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Sincretismo Popular Venezolano (Entrega 1 de 3)

Por: Fernando Mora


Introduccin
Resulta complicado el analizar la situacin espiritual venezolana y latinoamericana sin
caer en simplificaciones excesivas y malas interpretaciones. No existen muchos
expertos conocidos dentro del ala cristiano-evanglica en esta materia. Quizs esto se
debe a dos razones fundamentales, ambas complementarias. En primer lugar, una
dependencia absoluta de las misiones forneas, moldeadoras de una conciencia
evanglica muchas veces descontextualizada; y en segundo puesto, una falta de
comprensin de la influencia que las races histricas y espirituales de una nacin
ejercen en la percepcin del Evangelio. Los estudios ms serios sobre esta materia
provienen de pensadores catlicos e investigadores universitarios, quienes, a pesar de
su contribucin, no evalan la religiosidad dentro de la perspectiva de la guerra
espiritual en la que la Iglesia est sumida. Haciendo uso de estos trabajos, nos
proponemos en esta seccin el aproximarnos a resaltar las principales caractersticas
de la religiosidad popular venezolana, con la esperanza que otros pensadores e
investigadores evanglicos puedan seguir adelante con la tarea de desenmascarar y
revelar las fortalezas que existen en esta rea.
Catolicismo o Sincretismo?
Las creencias religiosas estn presentes en Venezuela desde tiempos inmemoriales ya
que ellas estn asociadas a las tribus indgenas que habitaban el pas antes que
llegaran los espaoles en 1498 a las costas del estado Sucre. Sin embargo, la religin
catlico-romana, trada al pas por los misioneros espaoles constituye, hoy en da, el
sustrato a partir del cual se entretejen las complicadas caractersticas de la religiosidad
venezolana. El proceso de conquista y colonizacin de Venezuela produjo el
asentamiento de una aristocracia formada por las autoridades oficiales de la corona y
las clases dominantes que se dedicaban a las actividades de extraccin agrcola y
minera. Los clrigos de origen hispnico se asociaron con esta aristocracia y trataron
de trasladar la religiosidad popular espaola a nuestro pas, una religiosidad basada en
la Inquisicin con sus tribunales y juicios. As pues, el resto de la poblacin se encontr
marginada, y comenz a desarrollar progresivamente su propia forma de expresar y
vivir su religin, fuera del mbito propiamente catlico, aunque fuertemente asociada a
ste. Los resultados de esta tendencia son medibles y cuantificables en la actualidad ya
que el 85 % de la poblacin se declara pertenecer a la fe catlica, pero, slo un 10 %
de ese total asiste regularmente a la iglesia, y muchos menos participan en actividades,
o como miembros del cuerpo laical. En Venezuela existe una tricotoma de catlicos
educados, quienes estn formados en la f y tienen creencias ms o menos ortodoxas,
catlicos politizados que tratan de encontrar solucin a los problemas con una
explicacin cristiana de la lucha de clases, ambos grupos realmente minoritarios, y el
resto de los creyentes quienes visitan curanderos, van a la montaa de Sorte; atribuyen
a cruces, escapularios, y estatuillas poderes sobrenaturales; y sin embargo, van a la
iglesia y se declaran catlicos. Esto contrasta notablemente con otros pases del
mundo, donde la percepcin y participacin en las doctrinas y creencias catlicas es
muy diferente y mucho ms profunda. Sin embargo, esa falta de inters del pueblo por

participar dentro de la iglesia institucional no implica una indiferencia religiosa.


Evidentemente, los dbiles y marginados se vieron obligados a desarrollar un sistema
de creencias propias y a tener una manera de pensar que es lo que actualmente
conforma la base espiritual del venezolano. Pollak-Eltz (1994) describe este proceso de
la siguiente manera:
La Iglesia Catlica es solo un factor marginal en la religiosidad
popular, quizs debido a su internacionalismo y su estructura
jerrquica. Ella ofrece slo el contexto institucional dentro del
cual se practica la religin popular. La esencia del catolicismo no
atrae a las clases marginales. Segn Emile Pin, la totalidad de los
latinoamericanos creen en Dios, pero la fe es de pobre contenido.
Se sabe de Jesucristo, pero en la vida diaria la gente se ocupa
especialmente de los "dioses menores": los santos, las vrgenes,
las nimas. Estas prcticas se deben ver en el marco de la
religin popular total, en donde los malos espritus ayudan a los
hombres. Los brujos y hechiceras juegan tambin un papel
importante en esta ideologa popular. La creencia en los espritus
y el mal de ojo es universal, los amuletos son usados por muchos
como proteccin y, en general, los cuentos mas increibles sobre
apariciones milagrosas de la Virgen, milagros hechos por los
santos, sueos premonitorios, hechiceras peligrosas, son
tomados muy en serio.
Resulta claro, cmo, dentro de esta mezcolanza de ritos, creencias e ideas, no exista
doctrina prevaleciente, y si un relativismo tico con una ausencia casi absoluta de orden
y disciplina. Un pueblo desposedo, ignorante, maltratado y enfermo requera una
creencia que supliera sus necesidades religiosas, recreacionales, emocionales,
econmicas, sociales y medicinales. Esto dio pie a la amalgama, aleacin o fusin, de
ritos y creencias "paganos" con la tradicin cristiana catlica, de forma tal que la
simbologa religiosa se proyectase en tres direcciones:
1. Aceptacin de ritos y smbolos cristianos con significado indgena o africano:
Ejemplo de ello son las celebraciones de fiestas en honor de los santos Juan,
Pedro, Antonio y Benito, estos son santos cristianos cuyos ritos fueron
reinterpretados por las comunidades negras ya que ellos recordaban a ciertas
divinidades africanas. Estas fiestas se celebran coincidentemente con el solsticio
de verano, y por lo tanto estn ligadas a rituales de fertilidad celebrados desde la
antigedad.
2. Conservacin de rituales paganos con significado cristianizado: En este caso
encontramos la fiesta de los "diablos" que se celebra en ocho pueblos
venezolanos donde predomina la raza negra. Estas celebraciones tienen una
influencia africana notable. En particularen lo que se refiere al uso de mscaras,
Pollak-Eltz (1992) encontr similitudes entre las usadas en el pueblo de Chuao
(costa del Edo. Aragua) y las de los Bapende en Zaire. En Africa estas mscaras
personifican a espritus que visitan a los seres humanos para ayudarles ya que
tienen poderes especiales, adems la celebracin representa un rito de iniciacin
para los hombres. El significado cristianizado es la representacin de la batalla
entre las fuerzas del bien y las del mal.

3. Aceptacin de rito o smbolo cristiano con nuevo significado: La "quema de


Judas" es caracterstica de este tipo de sincretismo. En principio significativa de
la muerte del traidor de Jesucristo, ahora se ha constituido en instrumento de
juicio a personalidades polticas. Es claro que el aspecto religioso ha pasado a
un segundo plano quedando como forma satrica de expresin popular.
Las principales caractersticas que condujeron a la produccin del sincretismo religioso
en Venezuela se pueden resumir as:
1. El catolicismo popular es un culto dirigido esencialmente a los santos y no a
Dios. Es denominado por algunos estudiosos como "Cristo-paganismo", y
constituye la fusin de dos sistemas, incompatibles bblicamente, como lo son el
monoteismo y el politeismo, para crear un nuevo sistema sin conflicto,
basndose en las semejanzas entre los dos. (Padilla, 1978).
2. El sincretismo es una forma religiosa netamente utilitaria, ya que no tiene fines
de adoracin sino de obtencin de beneficios.
3. El catolicismo espaol que sirvi de sustrato al sincretismo se caracterizaba por
sus elementos festivos: procesiones, cantos y bailes (Pollak-Eltz, 1994); sus
aspectos supersticiosos, ya que la magia era un elemento importante de los
espaoles poco educados; y su fanatismo, ya que provena del sistema de la
Inquisicin, y con toda la crueldad que ya haba mostrado en la pennsula ibrica
sigui reprimiendo a judos, masones, protestantes y caciques rebeldes
(Canclini, 1992; Ferrari, 1976).
4. No existen en Venezuela sistemas religiosos enteros de origen africano, sino
elementos africanos sincretizados con conceptos cristianos. Los esclavos eran
forzados a ser bautizados, pero luego se dejaban a su libre albedro en el
aspecto religioso.
5. En las creencias de origen africano existe un monoteismo enmarcado en un
politesmo. Donde acta un Ser Supremo todopoderoso y un panten de
intermediarios con poderes sobrenaturales, guardianes de lugares especficos,
antepasados deificados o espritus de la naturaleza, cuya funcin es asistir a los
hombres en sus necesidades. Conceptos stos que son fcilmente asimilables
con la visin catlica, tal que: Dios Padre=Ser Supremo, Santos=Intermediarios.
De all la plasticidad de las religiones africanas.
6. Segn Pollak-Eltz (1994), a diferencia de los africanos, los ndigenas fueron ms
controlados por los sacerdotes y por ello conservaron pocos elementos
autctonos. Ferrari (1976) indica que la iglesia de la colonia interpret la
evangelizacin del indio como su reduccin y asimilacin inmediata al mundo de
la cristiandad; como una negacin, como un desconocimiento del otro.
7. Dice Don Arturo Uslar Pietri que las guerras independentistas venezolanas
fueron las mas largas de Amrica Latina (casi veinte aos, 1810-1830), lo cual
llev a la poblacin a una pobreza extrema, aparte de la gran cantidad de
hombres y mujeres que fueron diezmados en esta cruenta lucha. As, las
comunidades se mantuvieron por aos en el abandono o semi-abandono en
todos los aspectos: poltico, social, econmico y religioso. Esto llev a una
prdida de fuerza del catolicismo, y a que la poblacin asumiera
responsabilidades espirituales sin ninguna formacin teolgica cristiana. Como
sealan algunos analistas, "el lenguaje religioso de la cristiandad europea solo
estaba en la superficie del indio", haba habido una transferencia externa pero no

una conversin sincera, y esta fue la oportunidad de desquitarse para incorporar


los rituales y expresiones guardados de generaciones anteriores.
8. Clarac de Briceo (1992) indica que los contrastes sucesivos en la vida
venezolana, de desprecio por parte de los espaoles, a convertirse en cabeza de
la independencia latinoamericana, para luego pasar a las guerras federales,
seguir con gobernantes anti-clericales, pasar por el gomecismo, y luego
despertar a la irrupcin del petrleo, nuevo-riquismo, y la influencia anglo-sajona,
llev a la formacin de una poblacin sin un asidero real en el aspecto espiritual,
por lo que al encontrarse acorralada recurri a lo que denomina los mecanismos
de defensa tradicionales.
9. En particular, se seala al chamanismo, invocacin de espritus para producir
sanidad, como una de las expresiones indo-negroides a las cuales se recurri y
que an permanece vigente y fortalecida con otras influencias forneas. El
chamanismo es la creencia frecuente en los poderes curativos de algun
individuo, quien mediante un don especial tiene poderes sobrenaturales para
sanar cualquier dolencia fsica. Esta caracterstica se encuentra en los pequeos
pueblos, zonas rurales y en las grandes urbes en la forma de "cultos curativos"
ampliamente difundidos (Navarro, 1992).
En relacin a este tema del sincretismo y la religiosidad popular, El Gonzlez presenta
una estadstica de la espiritualidad venezolana (citado por Polak-Eltz, 1994): ...estudi
2023 fiestas en todo el pas y llega a la conclusin que de los 154 temas encotrados,
94,2 % pertenecen a la religiosidad catlica popular. La Virgen es invocada bajo 45
aspectos o advocaciones. Las fiestas se distribuyen en todo el ao, pero con dos
puntos topes: mayo y diciembre. ...en la celebracin calendarica de nuestras fiestas se
observa la presencia e imposicin de patrones espaoles. Se trata esencialmente del
ciclo litrgico anual, pero mientras lo catlico se concentra en el lapso diciembre-eneroabril, lo popular lo hace de mayo a dieciembre.........509 fiestas ...son dedicadas a la
Virgen en 45 advocaciones: 138 a la Virgen del Carmen, 54 a la de la Candelaria, 46 a
la Inmaculada Concepcin, 38 a la del Rosario, 35 a la del Valle y 25 a la de
Coromoto.....El hecho que la Virgen de Coromoto, que fue coronada por el Papa en su
visita del ao 1985, no tenga tanta devocin se justifica como la separacin entre un
culto ms histricamente popular (El de la Virgen del Carmen) y otro impuesto, como
patrona de Venezuela, por Prez Jimnez en la dcada de los 50.
El comentario de Gonzlez es bastante elocuente y muestra como la intervencin de los
gobernantes ha sido decisiva para la imposicin de ciertos ritos (Vase Tabla I), no slo
en lo que respecta a Vrgenes, sino tambin en cuanto a cultos populares como el de
Mara Lionza. De todas estas Vrgenes, la de ms reciente aparicin y amplia
divulgacin, gracias a la televisin, es la de Betania. La Iglesia Catlica, a travs del
exObispo de la ciudad de Los Teques (Mons. Po Bello) ha promovido el culto,
recibiendo grandes contigentes de peregrinos de USA y Pto. Rico que no pueden
peregrinar a la Vrgen de Merjugorje debido a la guerra en Bosnia. Editoriales como
Servant Books (Michigan, USA) han publicado libros y videos sobre las supuestas
apariciones de esta Vrgen y el efecto en los peregrinos. Por otro lado, existe en
Venezuela un culto tanto a los santos "oficiales" del catolicismo, y a los llamados
"muertos milagrosos" o santos "populares". El culto de stos ltimos es mucho mas
interesante de analizar porque constituyen una gran variedad, y adems, en la mayora
de los casos, sus vidas contrastan con el estereotipo de lo que sera el santo catlico

tradicional. Este ltimo aspecto es bastante sorprendente, y difcil de explicar en


trminos de la lgica humana. An investigadores antropolgicos se han preguntado:
Cmo se lleg en la mente de los fieles a considerar "santos" a unos personajes que
en vida fueron reconocidos como "ateos y anticlericales" (como Jacinto Plaza),
borrachos, prostitutas (Guillermina), malandros y drogadictos (Machera)?
Cmo podemos "explicar" que personas que fueron vctimas, sin poder de ningn tipo,
que murieron de muerte violenta y a menudo tuvieron conductas socialmente
reprobadas, sean consideradas ahora como "espritus de poder", capaces de proteger a
hombres contra las calamidades de todos tipos, especialmente la enfermedad y la
muerte, y de ayudarnos a conseguir el bienestar socio-econmico y fsico, e incluso el
prestigio acadmico (cuando muchos de ellos no estudiaron)? (Clarac de Briceo,
1992)
Una observacin de la Tabla II nos muestra a santos en proceso de beatificacin,
personajes de alto rango poltico o social, curanderos, personajes de vida ejemplar,
hombres y mujeres comnes sin mayor importancia, rebeldes, delincuentes, personas
imaginarias, muertos violentamente, etc. Otros estudiosos recopilaron a amas de casa,
maestros, mendigos, borrachos, soldados, ingenieros, choferes y bodegueros, quines
murieron de las mas variadas maneras, y cuyas vidas distan mucho de los requisitos
exigidos por la Iglesia para su beatificacin. La adoracin est ampliamente difundida
entre las diferentes clases sociales, en forma independiente, slo por resolver una
situacin particular, hasta el uso que de ellos hacen las sacerdotisas de Maria Lionza
dentro de su panten de divinidades o "cortes" en rituales definidos. Un comentario de
la misma autora citada anteriormente es por dems elocuente: Los valores de la religin
catlica no han sido asimilados por la poblacin: se puede ser pecaminoso y sin
embargo ser santo (nfasis nuestro). Podemos considerar que hubo un fracaso en las
leyes de Indias con respecto al aadoctrinamiento (tan caro a los reyes de espaa) ya
que, a nivel de las representaciones simblicas (en la ciudad como en la zona rural) la
religin catlica con su moral oficial cristiana es la gran ausente. Y sin embargo, todos
los devotos de esos "santos" se declaran catlicos, as como declaran serlo tambin las
sacerdotisas de Mara Lionza y sus seguidores, as como declaran serlo los
campesinos. (ibid)

Tabla I- Principales Vrgenes Adoradas en Venezuela


Nombre

Lugar del Culto

Coromoto

Turn, Edo.

Origen

Primera mencin

Caractersticas

Culto fomentado

Portuguesa

Del Valle

1652 por indgenas,


Patrona de
Venezuela 1942,
Coronacin Papal
1985.

Sierra del Copey,


Porlamar, Isla de
Margarita.

1529, Imagen
traida a Venezuela.

Primera mencin,
1542, por indgenas.

Divina Pastora

Santa Rosa, Edo. Lara

Chiquinquir

Maracaibo, Edo. Zulia

Betania

Ca, Edo. Miranda

Se trae la imagen
en 1736.

Llevada a
Barquisimeto en
1855 para sanar el
clera.

Imagen aparecida
a indgena en el
Lago de Maracaibo.

Virgen que
apareci a Mara
Bianchini, due-a de
la finca Betania.

Se la llama
"virgen
reconciliadora de
los pueblos".

por M. Prez Jimnez


con fines
Nacionalistas.

Se le sincretiza con
Mara Lionza en
altares populares.

Luis Herrera
Campns inicia
construccin de su
inmensa baslica.

Se inaugura la
baslica en 1996
durante la visita
papal.

Imagen religiosa
mas antigua del
Continente.

Devocin popular
sen-cilla.

Patrona de
patriotas, campesinos
y marine-ros.

Su imagen es
adorada una vez al
ao durante la feria
en su nombre.

Feria anual con


pere-grinaciones,
fiestas y juegos.

Hasta 1984 solo la


Sra. Bianchini recibe
mensajes. Su primera
aparicin pblica fue
a mas de 100
personas.

Slo la vidente
recibe mensajes.

Grandes
peregrinaciones de
todas partes de
Amrica.

Tabla II - Santos Populares de Venezuela

Nombre

Lugar del Culto

nima de Pica
Pica

Chaguaramas,
Gurico

Mara Francia

Cementerio de
Caracas

nima de
Guasare

Paraguan, Falcn

Jacinta Flores

Maracay, Aragua

Cesar Girn

La Victoria, Aragua

nima de la
Yaguara

nima de
Taguaipire

Dr. Gmez Pea

Santa Mara de
Ipire, Gurico

Maracay, Aragua

Montenegro

Calabozo, Gurico

Padre Magne

Cuman, Sucre

Gmez

Maracay, Aragua

Gabriela Matos

El Consejo, Aragua

Lino Valles

Chivacoa, Yaracuy

nima de la
Pirmide

Barquisimeto, Lara

Jos Gregorio

Isnot (Trujillo)
Caracas

Origen

Caractersticas

Desconocido muerto
Capilla ardiente con
hallado junto al camino
ataud de mrmol,
a quien se le atribuyen
visitada por muchos en
milagros.
busca de favores.
Jven caraquea muerta Tradicin inventada,
el da de su boda,
pues se desconocen las
mordida por una culebra, causas reales de su
segn estatuas alegricas muerte.
en su tumba.
Invocada por los
estudiantes para pasar
exmenes.
Chofer de camin
Protector de los
muerto en accidente en
conducto-res.
1960
Curandera espiritual
Invocada por
espiritistas y
maralioncistas.
Torero famoso muerto
Culto de reciente data
en accidente de trnsito.
Soldado desertor del
El nima mas
ejercito de Gmez
conocida en todo el
territorio nacional, con
muchos devotos.
Pancha Duarte, humilde Los devotos vienen de
campesina bondadosa
toda Venezuela y su
capilla est siempre
llena.
Mdico muerto en 1972 Se le atribuyen
cualidades sanadoras
Guerrillero, muerto por
Ayuda a los presos
la GN en 1970
Fusilado en 1862
Smbolo de hroe
durante la guerra civil
nacional
Dictador venezolano
Invocado por los
adeptos al culto de
Mara Lionza.
No se sabe si existi o es Invocada por
invencin
espiritistas en una
mezcla de elementos
catlicos y del culto a
Mara Lionza.
Profesor muerto en los
Anima potente
aos 40. Curandero
invocada por mediums
espiri-tual en Sorte.
Ateo que al morir se le
Entidad espiritual de
coloc una pirmide en
gran poder.
la tumba
Mdico bondadoso que
Considerado
muri en 1919
"venerable" por el

Mara de San
Jos

Machera

Maracay, Aragua

Mrida, Edo.
Mrida

Monja benefactora de
los pobres muerta en
1967 y cuyo cuerpo
apareci completo en
1994.
Malandro drogadicto,
muerto en tiroteo con la
polica

Vaticano. Ha sido
incorporado a los cultos
espiritistas y su imagen
se vende en tiendas
esotricas.
Recientemente
beatificada por el
Vaticano.
Su tumba es visitada
por mas de 40 personas
diarias. Su culto ha sido
incorporado al panten
de Mara Lionza.

Fernando Mora es pastor coordinador del equipo plantador de la Comunidad La Via. Ha sido
profesor universitario por ms de 23 aos. Pastor desde 1988 fue co-fundador de La Via de
Los Teques y del ministerio Zapatos Nuevos. Est casado y tiene cuatro hijos. Puede ser
contactado por el mail fmorac@cantv.net
Nota: Este estudio es brindado por entrecristianos.com y su autor para la
edificacin del Cuerpo de Cristo. Sintase a entera libertad de utilizar lo que crea
que pueda edificar a otros con el debido reconocimiento al origen y el autor.
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derechos reservados

Sincretismo Popular Venezolano (Entrega 2 de 3)


Culto a "Mara Lionza" una religin emergente
Una de las mas ampliamente difundidas prcticas del sincretismo venezolano es el
culto de "Mara Lionza", es de suma importancia en el mbito de la guerra espiritual el
entender su origen y las razones de su expansin, en mayor grado que sus prcticas
puesto que ellas estn llenas de elementos tomados a conveniencia de numerosos
sistemas de culto. Clarac de Briceo (1992) seala que Mara Lionza es un autntico
discurso religioso latinoamericano del siglo XX, ya que los dems fenmenos religiosos
americanos son netamente indgenas o de origen africano, pues son expresiones
religiosas de la esclavitud y de la Colonia, bajo diferentes condiciones histricas,
polticas, sociales y culturales. Esta misma autora seala sobre Mara Lionza:
Esta religin en formacin, que aumenta sin cesar el nmero de sus fieles,
tiene por consiguiente caractersticas muy latinoamericanas, y no
sorprende que se est desarrollando en Venezuela, pas donde se han
concentrado y exarcebado en el siglo XX tales caractersticas. Por
ejemplo, los grandes contrastes tnicos y econmicos en la poblacin, la
constante agitacin poltica que a menudo se presenta como un gran
teatro, la utilizacin generalizada de una lengua europea, el
espaol,.....pero con muchos "significados" hasta el punto que dificulta
mucho la adaptacin de ciertas capas de la poblacin al lenguaje
acadmico standard y a la cultura occidental oficialmente siempre

impuesta; una poblacin que se encuentra muy cerca de sus medicinas


tradicionales, cualquiera sea la clase social, y que regresa fcilmente a
ellas, por las representaciones que tiene acerca de la enfermedad, la vida
y la muerte, y por las deficiencias de los servicios sanitarios oficiales y el
alto costo de la medicina privada....A esto hay que agregar el problema de
los diferentes orgenes tnicos, no resueltos a nivel cultural en unas
poblaciones mestizadas y transculturadas a muy distintos grados y en
distintas pocas; la repeticin inconscientes de los esquemas de "poder
criollo"........
La Tabla III presenta un resumen de las fases de desarrollo del culto a Mara Lionza. El
espritu principal del culto es Mara Lionza, una figura mitolgica indgena, protectora de
la naturaleza, madre del universo, sincretizada parcialmente con la Virgen de Coromoto.
Al lado de ella est Guaicaipuro, el cacique indgena que luch contra los espaoles
fieramente durante la conquista, y al otro lado est el Negro Primero, el nico negro con
rango de oficial en el ejercito patriota. Estas Tres Potencias forman una especie de
"trinidad" venezolana. Para otros simbolizan las tres razas ya que Mara Lionza
representa a la raza blanca. El panten est formado por "cortes" de diferentes
espritus: india, de los Juanes, negra o africana, venezolana, celestial, mdica, terrenal,
de los estudiantes, de los profesores, de los Abogados, de los Ingenieros, de los Nios,
indgena, etc.
El santuario principal est en la regin de Sorte, Edo. Yaracuy. En las ciudades existen
centros cultistas en casas particulares o en lugares al aire libre. All la parte ms
importante del ritual es el "trance" del medium o sacerdotisa, durante el cual se puede
asumir la personalidad de alguno de los espritus invocados. Luego se procede a los
diagnsticos que consisten preferentemente de la lectura de tabaco y ahora, de mas
reciente introduccin de los caracoles (debido a la influencia de la santera cubana).
Existen rituales curativos como despojos, ensalmes, velaciones; ceremonias de
iniciacin (bautizos, matrimonios espirituales, coronaciones); muchas oraciones;
ofrendas y recetas de variadas preparaciones que se pueden comprar en mas de
15.000 tiendas esotricas existentes en toda Venezuela (lo cual resulta en una tienda
por cada 1300 habitantes, contrstelo con el nmero de mdicos, uno por cada 750
habitantes).
A pesar de los nuevos cultos presentes en Venezuela como la Santera (de origen
cubano) y la Umbanda (proveniente del Brasil), pareciera que el venezolano prefiriera el
culto de Mara Lionza por varias razones:
1. La capacidad del culto de absorver e integrar a numerosas prcticas simblicas
como la Santera (1) y la Umbanda(2).
2. La preferencia de sacerdotisas y mediums femeninos, ya que ello les confiere
prestigio social y poder en una sociedad machista. De hecho, no exiten
"sacerdotes" en este culto, sino sacerdotisas.
3. Por su parte los bacalaos (3) de la santera cobran grandes sumas de dinero por
sus servicios de iniciacin y el oficio est reservado a los hombres, mientras que
esta prctica es menos difundida entre los marialioncistas.
4. La concepcin de "Mara Lionza" como madre y diosa del amor lo que refuerza el
culto "marial" catlico, la gran importancia de las madres en Venezuela y el
complejo de edipo fuerte entre los venezolanos. Por otro lado, los marialioncistas

pueden ser catlicos sin conflictos, mientras que los santeros obligan a sus
miembros a pertenecer absolutamente a su secta.
De cualquier manera, sea Mara Lionza, Santera o Umbanda, estos cultos religiosos en
expansin apuntan hacia un otorgamiento de "poder" a un pueblo oprimido y
desgastado, que no ve en la religin oficial, ni en las doctrinas polticas, la salida a sus
males. Al mismo tiempo, por sus caractersticas ellos ofrecen un escape mental a los
innumerables problemas diarios de la gente, incluyendo problemas mdicos. La
complejidad aadquirida por estos cultos a travs del sincretismo muestra la flexibilidad,
elasticidad y capacidad de adaptacin que poseen, y hacen que la fortaleza y el velo
sean muy fuertes para que una persona adentrada en estas prcticas pueda ver el
Evangelio.
Tabla III -Fases de la evolucin del culto de "Mara Lionza"
Fase
1

2
3

4
5

Caractersticas
Culto indgena del Edo. Yaracuy, celebrado secretamente en las montaas
durante la poca de la Colonia, tpico de las religiones de Suramrica donde
se adora a una pareja de dioses que aseguran a los seres humanos todo lo
necesario.
Recepcin de influencias africanas a travs de los esclavos negros durante la
Colonia. El culto se mantiene centrado en la diosa indgena, quien recibe un
nombre espaol relacionado con la Virgen Mara.
El culto migra a las ciudades, aadiendo hroes negros e indgenas a su
panten hasta el perodo 1968-1970. Se incorporan ciertas tcnicas
espiritistas de origen Kardeciano. Se conquista la clase media en expansin.
El culto recibe reconocimeinto pblico y numerosos polticos comienzan a
participar del mismo.
A partir de 1970 el culto comienza a aadir elementos de la Santera cubana,
Vud, Candombl brasileo y del culto de Shang en Trinidad, increment
su panten. El culto comienza a internacionalizarse.
El culto comienza a conquistar las montaas andinas. Su panten es ampliado
con nuevas deidades, santos andinos y espritus de profesionales
universitarios. Inicio del culto a los muertos como Machera (ver Tabla II).

Tabla IV - Principales "cortes" del panten de Mara Lionza


Tabla IV - Principales "cortes" del panten de Mara Lionza
India
Mara
Lionza

Negra
Negro
Felipe

Africana
Chang

Venezolana
Bolvar

Celestial
Cristo Rey

Guaicaipuro

Negra

Ochn

Gmez

Santa

Mdica
Jos
Gregorio
Hernndez
Vargas

Otros
Mara
Francia
Lino Valle

Yoraco

Matea
San Benito

Brbara
Virgen de
Coromoto
del Valle

Yemaya

Miranda

Obatal

Sucre

Mara

Negra
Francisca
Babal

Ogn

Pez

de las
Mercedes

Tamanaco

Ech

Orula

San
Expedito

Toribio
Montaez

Santa
Brbara

Elegu

San Alejo

Urimare

Dr. Plaza
Cruz de
Izquierdo
Caravaca
Hermana
Hermano
Carmelina
Apache
San
Buda
Francisco de
Ass
San Gerardo Anima Sola,
Pica Pica y
Taguapire
San
Machera
Pancracio

Notas:
(1) Santera: Es un culto de origen cubano, basado en la religin de los Yoruba de Nigeria (Africa) quienes
creen en un Ser Supremo distante, que despus de la creacin dej todo en manos de intermediarios
llamados Orichas. Los hombres buscan acercarse a estas entidades espirituales. La santera es el
ejemplo del trasplante de un sistema religioso completo de un continente a otro, con un ligero
sincretismo catlico.
(2)Umbanda: Es una prctica espiritual brasilea influenciada por el Candombl y Xang que derivan
tambin de los Yoruba de Nigeria; la Macumba de Ro de Janeiro; el espiritismo kardecista; el
chamanismo indgena y algunos elementos catlicos.
(3) Babalaos: Son los adivinadores en contacto directo con las divinidades. Tiene que estudiar durante
aos, antes de ser iniciados. Hacen las veces de sacerdotes, psicoterapeutas y curanderos y cobran por
sus servicios. Solo hombres pueden ejercer este oficio.
Referencias

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