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Asignatura: Geografa Grado: 7C

Beltrn

Colegio Fundacin Manuela

Oceana
El desplazamiento de Oceana, muy alejado de las restantes masas continentales, ha
condicionado gran parte los peculiares rasgos de su evolucin, tanto fsica como social,
histrica y humana. Su superficie, prxima a los nueve millones de kilmetros cuadrados
(8, 945,724 Km2), se halla repartida entre la gran masa continental de Austria y
Tasmania, que supone cerca del 87% de la extensin ocenica total, Nueva Zelanda
(11% del total) y la multitud de islas forman los archipilagos de Melanesia, Micronesia y
Polinesia.
Melanesia, cuyo nombre hace referencia al color oscuro de sus habitantes (melas,
negros), est formado por un doble cordn de islas que se extienden desde Nueva
Guinea hasta Nueva Caledonia; entre ellas destacan, adems de las ya citadas, las de
Almirantazgo, Salomn, Santa Cruz, Vanuatu (Nuevas Hbridas), Loyaut (Lealtad) y Viti
(Fidji)
Micronesia, por su parte, est formada por numerosas islas pequeas (de ah su
nombre), situadas al norte de Melanesia; en conjunto, abarcan una extensin total de
unos 3,400 Km2 y en ellas se incluyen las integradas en los archipilagos de las
Marianas, Carolinas, Marshall, Naru, Palau (Belau), Kiribati (Gilbert) y Tuvalu (Ellice).
Por ltimo, Polinesia, que etimolgicamente significa tierra de muchas islas, abarca
una extensin aproximada de 26,000 Km2 y los principales archipilagos que la
componen son los de Hawai, que ocupa mas de la mitad de la extensin total, Samoa,
Tonga, Cook, Espradas, Sociedad (donde se halla Tahit), Tuamotu, Tubuai y las islas
chilenas de Pascua y de sala Gmez.
Localizacin
Ubicadas en su totalidad entre el ocano ndico (al este de Australia) y el ocano
Pacifico, las tierras de Oceana se hallan en su mayor parte comprendidas entre los
trpicos y el ecuador, salvo el sur de Australia, Tasmania y Nueva Zelanda.
Sus lmites septentrionales los establece la isla de midway; al este limita con la de Sala y
Gmez; al sur con el archipilago Macquarie, y al oeste, con la isla de Dirk Hartog.
Desde el punto de vista de su divisin poltica, Oceana este integrada por los siguientes
pases: Australia, Kiribati, islas Marshall, Estados Federados de Micronesia, Naru, Nueva
Zelanda, Palau, Papa Nueva Guinea, Salomn, Samoa Occidental, Tonga, Tuvalu,
Vanuatu y Viti.
Otros conjuntos insulares como los de de la Polinesia francesa, Nueva Caledonia, Guam o
las Marianas septentrionales son estados asociados o territorios dependientes de otros
pases (Australia, Nueva Zelanda, Estados Unidos, Francia y Gran Bretaa).
Relieve
En la configuracin geomorfolgica del continente ocenico se pueden distinguir varias
unidades diferentes. As, en Australia, las plataformas y penillanuras occidentales se
asientan sobre materiales precmbricos, lo que convierte a estas zonas en las ms
antiguas de Oceana. En ellas estn presentes algunos macizos como el Arnhem Land, el
Kimberley, que culmina en el monte Ord, y el de Australia Occidental, cuya mxima
altitud se encuentra en el monte Woodroffe (1,500 m). Tambin de origen precmbrico
es el macizo de MacDonnel Ranges, del centro de Australia. Del plegamiento y
levantamiento hercinianos proceden las montaas de Tasmania y los caractersticos
relieves de la cordillera oriental australiana (enormes escarpes, fosas tectnicas), en la
que se distinguen los montes Azules, Liverpool, Macpherson, de Nueva Inglaterra y los
Alpes australianos.
La mayora de las islas micronsicas y polinsicas son de origen volcnico o coralino. Las
volcnicas, surgidas de la expansin de volcanes sobre el zcalo submarino, suelen ser
pequeas y alcanzar escasas elevaciones, salvo algunas excepciones; constituyen el
llamado cinturn de fuego del Pacifico, pues en muchos casos albergan conos aun
activos, como el Mauna Loa, de Hawai.

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Por otra parte, la especial composicin y temperatura de las aguas de esta zona del
Pacifico facilita la evolucin de formaciones coralinas, que se acumulan en depsitos,
dando lugar a islas o atolones (circulo de coral que queda emergido tras el hundimiento
de la isla), como los de las Marquesas o Tuamotu. Tambin son de origen coralino Naru
y Guam, si bien en este caso el fondo ocenico ha emergido, lo que explica las mayores
altitudes de las islas y el desarrollo de sus suelos. Por ltimo, la acumulacin de
depsitos coralinos puede dar lugar igualmente a los largos arrecifes, como la Gran
Barrera australiana, que se prolonga ms de dos mil kilmetros de longitud.
Las islas de origen tectnico, es decir, las surgidas como consecuencia de los
plegamientos, fracturas y fricciones de la corteza terrestre, se llaman tambin
continentales y forman un arco paralelo a la costa oriental de Australia. En su relieve se
alcanzan elevaciones superiores a los cinco mil metros, y entre ellas se encuentran
Nueva Guinea, Salomn, Viti, las Marianas y Nueva Zelanda. En general, todas presentan
una gran inestabilidad y son frecuentes los movimientos ssmicos y las erupciones
volcnicas.
Clima
Como ya se ha comentado anteriormente, la mayor parte de Oceana se encuentra
comprendida entre los trpicos, factor que condiciona de forma determinante su
climatologa. Dejando aparte las variaciones zonales derivadas de la mayor o menor
continentalidad, de la influencia del mar y de la altitud de las regiones de montaa, el
clima predominante es el tropical, caracterizado por altas temperaturas y la abundancia
de precipitaciones.
En Polinesia, la influencia de los alisios suaviza las temperaturas, que oscilan durante
todo el ao entre 20 C y 24 C; las precipitaciones son ms abundantes en la vertiente
opuesta a los citados vientos. En Micronesia, los rigores trmicos tambin se suavizan
por la accin de los alisios y por la influencia marina, y en Melanesia, el clima es
tpicamente tropical.
La nica variedad climtica notable se da en Australia, donde predomina la aridez, salvo
en la regin sudoriental que goza de un clima templado y hmedo; el gradiente trmico
oscila entre los 10 C, en invierno, y los 30 C en verano, y las precipitaciones, escasas
en general, aumentan desde el interior hasta el litoral.
Vegetacin y Fauna
El alejamiento y aislamiento de Oceana de los restantes continentes ha favorecido la
aparicin y desarrollo de formas de vida peculiares, tanto vegetales como animales.
En Australia, la zona desrtica presenta una enorme diversidad de plantas adaptadas a
la aridez, y en las regiones esteparias crece una vegetacin tpica, denominada scrub,
con predominio de acacias espinosas y eucaliptos enanos. El eucalipto, pero esta vez
gigante, es le especie predominante en los bosques de las laderas sudorientales. En las
zonas tropicales septentrionales y nororientales se impone, en cambio, el sotobosque de
helechos y bejucos; en las occidentales, los paisajes predominantes son la sabana y la
estepa.
En Melanesia, las abundantes lluvias, unidas a la composicin del suelo, han dado lugar
a una rica vegetacin, que en los archipilagos del norte se convierte en selva y en los
del sur en sabana. En Micronesia se observan las mismas formaciones vegetales:
tambin se da la selva tropical en las islas de origen volcnico, y en los lugares donde la
pluviosidad es menor y los suelos menos ricos, la sabana.
Una especie caracterstica de los terrenos coralinos, tanto en Micronesia como en
Polinesia, es la palmera de coco.
Por otra parte, los rasgos ms caractersticos de la fauna ocenica son la presencia de
numerosas clases de aves y reptiles, la riqueza de especies marinas y la supervivencia
de especies autctonas, como los monotremas (ornitorrinco) y marsupiales (canguro y
koala), pese a que la introduccin de algunos animales europeos ha puesto en peligro el
equilibrio de los ecosistemas originales, en especial en Australia.

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Hidrografa
Los ros de Oceana son, en general, cortos y de escasa importancia; solo merecen
destacarse los que avenan Australia y alguno de las islas ms grandes.
En la red hidrogrfica australiana, bastante pobre debido a la fuerte evaporacin y al
escaso nivel de precipitacin, solo son signos de mencin los ros Swan y Blackwood, en
el sudoeste; Murchison y el Wooramel, en la costa occidental; el Victoria y el Daly, en la
zona norte, y el sistema hidrogrfico del Murria-Darling. El ro Murria es el ms
caudaloso; nace en los Alpes australianos y, tras un largo recorrido en solitario, se une
con el Darling por la orilla derecha para desembocar juntos en el ocano ndico.
En el resto del continente, los nicos ros de cierta importancia son el neocelands
Waikato, que discurre al noroeste de la isla Norte durante 425 kilmetros (de los cuales
150 son navegables), del que se obtiene importantes recursos hidroelctricos; el
Derwent y el Macquarie, de Tasmania, y el Fly, de Nueva Guinea, que a lo largo de los
1000 kilmetros de su recorrido ejerce de frontera natural entre Irian Jaya y Papa Nueva
Guinea.

Poblacin
La gran extensin del continente no guarda relacin con la poblacin. Oceana es la
masa continental menos poblada del mundo, con la nica excepcin de las regiones
polares. Sus escasos treinta millones de habitantes se reparten de forma desigual y
determinan una densidad extremadamente baja, de apenas tres habitantes por
kilmetro cuadrado.
La demografa australiana no constituye una excepcin. Probablemente debido a lo
inhspito de su naturaleza, a la escasa poblacin aborigen y a su tarda colonizacin,
entre otras causas, aloja a muy pocos habitantes, en comparacin con su extensin, y
presenta una densidad media de dos habitantes por kilmetro cuadrado. La mayor parte
de la poblacin (cerca del 60%) se concentra en las zonas de climas templados, en torno
a las grandes urbes como Newcastle, Geelong, Canberra, Melbourne, Sydney, Brisbane,
Perth y Adelaida. Los aborgenes se concentran sobre todo en las regiones norte y los
mestizos, en Queensland y Nueva Gales.
El crecimiento de la poblacin, en permanente ascenso desde que a mediados del siglo
XIX se descubriera oro en el continente, comenz a decaer en la dcada de los 70,
debido a la restriccin de la inmigracin impuesta por el gobierno y a la cada de las
tasas de natalidad (menor crecimiento vegetativo); ello, unido a las mejoras sanitarias y
al consiguiente retroceso de la tasa de la mortalidad, dio como resultado un paulatino
envejecimiento de la poblacin. No obstante, dicho envejecimiento es una mayor bajo,
como demuestra el hecho de que la cuarta parte de los habitante censados sea menor
de 15 aos y la mayora se encuentra entre los 25 y los 60 aos.
Desde el punto de vista tnico, la inmensa mayora de los australianos (prcticamente el
99%) son blancos y de origen anglosajn. Los aborgenes pertenecen al grupo tnico
australoides y sus rasgos raciales caractersticos son baja estatura, dolicocefalia, piel
oscura, piernas largas y delgadas, nariz ancha y cabellos rizados.
Los melanesios o negroides tienen unas estaturas medias que oscilan entre 1,60 y
1,75m, son de piel oscura, dolicocfalos, de cuerpo rechoncho, acusado prognatismo y
cabellos crespos y largos. Abundan sobre todo en el interior de Nueva Guinea, en las
islas Salomn y, tambin, en algunas zonas de Micronesia. En Nueva Guinea son, as
mismo, numerosos los paes, mas altos y esbeltos que los melanesios y menos
prognatos.
La poblacin aborigen de Micronesia se halla, desde el punto de vista antropolgico,
entre la polinesia y la melanesia, si bien se distinguen de esta ultima por tener la piel
mas clara, la nariz mas estrecha y presentar el pliegue mongolico. Por ultimo, los
polinesios, que pueblan tanto Polinesia como parte de Micronesia y de Nueva Zelanda,
son mas altos que los anteriores, tienen la piel clara y el cabello liso u ondulado.

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El idioma de comunicacin comn a toda Oceana es el ingls, si bien se hablan multitud


de lenguas, dialectos y variantes locales. En trminos generales, la organizacin social
de los pueblos aborgenes, en especial de los melanesios, es de tipo matriarcal, y en las
creencias y prcticas religiosas domina la magia. En tiempos pasados fue frecuente en
estas islas el canibalismo ritual.
Economa
De todo el continente, los ltimos pases que han alcanzado un grado de desarrollo
econmico notable son Australia y Nueva Zelanda. En el resto, el progreso se ha visto
secularmente obstaculizado por la dispersin geogrfica y humana, el aislamiento, la
escasez de profesionales cualificados y las dificultades de comunicacin, entre otras
muchas causas.
Australia ha sido tradicionalmente un pas ganadero y agrcola. Cerca de cincuenta
millones de hectreas se dedican al cultivo de trigo, cebada, avena, maz, arroz, patatas,
soja, cacahuates y girasoles. Son de destacar, as mismo, los cultivos industriales de
caa de azcar, algodn y lino, y los de agrios y vides, estos ltimos base de su industria
vincola. Su importante cabaa ganadera la he permitido convertirse en el primer
productor mundial de lana y ha potenciado tambin las industrias crnicas y alimenticias
(lcteos).
En Nueva Zelanda, por otra parte, los cultivos y la ganadera son muy similares a los
australianos, si bien el nivel de produccin es muy inferior. En el resto del continente se
practica una agricultura familiar y en sistemas de plantacin, en los que las principales
producciones son las de caa de azcar, cacao, caf y especias.
Los recursos naturales ms importantes de Oceana son la madera, obtenida de sus
generosos bosques, el pescado y los que ofrecen su rico subsuelo. De Australia se extrae
oro, plata, diamantes, cobre, estao, plomo, bauxita y cinc, adems de abundante
carbn y, en menores cantidades, amianto, nquel y uranio. En Viti, Nueva Guinea y las
Salomn se extrae tambin oro y cobre; en Nueva Caledonia, nquel, y en Naru,
fosfatos.
Respecto a las fuentes de energa, cabe destacar los depsitos petrolferos de Irian Jaya
(parte Indonesia de Nueva Guinea) y los australianos de Moonie (mar de Queensland),
Barrow Island (Australia occidental) y el estrecho de Bass. En Australia hay tambin gas
natural.
Como ya se ha comentado, la industrializacin en Oceana solo alcanza costas
importantes en Australia y, en menor medida, en Nueva Zelanda. El proceso de
desarrollo industrial australiano experiment un extraordinario empuje tras la segunda
guerra mundial; hoy da, este sector supera al primario y da trabajo a cerca del 20% de
la poblacin activa. Por orden de importancia, la primera industria es la siderurgia (hierro
y acero), aunque tambin son notables la qumica (fertilizantes) y petroqumica, la
aeronutica, naval y de automocin y la de bienes de equipo y de consumo. En Nueva
Zelanda, las industrias ms importantes se relacionan con la agricultura y con la
ganadera. Son tambin de destacar, no obstante, la industria de calzado, la textil y la
siderometalrgica.
En el resto del continente, las industrias, cuando las hay, suelen reducirse a pequeas
factoras de derivados agrcolas, materiales de construccin, etc., solo capaces de
abastecer a la poblacin de la zona.
Gran parte de las tierras de Oceana son aun territorios dependientes de Francia, Reino
Unido, Chile y Estados Unidos, pas que ejerce la mayor influencia sobre el continente.
Los principales intercambios comerciales se realizan con estos pases y con Japn.
Los estados independientes, algunos territorios dependientes y las correspondientes
metrpolis han unido sus fuerzas a travs de la Comisin del sur del Pacfico, organismos
internacional regional que tiene su sede en Noume (Nueva Caledonia) y que fue creado
inicialmente (1947) por Australia, Reino Unido, Francia, Samoa y Nueva Zelanda con el
objeto de promover ayuda social, econmica y cultural a los pases integrantes.

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Finalmente, todos los estados soberanos, salvo Vanuatu, pertenecen al mbito de la


Commonwealth.

Responde las siguientes preguntas

1. Oceana se halla repartida entre la gran masa continental de:


2. Melanesia, cuyo nombre hace referencia al color oscuro de sus habitantes (melas,

negros), est formado por:


3. Polinesia, etimolgicamente significa
4. Desde el punto de vista de su divisin poltica, Oceana esta integrada por cuales

pases:
5. Cul es el clima ms predominante en Oceana y se caracterstica por?
6. Cules son los rasgos ms caractersticos de la fauna ocenica?
7. Cmo son los ros de Oceana?
8. Dnde nace el rio Murria?
9. Cules son los ros que se encuentran en Oceana?
10.
Los aborgenes pertenecen al grupo tnico:
11.
El idioma de comunicacin comn a toda Oceana es?
12.En Australia su economa se basa en?
13.Cules son los recursos naturales ms importantes de Oceana?