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TEXTOS SELECCIONADOS TEMA 2.

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL
EL ORIGEN DE LA MQUINA DE VAPOR
Dos son los motivos que me han impulsado a ofreceros mi apoyo: mi afecto hacia Usted y el que
tengo hacia un proyecto tan rentable y genial. He pensado que vuestra mquina, para producir del
modo ms ventajoso posible, requerira dinero, una adecuada realizacin y una amplia publicidad,
y que el mejor modo de que vuestro invento sea tenido en la debida consideracin y para que se
haga justicia, sera el de sustraer la parte ejecutiva del proyecto de las manos de esta multitud de
ingenieros empricos que, por ignorancia, falta de experiencia y de los necesarios incentivos,
seran responsables de un trabajo malo y descuidado: y todos ellos son fallos que afectaran a la
reputacin del invento.
Para obviarlo y obtener el mximo beneficio, mi idea es la de instalar una manufactura cerca de
la ma, a orillas de nuestro canal, en donde podra poner todo lo necesario para la realizacin de
las mquinas. Con esta fbrica podremos suministrar a todo el mundo mquinas de cualquier
tamao. Con estos medios y con vuestra asistencia podremos contratar y ensear a algn buen
obrero (dndole instrumentos mucho mejores que los que cualquier otro, para producir una sola
mquina, le entregara) y podremos poner a punto vuestro invento con un coste inferior en un
veinte por ciento al de cualquier otro sistema y con una diferencia en cuanto a la precisin similar a
la que existe entre el producto de un herrero y el de un constructor de instrumentos matemticos.
Y as las cosas, no tendra sentido producir solo para tres condados, sino que sera mucho ms
conveniente producir para todo el mundo.
Carta de Boulton a Watt, El futuro de la mquina vapor, 7 de febrero de 1769

EL CRECIMIENTO DE LA INDUSTRIA
El rpido y prodigioso crecimiento de las manufacturas de este pas en los ltimos aos es
universalmente conocido, as como los efectos que dicho crecimiento ha tenido sobre nuestra
renta y fortaleza de la nacin; y considerando las causas inmediatas de este aumento, se ver que
se debe principalmente, aparte de al favor de la providencia, al espritu de empresa y de
laboriosidad de un pueblo libre y culto, entregado al ejercicio sin restricciones de sus capacidades
en el empleo de un vasto capital; llevando hasta el mximo el principio de la divisin del trabajo;
apelando a todos los recursos de la investigacin cientfica y de la innovacin tcnica; y
finalmente, aprovechando los beneficios que se derivan de visitar otros pases, no solo para crear
y consolidar contactos comerciales, sino tambin para obtener un conocimiento personal de los
deseos, los gustos, las costumbres, los descubrimientos y adelantos, los productos y
manufacturas de otras naciones civilizadas, y de este modo, trayendo a la vuelta ideas y
realidades, perfeccionando las manufacturas existentes y aadiendo otras nuevas, abriendo al
mismo tiempo nuevos mercados para los productos de nuestra industria y nuestro comercio y
capacitndolos nosotros mismos para abastecerlos.
Informe del Comit sobre el estado de las manufacturas laneras de Inglaterra, 1806

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL EN EUROPA


En el curso de una sola generacin, Alemania pas de ser una coleccin de estados
econmicamente atrasados que formaban un conglomerado poltico en el centro de Europa, a
constituir un imperio unificado de rpido avance gracias a una industria en acelerada expansin y
fundada sobre una adelantada base tecnolgica. Esta transformacin, al estar acompaada por un
recurso deliberado a la fuerza militar como instrumento de poltica nacional y por un nacionalismo
exacerbado, represent un acontecimiento de importancia histrica capital.
Las circunstancias dominantes antes y a lo largo del proceso de surgimiento industrial alemn
confirieron al capitalismo de este pas sus rasgos especficos. Estos incluan, hablando
someramente, una alta concentracin del poder econmico en las industrias avanzadas, una

asociacin estrecha entre industria y bancos, as como la combinacin de una estructura


institucional tradicional y arcaica con las formas polticas separadas, con sus propios sistemas
legales, monetarios, de pesos y medidas, y con sus propias fronteras aduaneras.
T. Kemp. La revolucin industrial en la Europa del siglo XIX. 1969

LAS TRANSFORMACIONES SOCIALES DE LA INDUSTRIA


Las nuevas aglomeraciones urbanas eran lugares parduscos, ennegrecidos por el espeso holln
de los primeros tiempos del carbn, que se posaba igual en las fbricas que en los barrios
obreros, que eran oscuros de todos modos, porque el clima de las zonas centrales de Inglaterra no
es soleado. Las viviendas para los trabajadores se construan con rapidez, apretadamente
apelotonadas, y siempre escasas, como en todas las comunidades de crecimiento acelerado.
Familias enteras vivan en un solo cuarto, y la vida de familia tenda a desintegrarse. El aspecto
enojoso de las nuevas factoras consista en que, en la mayora de los casos, solo necesitaban
mano de obra sin cualificar. Los obreros cualificados se encontraban en una situacin degradada.
Tejedores e hilanderos manuales, arrojados de su trabajo por las nuevas mquinas, o
languidecan en una miseria que era la ms profunda de todos los grados en la Revolucin
Industrial, o acudan a una factora en busca de trabajo. En las nuevas factoras, el trabajo era tan
mecnico, que muchas veces se prefera a nios de seis aos. Las mujeres, adems, cobraban
menos por su trabajo, y, frecuentemente, eran ms hbiles para el manejo de una bobina.
Los horarios en las factoras eran largos, hasta alcanzar catorce horas diarias o ms; y aunque
esos horarios parecan normales a las personas que haban trabajado en granjas, o en la industria
domstica de las familias rurales, eran ms tediosos y opresivos en las circunstancias ms
sistematizadas que resultaban imprescindibles en las fbricas. Los obreros de las factoras, como
los de las minas, estaban casi totalmente desorganizados. Eran una masa humana recientemente
reunida, sin tradiciones ni lazos comunes. Cada uno se contrataba individualmente con su patrono,
el cual era, por lo general, un pequeo empresario que tena que hacer frente a una feroz
competicin de los dems, y que, frecuentemente endeudado a causa del equipamiento de su
factora, u obligado a ahorrar dinero para comprar ms, mantena su presupuesto de jornales en
la cifra ms baja posible.
Los propietarios de las factoras, los nuevos seores del algodn, fueron los primeros
capitalistas industriales. Solan ser hombres que se haban hecho a s mismos, que deban su
posicin a su propia inteligencia, a su perseverancia y a su previsin. Vivan cmodamente, sin
ostentacin y sin lujo, ahorrando de a ganancia de cada ao para ampliar sus factoras y para
comprar sus maquinarias. Como ellos, por su parte, tambin trabajaban con dureza, consideraban
que los seores de la tierra solan ser unos holgazanes y que los pobres tendan a ser perezosos.
Por lo general, eran honestos, de una manera rigurosa y exigente; haran dinero por cualquier
medio que la ley les permitiese, pero no iran ms all. No eran crueles ni intencionadamente
inhumanos. Contribuan a causas caritativas y filantrpicas. Crean que hacan un favor a los
pobres dndoles trabajo y procurando que trabajasen diligente y productivamente.
R. PALMER y J. COLTON, Historia contempornea, 1950

DICKENS Y LA REVOLUCIN DE LOS TRANSPORTES 2


Arrancando del corazn de aquella transformacin tan profunda, iba y vena de da y de noche,
igual que la sangre vital, una corriente interrumpida y palpitante. Muchedumbres de gentes y
montaas de mercancas, que se marchaban y que llegaban, decenas y decenas de veces en el
espacio de veinticuatro horas, daban lugar en aquel sitio a una fermentacin que no se apaga
nunca. Hasta las casas mismas parecan disponerse a empaquetar sus cosas y salir de viaje.
Miembros magnficos del Parlamento, que, poco ms de veinte aos antes, haban tomado a
chacota, regocijndose con las disparatadas teoras del ferrocarril expuestas por los ingenieros, a
los que haban hecho pasar muy malos momentos con sus divertidas preguntas en las comisiones,
se encaminaban ahora, reloj en mano, hacia el Norte [].
Las triunfantes locomotoras se alejaban noche y da con estruendo o avanzaban mansamente
hasta el final de la jornada, arrastrndose igual que dragones amaestrados, hasta meterse en los
lugares que tenan asignados y que estaban calculados con exactitud matemtica para recibirlas y
permanecan all, estremecindose y borboteando, haciendo retemblar los muros, igual que si se
despojasen con la conviccin secreta de las grandes posibilidades encerradas en ellas, e
insospechadas an, y con los ambiciosos designios no acabados todava de realizar. []
Charles DICKENS, Dombey e hijo, 1846-1848