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Competencia perfecta

1. DEFINICIN
La competencia perfecta es una representacin idealizada y abstracta de los
mercados donde la interaccin de la oferta y la demanda determinan el precio. Pero en
la realidad no existe, por lo tanto la competencia perfecta es el trmino que es utilizado
por la microeconoma, para referirse a un determinado mercado en el que las
empresas carecen del poder para controlar el precio de un determinado producto, para
precisar ms lo que se debe entender por mercado de competencia perfecta ,se utiliza
la siguiente idea: la competencia perfecta es un tipo o modelo de mercado en el que
existen numerosos vendedores y compradores que carecen de poder para manipular
el precio.

2. CARACTERSTICAS
Los mercados de competencia perfecta se caracterizan bsicamente por los hechos
siguientes:
a) Existencia de un nmero elevado de compradores y vendedores.
Esto implica que la cantidad que cada una de las empresas participantes
ofrece en el mercado, representa una porcin muy pequea en el total, de
forma que su comportamiento individual no puede tener efectos perceptibles
sobre el conjunto del mercado.
Adems que ninguno de ellos (compradores y vendedores) pueda tener un
poder suficiente como para influir decisivamente en el precio. Por esta
razn, decimos que todos los sujetos participantes en el mercado son
precios aceptantes, es decir, toman el precio que resulta del equilibrio de
oferta y demanda como un dato externo a ellos, como una realidad que no
pueden cambiar y a la que deben adecuar sus comportamientos.
b) Los bienes ofrecidos por los distintos vendedores son homogneos.
Es decir que, dada la similitud de los bienes ofrecidos, los consumidores no
son capaces de distinguir el producto ofertado de las dems empresas de
modo que para los demandantes no exista ninguna razn que desve su
eleccin de la ms barata de las alternativas para satisfacer la misma
necesidad.

c) Las empresas individualmente no tienen capacidad para fijar el precio del


producto.
Dado que el producto es homogneo, ninguna empresa individualmente
puede influir sobre el precio de venta, las empresas tienen que aceptar el
precio como un dato, esto es, tiene un comportamiento que se denomina
como de precio-aceptante significa que la empresa debe creer que la

cantidad que produzca no afectar el precio del mercado, ya que la empresa


sabe que si fijase un precio por encima del precio de mercado no podra
vender nada, ya que los consumidores saben que hay otras muchas
empresas que venden un producto idntico a un precio menor.
d) Existe informacin perfecta.
Requiere que todos los participantes tengan pleno conocimiento de las
condiciones generales en que opera el mercado, ya que para que la eleccin
de los sujetos y la asignacin sea la ptima debe existir una informacin
completa de las alternativas existentes, as como una perfecta movilidad de
sujetos, factores y recursos de forma que puedan desplazarse rpidamente
a la mejor alternativa posible en cada momento.
Los compradores aceptan los precios y toman sus decisiones comparando
precios, porque todos los consumidores dispondran de la misma
informacin sobre los precios y las cantidades ofertadas de los bienes.
e) Libertad de entrada y salida de empresas.
La totalidad de los agentes que participan en la produccin podrn entrar y
salir del mercado de forma inmediata como respuesta a incentivos
monetarios.

3. SUPUESTOS DE LA COMPETENCIA PERFECTA


Para hablar de competencia perfecta deben cumplirse los siguientes supuestos:
1. Individualismo: Lo social se concibe como una yuxtaposicin 1 de
intereses individuales y se supone que la persecucin de fines
estrictamente individualistas conlleva la consecucin del mejor de los estados
posibles para la comunidad.
2. Comportamiento racional: Un agente es racional si se cumplen dos
requisitos:
a. Persigue fines coherentes entre s.
b.
Los medios que emplea para alcanzar los fines son los ms
adecuados.
3. Conducta egosta: Los agentes adoptarn slo las decisiones que les
reporten mayor utilidad individual sin tener en consideracin las que tomen los
dems ni los efectos que stas puedan provocar. Se supone que el
conjunto de las decisiones individuales generan un orden espontneo de
satisfaccin general.
4. Estrategia maximizadora: Los agentes se enfrentan a un problema de

1 Se suele hablar de yuxtaposicin para hacer mencin a un tipo de relacin


que pueden mantener dos culturas (una cultura se superpone a otra sin que se
produzca una alteracin). Tambin es una agregacin o suma fsica es
un concepto primitivo que representa una clase de asociacin entre
dos individuos sustanciales o cosas.

maximizacin bajo restricciones:


a. Maximizacin del beneficio para los productores.
b. Maximizacin del nivel de para los consumidores.

4. EFECTOS DE LA COMPETENCIA PERFECTA


Si se cumplen todas las caractersticas de la competencia perfecta, deben producirse
los siguientes efectos:
Los recursos se emplearn en su uso ms valioso (mximo grado de eficiencia
en el sistema).
El precio del mercado es nico.
Todos los agentes econmicos alcanzarn el mayor grado posible de bienestar.
La situacin de mxima utilidad o beneficio individual equivale a un mximo de
bienestar social. Es lo que se conoce como ptimo de Pareto, situacin que se
caracteriza por que una vez alcanzada a travs de la actuacin de los agentes
en el mercado, ninguno de ellos podr ya mejorar su situacin sin perjudicar
simultneamente a otro.

5. LA EMPRESA DE COMPETENCIA PERFECTA COMO


TOMADORA DE PRECIOS.
Las empresas en competencia perfecta tienen que tomar muchas decisiones. Pero
unas de las cosas que no deciden es el precio al cual vender su produccin. Por esta
razn, se dice que las empresas en competencia perfecta son tomadoras de precios.
Un tomador de precios es una empresa que no puede influir sobre el precio de un bien
o servicio.
La razn clave por la que una empresa perfectamente competitiva es una tomadora de
precios, es que elabora una proporcin diminuta de la produccin total de un bien en
particular y los compradores estn bien informados sobre los precios de otras
empresas.
Al observar nuevamente las caractersticas de un mercado de competencia perfecta,
vemos que una empresa pequea, entre muchas otras, vende un producto
homogneo y est expuesta a la entrada de nuevas empresas al mercado. Estas
condiciones hacen imposible que la empresa en competencia perfecta tenga suficiente
poder de mercado para afecta el precio.
En conclusin, la empresa debe ajustarse o tomar el precio de mercado.

6. DEMANDA, PRECIO E INGRESOS EN COMPETENCIA


PERFECTA
Una empresa que se encuentra en un mercado competitivo, como muchas otras
empresas en la economa, trata de maximizar sus ganancias. Para ver como lo logra,

primero debemos considerar el ingreso de una empresa competitiva.


El mercado determina el precio de equilibrio y cada empresa de las muchas que
integra el mercado acepta dicho precio como un dato fijo sobre el no pueden influir .A
dicho precio una empresa concreta puede vender la cantidad que decida, pues el
nmero de unidades que produzca no es significativo.
Veamos en el siguiente ejemplo:
La empresa CAMISAS CARLITOS es una de las miles de empresas pequeas
similares, esta produce una cantidad de camisas, C, y vende cada unidad a un precio
de mercado P. El ingreso total de Carlitos es PxC.
Debido a que la empresa CAMISAS CARLITOS es pequea, comparada con el
mercado mundial de camisas, ste toma el precio dado por las condiciones de
mercado. Esto quiere decir, en particular, que el precio de las camisas no depende del
nmero de camisas que produce y vende.
Tabla 1

CANTIDAD
VENDIDA
POR DA
(Q)
01 Camisa
2 Camisas
3 Camisas
4 Camisas
5 Camisas

6.1.

PRECIO
(P)

INGRESO
TOTAL
(IT=PxQ)

INGRESO
PROMEDIO
O MEDIO
(IP=IT/C)

INGRESO
MARGINAL
(IMg=IT/Q)

S/
S/
S/
S/
S/

S/
S/
S/
S/
S/

S/
S/
S/
S/
S/

S/
S/
S/
S/
S/

25
25
25
25
25

Graficando:

GRAFICA N1

25
50
75
100
125

25
25
25
25
25

25
25
25
25
25

CURVA DE DEMANDA PARA CAMISAS CARLITOS


30
d=P=IP=IMg

25
20

CURVA DE DEMANDA
PARA CAMISAS
CARLITOS

15
10
5
0
1

GRAFICA N2

INGRESO TOTAL
140
120
100
80

IT

INGRESO TOTAL

60
40
20
0
1

6.2.

INTERPRETACIN
a) La horizontalidad de la curva de demanda se debe a que la empresa
puede vender toda la cantidad que produzca al precio vigente en el
mercado, esto es a un precio equivalen te que segn la grafica es
S/25 o a un precio ms bajo; pero a un precio algo superior la
cantidad demandada ser cero, ya que perder todos los clientes.

b) La empresa competitiva se enfrenta a una curva de demanda


horizontal o completamente elstica, ello se debe a que el precio
fijado por el mercado la empresa lo toma como un dato fijo, esto es,
la empresa es precio aceptante.
c) Debido que el precio permanece constante cuando cambia la
cantidad vendida, el cambio en el ingreso total que resulta del
aumento de una unidad en la cantidad vendida es igual al precio. Por
tanto, en la competencia perfecta, el ingreso marginal es igual al
precio.
d) El ingreso promedio es constante e igual al ingreso marginal ya que
el precio de mercado no se ve afectado por las variaciones en la
produccin de la empresa.
e) Por lo tanto en una empresa de competencia perfecta se cumple que
el precio es igual al ingreso promedio e igual al ingreso marginal.

7. LA MAXIMIZACIN DE LOS BENEFICIOS Y LA DECISIN


DE PRODUCIR EN UNA EMPRESA DE COMPETENCIA
PERFECTA
Una empresa perfectamente competitiva maximiza sus beneficios econmicos al elegir
su nivel de produccin. Una forma de encontrar la produccin que maximice los
beneficios es estudiar los ingresos y los costos totales de una empresa. El beneficio
econmico es igual al ingreso total menos el costo total.
Una produccin en la que le costo total es igual al ingreso total y el beneficio de la
empresa es cero, se conoce como punto de beneficio o beneficio normal2 en otras
palabras este tipo de beneficio es cuando Carlitos no pierde ni gana al producir
camisas.
Vamos ahora a determinar el nivel de produccin que lanzar al mercado, el
empresario competitivo que trata maximizar sus beneficios, y para ello recurramos en
primer lugar al ejemplo de CAMISAS CARLITOS.

Tabla 2

CANTIDAD
DE
CAMISAS
(Q)

INGRESO
TOTAL
(IT)

COSTO
TOTAL
(CT)

BENEFICIO
ECONMIC
O
(IT-CT)

2
El beneficio normal es aquel dinero que el empresario ganara si su capital se
lo prestara a un tercero en vez de invertirlo en su propia empresa. Lo que
el empresario ganara si en vez de trabajar por cuenta propia lo hiciera como
asalariado de otra empresa.

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
7.1.

0
25
50
75
100
125
150
175
200
225
250
275
300
325

GRAFICANDO

(a)
GRAFICA N3

(b)
GRAFICA N4

22
45
66
85
100
114
126
141
160
183
210
245
300
360

-22
-20
-16
-10
0
11
24
34
40
42
40
30
0
-35

7.2.

INTERPRETACIN

1) En la seccin (a)
El beneficio econmico, es la altura mxima del rea entre las
curvas del costo total e ingreso total. CAMISAS CARLITOS
obtiene un beneficio econmico mximo, S/42 por da, cuando
produce nueve camisas.
Cuando producen cuatro o doce camisas al da, CAMISAS
CARLITOS obtiene un beneficio econmico nulo.
Cuando la produccin es inferior a cuatro o mayor a 12 camisas
al da, la empresa incurre a una prdida econmica.
2) En la seccin (b)
Se muestra la curva de beneficios de la empresa. La curva de
beneficio est en su punto ms alto cuando el beneficio
econmico esta al mximo.

Solucin: CAMISAS CARLITOS


produce nueve camisas por da.

alcanza un Es
beneficio
mximo cuando
evidente que cuando el precio de

8. CURVAS DE OFERTA EN
GRAFICA N5

mercado es P1 la cantidad que maximiza


el beneficio es q1.
Si hay un cambio en las condiciones de
mercado, el nuevo precio de equilibrio
COMPETENCIAPERFECTA
es P2, la nueva curva de demanda de la
empresa
ser
d 2.
La
empresa
responder
a
este
aumento
incrementando su produccin hasta q2,
para el cual su coste marginal es de
nuevo igual al precio.
Por otro lado, si el precio de mercado se
reduce hasta P0, el volumen de
produccin que maximiza los beneficios
de la empresa ser q0.
Vemos pues, que conforme vara el
precio, la curva de costes marginales

Por lo tanto el criterio P=CMg nos permite determinar la curva de oferta.

8.1.

Curva de oferta a corto plazo de una empresa en competencia


perfecta

Teniendo en cuenta la siguiente informacin de la empresa CAMISAS CARLITOS, sabiendo


que su costo fijo es 22.

Tabla 3
CANTIDAD DE
CAMISAS
(Q)
0
1

COSTO
FIJO TOTAL
(CFT)
22

COSTO
VARIABLE
TOTAL
(CVT)
23

COSTO
TOTAL
(CT)
45

COSTO
MARGINAL
(CMg)
23

22

44

66

21

22

63

85

19

22

78

100

15

22

92

114

14

22

104

126

12

22

119

141

15

22

138

160

19

22

161

183

23

10

22

188

210

27

11

22

223

245

35

12

22

278

300

55

13

22

338

360

60

Ahora combinando la Grfica N 5 y graficando los datos de la Tabla N3.

GRAFICA N 6

COSTO
VARIABLE
MEDIO
(CVM)
-

23.00
22.00
21.00
19.50
18.40
17.33
17.00
17.25
17.89
18.80
20.27
23.17
26.00

Para determinar la curva de oferta de la empresa a corto plazo, esto es, la cantidad
que se deber ofrecer para cada precio, la regla P=Mg nos obliga a centrarnos en la
curva de costos marginales. En cualquier caso, esta regla nicamente nos dice que al
cumplirla la empresa maximiza sus beneficios o minimiza su prdida, de forma que
aun siguindola puede que ste perdiendo dinero. Por tanto, para decidir a corto plazo
si produce o no, la empresa debe comparar al nivel de produccin en que maximiza el
beneficio. Si el precio es igual o superior al coste variable medio, a la empresa le
convendr producir, mientras que si dicho precio es menor que el coste variable medio
deber cerrar.
La justificacin de que una empresa decida cerrar si el precio es menor que el coste
variable medio resulta lgico, ya que si el precio no cubre el coste variable medio, la
empresa mejora su situacin dejando de producir.
En el punto C la empresa cubre estrictamente los costes variables, por lo que para
cualquier precio superior a PC le convendr producir, ya que al menos parcialmente
cubre los costos fijos. Pero si el precio est por debajo de este nivel, la empresa no
podr cubrir sus costes variables y se ver obligada a cerrar.
Por lo tanto el punto C se le llama punto de cierre ya que es el nivel de la produccin y
el precio al que la empresa apenas cubre su costo variable total.
Para su mejor entendimiento lo explicaremos teniendo en cuenta el caso de la
empresa CAMISAS CARLITOS.
Si el precio es P0, la curva del ingreso marginal d 0 y la produccin que maximiza el
beneficio es de q0 camisas al da, en el punto C. En este punto, tanto el precio como el
costo variable promedio son iguales a P0, por lo que CAMISAS CARLITOS no obtiene
beneficio econmico alguno al producir estas q0 camisas. A un precio por debajo de
P0, sin importar la cantidad que produzca CAMISAS CARLITOS, el costo variable
medio exceder al precio y la prdida econmica exceder al costo fijo total. Por tanto,
a un precio por debajo de P0, CAMISAS CARLITOS deber cerrar.
Si el precio est por encima del costo variable medio mnimo, CAMISAS CARLITOS
maximiza sus beneficios produciendo una cantidad en la cual el costo marginal en la
cual el costo marginal es igual al ingreso marginal y por lo tanto igual al precio.

As que, la cantidad producida a cada precio puede determinarse a partir de la curva


del costo marginal.
Por lo tanto la curva de oferta a corto plazocoincide con el segmento de su curva del
coste marginal que se encuentra por encima del valor mnimo del coste variable
medio.

GRAFICA N 7

8.2.

Curva de oferta a corto plazo de un mercado en competencia


perfecta

En un breve periodo de tiempo es difcil para las empresas entrar y salir, por lo que lo
apropiado es considerar que el nmero es fijo y producen bienes prcticamente
idnticos.
Tambin muestra la cantidad ofrecida por el mercado a un determinado precio es la
suma de las cantidades ofrecidas por todas las empresas en el mercado a ese precio.
La oferta de mercado ser pues la suma de las ofertas individuales. Grficamente, la
oferta de mercado de un bien determinado se construye como la suma horizontal de
las ofertas individuales.
Supngase que existen dos empresas A, B.

8.3.

Curva de oferta a largo plazo de un mercado en competencia


perfecta

En lneas anteriores hemos ledo que las empresas cierran cuando ya no pueden
cubrir sus costes variables.
Resulta sin embargo que a largo plazo todos los coses son variables, ya que la
empresa no solo puede despedir a sus empleados, sino tambin pueden decidir
vender equipos e instalaciones y liquidar el negocio.
A largo plazo, no solo las empresas pueden variar su produccin, ajustando todo sus
factores empleados en el proceso productivo, sino que tambin pueden entrar nuevas
empresas o salir alguna de las ya establecidas, de forma que la elasticidad dela curva
de oferta del mercado ser infinita.

LA ENTRADA Y SALIDA DE EMPRESAS


Las decisiones sobre la entrada y salida de empresas de un mercado se producirn
como sigue. Si las empresas que ya existen obtienen beneficios econmicos, los
empresarios que pueden poner en marcha nuevas empresas tendrn un incentivo para
entrar.
En esta entrada elevara el nmero de empresas, de forma que la cantidad ofrecida del
bien aumentar y se reducirn los precios. Por el contrario, si las empresas existentes
en el mercado estn experimentando perdidas, algunas lo abandonaran y sus salida
reducir el nmero de empresas existentes y la cantidad ofrecida. El resultado ser
que aumenta los precios y los beneficios.
La entrada de empresas incrementar la produccin, esto es, la curva de la oferta se
traslada hacia la derecha. Si las empresas abandonan un mercado, la oferta disminuye
y la curva de oferta de un mercado se desplaza hacia la izquierda.

Por ello, el proceso de entrada y salida de empresa solo concluir cuando el precio y
el coste total medio sean iguales (P=CTM).
Cuando el precio del mercado coincida con el mnimo de la curva de costos medios a
largo plazo, es decir, Pn= CTM (mnimo) de la empresa representativa. A este precio
las empresas no tienen incentivos para entrar y salir del mercado, ya que el beneficio
econmico es nulo.
Dado que a largo plazo el precio de la industria debe ser P n, la curva de oferta a largo
plazo del mercado es una lnea horizontal OL.
P=CMg=CTM (min)=Precio de beneficio nulo

9. EQUILIBRIO COMPETITIVO A CORTO PLAZO


Definimos el equilibrio competitivo a corto plazo como aquella situacin en la cual el
precio de mercado es tal que la cantidad demandada por los consumidores coincide
con la cantidad ofrecida por las empresas.
Si representamos en un mismo grfico las curvas de oferta y de demanda de mercado,
la situacin de equilibrio se corresponde con el punto de corte de ambas curvas.
Se alcanza un equilibrio competitivo a corto plazo cuando se cumplen 3 condiciones:
Todos los agentes optimizan su conducta, es decir, estn en sus respectivas
curvas de oferta y demanda.
Demanda de mercado = Oferta de mercado.
No existe ninguna fuerza en el mercado que altere esa combinacin p y q.
A diferencia del largo plazo, en el corto plazo no existe la posibilidad de entrada y
salida de empresas al existir algn factor fijo. Las empresas no tienen la suficiente
flexibilidad para entrar en el mercado o abandonarlo: el nmero de empresas es fijo.

10. EQUILIBRIO DE LA COMPETENCIA A LARGO PLAZO

Cuando una empresa obtiene unos beneficios econmicos nulos, no tiene incentivos
para abandonar la industria y otras empresas no tienen especiales incentivos para
entrar. Se alcanza un equilibrio competitivo a largo plazo cuando se cumpla tres
condiciones.
En primer lugar, todas las empresas de las industrias maximizan los beneficios.
En segundo lugar, ninguna tiene incentivos para entrar o salir de la industria porque
todas las que estn en ellas estn obteniendo unos beneficios econmicos nulos.
En tercer lugar, el precio del producto es tal que la cantidad ofrecida por la industria es
igual a la demanda por los consumidores.
El proceso dinmico que lleva al equilibrio a largo plazo plantea un enigma.
Las empresas entran en el mercado debido a la oportunidad de obtener unos
beneficios positivos y salen porque experimentan prdidas
La primera empresa que entra a una situacin rentable puede obtener mucho ms
beneficios a corto plazo para sus inversores que las que entran ms tarde.
Asimismo, la primera empresa que sale de una industria que no es rentablepuede
ahorrar a sus inversores mucho dinero. Por lo tanto, el concepto de equilibrio a largo
plazo qu rumbo tomar probablemente la conducta de las empresas.
La idea de un equilibrio final a largo plazo en el que los beneficios son nulos no debe
desanimar a un directivo cuya retribucin depende de los beneficios que gane la
empresa a corto plazo.