Está en la página 1de 28

INTRODUCCIN

La madera, como todo material orgnico es, quizs, el material ms


antiguo para construccin. Su uso parte del procesamiento de los
rboles para la satisfaccin de las necesidades del hombre. Como
material de construccin, es el ms ampliamente usado.
De la madera se derivan muchos materiales compuestos como el triplex
(madera laminada o conocida localmente como triplay), los tableros de
partculas y el papel. Junto con los materiales tradicionales como
tablones, vigas, travesaos, etc. cada vez se emplean ms las
estructuras de madera encoladas y diferentes artculos obtenidos a
partir de los desechos de su labra (astillas, virutas, aserrn, etc.). Los
desechos constituyen ms del 50% de la madera recolectada
naturalmente y junto con la lea, son transformados en paneles de
virutas o fibras de madera con propiedades muy variadas, muchas
veces, mejores que la madera misma. El triplay, por ejemplo, ha resuelto
el problema de las propiedades altamente direccionales de la madera.
Entre las caractersticas que hacen de la madera uno de los materiales
de construccin ms verstiles est la alta resistencia mecnica y
elevada elasticidad en relacin a una masa volumtrica muy baja,
adems de la baja conductibilidad trmica. Con esta propiedad es
posible tener elementos de pocas dimensiones cuando, para las mismas
condiciones de carga, deberan tener mayor tamao si se hicieran en
otro material, como el concreto. La madera soporta el fro, es fresca en
el calor, no se disuelve en agua ni en otros solventes orgnicos. Es fcil
de labrar y la unin de las piezas es muy verstil, pues se tienen como
alternativas, la cola, los ensambles, los clavos, etc.
Como todo material orgnico, sus caractersticas y propiedades sern
variables. Muchas de ellas sern anisotrpicas. Su calidad depende
mucho de la especie del rbol, sus condiciones de crecimiento, de la
presencia de defectos, etc. Adems, las condiciones de humedad hacen
variar las propiedades fsicas y mecnicas, de modo que hay
consideraciones especiales que deben tomarse en cuenta cuando se
trabaja con madera.

TECNOLOGIA DE MATERIALES

MARCO TEORICO
DEFINICION
La madera es un polmero natural compuesto por celdas largas y huecas
en forma de tubos largos y delgados, con extremos ahusados, cuyos ejes
corren paralelos a la longitud del rbol, y, de manera secundaria, de
celdas que irradian del eje central del rbol. Su estructura parece un
panal de abejas, conformada por diferentes clulas biolgicas y sus
paredes celulares estn constituidas por fibras de celulosa.
Las celdas organizadas forman cadenas a manera de fibras,
aglomeradas en una matriz de polmeros por medio de una resina
natural, llamada lignina y otros compuestos orgnicos, adems de
diversidad de cristales inorgnicos, lo suficientemente duros para
desbaratar hasta los dientes de un gusano roedor-toredo. As pues, el
comportamiento de la madera es similar al de un conjunto de tubos de
paredes delgadas, adheridos unos a otros.
La pared de la celda consiste en celulosa cristalina, paralelamente
alineada con el eje de la celda. La celulosa natural tpica tiene varios
miles de unidades moleculares de C6 H 10 O5 en cada cadena lineal. Los
cristales de la celulosa estn ligados entre s por una compleja lignina
amorfa, formada por compuestos de hidratos de carbono. La sustancia
de la madera es 50 a 60% de celulosa y 20% a 35% de lignina y el resto
son hidratos de carbono y minerales.

ESPECIES DE LA MADERA
Cabe mencionar que la madera y tanto su estructura como su
comportamiento son producto de las condiciones del ambiente de
crecimiento. Por ello, las especies de madera se clasifican en dos
grandes grupos: las conferas, que son propias de los climas templados;
las latifoliadas o frondosas, propias de los climas tropicales o
semitropicales. La mayora de los manuales y bibliografa se basa en la

TECNOLOGIA DE MATERIALES

experiencia de los pases consumidores de maderas conferas, por lo que


se intentar aclarar las principales diferencias entre ambas especies.
La madera latifoliada tiene una estructura anatmica heterognea,
constituida por diferentes clulas leosas, tales como los vasos o poros
que tienen la funcin de conduccin del agua y sales minerales. Estas
clulas forman del 6 al 50% del volumen total de la madera, siendo este
porcentaje mayor en las maderas blandas y porosas. Tambin existen
fibras que son clulas adaptadas a la funcin mecnica y que forman el
50% o ms del volumen de la madera. A mayor porcentaje de fibras,
mayor densidad y por tanto, mayor resistencia mecnica.

Asimismo, se observan clulas de parnquima que tienen la funcin de


almacenamiento de sustancias de reserva y forman un tejido leoso
blando. En muchas especies tropicales superan el 50% del volumen
total.

TECNOLOGIA DE MATERIALES

Esquema de la estructura de una madera latifoliada

La madera confera tiene una estructura anatmica homognea y est


constituida por elementos leosos llamados traqueidas que forman del
80% al 90% del volumen total de la madera y tienen la funcin de
resistencia y conduccin. Asimismo, presenta clulas de parnquima en
menor proporcin.

Esquema

de la
estructura de una madera confera

Pero una de las diferencias existentes entre las maderas conferas y


latifoliadas que constituye una caracterstica notoria en el
TECNOLOGIA DE MATERIALES

comportamiento mecnico es aquella relacionada con la resistencia y


rigidez (capacidad para experimentar deformacin). El detalle se explica
ms adelante.
En el Per, las especies identificadas y estudiadas por el PADT-REFORT
de la Junta del Acuerdo de Cartagena son 20, que se muestran en la
Tabla 1. Tambin se incluye el porcentaje de contraccin total,
relacionada entre la condicin verde a la condicin anhidra.

PROPIEDADES FSICAS
A diferencia de otros materiales, como el acero por ejemplo, la madera
tiene una gran variacin de sus propiedades dentro de una misma
especie segn las condiciones de crecimiento. Algunas propiedades no
varan con la direccin de evaluacin, como la humedad, la densidad o la
gravedad especfica; sin embargo, otras s varan significativamente
segn la direccin de ensayo.
Textura
La textura se refleja como el dibujo de la madera, relacionado con las
capas anulares, los radios medulares, los vasos, etc.
Brillo
TECNOLOGIA DE MATERIALES

El brillo de la madera se manifiesta como la calidad de la superficie de la


madera terminada.
Depende de su densidad y del grado de elaboracin. La madera pierde
su brillo cuando se pudre.
Olor
El olor es otra propiedad fsica importante que puede ser de gran
impacto en una aplicacin especfica de la madera. El olor en la madera
se debe principalmente a la presencia de sustancias resinosas (resinas),
etreas (ter) y tnicas (taninos).
En general se puede decir que los hay dulces y amargos. Normalmente
las maderas de rboles tropicales tienden a los olores amargos pues las
sustancias actan como una proteccin frente al ataque de insectos
xilfagos y hongos, como parte de su supervivencia. Por ello, las
maderas de esta calidad tienen mejores propiedades de durabilidad y
resistencia al deterioro por la humedad. En cambio, los rboles con
olores dulzones tienden ms bien a atraer a los insectos y requieren de
la aplicacin de preservantes, que son sustancias que actan a manera
de insecticidas para protegerlos de los ataques de insectos.
Dureza
Segn la dureza de la madera, se pueden agrupar las maderas en
blandas y en duras. Las maderas blandas son por lo general las
conferas, jvenes y verdes. Las maderas duras son latifoliadas,
generalmente ms resistentes y fuertes que las maderas blandas. Pero
siempre se encontrarn excepciones. Por ello, el adjetivo dura o blanda
tiene poco significado y es mejor usar un valor especfico de resistencia
mecnica para ello.
Porosidad
Est dada por los espacios entre las clulas de la madera. En las
maderas conferas la porosidad puede ir desde el 46% al 81%, mientras
que en las maderas latifoliadas de rboles por lo general frondosos est
entre el 32% al 80%.
Densidad
En el caso de la madera se distinguen la densidad real de la aparente.
Como la conformacin de la madera es de celdas huecas, la densidad
real corresponde al material de las paredes de estas celdas, mientras

TECNOLOGIA DE MATERIALES

que la aparente corresponde al bloque de madera, incluyendo los poros


y huecos entre estas celda.
Debido a su relacin con los cambios de humedad, la densidad aparente
debe medirse en trminos de la condicin en que se encuentra la
madera. De esta manera se tienen 3 valores caractersticos de densidad
aparente de la madera: verde, seca al aire o anhidra (seca en horno). De
ellas, la densidad verde es la menor, que se suele llamar bsica. La
densidad real de la madera se mide como la masa libre de humedad
(seca) entre el volumen total de la parte slida correspondiente a un
determinado contenido de humedad.
Normalmente se medir con un mtodo de inmersin, que ser el ms
seguro. La densidad real del parnquima de la madera es, ms o menos,
la misma para todas las especies: 1.54 a 1.56. La densidad aparente es
mucho menor debido a los huecos (clulas vasculares) y a las grietas
accidentales en la estructura celular. En las maderas comunes, la
densidad vara desde 0.12 para la madera balsa hasta 0.74 para el roble
o encino. Esta densidad, adems de variar por las caractersticas propias
de la madera, para una misma pieza cambia segn el contenido de
humedad. La resistencia y dureza de estas maderas tienen una variacin
similar.
Existe una buena relacin entre la densidad bsica y las propiedades
mecnicas de la madera a nivel de probetas pequeas libres de
defectos1, pero no se mantiene necesariamente en vigas a escala
natural. Por ello, esta relacin puede ser referencial, pero es
indispensable realizar ensayos a escala natural.
Gravedad especfica
Ya se vio que la densidad aparente de la madera puede variar
notablemente de una especie a otra, pero an en maderas de la misma
especie se pueden encontrar variaciones importantes. Por ello, cuando
se hacen ensayos para comparar otras propiedades, es mejor usar la
densidad real o la gravedad especfica. La gravedad especfica es el
mismo valor de densidad real relacionado por un valor de densidad
constante conocida, como el caso del agua. Como se explic
anteriormente, la densidad de la madera secada al horno ser mayor
que la misma pieza verde por el cambio de volumen de una condicin a
otra. Lgicamente, esta premisa es vlida tambin para la gravedad
especfica.

TECNOLOGIA DE MATERIALES

Masa volumtrica
Como ya se dijo, la madera en bloque contiene espacios dentro de las
clulas vasculares y las grietas en la estructura celular. Por ello, la masa
volumtrica tambin es muy variable.
Generalmente coincide con la densidad aparente.
Humedad
La humedad de la madera se expresa como un porcentaje respecto a la
masa de la madera. La humedad presente en la madera consiste en el
agua absorbida en las paredes de las clulas (agua absorbida o
higroscpica) y el agua contenida en las cavidades entre las clulas.
Cuando se seca la madera, primero se elimina el agua en las cavidades
entre las clulas o agua libre.
El contenido de humedad en la madera depende fundamentalmente del
momento en que se usa respecto al momento en que se cort. Una
madera en el tronco tiene una humedad mayor que una madera
aserrada y dejada en almacenes por un largo tiempo. Por ello, las
propiedades son muy sensibles a los cambios de humedad.
En un punto llamado punto de saturacin de fibra, las cavidades
estn vacas, aunque las paredes de las clulas todava estn
saturadas por completo con agua. Con el secado adicional en aire
normal, esta reduccin en la humedad contina hasta que se llega a un
contenido de humedad en equilibrio.
En una atmsfera con 60% de humedad relativa y aire a 21C, el
contenido de humedad de la madera se estabiliza, a ms o menos el
11%. Aunque el secado en estufa horno puede reducir de 2 a 6% ms
el contenido de humedad de la madera, esta reduccin no es
permanente y el contenido de humedad volver a ser de 11% cuando la
madera est otra vez en el aire ambiental con las mismas condiciones
de humedad relativa y temperatura del aire. En la Tabla 2 se muestran
los valores aproximados de humedad de equilibrio para diferentes
condiciones de temperatura y humedad relativa.
El agua absorbida o higroscpica contenida en la clula de la madera se
debe a su avidez por la humedad, debido a que la celulosa contiene
muchos grupos hidroxilo, que son fuertemente hidfilos (atrapan
fcilmente la humedad). Cuando estn expuestas a la humedad, con
frecuencia en la forma de aire con elevada humedad relativa, las
paredes de las clulas de la madera absorben grandes cantidades de
TECNOLOGIA DE MATERIALES

agua y se hinchan. Este proceso ocasiona que el agua absorbida


neutralice las fuerzas intermoleculares entre las macromolculas de la
celulosa, con lo que se reducen la resistencia y la rigidez de la madera.

Se suele definir un valor de humedad llamado punto de saturacin, por


encima del cual las propiedades varan muy poco. En la mayora de las
maderas, este valor est entre el 26% y
32% y se usa por lo general un valor promedio de 30%. La madera
verde, por razones obvias, tiene valores que exceden este lmite.
Cuando la humedad de la madera es menor a este valor, la absorcin o
prdida de humedad depender de la humedad relativa del ambiente.
Cambios dimensionales
Los cambios dimensionales por hinchazn y contraccin como resultado
de los cambios en la humedad atmosfrica slo ocurren cuando el
contenido de humedad es inferior al punto de saturacin de la fibra. La
humedad adicional llena las cavidades entre las clulas (agua libre),
pero no ocasiona cambios dimensionales apreciables. Cuando ocurren
cambios dimensionales, stos tienen lugar en sentido radial y
tangencial, transversales al eje longitudinal de la madera, porque las
paredes de las clulas se hinchan o se contraen en sentido
perpendicular a la direccin de las fibras. Hay que desecar la madera
antes de ponerla en servicio, de modo que llegue al equilibrio en las
condiciones atmosfricas.
La cantidad de encogimiento est relacionada directamente con el
espesor de las paredes de las celdas. Como la madera es heterognea,
el proceso de secado se realiza de manera distinta segn la direccin de
la fibra, produciendo muchas veces deformaciones en las piezas de
madera. En la direccin paralela al tronco o a las fibras, por ejemplo, la
madera tienen una contraccin lineal del orden del 0.1%, mientras que
en la direccin radial es del orden del 3% al 10%. Es decir, ms de 30
veces mayor que en el sentido paralelo. En la direccin tangencial, la
contraccin lineal est por el orden del 6% al 12%, es decir, ms de dos
veces la contraccin lineal en el sentido radial y ms de 60 veces la
TECNOLOGIA DE MATERIALES

contraccin en el sentido paralelo. Esto explica las variaciones de forma


al momento del secado.

Cambios dimensionales en la madera.


Distorsin tpica de los planos, cuadrados y redondos

Los cambios de forma segn la direccin se relacionan directamente con


los cambios de humedad. En la direccin tangencial, la contraccin o
hinchamiento es mximo en un 50% a 55% y en direccin
longitudinal entre un 1.5% a un 5%. Cuanto mayor es el cambio
dimensional, el mdulo de elasticidad es a su vez mayor. Justamente el
abarquillamiento se define como la deformacin irregular de las piezas
de madera debida a la contraccin en las direcciones tangencial y radial,
que generan tensiones internas entre los anillos. Por ejemplo, las tablas
anchas tienden a deformarse ms que las tablas estrechas. Por ello se
usan lmites de humedad segn la aplicacin. En el trabajo de
ebanistera se limita al 8% 10% y una vez terminado el elemento se
puede requerir una proteccin de la madera contra la humedad
aplicando lacas, pinturas o esmaltes.
El alabeo es una deformacin de la pieza de madera producido cuando
se tienen variaciones dimensionales diferentes en las distintas
direcciones de la madera, por los esfuerzos originados durante la
modificacin de la humedad. Por ello, depende de la variacin de la
humedad y la orientacin del grano.
Expansin trmica
La expansin trmica es otra propiedad de la madera que depende de la
direccin. Una madera seca puede tener entre 3 x 10-6/C y 5 x 10-6/C
TECNOLOGIA DE MATERIALES

10

de expansin trmica en la direccin paralela al grano, mucho menor


que la mayora de los metales. Sin embargo, en la direccin
perpendicular al grano este valor puede llegar a ser 5 a 15 veces mayor
(entre 20 x 10-6/C y 60 x 10-6/C). Aunque el valor absoluto aumenta
mucho, sigue siendo menor que la variacin dimensional por humedad.
Conductibilidad trmica
Suele ser muy baja en relacin a otros materiales. La conductibilidad
est en funcin a la porosidad, la humedad y la direccin en que se
mide. Por ejemplo, a lo largo de las fibras, en la direccin paralela a ellas
el valor puede ser de 0.34 W/mC, mientras que en la direccin
transversal a las fibras es del orden de 0.17 W/mC. Esta propiedad
resulta una de las ms importantes cuando se selecciona como material
de construccin.

Conductibilidad elctrica
Aunque la madera no se considera como conductor de la electricidad, es
posible medir un cierto valor si la madera est hmeda. Por ello, la
madera en su condicin seca se usa como aislante, pero en estado
hmedo puede cambiar su comportamiento. Nuevamente, esta
propiedad cambia segn la direccin en que se mida. Si se mide en la
direccin paralela a las fibras el valor de conductibilidad elctrica puede
ser el doble del registrado en la direccin transversal o tangencial a las
fibras. En la direccin radial es un 10% mayor a la direccin transversal.
El valor caracterstico de la madera seca es de 75x107 -cm y en estado
hmedo es decenas de veces inferior.
Transmisin y absorcin del sonido
La madera es el material aislante acstico por excelencia, aunque su
valor tambin vara con la densidad y la estructura fibrovascular. Una

TECNOLOGIA DE MATERIALES

11

madera ms porosa o ms blanda, con mayores espacios vacos tendr


una capacidad aislante mayor.
PROPIEDADES MECNICAS
Las propiedades mecnicas de la madera son anisotrpicas, pero
adems, ortotrpicas porque varan igualmente en los tres ejes
perpendiculares: longitudinal, radial y tangencial.
La madera tiene tres ejes de simetra perpendiculares entre s:
longitudinal o paralelo a la veta, tangencial y radial. La resistencia y las
propiedades elsticas difieren en estas tres dimensiones debido a la
orientacin estructural de las clulas de la madera. Los valores del
mdulo de elasticidad en las dos direcciones perpendiculares a la veta
slo son entre 1/20 y 1/12 el valor del mismo mdulo medido paralelo a
la veta. En la Tabla 4 se comparan los mdulos elstico y cortante de
algunas maderas tpicas en los sentidos longitudinal, tangencial y radial.
Estos mdulos perpendiculares son importantes en el diseo de
materiales compuestos que contienen madera.

La resistencia en la direccin longitudinal est fuertemente influenciada


por la resistencia de la celulosa; la resistencia transversal se relaciona
ms bien con los depsitos de lignina que forma una matriz entre las
fibras de celulosa.
Si se ensaya por ejemplo muestras en diferentes direcciones, es posible
establecer el mdulo de elasticidad para cada una de ellas y registrar los
valores. En la direccin longitudinal se pueden obtener valores hasta el
doble de los valores transversales. Este valor alto en la direccin
longitudinal se debe a la red continua de la celulosa en esa direccin y
los valores inferiores en las otras direcciones se debe a los vacos y la
falta de continuidad.
Se puede explicar este fenmeno modelando la madera de un tronco de
rbol como un montn de palillos pegados entre s. Cada palillo
corresponde a las clulas de la madera. Al querer comprimirlo, todos
TECNOLOGIA DE MATERIALES

12

resistirn ms o menos uniformemente: sta se relaciona con la


resistencia de la celulosa. En cambio, al ensayarlos en sentido
perpendicular, tendern a separarse y la resistencia depender de la
capacidad de adherencia entre ellos: sta se relaciona con la resistencia
de la lignina.
Adems, en virtud de la especie de madera, se pueden registrar
variaciones importantes en las propiedades mecnicas. Por ejemplo,
para igual densidad, las maderas latifoliadas de los bosques andinos
muestran una mayor resistencia mecnica que las conferas. Las
caractersticas de elasticidad son similares o en algunos casos
mayores2. Es decir, que las maderas latifoliadas son ms dctiles que
las conferas.
En ensayos de vigas a escala natural se observan deformaciones
importantes antes de que se produzca la falla, si se descarga el
espcimen durante el ensayo se recupera casi toda la deformacin. La
deformacin mxima que se presenta en la rotura, comparada con
aquella del lmite elstico es grande, lo que resulta en un
comportamiento dctil, mayor aun cuando se trata de vigas en condicin
verde.
Compresin
La resistencia a la compresin se mide en dos ejes octogonales: en la
direccin paralela a la fibra y en la direccin perpendicular. Dado que en
el sentido paralelo las fibras tienen cierta continuidad, su capacidad
resistente est dada por la capacidad del material mismo y la
uniformidad de la fibra. En el sentido perpendicular estas mismas clulas
estn pegadas por la lignina, de modo que la capacidad resistente est
limitada por la capacidad de adherencia que pueda tener esta sustancia.
Como es lgico, en el sentido paralelo el valor resistente es casi 4 a 6
veces el valor en la direccin perpendicular, entre 100 y 900 kg/cm2.
La aplicacin prctica de los esfuerzos de compresin se aprecia en las
columnas. Cuando su longitud es corta, la falla es debida nicamente
por los esfuerzos de compresin pura. Cuando son largas y esbeltas,
pueden fallar por pandeo (doblado lateral o arqueado de la columna),
que ya implica esfuerzos de flexin.
Tensin o traccin
La resistencia a la traccin en la madera casi duplica su capacidad a la
compresin. Comparada con otros materiales, la madera tiene un valor
TECNOLOGIA DE MATERIALES

13

de resistencia a la traccin relativamente pequeo, entre 500 y 1500


kg/cm2 (casi 1/3 la resistencia del acero). Sin embargo, si medimos ese
valor respecto a su masa volumtrica, esta relacin, denominada
resistencia especfica, es similar a la del acero. La mayor desventaja de
la madera en traccin es el tipo de falla explosiva y violenta que
presenta, lo cual limita mucho sus aplicaciones en elementos sometidos
a traccin pura.
Flexin
Normalmente, el mejor comportamiento mecnico de la madera se
obtiene frente a los esfuerzos de flexin. Por la forma en que se
producen las piezas de madera, la flexin se aplica en la direccin
paralela a la fibra. Durante los esfuerzos de flexin pura, las fibras en la
parte inferior se estiran (traccin) y las fibras de la parte superior se
aprietan (compresin). Es como si se generaran dos fuerzas en sentido
contrario, de igual magnitud (Figura 1), que se aplican en reas tambin
iguales (la mitad superior e inferior, respectivamente), de modo que los
esfuerzos corresponden al esfuerzo de compresin y de traccin de la
madera. Como la resistencia a la traccin es dos veces mayor que la
resistencia a la compresin, esta ltima ser la que determine la falla
por flexin. Suele oscilar entre 200 y 1700 kg/cm2.

Figura 1
El punto que fallar primero es A. Esto se explica porque la resistencia a
la compresin es menor que la resistencia a la traccin de la madera. En
una viga sometida a flexin como en la figura se generan esfuerzos de
traccin en la fibra inferior y de compresin en la fibra superior, ambas
TECNOLOGIA DE MATERIALES

14

de igual magnitud. Al compararse con los esfuerzos resistentes, la fibra


superior resistir menos que la inferior por su menor resistencia a la
compresin y fallar primero.
Corte por flexin
El corte por flexin se mide sometiendo a una viga a esfuerzos de flexin
con una carga puntual en el centro. Es como si quisiramos romper un
grupo de pajillas pegadas con lignina entre s, doblndolas. La falla se
producir por el esfuerzo de corte generado en el interior del material.
Nuevamente se notan variaciones significativas segn la direccin en
que se mida. En la direccin perpendicular la resistencia ser mayor por
la cantidad de pajillas o fibras que se aglutinan. En el sentido paralelo,
es como si tuviramos una serie de pajillas de muy corta altura pegadas
entre s, una al lado de otra. La resistencia estar dada prcticamente
por el adherente, en este caso la lignina, de modo que ser mucho ms
fcil despegarlas, como si fuera un acorden. La resistencia en la
direccin perpendicular es casi cuatro veces el valor de la resistencia en
la direccin paralela, la cual oscila entre 25 a 200 kg/cm2.

Cizallamiento
La resistencia al cizallamiento cobra importancia cuando se disean
uniones encoladas y ensambles. En la direccin paralela a la fibra el
valor es muy bajo (entre 61 y 133 kg/cm2), pero en la direccin
perpendicular puede llegar a ser del orden de 3 a 4 veces.
Dureza esttica
La madera en general se considera un material relativamente blando en
relacin con otros materiales. La dureza se mide con un ensayo propio
para la madera, como la carga requerida para una esfera de 5.64 mm de
dimetro (1cm2) penetre la mitad de su dimetro.
En maderas blandas este valor est por el orden de los 357 a 510
kg/cm2 (35 a 50 MPa), mientras que en maderas duras puede llegar a
510 y 1020 kg/cm2 (50 y 100 MPa). Sin embargo, para una misma
madera, esta dureza disminuye cuando el contenido de humedad se
incrementa.
Influencia de la humedad en las propiedades mecnicas
TECNOLOGIA DE MATERIALES

15

El secado de la madera mejora la mayora de las propiedades mecnicas


de la madera. Sin embargo, la tenacidad puede disminuir debido a la
capacidad para doblarse cuando la madera est verde. A partir de la
madera seca, cuando se aumenta el contenido de humedad, las
propiedades de resistencia y dureza disminuyen, hasta llegar al punto de
saturacin. En general, se puede decir que las propiedades de la madera
verde son entre un 20% a un 25% ms bajas que las de la madera
secada al aire. Para medir el efecto se han planteado numerosas
relaciones matemticas y empricas (Gorchakov, 1984), pero la
variabilidad del material limitan su aplicacin.
En la Tabla 5 se indican las propiedades mecnicas principales de
algunas maderas de uso comn en aplicaciones estructurales. Como se
observa, el contenido creciente de humedad reduce todas las
propiedades de resistencia y rigidez. Para obtener los esfuerzos
permisibles a partir de los valores de la resistencia final, como los
listados en la Tabla 5, se debe tener en consideracin lo siguiente:
1) La dispersin en las resistencias de una sola pieza puede ser hasta
de 25% mayor o menor al promedio.
2) Las resistencias sealadas se basan en pruebas efectuadas en
periodos cortos. En periodos tpicos de servicio, la madera
sometida a carga sostenida puede fallar ms o menos a los 9/16
de la carga registrada en una prueba normal.
3) El mdulo de ruptura de un espcimen normal de 2 pulgadas de
espesor para pruebas de flexin es mayor que para una viga
peraltada.
4) Se debera aplicar un factor de seguridad (quiz de 3/5) a las
resistencias finales promedio, para determinar los esfuerzos
permisibles.
5) Las imperfecciones (como nudos y grietas) reducen todava ms
los esfuerzos permisibles en los elementos hechos con madera.

TECNOLOGIA DE MATERIALES

16

GRUPOS ESTRUCTURALES DEL GRUPO ANDINO


El nmero de especies de madera en la regin de los pases andinos que
pueden ser adecuadas para la construccin es muy grande, mucho
mayor que el nmero de especies que actualmente se conocen y
destinan a esta aplicacin. Para evitar la selectividad de los usuarios
hacia una o pocas especies conocidas cuando existen otras
caractersticas similares, se ha considerado apropiado agrupar a las
especies ensayadas en tres grupos estructurales. Esto debe permitir
mayor flexibilidad en el uso de maderas tropicales, evitando
preferencias injustificadas que incrementen los precios del material.

TECNOLOGIA DE MATERIALES

17

Los grupos son tres; A, B y C, y se han conformado segn su resistencia


y densidad bsica. Se denomina A al grupo de maderas de mayor
resistencia, B al grupo intermedio y C al grupo de menor resistencia. Las
densidades bsicas de las maderas del grupo A estn por lo general en
el rango de 0.71 a 0.90; las del grupo B entre 0.56 y 0.70 y las del grupo
C entre 0.40 y 0.50.

Cualquier especie de las ubicadas en un grupo estructural determinado


se considera que rene por igual las caractersticas de resistencia y
rigidez asignadas al grupo. Desde el punto de vista de comportamiento
estructural es indiferente usar cualquiera de ellas una vez seleccionado
el grupo. Sin embargo, debe tomarse en cuenta que las maderas del
mismo grupo estructural no siempre tienen caractersticas similares de
trabajabilidad y durabilidad natural.

TECNOLOGIA DE MATERIALES

18

MEJORAMIENTO DE PROPIEDADES
Debido a su elevado anisotropismo y a sus propiedades higroscpicas, la
madera tiene limitaciones en su empleo como material estructural. Se
aplican diversas tcnicas para mejorar la resistencia o la estabilidad
dimensional de la madera en diversos ambientes de servicio. Pueden
aplicarse: 1) medidas preventivas para combatir la pudricin y el
ataque por organismos animales. 2) Pueden adosarse hojas delgadas
de madera para formar una estructura modificada de la madera. 3) Las
hojas pueden impregnarse para llenar las cavidades entre clulas. 4)
Como modificacin adicional, la estructura de hojas delgadas puede
comprimirse durante el perodo de curado del aglutinante para
aumentar la densidad y la resistencia. Estos tratamientos mejoran la
resistencia a los productos qumicos, resistencia a la putrefaccin y la
estabilidad dimensional de la madera.
LA MADERA COMO MATERIAL DE CONSTRUCCIN
Algunas maderas blandas se usan para aplicaciones estructurales
dependiendo el nivel de esfuerzos que se requieren y otras, gracias a las
resinas y aceites naturales que contienen, ofrecen a su vez una mejor
resistencia a la descomposicin y mejores caractersticas a la
intemperie, como en paneles de construccin.
Las maderas muy duras presentan dificultad para procesarlas, por ello
se suelen usar para fabricar bates de bisbol, por ejemplo, o en muebles
y pisos. En general, las maderas duras pero trabajables se usan en
muebles.
Mtodo de corte
Hay dos mtodos de corte que son los ms comunes: el aserrado plano y
el aserrado por cuartos.
En el aserrado plano, llamado tambin corte recto o a lo
largo, se generan elementos paralelos al mismo plano, por lo que
es menos costosa y su tendencia a encogerse o hincharse es
menor en el espesor, presentando adems modelos de figuras ms
gratas debido a los anillos anuales. Hay menos desperdicio y los
nudos, aunque aparecen en un mayor nmero de tablas, cubren
una superficie menor.
El aserrado por cuartos genera elementos, girando 90 cada
vez que se corta una pieza para producir un tipo especial de
TECNOLOGIA DE MATERIALES

19

grano. Estos cuartos se encogen y se hinchan menos a lo ancho y


tambin se desgastan ms uniformemente cuando se usan para
suelos. Es frecuente que los nudos se extiendan por toda la
superficie y aparecen como los llamados nudos de canto o
longitudinales, en lugar de que tengan la forma redondeada, ms
conocida y caracterstica de las tablas de corte recto.

Esto genera una comercializacin de la madera en dos tipos de piezas


fundamentales: tablones y listones. Los tablones son piezas delgadas,
que tienen un ancho relativamente muy grande en comparacin con su
espesor y el largo es tambin mucho mayor que el ancho. Los listones
por su parte tienen un ancho y espesor casi similares, pero el largo es
notablemente mayor a ambos.

Esta configuracin de las piezas de madera da lugar a una nomenclatura


especfica para su denominacin comercial. Los tablones por lo general
TECNOLOGIA DE MATERIALES

20

se denominan por su espesor en pulgadas, puesto que tienen un ancho


estndar de 1 pie 12 (30 cm). Los listones se denominan por las
dimensiones de su seccin transversal en pulgadas (2 x 2). El largo
comercial para ambos es de 3m. En la Tabla 8se indican las dimensiones
y la nomenclatura de las piezas ms comunes en el mercado local.
En la tabla 8 se indican las dimensiones comerciales y las reales. Esta
diferencia se debe a las prdidas por corte, cepillado y la contraccin por
secado de la madera desde el momento en que se extrae del tronco
hasta que llega al consumidor final. Esta diferencia debe tomarse en
cuenta siempre para el diseo en madera.

Como todo material de construccin, las dimensiones de las piezas


nunca podrn ser exactas.
Las dimensiones comerciales pueden variar en milmetros, lo cual debe
tomarse en cuenta cuando se adquieren las piezas o se disea un
elemento.

TECNOLOGIA DE MATERIALES

21

En la seccin transversal se tolera -1 mm y + 2 mm, cuando las


dimensiones son menores a
150 mm, y 2mm y + 4 mm, cuando las dimensiones son mayores a
150 mm. En longitud, se tolera hasta -1 mm y + 3 mm, en todas las
piezas.

Metrado de la madera
Como ingenieros, el trabajo con madera requiere conocer las
propiedades y su variabilidad dimensional, que ya se desarroll en lneas
anteriores. Adems, es necesario conocer la unidad de medida universal
de la madera: el pie cuadrado o pie tablar. As como el metro cbico se
define como un cubo que tiene un metro de largo, un metro de ancho y
un metro de espesor, el pie cuadrado o pie tablar es una unidad de
medida del volumen de la madera, establecido como una porcin de
madera que tiene un pie de largo, por un pie de ancho y una pulgada de
espesor. Por ello, al hacer un metrado de madera las medidas de las
piezas individuales debern transformarse a esta unidad de medida para
poder sumarlas o restarlas entre s.

El volumen de madera ser entonces el producto de las dimensiones de


la pieza, expresadas dos de ellas en pies y la tercera en pulgadas. En el
lenguaje comn de los madereros, el pie tablar se denomina pie
cuadrado (p2), pero expresa una unidad de volumen:

TECNOLOGIA DE MATERIALES

22

Si se toman las dimensiones en unidades mtricas, se tendr:

Ya se ha mencionado que la madera se comercializa en listones o


tablones que cada uno tiene una nomenclatura especial. Por ello, no
basta con conocer la cantidad de madera. Muchas veces es necesario
transformar las dimensiones de las piezas primero a piezas comerciales
antes de estimar el metrado de madera a comprar, para tomar en
cuenta las prdidas por corte, cepillado y secado mencionadas
anteriormente.
PRESERVACIN DE LA MADERA
Como todo material orgnico, la madera est sujeta a ataques de
organismos vivos como insectos, hongos, animales marinos, adems de
ser muy susceptible al fuego.
Los insectos causan graves daos en la madera y su estructura. El
ataque ms conocido es el de las termitas, llamadas tambin hormigas
blancas. Son muy comunes en la mayora de regiones de Estados
Unidos, aunque les son favorables los climas clidos y hmedos. Su
principal alimento es la celulosa. Para prevenir el ataque de las termitas
se suele recomendar una construccin apropiada de la cimentacin, de
modo que mantenga a la madera aislada del suelo o usar venenos como
el clordano y el DDT en el suelo alrededor de la cimentacin, en el caso
de termitas subterrneas. Si el ataque es de termitas de madera seca, el
sellado con pintura de las superficies expuestas o la aplicacin de polvos
venenosos sobre ella.
La tiuela es una forma de organismos vivos que atacan especialmente
en zonas donde la madera se encuentra sumergida. Sus perforaciones
son ocultas, en ngulo recto con el grano, a una profundidad de media
pulgada. Los desechos que se elevan y caen con las olas y mareas
obligan a la tiuela a penetrar cada vez ms en la madera. Hay dos
variedades, el teredo y la limnoria. La variedad teredo infesta la madera
cerca de la lnea de suciedad, en la interfase aire-agua, a travs de
orificios diminutos. La variedad limnoria desarrolla una forma parecida a
una esfera de reloj, cerca de la lnea de agua de los pilotes. Para
TECNOLOGIA DE MATERIALES

23

prevenir el ataque se recomienda el uso de recubrimientos metlicos, de


fieltro asfaltado o de concreto en torno a las estructuras sumergidas.
Pero una vez producido el ataque, muchas veces es mejor reemplazar
los elementos daados.
Los hongos causan descomposicin, putrefaccin o manchas. Las
decoloraciones y manchas de la madera no afectan su resistencia y
carecen de importancia para sus aplicaciones estructurales, pero s en
las de acabado.
Los hongos que producen manchas y decoloraciones no afectan las
paredes reticulares o la lignina, que son la base de la resistencia. Pero
hay otros hongos que atacan directamente a la celulosa o a la lignina,
dejando la madera inservible. Para evitar el ataque de hongos se sugiere
eliminar la humedad. A menos que se usen en ambientes con contenidos
de humedad mayores a 20%, una madera bien secada no tendra
problemas de hongos. Tambin pueden evitarse usando recubrimientos
o mejor an, la aplicacin de antispticos como el cloruro de cinc,
creosota o el pentafenol.

Contra el fuego, la proteccin de la madera no puede ser total. Se


puede mejorar la incombustibilidad de la madera usando
impregnaciones a presin de las tablas con productos qumicos como el
brax y las sales de amoniaco. Con ello se logra que la madera se
chamusque, pero no arde fcilmente.
PRODUCTOS DE LA MADERA
En general, de los rboles y por tanto, de la madera, se obtienen
productos diversos. Algunos de ellos son productos qumicos como el
alcohol metlico, la tremetina o aguarrs, la resina y la celulosa, que se
obtienen tanto por medios mecnicos como qumicos. La celulosa se
obtiene en forma de pulpa y el uno de los derivados ms tiles de la
madera. Se usa para hacer celofn, rayn, rellenos de plstico, papel y
cartn. Otros productos interesantes son el fibracel o llamado
comercialmente triplay, los laminados, los impregnados y las maderas
corrugadas.
El fibracel o triplay, conocido tambin como madera
contrachapada, son planchas formadas por lminas de madera, en
TECNOLOGIA DE MATERIALES

24

nmero impar, colocadas de tal manera que la direccin de su grano es


siempre ortogonal entre s. El propsito principal de esta madera es
contrarrestar las propiedades direccionales de la madera con que se
obtiene un material ms uniforme en todas direcciones. Presenta ms
resistencia a las grietas y hendiduras que la madera y tiene mejor
estabilidad dimensional debido a que hay menos contraccin e
hinchazn. La disposicin intercalada de las fibras hace que el esfuerzo
de encogimiento sea ms simtrico, eliminndose los alabeos y las
distorsiones. Permite por ello, superficies de gran calidad a bajo costo.
Su fabricacin parte de los troncos descortezados. El tronco se coloca en
un torno y una cuchilla corre a todo lo largo, cortando una chapa
continua de madera mientras el tronco gira lentamente. Las zonas con
grandes defectos se cortan y se retiran, mientras que los defectos
pequeos se cortan como parches y se les coloca un relleno de madera
sana, del mismo tamao. La lmina de madera se recubre con un
adhesivo o aglutinante pasndolas a travs de un rodillo. Luego se
apilan en nmero impar, cuidando que la direccin del grano sea
ortogonal con las adyacentes, prensndolas en fro con casena o
pegamento de soya. Despus de fraguado el pegamento, se retiran las
placas de la prensa, se recortan los bordes y se lijan las superficies.
Luego se etiquetan, se envan o almacenan.
Esta madera se utiliza para interiores y exteriores, segn el tipo de
adhesivo utilizado para pegar las capas entre s. La clase para interiores
por lo general se aglutina con adhesivos solubles en agua y tiene
resistencia limitada a la humedad. La clase para exteriores es
completamente impermeable y puede soportar una inmersin
prolongada en agua sin desintegrarse.
Los laminados son pequeos trozos de madera limpia aglutinados para
formar elementos de mayores dimensiones sin los defectos habituales
de la madera. Algunos elementos tpicos son las vigas de seccin 12 x
12. La madera se impregna con resinas sintticas impermeables y
fuertes para mejorar la resistencia mecnica y al agua, estabilizando sus
dimensiones y oponindose a los cambios de contenido de humedad del
ambiente. Tambin se puede aplicar presin y calor para ablandar y
redistribuir la lignina y las resinas naturales. Estos laminados son mucho
ms costosos que la madera natural, pero puede ser ventajoso segn los
requisitos de servicio.
Las tablas corrugadas son planchas o piezas de madera producto de
la aglomeracin y compresin de virutas o residuos de madera. Estas
TECNOLOGIA DE MATERIALES

25

piezas son muy fuertes, ms densas y homogneas que la madera


natural, con propiedades no direccionales. Su aplicacin es mayoritaria
en muebles, tablas de forro y otras aplicaciones similares.

CONCLUSIONES

TECNOLOGIA DE MATERIALES

26

BIBLIOGRAFIA
Flinn, R.; Trojan, P. Materiales para ingeniera y sus aplicaciones.
McGraw-Hill. 1989. Pgs. 489 a 501.
Gorchakov, G. Materiales de construccin. Editorial MIR. Mosc.
1984. Pg. 285 a 317.
Keyser, C. Ciencia de materiales para ingeniera. Limusa Wiley
S.A. Mxico. 1972. Pg. 385a 400.
Merritt, F. Manual del Ingeniero Civil. Vol. I. 2da. Edicin. McGrawHill. Mxico. 1984. Pg. 5-31 a 5-34.

TECNOLOGIA DE MATERIALES

27

PADT-REFORT. Manual de diseo para maderas del Grupo Andino.

Junta del Acuerdo de Cartagena. Cuarta edicin. Per. 1984.

TECNOLOGIA DE MATERIALES

28