene, sabe que es bueno (Salmo 16:2, 5-6).

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El libro de xodo termina con la gloria del Seor llenando el tabernculo. Dios
mismo, la porcin ms grande de la futura Tierra Prometida, haba llegado a ellos en el
desierto. Y tambin ya ha llegado cerca de usted y de m por su Espritu Santo. En l,
podemos empezar a disfrutar lo mejor de los que tiene nuestro futuro. Dios es nuestra
Tierra Prometida.

LECTURA BIBLICA

xodo 33
Salmo 16 y 84
2 Corintios 3:12-18
Hebreos 4:14-16

PARA REFLECCION Y DISCURSO

1) A cules refugios corre usted cuando siente dolor? Tiene miedo de algo que le
amenaze? Se siente ansioso por un futuro incierto? Est aburrido? Se siente
cansado y necesita alivio?
2) Describa un momento en el que sinti muy presente la presencia de Dios.
3) Hay algn pecado con el cual ha hecho la paz, lo cual le impide disfrutar de la
presencia de Dios?
4) Qu tipo de tierra prometida busca? Est Dios est presente all o no?


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EPLOGO:
LA MISIN DEL REDENTOR


Dios no le redimi a usted y a m slo para que seamos felices; l est en una misin
para que Su nombre sea conocido en toda la tierra. Nosotros los redimidos, somos parte de
Su historia y enviados a hacer su misin.
La misin de Dios fue anunciada pblicamente cuando l mand las plagas sobre
Faran y Egipto, dicindole a Faran: Pero te he dejado con vida precisamente para
mostrarte mi poder, y para que mi nombre sea proclamado por toda la tierra. (xodo 9:16).
Terrence Fretheim comenta, As que los propsitos de Dios en estos eventos no estn
enfocados simplemente en la redencin de Israel. Los propsitos de Dios cruzan el mundo
entero. Dios est actuando de una manera tan publica que las buenas noticas pueden ser
proclamadas por todos (mira Rom. 9:17).

Ustedes son testigos de lo que hice con Egipto, y de que los he trado hacia m
como sobre alas de guila. Si ahora ustedes me son del todo obedientes, y cumplen mi
pacto, sern mi propiedad exclusiva entre todas las naciones. Aunque toda la tierra
me pertenece, ustedes sern para m un reino de sacerdotes y una nacin santa.
(xodo 19:4-6)


Toda la vida de Israel fue una proyeccin de Dios en la tierra: sus actitudes,
acciones, relaciones, comercio, posesiones, sexualidad; todo. Los Diez Mandamientos y el
resto de las leyes dadas por Dios a Moiss eran expresiones del carcter bueno de Dios y su
sabidura. Guardando estas cosas, el pueblo proclamara Su nombre y mostrar su grandeza
al resto del mundo que les observaba.


Obedzcanlos y pnganlos en prctica; as demostrarn su sabidura e inteligencia
ante las naciones. Ellas oirn todos estos preceptos, y dirn: En verdad, ste es un
pueblo sabio e inteligente; sta es una gran nacin! Qu otra nacin hay tan grande
como la nuestra? Qu nacin tiene dioses tan cerca de ella como lo est de nosotros el
SEOR nuestro Dios cada vez que lo invocamos? Y qu nacin hay tan grande que
tenga normas y preceptos tan justos, como toda esta ley que hoy les expongo? (Deut.
4:6-8).


Si su historia de redencin culmina con su sanidad o su libertad, todava no tiene la
visin de Dios para la redencin. Si est contento con guardar la presencia de Dios slo
para usted mismo, no ha sido verdaderamente transformado. l quiere hacer algo en usted,
s; pero ms all de eso, l quiere hacer algo a travs de usted. l quiere que su nombre sea
conocido.


Que les digan los redimidos del SEOR, a quienes redimi del poder del adversario.
(Salmo 107:2). Cmo proclama el nombre de su Redentor? Aqu hay algunas maneras en
las que Dios nos llama a Su misin:

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Primero, vivir vidas santas que reflejen su gracia. El Nuevo Testamento capta la idea
que el pueblo redimido de Dios son Sus sacerdotes, proclamando Su nombre en el mundo.
Pero ustedes son linaje escogido, real sacerdocio, nacin santa, pueblo que pertenece a
Dios, para que proclamen las obras maravillosas de aquel que los llam de las tinieblas
a su luz admirable. Ustedes antes ni siquiera eran pueblo, pero ahora son pueblo de
Dios; antes no haban recibido misericordia, pero ahora ya la han recibido.
Queridos hermanos, les ruego como a extranjeros y peregrinos en este mundo, que se
aparten de los deseos pecaminosos] que combatan contra la vida. Mantengan entre los
incrdulos una conducta tan ejemplar que, aunque los acusen de hacer el mal, ellos
observen las buenas obras de ustedes y glorifiquen a Dios en el da de la salvacin. (I
Pedro 2:9-12)
Qu nos motiva en este pasaje para vivir vidas santas? l nos ha llamado de las
tinieblas a su luz admirable. Eso es la gracia de Dios en nosotros, no porque hemos hecho
algo, sino porque l nos ha llamado Su pueblo y nos ha redimido. Cmo no podemos vivir
por aquella gracia para que todos lo vean y le conozcan a l?

Segundo, perdonando los que nos han ofendidos, especialmente entre el cuerpo de
Cristo. Como Jess termin su ministerio aqu en la tierra y comision a Sus discpulos para
hacer que Su nombre fuese conocido, l les dijo:
Este mandamiento nuevo les doy: que se amen los unos a los otros. As como yo los he
amado, tambin ustedes deben amarse los unos a los otros. De este modo todos sabrn
que son mis discpulos, si se aman los unos a los otros. (Juan 13:34-35).

Como vimos en captulo 3, Pero Dios demuestra su amor por nosotros en esto: en que
cuando todava ramos pecadores, Cristo muri por nosotros. (Romanos 5:8). l nos am
tanto, aun cuando ramos sus enemigos. Si vamos a amar a otros como l nos am,
debemos perdonar a los que han pecado contra nosotros. Esta expresin de Su amor obra
en nosotros haca afuera, a otros les demuestra que pertenecemos a l; y en demostrar
cun grande es Su amor, hacemos que l sea conocido por toda la tierra.
Tercero,
acercndonos a quienes hemos ofendido con arrepentimiento humilde. Todo lo que tiene que
ver con nosotros (en nuestra carne) resiste que admitamos cuando estamos equivocados,
realmente equivocados, y cuando necesitamos el perdn de Dios y el perdn de otros. Es el
orgullo lo que nos aleja del perdn, orgullo que suprime el conocimiento de Dios y la
conviccin del Espritu Santo de nuestro pecado. Pero cuando vamos a otros con dolor por
nuestros pecados contra ellos (por razones puras, no orgullosos) en cierto sentido, salimos
del escenario y dejamos que Dios sea conocido como l que es: Santo, quien hace justicia y
defiende a todos los oprimidos (Salmo 103:6). l ama a los que hemos ofendidos tanto que
l ablanda nuestros corazones y nos deja aptos para arrepentirnos y restaurar las
relaciones con ellos. Esta es una demostracin ms, para que Su amor y bondad sean
conocidos por otros.

Cuarto, encarnando el amor de Cristo a otros. Para redimirnos, Jess descendi
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profundamente en nuestra oscuridad con Su luz. l dej la comodidad del cielo para
alcanzarnos. Cmo saldr de su zona de comodidad para alcanzar a los que todava no lo
conocen? Todo el mundo ha sido tocado por la maldad estn heridos y son esclavos. Si
usted ha sido redimido por Jess, lleva un mensaje de esperanza que no se compara a
ninguna terapia, accin mdica, o grupo de apoyo que tenga el mundo. La nica pregunta
es, Cmo, nosotros los redimidos del Seor, proclamaremos su mensaje?

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APNDICE:
LA ADICCIN RELIGIOSA

La adiccin religiosa es una de las adicciones ms nocivas de todas. David Powlison
hace la sorprendente afirmacin de que la religin y la adiccin tienen mucho en comn, y
para que sea claro, l ofrece esta definicin: Ser adicto es ser atado, o hacerse sirviente,
discpulo o seguidor de algo. La religin y la adiccin tienen que ver con lo que uno
envuelve su vida alrededor y a quin o a qu usted sirve como amo. La Religin en el
sentido bueno implica una devocin genuina a Dios y amor por su prjimo (Vase Stgo.
1:26-27). Pero la prctica de religin puede ser tan distorsionada y falsificada que vuelve a
ser una adiccin religiosa, a la cual Powlison llama religiosidad.

La religiosidad tiene que ver con el show, manejar las impresiones de otros y los
adornos de religiosos, pero no su fe, ni confianza, ni mucho menos su Dios. Como cualquier
otra adiccin, la religiosidad sirve como escape de la realidad. Esta devastado por la
prdida de un ser querido? Dios es soberano recita el adicto estoico, como el reflejo de un
golpe en la rodilla, y l quiere decir, No lo sienta no pienso en el tema solo se destaca s
mismo en el asunto. Si Dios es soberano, para qu se molesta?

El adicto religioso escapa la realidad de su propio pecado, tambin. Si no niega su
pecado totalmente, l encuentra otra manera para justificarse, muchas veces por notar
como l no es tan malo comparado con otros. l no es como aquellos paganos. Tambin se
justifica por asociarse con cosas religiosas como servir, leer, ensear, orar, e ir a la iglesia,
adoptando la jerga, gustos estticos, y vida moral tpica de otras personas religiosas. Estos
son sus sacrificios para ganar el favor de su dios y mantener su posicin recta. Pero est tan
engaado y rebelde como los israelitas del desierto, teniendo la ortodoxia por idolatra.
Est tan atrapado un mundo de fantasa como Philip y su mundo de pornografa.

Segn Powlison, la adicciones religiosas son ms difciles de dejar que las adicciones
a la cocana o herona, ya que son ms difciles de ver, y esta ceguera parece ser reforzada
por las autoridades de la cultura de la iglesia, algunos pasajes bblicos, experiencias
personales y aun Dios mismo.

En Religious Affections, (Afectos Religiosos) Jonathan Edwards menciona varios
rasgos que no son seales seguras de una fe verdadera, incluye:

Afectos intensos.
Abundancia de palabras religiosas con fervor.
Abundancia de experiencias espirituales espontneas.
Una tendencia a que las palabras de la Biblia llegan a la mente justo en el momento
preciso.
Demostrar amor.
Conviccin y confesin seguido por consuelo y gozo.
Una gran confianza en cuanto a la autenticidad de los afectos experimentados.

Edwards contina, derribando casi cada seal que pensamos era una evidencia de la
fe genuina. Su punto no es que estas seales sean malas. Al contrario, est diciendo que
Taken from Redemption by Mike Wilkerson, 2011. Translated and used by permission of Crossway, a
publishing ministry of Good News Publishers, Wheaton, IL 60187, www.crossway.org.

cuando la fe verdadera est presente, estas seales estarn tambin. El problema es


que pueden ser falsificadas, y muchas veces los son. Y porque toda idolatra es un
engao, los que las falsifican muchas veces no se dan cuenta, ni siquiera ellos mismos,
los adictos religiosos estn engaados.

Taken from Redemption by Mike Wilkerson, 2011. Translated and used by permission of Crossway, a
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