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Fidlitas PS-950 Psicogerontologa 3-2015

Fabio Guevara - Ficha de Investigacin 2

FABIO GUEVARA

PS-950 III-2015 PSICOGERONTOLOGA


FICHA DE INVESTIGACIN 2
Resumen del artculo The Archetypal Senex: an exploration of old age (El arquetipo
del senex: una exploracin de la vejez) de Judith Hubback, publicado en el Journal
of Analytical Psychology, Londres, Inglaterra.
1. Ficha bibliogrfica:
Hubback, J. (1996). The archetypal senex: an exploration of old age. Journal Of
Analytical Psychology, 41(1), 3.
2. Resumen.
... Despus de todo, el problema del envejecimiento comienza en la psique,
todos creemos que el envejecimiento comienza en el cuerpo...
James Hillman
El fenmeno del envejecimiento no es solamente fisiolgico y biolgico sino que sobre
todo es psicolgico. He colocado el epgrafe de Hillman, psiclogo y analista junguiano
estadounidense, quien desarrolla a partir de Jung la Psicologa Arquetipal, porque invita,
al margen del artculo que me convoca, a entender que detrs del envejecimiento
biolgico subyace el fenmeno en la psique y que, detrs de sta, el pensamiento y
sentimiento arcaico aparece como expresin simblica del Senex, el arquetipo
psicolgico del envejecimiento.
A travs del envejecimiento psicolgico se reviven los sueos y las fantasas de las
pocas ms distantes, y es a la vez una experiencia paradjica puesto que viene
acompaada de la muerte. Sin embargo, el arquetipo del Senex tiene que ver con el
envejecimiento y no necesariamente con la muerte. Por ello lo primero que se busca es
establecer una relacin con l que excluya el miedo y que permita la aceptacin de lo
inevitable que como efecto liberador hace surgir un nuevo tipo de regocijo para los aos
que quedan por vivir.
Algunos arquetipos como el del nima o el del puer (nio) tienen como principal
caracterstica la aspiracin, el anhelo de que sean un punto de partida. Sin embargo,
en contraste, la principal caracterstica del arquetipo del senex es la prdida. En muchos
casos, las prdidas a travs de las diferentes etapas de la vida se agolpan en esta
edad, y se manifiestan de manera tal que pareciera que el duelo no se ha hecho bien, y
que cada vez queda menos tiempo para ello.

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En la obra de Jung, el arquetipo del senex (el viejo) es mayormente utilizado como el
arquetipo del viejo sabio. Al respecto la autora del artculo especula en que podra ser
porque el mismo Jung no quera siquiera pensar en perder su gran energa y creatividad
en la edad adulta. Siendo un innovador durante toda su vida, adems de un profundo
erudito, la idea de que la edad disminuyera sus capacidades no era para nada fcil de
aceptar.
Otra razn podra estar, segn la autora, en el hecho de que Jung se refiera a este
arquetipo con el adjetivo sabio, el viejo sabio, o la anciana sabia. En esta
particularidad Jung diferencia entre sabidura e inteligencia. Esta ltima entendida como
la capacidad de vincular, a diferencia de la primera que sera una caracterstica de la
personalidad, la peculiar inteligencia del bagaje. O sea, que no es lo mismo conocer
que saber por experiencia propia.
Muchas de las caractersticas del arquetipo del senex las vive Jung a lo largo de su
edad adulta y de su vejez. Una de estas caractersticas concomitantes es la serenidad,
que se manifiesta como ausencia de la ansiedad persecutoria propia de la senilidad y
que de hecho lleva a muchas personas de la tercera edad a la clnica.
Jung disfruta por muchos aos de la paradoja de la edad adulta. Sin embargo, lejos de
lamentarse de las imitaciones impuestas por el envejecimiento, busca ms bien
alcanzar un estado de equilibrio, un centramiento que le permite reflexionar sobre lo que
ello significa. Dice:
Cuando Lao-Tze dice Todo est claro, yo estoy nublado est expresando
lo que ahora siento a mi avanzada edad. Lao-Tze es el ejemplo del hombre
con un insight superior que ha experimentado aquello que vale la pena y lo
que no, y quien, al final de su vida anhela regresar a su propio ser, a su
significado eterno e incognoscible. El arquetipo del viejo sabio que ha visto
demasiado es eternamente verdadero. Y sus lineamientos son siempre los
mismos, se trate de un campesino o de un gran filsofo como Lao-Tze. Esta
es la vejez, con sus limitaciones. Sin embargo hay tantas cosas que me
llenan: las plantas, los animales, las nubes, el da y la noche, y lo eterno en
el hombre. Cuanto ms incertidumbre siento hacia m mismo, ms crece en
mi el sentimiento de amabilidad por todas las cosas
Un aspecto muy importante de este arquetipo queda evidenciado en la forma en la que
Jung manejaba sus rabietas en su edad senil. De uno de sus bigrafos se rescata la
difcil situacin que experimenta posterior a la muerte de su colega Toni Wolf en 1952 y
de su esposa Emma en 1955. Jung le advierte a su nueva ama de llaves sobre sus
rabietas, a las que, dice, no debe darles importancia, pues no significan mayor cosa y
se le pasan rpidamente. Poco despus de la advertencia, Jung explota por un
incidente con su comida.

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En su realidad psicolgica de un hombre de casi 90 aos y con un temperamento y


unos berrinches de un nio de meses, es importante considerar cmo una rabieta de
este tipo puede ser desencadenada por la idea de que la comida est daada, y es la
madre nutricia, la madre sustituta o el arquetipo de la madre quien apaga el mecanismo.
Como componentes de la psique y de la personalidad, los arquetipos del nio, del puer
y del senex no solamente pueden entrar en conflicto sino que tambin se necesitan
mutuamente.
La escena de un abuelo disfrutando con su nieto puede ejemplificar esta idea de que en
esa indulgencia y comprensin del abuelo hacia el nio, es muy probable que el viejo
est solicitando inconscientemente el mismo sentimiento de cario hacia l. Cuando
Jung est en la rabieta, experimenta ambos extremos de la vida arquetpica: puer y
senex. Si alguien en su etapa de senex niega al nio que lleva en s, producir pobreza
psquica, pues perder la capacidad dinmica de la psique.
Preguntas:
De qu manera se relaciona con sus creencias, experiencias, filosofa o
conocimientos?
Est totalmente relacionado y es por este hecho en s que lo he elegido para esta
segunda ficha, an cuando entiendo que se trata de un tema no suficientemente
conocido por lo poco estudiado que es Jung en este pas.
Personalmente trabajo la psicologa analtica desde hace ya varios aos, y como parte
de ella, la nocin de lo arquetipal es parte integral de mi trabajo. Como resultado de ello,
suelo llevar mis experiencias tanto en el terreno de la clnica como en el personal y
ltimamente el del estudio al campo de lo arquetpico. Lo he hecho por ejemplo para
explicarme una serie de conceptos relacionados con los roles de gnero que estudi en
la clase de Violencia Domstica, como lo he hecho para entender por ejemplo a Peter
Bloss y la imago parental escindida en la clase de Clnica Infantil y Adolescente. De la
misma manera en esta clase de Psicogerontologa, no puedo dejar de ver una serie de
conceptos que se estudian como reflejo de la vida arquetipal, y quizs
inconscientemente estaba esperando un trabajo como este para poder hacer algunos
comentarios o una propuesta sobre el tema de la tercera edad en trminos arquetipales.
Estoy convencido de que si es posible que una persona pueda ver su vida de una
manera trascendente, ms all de los reduccionismos propios a los que nos somete la
cultura y la sociedad de consumo, sobre todo en el caso que nos convoca que es el de
la vida senil, es posible entonces confrontar esa particular etapa de la vida de una
manera totalmente digna, que es como se merece que sea considerada. Y esta posicin
la he podido ver tanto en mis familiares directos, como lo fueron mis padres, como en
mis tos y abuelos, y ltimamente con personas con quienes he tenido la oportunidad de
trabajar.
Sus ideas han cambiado o han sido confirmadas?

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Mis ideas son confirmadas con este ensayo. Es un artculo que decid trabajar porque
aunque he trabajado bastante el arquetipo del senex nunca haba ledo a Judith
Hubback y me interesaba mucho escuchar su punto de vista. Se que fue una analista
muy reconocida de la Sociedad de Psicologa Analtica de Londres y editora del Journal
por varios aos.
Despus de leer el artculo, que en su parte final la autora analiza un caso muy interesa
con un paciente suyo, veo la confirmacin de muchas reflexiones personales y me
permite entender muchas situaciones que he podido estudiar y trabajar. Me parece que
ha sido una buena eleccin y me siento muy complacido por haber podido trabajar este
artculo.
3. Cinco puntos o citas provocativas de la lectura.
(1) ... Despus de todo, el problema del envejecimiento comienza en la
psique, todos creemos que el envejecimiento comienza en el cuerpo...
He colocado esta cita como epgrafe porque me parece que resume el sentido del
artculo. El problema de nuestra sociedad actual es que el envejecimiento es un asunto
que se aborda prcticamente slo desde lo biolgico. Pensamos que el sujeto que llega
a una estado de adulto mayor tiene que lidiar solamente con las restricciones de su
cuerpo y en ellas es en las que se enfoca el sistema.
Un artculo como este me permite hacer una serie de reflexiones sobre la necesidad de
considerar al sujeto como un ser pensante y sobre todo como un ser psquico, cuyo
aparato y estructura psquica juega un importantsimo papel en esta edad, sobre todo
porque, como se desarrolla en el artculo, existen y se manifiestan a la vez toda una
serie de constructos que se han ido integrando desde la experiencia infantil y a travs
de cada una de las etapas de desarrollo.
Por ello creo que parafraseando el epgrafe de Hillman, la atencin al adulto mayor
debe empezar tambin por la psique, por la consideracin de todo lo que
psicolgicamente significa esta etapa de desarrollo.
(2) En la experiencia del acercamiento al tema del arquetipo del senex, por
inters propio as como por el de varios de mis pacientes quienes tambin
ests en esta etapa de la vida, lo primero fue no tenerle miedo.
Con esta afirmacin inicial de la seora Hubback queda planteado un aspecto muy
importante del tema que es el temor que se suele tener a esta etapa de la vida y, por
consiguiente, a su arquetipo.
Cuando la autora escribe este artculo ya se encuentra en una edad avanzada, y buena
parte de sus pacientes son personas de tercera edad. De hecho el caso que analiza al

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final del captulo, y al cual no me he referido por ser demasiado extenso y con muchas
aristas, es de un paciente en su etapa senil.
Sabe bien la psicoanalista el gran peso que tiene en nuestra sociedad y sobre todo el
temor que significa llegar a esa edad y confrontar las particularidades del arquetipo, y la
importancia de saber cmo entender esa dinmica tan particular que se sucede en esa
edad, donde se agolpan muchos de los arquetipos y complejos desarrollados a lo largo
de la vida.
(3) Uno de los concomitantes del senex es la serenidad, que supone una
ausencia de la ansiedad persecutoria que lleva a algunos adultos mayores a
la terapia.
Una de las ventajas de trabajar esta particular etapa de la vida en relacin con el
arquetipo del senex es el beneficio que otorga el acercamiento a esa energa psicoide
que le compone, segn lo describe Jung. Un ejemplo es el que menciona la autora, y
que tiene que ver con la adquisicin de la seguridad que da, o que debera dar, llegar a
esas alturas de la vida. Es claro que el problema ms grande reside en que no siempre,
o casi nunca, se cuenta con la posibilidad de trabajar la ansiedad que supone acercarse
al final de un ciclo. Pero es importante entender que ello se debe mayormente a
factores como la estructura de la sociedad y la cultura por un lado, y por otro a la
incapacidad de cerrar ciclos importantes que han quedado entonces abiertos a lo largo
de la vida.
Como bien dice la autora, y de ello puedo dar testimonio en mi experiencia personal, es
esa ansiedad persecutoria la que lleva a muchos adultos mayores a buscar la ayuda
psicoteraputica. Y es muy notorio el hecho de que para la mayora de ellos el factor
amenazante de su tranquilidad no est necesariamente en el miedo al futuro, sino en la
pesada carga que significan los captulos abiertos e inconclusos del pasado.
(4) Al parecer no podemos agotar toda las posibles facetas del concepto de
individuacin, pues es su dinamismo, ms que ninguna otra caracterstica, la
que ms necesitamos. La creatividad es dinmica, aunque sea slo
mnimamente en los ltimos aos. [] La creatividad, que es todava posible
en los aos del senex, mantiene a las personas mayores en contacto con lo
que el nio interior, sea puer o puella, puede ofrecer, an cuando no siempre
es fcil escuchar sus voces.
Veo en ese prrafo una excelente reflexin sobre una de las ms imperiosas
necesidades de los adultos mayores en nuestra sociedad, aunque siendo ms incisivo
dira que no solamente de los adultos, sino de la sociedad en general.
La necesidad de recobrar esa capacidad creativa que caracteriza al arquetipo del puer,
el llamado nio interior, se refleja cada da en la incapacidad que demostramos para
lidiar y confrontar los problemas que nos afectan como cultura y como sociedad. No
solamente estamos hablando de una capacidad creativa que lamentablemente est casi

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extinta, sino de que pueda esa capacidad ser reconocida, inspirada y persuadida en el
adulto mayor.
No es desconocido que en esta etapa de la vida prcticamente se trata a los adultos
mayores como personas que ya lo han dado todo y que solamente esperan el momento
de partir. Curiosamente en otras culturas, de cuyos recuentos ya solamente podemos
leer en los libros de historia, el papel del adulto mayor como elemento creativo en la
sociedad era fundamental, de ah que para Jung el arquetipo del senex se exprese en
toda su potencia en la descripcin de viejo sabio.
(5) El arquetipo del viejo sabio es uno de los trminos ms utilizados por
Jung, pero su idealizacin podra desafiarse al sugerir que la naturaleza
enftica del grito es un ingrediente de la sabidura, que no es solamente
mansa y tierna. El grito es la angustiante y audible manifestacin de
protesta: se asume entonces que hay algo considerable por qu protestar. El
adulto mayor teme ser disminuido
En buena parte el artculo se concentra en aquellas cualidades que constituyen el
arquetipo del senex y entre ellas principalmente la que tiene que ver con la
manifestacin del desacuerdo, del temor, de la amenaza a travs del grito y la protesta,
de la actitud encolerizada, indignada que los adultos mayores suelen adoptar y que se
suele asociar solamente con achaques de viejo y con berrinches de nio.
La autora entiende que detrs de esa protesta est la angustia que siente el adulto que
teme, con toda razn, ser disminuido o ser considerado un intil, un estorbo, una
persona que solamente da problemas o que ya no tiene lugar dentro de la dinmica
familiar.
Me parece interesante esta reflexin que hace la autora pues me permite considerar
que efectivamente, esa posicin angustiosa del adulto mayor es la que se canaliza a
travs de su carcter irascible y de sus muchas veces falta de paciencia. El ejemplo que
la autora convoca de la vida de Jung es muy claro e ilustra muy bien esta situacin.

4. Formule la principal pregunta o duda que haya surgido de la lectura.


Ms que una duda mi inquietud es muy clara y es consistente con la realidad que
vivimos todos los das en relacin a la calidad de vida de los adultos mayores. Tiene
que ver con la consideracin de estas ponencias, como las de considerar el arquetipo
del senex dentro del discurso relativo a la atencin geritrica.
Si bien no todas las corrientes psicolgicas que viene de la vertiente humanista son
siempre consideradas a la hora de entender estos fenmenos, sobre todo en este pais
donde los abordajes casi siempre se hacen desde lo estrictamente conductivo-

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conductual, desde la gestalt o desde el psicoanlisis, bien valdra la pena considerar


otra posiciones que nos permitan entender mejor la posicin por la que atraviesa el
adulto mayor una vez que alcanza la jubilacin laboral y que se convierte en un sujeto
dependiente de los mecanismos institucionales.
La decisin de utilizar este artculo de la Dra. Hubback tiene como propsito darle
visibilidad no solamente un problema social de nuestros tiempos, los tiempos de las
sociedades envejecientes, sino tambin de visibilizar nuevos abordajes con los que
podamos enfrentar estos retos. Personalmente nunca he escuchado, en mis aos de
universidad en este pas, consideracin alguna sobre el arquetipo del senex o ningn
otro, salvo cuando se mencionan los arquetipos de la masculinidad en teora de gnero.
Y me parece que es fundamental tomar en cuenta estas propuestas para poder
entender mejor cul es el problema de los adultos mayores y de aquellos que no
logramos comprender si situacin.
Todos estamos claros en que la nica manera de humanizar el trato a quienes nos han
precedido en el tiempo y de quienes hemos heredado las bondades que poseemos es
comprendiendo el momento en el que viven. Y esa realidad de esta etapa de la
ancianidad no es posible entenderla si no se considera que existe, dentro de la
estructura psquica del sujeto, una serie de consideraciones que tienen que ver con el
arquetipo del viejo sabio, y de la relacin que este tiene, como polo opuesto en la
experiencia de vida, con el arquetipo del puer o nio interior.