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EL PROCESO DE FORMACIN DEL

DERECHO LOCAL MEDIEVAL


A TRAVS DE SUS TEXTOS:
LOS FUEROS CASTELLANO-LEONESES

Ana-Mara Barrero Garca


CSIC-UAM

PLANTEAMIENTO
Hoy por hoy sigue siendo, sin duda, la de su complejidad la connotacin ms
caracterstica del estudio de los fueros municipales, entendidos stos como los conjuntos normativos de poca medieval que por configurar jurdicamente las comunidades vecinales y encontrar en ellas su mbito de aplicacin, eran tenidos como
propios de las mismas. Tal complejidad, y por ende dificultad, parece derivarse, y
as es comnmente entendido, de un factor circunstancial, la amplitud espacial y
cronolgica de la vigencia de este sistema normativo, que afect, aunque en diferente medida, a todos los reinos peninsulares durante un tiempo de cinco siglos1,
dando lugar a una produccin textual de considerable riqueza tanto en cuanto a su

Las primeras cartas de fuero conservadas, correspondientes a varias localidades castellanas


aparecen datadas en el siglo X, en tanto que a fines del siglo XV se registran concesiones de
determinados fueros a varias localidades del reino de Granada. Asimismo, en el de Valencia, el
derecho del reino, identificado con el de su capital, sigue siendo objeto de concesiones particularizadas en el siglo XVI.

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cantidad2 como a su diversidad, no obstante la existencia de numerosas identidades


y similitudes entre unos textos y otros3.
Amplitud y diversidad que han de hacerse extensivas a la tradicin historiogrfica que, desde mediados del siglo XVIII, ha hecho de los fueros objeto de su
atencin en funcin de variados intereses y desde perspectivas muy distintas, pero
en cualquier caso y en trminos generales dejando sentir en sus escritos la incidencia cuando no absoluta prevalencia de su lectura simblica y poltica sobre los criterios cientficos4. De ah que aunque otra pudiera ser la impresin inicial, no quepa
2

La obra de la que soy coautora junto con la Dra. Alonso Martn Textos de derecho local espaol en la Edad Media. Catlogo de fueros y costums municipales, Madrid, 1989, constituye el
ltimo inventario de alcance general de este tipo de textos. Realizado con criterio amplio, aunque selectivo, proporciona un conjunto de aproximadamente cinco mil referencias documentales distribuidas en 1546 voces. A este respecto cfr. su recensin por J. GAUTIER DALCH en
Ca-hiers de civilisation mdivale 36 (1993) 297-98. Posteriormente con alcance parcial ha
sido actualizado por E. GONZLEZ DIEZ y F. MARTNEZ LLORENTE, Fueros y cartas
pueblas de Castilla y Len. El derecho de un pueblo, Salamanca 1992 y T. ORGAZ
RODRGUEZ, "Fueros y cartas pueblas de Castilla-La Mancha" en J. ALVARADO, coord.,
Espacios y fueros de Castilla-La Mancha (siglos XI-XV).Una perspectiva metodolgica,
Madrid, 1995, pp. 681-88.

La formacin de familias de fueros en funcin de afinidades textuales constituye una de las


posibles vas de estudio de los mismos con fuerte arraigo en la historiografa histrico-jurdica
sobre esta temtica por su indudable eficacia. Sobre las distintas agrupaciones de este carcter
que cabe formar a partir de los textos conocidos vid. BARRERO-ALONSO, Textos, ap. II, pp.
545-67.

No se cuenta con un estudio de conjunto referido concretamente a los fueros medievales, pero
s con interesantes referencias en trabajos historiogrficos en relacin con una temtica ms
amplia, relativos a unos determinados territorios o a autores concretos; para el siglo XVIII
vase B. CLAVERO, "<Leyes de la China>. Orgenes y ficciones de una Historia del Derecho
Espaol" en Anuario de Historia del Derecho Espaol (en adelante AHDE) 52 (1982) 193-221;
sobre el Pas Vasco, A. MAARICUA, Historiografa de Vizcaya (Desde Lope Garca de
Salazar a Labayru), Bilbao, 1971; J. M PORTILLO VALDS, Monarqua y gobierno provincial. Poder y constitucin en las provincias vascas (1760-1808), Madrid 1991; Jornadas sobre
el estado de la cuestin del derecho histrico de Euskal Herria. Edicin al cuidado de V.
TAMAYO SALABERRA, San Sebastin,1995; sobre Martnez Marina y a nuestros efectos,
vanse por todos F. TOMS Y VALIENTE, Martnez Marina, historiador del Derecho, Madrid
1991, y J. A. ESCUDERO, "Estudio introductorio" a la Teora de las Cortes I, Oviedo 1996,
XV-CLXXX; sobre Muoz y Romero, L. G VALDEAVELLANO, "Vida y obra de don Toms
Muoz y Romero (1874-1867)" en el Boletn de la Real Academia de la Historia 163 (1967)
89-142 y R. GIBERT, "Toms Muoz y Romero (1814-1867)" en Anuario de Estudios
Medievales 6 (1969) 563-574; sobre la historiografa ms reciente, vid. mi trabajo "El Derecho
medieval y la historiografa jurdica" en La Historia Medieval en Espaa. Un balance historiogrfico (1968-1998), Pamplona 1999, pp. 747-78.

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establecer una correlacin lgica de causa-efecto entre ambas premisas, lo cual, sin
embargo, no impide la necesidad de reconocimiento de la enorme transcendencia
de esta historiografa para nuestro mbito de estudio. Por lo pronto por lo que hace
a la relevancia temtica, sin duda magnificada, pero que ha contribuido en gran
medida a concitar el inters cientfico de especialidades diversas y ha dado lugar a
una intensa labor editorial y de indagacin histrica que desde nuestros polgrafos
ilustrados se ha mantenido sin solucin de continuidad hasta nuestros das5. En
contrapartida no es poco lo que habra que decir sobre la calidad de muchas de
estas ediciones e incluso sobre su propia oportunidad y de la de tantos comentarios
vertidos sobre los textos6, o del prestigio en virtud de un criterio de autoridad de
determinados debates intelectuales de razn historiogrfica y escaso fundamento
documental7. Pero sin duda ninguna herencia tan arraigada como la de la comprensin positivista de los textos propia de la cultura racionalista, conforme a la
5

A estos efectos resulta expresiva la relacin bibliogrfica incluida en nuestro catlogo (cit.
supra nota 2) pp. 39-82, que responde no exclusiva, pero s fundamentalmente a la labor editorial, ya que a ella se remiten todas las referencias que figuran en las voces que integran el mismo. Esta relacin debe completarse con lo aparecido en estos ltimos doce aos, importante en
cuanto al nmero, pero tambin en trminos generales de mayor calidad y rigor cientfico.
El solo hecho de que algunos textos como la carta de poblacin de Cardona, o el fuero de Jaca
de Sancho Ramrez, o los de Len, Logroo, Alicante, Toledo o Seplveda superen, en algunos
casos con creces, la decena de ediciones, es ya de por si revelador de que se trata no tanto de
una labor de edicin como de reproduccin de una o varias de ellas, lo que si puede contribuir
a una ms amplia divulgacin del texto, tambin puede hacerlo a su progresivo deterioro. Por
otra parte, recogidos en obras de muy diverso carcter y contenido los textos se analizan en funcin de stas, limitndose las ms de las veces a reproducir de forma acrtica los datos histricos e institucionales en ellos contenidos.
Baste citar en relacin con el estudio de los fueros la cuestin del derecho de francos ntimamente relacionada con otro debate historiogrfico clsico, el del germanismo del derecho
medieval espaol, centenarias en su planteamiento y de tratamiento continuado hasta nuestros
das (vid. por ms recientes, J. LALINDE, "La foralidad de francos" y M. PELEZ, "El elemento germnico y franco en el fuero de Logroo de 1095", ambos en Actas de la Reunin
cientfica "El Fuero de Logroo y su poca". Coordinadores F. J. GARCA TURZA y M I.
MARTNEZ NAVAS, Logroo 1996, pp. 25-40 y 259-304, respectivamente; J. ALVARADO,
El problema del germanismo en el derecho espaol; siglos V-XI, Madrid 1997, en especial su
captulo III referido al derecho altomedieval en el que figura un epgrafe bajo la rbrica "La
recepcin del derecho franco"). Con independencia del inters y calidad de los citados u otros
estudios anteriores a los mencionados, cabe preguntarse si la transcendencia historiogrfica de
esta temtica hubiera sido la misma de no figurar en los orgenes de su planteamiento los nombres de Muoz Romero y Eduardo de Hinojosa, o si no se hubiera aceptado (de acuerdo con las
exigencias de la crtica del documento) como si de un axioma se tratara la autoidentificacin
del fuero de Logroo con el "fuero de francos" que figura en su prembulo e incluso si tal iden-

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cual stos se nos presentan como fruto y emanacin del poder constituido como tal,
vigentes en la forma y con el contenido que ofrecen en el momento de su promulgacin por la autoridad competente8. Es cierto que en su estructura formal estos instrumentos jurdicos (especialmente los conservados en diplomas) se muestran acordes con dicha concepcin, pero tambin lo es que junto a ella no faltan otros elementos de juicio derivados de su crtica histrica y textual que cuanto menos inclinan a poner en tela de juicio la validez de este paradigma racionalista. Me refiero a
toda una serie de incoherencias y contradicciones que los textos encierran y que si
bien para cada caso concreto podran encontrarse respuestas ms o menos coherentes y plausibles, cobran alcance de generalidad cuando se observa la frecuencia y
reiteracin con que se presentan. Estas anomalas se manifiestan unas veces en relacin con la autenticidad documental, mientras que otras es el anlisis de las relaciones textuales el que las pone en evidencia.

LOS PROBLEMAS DE AUTENTICIDAD DOCUMENTAL


La diversidad de formas y contenidos que presentan los instrumentos que recogen el derecho local medieval ha obligado a los estudiosos a establecer diferentes
categoras de anlisis. As, y sin perjuicio de otros criterios, entre los historiadores
del derecho ha arraigado la que distingue entre fueros breves y extensos o ms
recientemente, recurriendo a la nomenclatura diplomatista entre cartas y libros de
fuero9.

tificacin, nica (salvados los textos que le siguen como modelo) entre nuestros textos forales,
se hubiera dado en cualquier otro de menor arraigo en nuestra tradicin historiogrfica.
Sobre su incidencia en el estudio de los fueros vid. A. BARRERO, "Los fueros de Teruel y
Albarracn (apunte historiogrfico)" en J M. LATORRE CIRA, cord., Los fueros de Teruel y
Albarracn. Actas de las Jornadas de estudio celebradas en Teruel y Albarracn los das 17, 18
y 19 de diciembre de 1998, Teruel 2000, pp. 269-79.
La primera de ellas, establecida en funcin de criterios objetivos y formales aunque con implcitas diferencias conceptuales es utilizada por Galo SNCHEZ, Curso de Historia del Derecho. Introduccin y Fuentes, 10 ed. revisada por J. A. RUBIO SACRISTN, Madrid 1972,
siguindose generalmente en las exposiciones de conjunto sobre esta materia. Por su parte, A.
IGLESIA FERREIRS, La creacin del Derecho. Una Historia de la formacin del Derecho
estatal Espaol. Manual I, Barcelona, 1992, lecc. XII, distingue en funcin del proceso de creacin del derecho entre carta de privilegio y libro de fuero; las primeras lo seran de exencin
de los malos usos y de concesin de franquicias que permiten la aparicin de ncleos de con-

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En la categora de fueros breves o cartas de fuero (o privilegio) encuentran


cabida documentos de muy diversa ndole, desde privilegios de poblacin y franquicias, en ocasiones con remisin al fuero de otro lugar, a textos de contenido normativo ms amplio y ms complejo en relacin con la vida comunal. Pero todos
ellos presentan en comn su configuracin como diplomas, siguiendo, ya se trate
de documentos regios, ya seoriales, las normas cancillerescas al uso. De ah que
su contenido normativo aparezca inserto en una estructura formal integrada por una
serie de clusulas de carcter protocolario, precedentes unas -invocacin, arenga,
notificacin, direccin-, conclusivas otras -conminatoria10, data, robra y confirmacin-, en las que se recogen una serie de datos relacionados con la emisin del
documento. La verificacin de estos datos, as como la correspondencia entre las
frmulas protocolarias y los usos cancillerescos constituyen elementos de juicio
tan necesarios como eficaces a la hora de establecer la autenticidad de los diplomas en general, y por tanto la de los fueros que se presentan como tales11.
En relacin con el anlisis crtico de este tipo de fueros dos hechos, fcilmente constatables, llaman poderosamente la atencin: el del escaso nmero de diplomas originales que los contienen, y el de la generalidad de las anomalas diplomticas que presentan las cartas de fuero.

vivencia autnomos, mientras que los libros son el resultado del ejercicio normativo derivado
de la autonoma municipal, recogindose en ellos todo el ordenamiento jurdico de estos ncleos de convivencia, por lo que en su defecto no cabe otro recurso que el arbitrio del concejo. A
mi vez, en El Fuero de Teruel: Su historia, proceso de formacin y reconstruccin crtica de
sus fuentes, Madrid, 1979, utilic asimismo esta nomenclatura (en la modalidad de carta de
fuero) inclinndome, sin embargo, por la tradicional al elaborar el Catlogo (cit. supra nota 2)
por razones de ndole prctica. En ambos casos me pareci conveniente aadir una nueva categora, la de padrn, (trmino utilizado por el fuero de Alfambra) / fuero semiextenso, para
designar a los textos que, como el mencionado, aun siendo obra de los concejos, presentan
menor desarrollo que los libros.
10

Aunque de acuerdo con criterios diplomatistas las clusulas conmintorias se consideran integrantes de la parte dispositiva de los documentos, en el caso concreto de los fueros por su carcter formular cubren una funcin meramente protocolaria similar a las del escatocolo que se
desarrollan a continuacin.

11

A estos efectos, dado que la mayora de los fueros se han conservado en copias posteriores a
las fechas en que se dicen concedidos, la crtica diplomtica realizada con criterios paleogrficos o meramente formales resulta escasamente significativa.

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La escasez de diplomas forales que pueden ser reputados de originales hasta


fechas relativamente avanzadas (en concreto, para el reino castellano hasta el mandato de Fernando III), con tratarse de un hecho, a mi entender, altamente significativo, no ha sido destacado ni apreciado en su justo valor, pues si es cierto que ya el
slo paso de los siglos justifica la prdida de documentos en general, no parece que
exista razn alguna para que esta prdida haya afectado en mayor medida a los fueros que a cualquier otro gnero de diplomas, ms an cuanto por tratarse de instrumentos de carcter pblico parece previsible un mayor inters y diligencia en su
conservacin12. Por otra parte, si a esta escasez de originales se une la inseguridad
de los criterios seguidos para establecer dicha cualidad13, no puede dejar de contemplarse la posibilidad de que esta condicin no se diera nunca en los documentos forales14.
Pero ms llamativa es sin duda la frecuencia de anomalas diplomticas en los
textos forales; y ello no slo en los ms antiguos, sino tambin en los datados cuando las cancilleras se manifestaban atentas a unas pautas de actuacin de cierta

12

Tal puede deducirse del examen de la abundante documentacin recogida en diversos catlogos y colecciones documentales. A ttulo de ejemplo puede resultar ilustrativo el consultar los
balances a este respecto realizados por Lucas lvarez en relacin con cada una de las cancilleras objeto de su estudio Las Cancilleras reales (1109-1230), Len 1993.

13

No es infrecuente entre los diplomas forales que han sido reputados de originales que tal afirmacin no vaya acompaada de algunas razones que lo justifiquen, lo que inclina a creer que
para quien as lo afirma (generalmente su editor) se rige por sus ms simples y elementales
caractersticas externas, pues de otro modo no se explicara el que en no pocas ocasiones, como
as ha ocurrido con los fueros de Daroca, Vitoria o Benavente, tal afirmacin no resista la crtica diplomtica del documento en cuestin. Sobre ello en los fueros mencionado vid. mis estudios El fuero de Teruel, (cit. supra nota 9) pp.83-85 y "Las redacciones navarras del fuero de
Logroo" en Prncipe de Viana 53 (1992) 409-28, y A. GARCA-GALLO, "Los fueros de
Benavente" en AHDE 41 (1971) 1143-1192.

14

No obstante no puede olvidarse que entre los fueros de concesin real anteriores a Fernando III,
dos de los otorgados por Alfonso VIII, el de Belbimbre de 1187 y el de Santo Domingo de la
Calzada de 1207 se tienen por originales y no se detecta en ellos ninguna anomala diplomtica evidente; sin embargo no puede dejar de llamar la atencin, respecto del primero, la similitud formal de su prembulo con el fuero de Balbs de 1135 y respecto del segundo su singularidad en el contexto de concesiones del fuero de Logroo. Sobre estos textos vid. mis estudios
"El fuero de Logroo" en Historia de la ciudad de Logroo II, Logroo 1995, pp. 169-233 y
"Notas sobre algunos fueros castellanos" en Homenaje al profesor Alfonso Garca-Gallo II**,
Madrid 1996, pp. 11-41. Asimismo han sido reputados de originales los fueros seoriales de
Covarrubias de 1148 y de Palencia de 1180 (vid. Fueros y cartas pueblas de Castilla y Len.
(cit. supra nota 2) n 30 y 35, pp. 88 y 102, respectivamente.

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regularidad si es que no se encontraban ya plenamente fijadas15. Su variedad es asimismo extraordinaria, afectando a los documentos en diferente forma y medida16.
Por lo que atae a su notoriedad tambin prevalece el casuismo, si bien cabe obser-

15

De la cancillera de Fernando I se ha ocupado P. BLANCO LOZANO, "Coleccin diplomtica


de Fernando I (1037-1065)" en Archivos Leoneses 40 (1986) 7-212; ed. independiente, Len
1987; de la de Alfonso VI, B. F. REILLY, "The Chancery of Alfonso VI of Leon-Castilla 10651109" en Santiago, St. Denis et St. Peter, New York 1985, pp. 1-40 y A. GAMBRA GUTIRREZ, Alfonso VI. Cancillera, curia e imperio. I Estudio, Len, 1997, II Coleccin diplomtica, Len, 1998; para los reinados posteriores puede verse adems de la obra ya citada de
Lucas lvarez (cit. supra nota 12), P. RASSOW, "Die Urkunde keiser Alfons VII von Spanien.
Eine paleographische-diplomatische Untersuchung" en Archiv fr Urkundenforschung 10
(1928) 328-467, y 11 (1929) 66-137; ed. independiente, Berln 1929; B. F. REILLY, "The
Chancery of Alfons VII of Leon-Castilla: The period 1116-1135 reconsidered" en Speculum. A
journal of medieval Studies 51, n 2 (1976) 243-61. Para los reinados posteriores son fundamentales las obras de J. GONZLEZ, El reino de Castilla en poca de Alfonso VIII, Madrid,
1960, 3 vols.; Regesta de Fernando II, Madrid, 1943; Alfonso IX, Madrid, 1944, 2 vols. y
Reinado y diplomas de Fernando III, Crdoba 1980-1986; 3 vols. Asimismo, de la de Sancho
VI de Navarra se han ocupado S. GARCA LARRAGUETA e I. OSTOLAZA ELIZONDO
"Estudios de diplomtica sobre fuentes de la poca de Sancho el Sabio" en Vitoria en la Edad
Media, Vitoria, 1982, pp. 117-215.

16

Las anomalas diplomticas de los textos forales no han pasado desapercibidas a los estudiosos
de las cancilleras regias, que tratan de explicarlas con diferentes argumentos. As, para Reilly
la explicacin de ello estara en la falta de distincin formal entre el fuero y los diplomas (vid.
"The Chancery of Alfons VI", cit. nota anterior, pp. 10-11 y El reino de Castilla bajo Alfonso
VI (1065-1109). Trad. por G. Otalora, Toledo, 1989, p.160); en cambio para Gambra prevalece
como causa la complejidad del proceso de su tradicin manuscrita: "El estudio de la configuracin diplomtica de los fueros alfonsinos adolece de especiales dificultades que son comunes
al conjunto de todas las cartas forales y fueros medievales. Se trata sin excepcin en los atribuidos a Alfonso VI de diplomas cuyos originales han desaparecido y cuyo texto slo ha llegado hasta nosotros a travs de copias tardas y sobre todo de su insercin en cartas de confirmacin posteriores. En muchos casos, particularmente en los fueros ms conocidos y que alcanzaron mayor difusin su parte dispositiva ha sido objeto de interpolaciones, correcciones o
ampliaciones cuyo detalle y alcance resulta difcil y aleatorio cuando no imposible de establecer. Por otra parte es corriente que los elementos originales del protocolo y del escatocolo que
rodeaban en el texto original al enunciado de la parte preceptiva hayan sido suprimidos o desfigurados, circunstancia especialmente visible en los documentos de validacin, siendo muy
frecuente la sustitucin de las corroboraciones originales por las del rey o reyes que confirman
el fuero primitivo y tambin la supresin de la nmina de confirmantes que figuraban en el original" (cfr. Alfonso VI cit. nota anterior, I, p. 401, insistiendo de nuevo en ello en p. 421).
Posiblemente esta misma razn, la atribucin de las anomalas diplomticas a la complejidad
de la tradicin manuscrita es lo que lleve a considerar al profesor Martnez Llorente la crtica
textual por m realizada del fuero de Palenzuela "aunque acertada excesivamente rigurosa para
documentos de la presente factura" (cfr. "Fueros inditos de Torremormojn y su alfoz" en
AHDE LXVII* (1997) 124, n.17).

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var que, en general, un mismo documento suele presentar varias de orden diverso;
pero en cualquier caso, en su apreciacin juegan un papel fundamental los mtodos
de anlisis y los criterios de valoracin. Sin perjuicio de la oportunidad del recurso
ocasional a otros mtodos como el paleogrfico o el filolgico, tanto la crtica
diplomtica como la histrica resultan de gran eficacia para determinar la autenticidad de los documentos, aunque suelen tenerse por ms seguras las conclusiones
derivadas de la verificacin de los datos histricos que las que se inducen de criterios diplomatistas, incluso por parte de los propios especialistas en esta materia. De
ah que los anlisis de este tipo se dirijan preferentemente a comprobar la veracidad de las actuaciones y situaciones que el documento refiere, as como su adecuacin a la fecha que en l figura, prestndose una atencin subsidiaria a otro tipo de
indicios como la presencia o ausencia de unas u otras clusulas, su correcta disposicin y formulacin, etc.17. En cuanto a la determinacin de la autenticidad de los

17

As, por ejemplo respecto del fuero de Sahagn fechado en 1085 la inadecuacin de varios de
sus suscriptores a la data sealada, que en su da me llev a establecer su falsedad (vid. "Los
fueros de Sahagn" en AHDE 42 (1972) 385-597) ha resultado argumento convincente a otros
autores como Gambra quien aduce adems otros datos de carcter diplomtico (vid. Alfonso VI,
cit. supra nota 15, I, pp.410-11); sin embargo este mismo autor no toma en consideracin las
irregularidades que sealo en el fuero de Njera ("La poltica foral de Alfonso VI" en Estudios
sobre Alfonso VI y la reconquista de Toledo. Actas del II Congreso Internacional de Estudios
Mozrabes, Toledo, 1987, p. 124) respecto de la clusulas de intitulacin y direccin. En su opinin existen otros casos en la documentacin alfonsina en los que Alfonso VI adopta el ttulo
de rex seguido del enunciado de los reinos, y si bien es cierto que en varios de los documentos
se mencionan algunos reinos, desde luego en ninguno se hace de forma similar a la que figura
en el de Njera ms prxima a las frmulas del regnante que de la intitulacin, pero adems lo
que en ningn caso se da, sea en unas u otras, es el que el enunciado de los reinos se inicie con
la mencin de Galicia. Por lo que se refiere a la frmula de direccin, an admitiendo su semejanza con la que figura en el fuero de los mozrabes de Toledo cabe advertir que en ste la referencia a las caballeros y peones supone una precisin que pudo juzgarse conveniente o necesaria, mientras que la frmula de Njera, en cualquier caso ms prxima a las de las redacciones
de los concejos (Salamanca, Ledesma o Madrid), cumple como en stos una funcin meramente retrica. En cuanto a la referencia asimismo aducida por Gambra del prembulo del
fuero de Logroo a "tam francigenis quam etiam hispanis" aunque como en el caso de Toledo
puede entenderse justificada en el contexto en que se inserta, carece de valor argumental por
las irregularidades que tambin presenta este fuero. En relacin con este ltimo tambin recoge varias observaciones de carcter crtico (tomo II, n 134, p. 34) relativas a la datacin y la
frmula de la intitulacin regia que figura en el escatocolo, pero no toma en consideracin otras
anomalas formulares como la de la invocacin, por considerarla conforme a los usos cancillerescos (tomo I, p. 189) no obstante figurar en slo otros tres documentos de la coleccin, el 26,
que reputa de falso, el fuero de Miranda de Ebro (n 150) que sigue en su estructura y literalidad fielmente al fuero de Logroo, y otro, el 122, en el que figura la frmula pero enunciada

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documentos sobre la base de los datos resultantes de su anlisis crtico, no pocas


veces contradictorios, queda al arbitrio de los estudiosos, que suelen manifestarse
con una cierta ambigedad, siendo frecuente la diferencia de opiniones sobre un
mismo texto, que pueden transcurrir entre la resea de algunas incorrecciones atribuibles a defecto de transmisin (recurso tan laxo como acreditado) a sealar sin
paliativos su carcter apcrifo18.
Pero cualquiera que sea la solucin que se acepte para cada caso concreto, ms
fundamental se nos revela la generalidad de este fenmeno de las anomalas diplomticas en los textos forales, hecho de difcil explicacin de no situar su elaboracin al margen de los mbitos cancillerescos, con independencia del uso ms o
menos amplio en ellos de documentos regios dirigidos en cada caso a la pertinente localidad -quiz un documento fundacional u otras concesiones posteriores de
carcter privilegiado- que habran resultado incorporados cuanto menos en aqullas clusulas diplomticas que revelan esta procedencia. Junto a stos no faltan
otros documentos cuya formacin cabe relacionar no tanto con un instrumento cancilleresco como con una actuacin real relativa a los fueros del lugar que pudo no
llegar a ser debidamente documentada; de ah la referencia en algunos textos forales a su transmisin oral19, o tambin que en ocasiones los reyes no se limiten en su
ciada correctamente, es decir con la unin de las dos frmulas cristolgica y trinitaria a nivel
de igualdad mediante la copulativa et y no como en el de Logroo mediante la explicativa videlicet lo que implica un claro error conceptual inexplicable en un documento salido de la cancillera. Para la crtica diplomtica del fuero de Logroo vid. mi estudio "El fuero de Logroo",
(cit. supra nota 14) pp.181-84.
18

De ah el carcter recurrente que cabe atribuir a este tipo de estudios; baste observar a ttulo de
ejemplo la bibliografa de los ltimos aos sobre el fuero de Len, o la diferencia de opinin
sobre la autenticidad de los fueros de Canales y Salas de los Infantes que mantengo respecto
del profesor Martnez Dez (vid. Notas cit supra nota 14, pp. 14-17 y 31-34), o las de este ltimo respecto del fuero de Logroo en sus sucesivas exposiciones "Fueros de la Rioja" en AHDE
49 (1979) 327-454, Fueros locales en el territorio de la provincia de Burgos, Burgos 1982, p.
60 y "El Fuero de Logroo y la tradicin jurdica riojana" en Actas (cit supra nota 7) pp.231255.

19

As, el fuero de Njera nos muestra en su prembulo a Alfonso VI confirmando las leyes por
las que se regan en tiempos de Sancho el Mayor y Garca VI "pro auctoritatem quam senior
Didacus Alvarez dixit mihi" en Seplveda confirma asimismo "hoc quod audivimus de isto foro
sicut fuit ante me" y en Castrojeriz lo que "de aures de gentes audivimus". Para la referencia
documental de estos fueros vid. BARRERO-ALONSO, Textos (cit. supra nota 2), voces correspondientes; a sus datos hay que aadir par los dos primeros la edicin de GAMBRA, Alfonso
VI (cit. supra nota 15) II, n 40 y 41.

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actuacin a confirmar un determinado fuero, es decir, a ratificarlo con su rbrica y


signo, sino que expresamente le reconozcan autoridad20.
La carencia de autenticidad diplomtica en los textos forales que as lo evidencian no perjudica, en principio, su autenticidad histrica por lo que su utilizacin a estos efectos no debe dar lugar a mayores cautelas que las impuestas por los
resultados de su estudio diplomtico. Pero no por ello deja de constatarse la existencia de otros textos de caractersticas similares a las cartas de fuero y que se presentan como tales, pero que por no responder a la verdad histrica han de ser tenidos por falsos. Aunque en algunos casos resulta obvio que se formaron a la vista de
documentos autnticos, sus incorrecciones formales suelen ser muy evidentes, as
como clara su intencionalidad que en ms de una ocasin hay que relacionar con el
ejercicio jurisdiccional de una villa sobre otras21.
Asimismo tampoco la validez jurdica de los documentos forales se ve afectada por la cuestin de su autenticidad documental puesto que en ellos se recogen
unas normas susceptibles de ser aplicadas; de lo contrario no hubieran sido reunidas y fijadas por escrito en un momento dado22. ste suele coincidir con el acto de
su confirmacin regia, sirviendo de trmino ad quem a la formulacin de sus disposiciones, en tanto que el documento objeto de confirmacin puede proporcionar

20

A este respecto resultan expresivas estas clusulas del fuero de Castrojeriz: "Et nos varones de
Castro Xeriz habemos foros istos quos resonat carta hac et fuerunt barallatos ante reges et fuerunt authorizatos..." "Mortua illa regina Urraca. venit filius eius Alphonsus...et traxit populum
totum de captivitate et authorizavit totos istos foros"; vase tambin en el mismo sentido la confirmacin del fuero de Calatayud por Alfonso II.

21

Tal puede decirse de algunos de los documentos conservados datados con mayor antigedad
como el llamado fuero de Lara (de hecho mero privilegio de concesin de trminos y derechos
sobre los mismos a favor de esta comunidad vecinal ) atribuido a la condesa Muniadonna y su
hijo Fernn Gonzlez (vid. sobre l MARTNEZ DEZ, Fueros de Burgos, cit. supra nota 18,
pp. 21 y 217-18) o del fuero de Melgar de Suso, atribuido al conde Garca Fernndez pero elaborado en el siglo XII (vid. mis Notas, cit supra nota 14, pp. 27-31), pero tambin otros muy
posteriores como el hoy conocido de Carmona que se dice concedido por Fernando III (vid. mi
estudio "El fuero de Carmona" en Actas del I Congreso de Historia de Carmona. Edad Media.
Congreso Conmemorativo del 750 Aniversario de la conquista de la ciudad de Carmona por
Fernando III. 1247, Sevilla, 1998, pp. 387-412).

22

Una prueba de ello la proporciona el hecho de que varias normas del fuero de Melgar de Suso
aparezcan recogidas en el fuero de Palenzuela con una formulacin similar; vid. al respecto mis
Notas (cit. supra nota 14) p. 30 y nota 62.

98

EL PROCESO DE FORMACIN DEL DERECHO LOCAL MEDIEVAL A TRAVS DE SUS TEXTOS...

con un cierto margen de aproximacin el trmino a quo de la misma. Entre ambos


transcurre el perodo de creacin normativa que no corresponde necesariamente a
un nico y determinado momento, como con frecuencia ponen de manifiesto los
propios textos, no obstante su apariencia formal unitaria23; de ah la conveniencia
cuando no necesidad de acudir a la crtica interna de los documentos a fin de diferenciar sus diversos elementos y sus distintas fases de elaboracin.
En el caso de los fueros extensos o libros de fuero su propia presentacin formal y composicin evidencian su formacin marginal a los ambientes cancillerescos. As, carecen por lo general de clusulas de datacin y cuando se atribuyen a
una autoridad determinada faltan asimismo las correspondientes de promulgacin24
o stas se toman del privilegio fundacional o de algn otro dirigido al lugar25. Otras
veces es la iniciativa e intervencin de los concejos en su formacin la que se hace
constar en las rbricas que preceden al capitulado normativo26. Dada, pues, esta
evidencia, su crtica externa con ser siempre conveniente no resulta imprescindible. No ocurre as, en cambio respecto de la crtica interna y estudio de las relaciones textuales con otros afines, necesarios ambos para reconstruir el complejo

23

Tal es el caso, por ejemplo, de los fueros de Canales de la Sierra, atribuido al conde Fernn
Gonzlez y datado en el 934, Castrojeriz, atribuido a Garca Fernndez en el 974, el de
Palenzuela que se dice concedido por Alfonso VI en el 1074, o el de Lara de 1135 por Alfonso
VII; vid. su anlisis crtico en mis Notas (cit. supra nota 14), pp. 14-26.

24

As ocurre en el fuero de Cuenca y otros de esta familia textual en que dichas clusulas se han
suplido por un prlogo en que se atribuye su autora a Alfonso VIII, incluso en los de aquellos
lugares como Baeza recuperados con posterioridad al mandato de este soberano. Para los textos que integran dicha familia foral vid. BARRERO-ALONSO, Textos (cit. supra nota 2), ap.
II, pp. 546-48.

25

Es el caso, entre otros, del fuero de Molina de Aragn cuyo texto se inicia con las clusulas de
su carta de poblacin concedida por su seor el conde Manrique de Lara, del de Alfambra asimismo iniciado por su carta fundacional que le fue otorgada por el comendador de
Montegaudio Rodrigo de Sarri, o el de Teruel por las clusulas formales de un privilegio de
Alfonso II.

26

El fuero de Ledesma, tras iniciarse con las clusulas de un privilegio de Fernando II declara ser
"karta que fizieron los buenos omnes de Ledesma por salut de toda nuestra villa e de sus terminos, por los mayores e por los menores, assi varones como mugieres", igualmente el de Salamanca comienza con la rbrica "hec est carta quam fecerunt boni homines de Salamanca ad utilitatem civitatis de maioribus et de minoribus" y de modo similar el de Madrid expresa ser
"carta de otorgamiento quod fecerunt concilio de Madrid cum suo domno rege Allefonso".

99

ANA-MARA BARRERO GARCA

proceso de formacin de estos cuerpos del derecho municipal medieval y con ello
ahondar en su conocimiento27.

ALCANCE Y SIGNIFICADO
DE LAS RELACIONES TEXTUALES
Las relaciones entre unos textos y otros vienen determinadas por la adopcin
en un lugar del fuero de otro ya en su totalidad, ya en cuanto a unos aspectos determinados. Tal situacin resulta las ms de las veces de una concesin de carcter privilegiado de la autoridad competente, que acta bien por propia iniciativa, bien a
instancias de los habitantes del lugar28.
Los documentos forales a que dan lugar este tipo de actuaciones, se trate de la
carta de poblacin o de otros privilegios posteriores suelen contener referencia
expresa al alcance de esta concesin, mencionndose el fuero otorgado unas veces
de forma genrica y otras reproduciendo tambin su contenido normativo. Pero no
siempre ocurre as, pues son frecuentes los casos de identidad o similitudes notorias entre fueros de distintas localidades sin que en ellos se manifieste la razn de
ser de las mismas. En uno y otro caso estas relaciones permiten a los investigadores agrupar los textos en orden a su estudio en lo que se ha convenido en llamar
familias forales29.
En relacin con la primera de estas situaciones, la mencin y reproduccin del
fuero concedido, dos observaciones merecen ser destacadas:

27

A estos efectos, tras los trabajos, ya clsicos, de Rafael Gibert sobre el fuero de Seplveda y de
Jos Maldonado sobre el de Coria, resultan de especial inters los estudios textuales realizados
desde el campo de la filologa por Roudil, Cintra, Gutirrez Cuadrado y Casta Llins y los
de crtica textual de Martnez Dez sobre la familia Coa-Cima Coa, e institucional de Martnez
Gijn y Garca Ulecia (sus referencias bibliogrficas en Textos cit. supra nota 2, relacin bibliogrfica).

28

En el fuero de Ribadavia, concedido por Fernando II en 1164, tras las rbricas de los confirmantes se consigna la siguiente frase: "Isti burguenses pro consilio suo et autoritate sui concilii pecierunt istum forum domino regis Fernandi" y asimismo Alfonso I de Portugal al conceder fuero a la poblacin de Melgao dice hacerlo de "illum forum quod a me quesistis scilicet
de burgo de Ripa-avie quod vidistis esse bonum"; sobre estos textos vid. BARRERO, "Los fueros de Sahagn" (cit. supra nota 17), pp. 447-51.

29

Vid. supra nota 3.

100

EL PROCESO DE FORMACIN DEL DERECHO LOCAL MEDIEVAL A TRAVS DE SUS TEXTOS...

Por una parte el que, con frecuencia, el texto que se reproduce no coincide con
lo que se dice conceder, al menos en la forma que ha llegado a nuestros das, y ello
incluso cuando entre la referencia al fuero que se concede y el desarrollo de su
capitulado se intercalan frases tan expresivas de la correspondencia entre una y
otro como "...id est"; "...quod modo hic declaratur" etc.30. Conviene asimismo
tomar nota de que este hecho no se presenta como propio de una regin ni poca
determinadas; as puede observarse cmo los fueros de Oporto (1123) y Santo
Domingo de Silos (1135) que dicen reproducir el de Sahagn no coinciden con ninguno de los fueros conservados de esta villa leonesa31, o las sensibles diferencias
entre los fueros de Villavicencio (c.1130) y Castrocalbn (1156) a pesar de haberse concedido a ambas poblaciones el fuero de Len32. Significativo es asimismo
que el fuero de Daroca que recogen los de Alcal de la Selva (1184), Caada de
Benatanduz (c.1198) y Aliaga (1216), muy similares ente s, no slo difiera sensiblemente del hoy conocido de esta ciudad -datado en 1142-, sino que presente un
desarrollo normativo considerablemente inferior33. Mayor desconcierto produce
an la situacin foral de la Rioja alavesa a resultas de la actuacin de Sancho el
Sabio, quien concedi en 1182 a Antoana y Bernedo un fuero de Laguardia que
no coincide con el conocido de esta villa, pero s con el de Arganzn (1191) que
dice ser el de Trevio, hoy perdido, en tanto que antes, en 1181, haba otorgado a
Vitoria el fuero de Logroo, a pesar de lo cual, el desarrollo normativo que sigue a

30

Estas frases corresponden a los fueros de Oporto (1123) y Santo Domingo de Silos (1135) Para
sus ediciones BARRERO-ALONSO, Textos (cit. supra nota 2), voces correspondientes.

31

Vid. mi estudio "Los fueros de Sahagn" (cit. supra nota 17), pp. 465-92.

32

Vid. A. GARCA-GALLO, "El fuero de Len" en AHDE 39 (1969) 31-44.

33

Las referencias editoriales de los textos de la Caada y Aliaga en BARRERO-ALONSO,


Textos, voces correspondientes; el fuero de Alcal de la Selva ha sido publicado por L. PREZ
GARCA OLIVER, El dance de Alcal de la Selva (Teruel), Zaragoza, 1988, y parece que tambin Antonio Gargallo prepar una edicin que no ha llegado a ver la luz (cfr. su artculo "Una
nueva versin del fuero de Daroca: su adaptacin a la villa turolense de Alcal de la Selva" en
Homenaje a Purificacin Atrin, Teruel, 1996, pp. 411-23). Del inters de estos textos para el
conocimiento del fuero de Daroca son buena prueba las conclusiones obtenidas por Gargallo en
el mencionado artculo, as como las ofrecidas por M del Mar Agudo en el estudio introductorio a su edicin en El fuero de Daroca. Introduccin, edicin crtica, traduccin, estudio lxico y concordancia, Zaragoza, 1992.

101

ANA-MARA BARRERO GARCA

tal mencin presenta mayores coincidencias con los alaveses citados -sea su origen
Laguardia o Trevio- que con el de la capital riojana34.
Tambin es preciso advertir que este fenmeno de inseguridad respecto del
modelo concedido que revelan las discrepancias sealadas tiene lugar slo durante
un perodo determinado de la historia de cada texto; as respecto de Sahagn sus
concesiones a partir de 1145 a distintos y distantes entre s centros de poblacin
-Oviedo y Avils, Allariz y Bonoburgo de Calderas, Santander y Santillana y de
nuevo a Santo Domingo de Silos- reproducen textos no siempre idnticos entre s,
pero todos ellos muy relacionados con el que concedi Alfonso VII a aqulla en
1152. Otro tanto cabe afirmar respecto de la conformidad con el fuero de Laguardia
hoy conocido con las concesiones del mismo a varias localidades navarras por obra
de Sancho el Fuerte, al tiempo que en la vertiente castellana del Ebro se impona
definitivamente la redaccin logroesa35.
Otros textos forales se presentan con apariencia autnoma, es decir, sin que en
ellos se contenga indicacin expresa alguna de una posible dependencia textual.
Pero no por ello sta deja de producirse en numerosas ocasiones; as, es fcil advertir cmo algunos fueros responden plena y literalmente a un texto determinado, por
lo que cabe relacionar la factura de la carta foral con la previa concesin del modelo adoptado. Prueba de ello es el que en algunos lugares como Santillana, Frias,
Santo Domingo de la Calzada e Inzura se hayan conservado dos diplomas forales
expedidos en el mismo da o en fechas prximas, conteniendo uno el privilegio de
concesin genrica del fuero y otro el articulado del fuero concedido, enmarcado
bien por las clusulas protocolarias de aqul, o por las del propio modelo foral con
los pertinentes cambios nominales36. Este hecho de la duplicidad documental debi

34

Vid. mis estudios "Las redacciones navarras" (cit. supra nota 13), pp. 416-24, y "El fuero de
Logroo", (cit. supra nota 14), pp. 199-221.

35

Vid. mis estudios sobre los fueros de Sahagn y Logroo, cit. supra.

36

El primero es el caso de Inzura cuyos documentos de fuero, el de concesin genrica del fuero
de Laguardia y el que reproduce su capitulado coinciden plenamente en sus clusulas formales
del protocolo y escatocolo as como en las suscripciones; sin embargo es ms frecuente que en
la elaboracin del segundo documento se siga fielmente el modelo sin perjuicio de la introduccin en ocasiones de las modificaciones que se estimen oportunas, as el fuero de Santillana de
diciembre de 1209 reproduce el fuero de Santander (concedido por privilegio dos meses antes)
en sus clusulas protocolarias iniciales mientras que prescinde de las del escatocolo, al tiempo
que completa el capitulado del de Santander con 11 nuevas clusulas; e igualmente el prem-

102

EL PROCESO DE FORMACIN DEL DERECHO LOCAL MEDIEVAL A TRAVS DE SUS TEXTOS...

constituir prctica frecuente, pues no obstante la carencia de otros testimonios


como los mencionados37, la crtica diplomtica de numerosas cartas de fuero no
contradice la posibilidad de este proceder en su elaboracin38. Y quiz tambin a
esta misma causa deba atribuirse la ausencia de las clusulas del escatocolo en
otros cuyo contenido evidencia fidelidad a un modelo dado39.
Al margen de estas relaciones de base textual, otras que no afectan tanto a la
formulacin de las normas como a la semejanza de sus contenidos, se producen por
recogerse en diversos fueros un mismo derecho. Tal ocurre entre algunos fueros
castellanos y de la Extremadura, regiones en las que el fuerte arraigo de un sistema jurdico tradicional y otros condicionamientos de ndole diversa favorecieron el
desarrollo de un derecho muy uniforme, caracterstica sta que lgicamente trans-

bulo del fuero de Fras reproduce prcticamente a la letra el del fuero de Logroo y no el del
privilegio de concesin del mismo por Alfonso VIII, datado en 1202. En cuanto al fuero de
Santo Domingo de la Calzada de 1207 su prembulo no coincide con el privilegio de esta villa
de 1187 ni tampoco con el del fuero de Logroo, aunque s recoge de ste su parte final relativa a la concesin del fuero de francos.
37

Distinto a stos ha de considerarse el caso de Njera de cuyo fuero nos han llegado dos versiones muy diferentes entre s, aunque referidas a una misma actuacin regia y fechadas ambas
con sola referencia a la era, en 1076. La primera se caracteriza por recoger en su prembulo una
doble narracin del acto de confirmacin de los fueros desde la ptica castellana y la riojanonavarra, presentar un capitulado de solo 11 preceptos y mencionar como cojuradores a varios
personajes de la corte. La segunda, ms acorde en su configuracin con las normas cancillerescas, recoge en su prembulo la versin castellana de los hechos de forma ms elaborada y
detallada, un capitulado prximo al centenar de normas y entre las clusulas del escatocolo solo
figura la mencin de la era, seguida de las clusulas de confirmacin de Alfonso VII. En su da
consider el primer texto como un borrador de un documento, hoy desconocido, al que pudo
dar lugar la actuacin real, al tiempo que seal para el segundo las anomalas diplomticas que
presenta, suficientes para considerar su formacin fuera del mbito cancilleresco (vid. supra
nota 17).

38

Por el contrario, ello permite explicar el paralelismo existente entre determinados textos forales como el que se produce entre los fueros de Laguardia de 1164 y el de San Vicente de la
Sonsierra de 1172, o entre el de Laguardia de 1208 y el del valle de Burunda coincidentes incluso en la fecha de expedicin (vid. sobre ellos mi estudio "Las redacciones navarra" cit. supra
nota 13, pp. 412-416).

39

As, entre otros, en los fueros de Medina de Pomar, Ibrillos y Villaverde Mojina no parece que
las ausencia de las clusulas del escatocolo y relacin de confirmantes pueda atribuirse a su
transmisin manuscrita; vid. sobre estos textos G. MARTNEZ DEZ, Fueros de Burgos (cit.
supra nota 189 pp. 62-3, 69-71 y 80-91, y mis estudios "El fuero de Logroo" y "Notas" (cit.
supra nota 14) pp. 198 y 38-41, respectivamente.

103

ANA-MARA BARRERO GARCA

cendi a las redacciones del mismo formadas con independencia en cada comunidad vecinal. De ah que en ocasiones se llegue a la identificacin entre los fueros
de localidades diversas40 o del de una determinada con el de toda la regin41, y que
el mbito de difusin de algunos de ellos transcienda el espacio ms inmediato42.
Ello, sin embargo, no fue obstculo para que una vez alcanzada la forma definitiva,
algunos por su perfeccin y suficiencia llegaran a gozar de extraordinario prestigio
y fueran objeto de concesin a numerosas localidades43.

40

As entre los de Soria y Daroca al ser concedidos a Cseda, o entre el primero de aqullos y los
de Medinaceli, Atienza y Almazn cuya opcin es ofrecida por Alfonso VII a los pobladores de
Aragosa al hacer donacin del lugar a la dicesis de Sigenza; para las respectivas referencias
documentales vid. BARRERO-ALONSO, Textos, (cit. supra nota 2) voces Aragosa, Cseda.

41

Tal se produce entre el fuero de Seplveda y el derecho de la Extemadura como expresamente


se manifiesta en la carta de poblacin de Morella a quien su seor Blasco de Alagn concede
en 1233 el fuero de Seplveda y Extremadura y aos ms tarde, en 1283, posiblemente con base
en la referencia del fuero de Teruel en su sptima disposicin ad forum Extremature en relacin
con el fonsado, los sndicos de la ciudad no dudaron en afirmar que haban sido poblados a
buen fuero e costumbre de Sepulveda al solicitar de Pedro III su confirmacin; sobre ello vid.
A. GARGALLO MOYA, El concejo de Teruel en la Edad Media 1177-1327, Teruel 1996, I pp,
129 y 137-39, y mi estudio "Los fueros de Teruel y Albarracn" (cit. supra nota 8) p. 278.

42

El fuero de Seplveda se extendi en tierras de Castilla a Roa del Duero y Castronuo en la


Extremadura, a Ucls, con carcter supletorio, difundindose como tal en los dominios de la
orden de Santiago, a Morella en Castelln, y en fechas ms avanzadas a los dominios santiaguistas de Segura de Len (Badajoz) y la Puebla de Don Fadrique, en la provincia de Toledo;
el de Medinaceli se concedi en el entorno prximo a Sigenza, mientras que en tierras de Soria
y Navarra lo recibieron las villas de Muela de Morn y Carcastillo, Mlida y Murillo el Fruto;
el de vila encontr amplia difusin en tierras de Portugal a travs del foral de vora, en tanto
que en la documentacin castellana slo se registra su concesin en materia de caloas al lugar
de Valdeiglesias (Madrid); en cuanto al de Salamanca, si se excepta su extensin a las pueblas
inmediatas de Arcediano, la Magdalena y San Marcos, y Pardinas, su difusin afect como el
de vila a un gran nmero de villas portuguesas; sobre ello, vid. BARRERO-ALONSO, Textos
cit supra nota 2), apend. II; sobre la expansin de los fueros de Seplveda y Ucls, E. SEZ,
Los fueros de Seplveda, Segovia, 1953, y M. RIVERA, "El fuero de Ucls (siglos XII-XIV)"
en AHDE 52 (1982) 243-348; sobre el de vila, R. BLASCO, "El problema del fuero de vila"
en Revista de Archivos Bibliotecas y Museos 60 (1954) 7-32; sobre el de Salamanca, A.
BARRERO,"El fuero breve de Salamanca" en AHDE 50 (1980) 439-67.

43

De los fueros de la Extremadura, fue el de Cuenca el que alcanz mayor difusin, ya en poca
avanzada, por iniciativa del maestre de Santiago Pelay Prez y de Alfonso X; vase sobre ello
mis estudios "La familia de fueros de Cuenca" en AHDE 46 (1976) 713-25 y "El proceso de
formacin del fuero de Cuenca" en AEM 12 (1982) 41-58 y A. PREZ MARTN, "El Derecho
comn y el fuero de Cuenca" en Glossae. Revista de Historia del Derecho Europeo 8 (1996)
77-110.

104

EL PROCESO DE FORMACIN DEL DERECHO LOCAL MEDIEVAL A TRAVS DE SUS TEXTOS...

EL PROCESO DE FORMACIN DEL DERECHO


Y SUS DIFERENTES FASES DE REDACCIN

LOCAL

La aplicacin de los mtodos de la crtica diplomtica y textual al estudio de


las cartas de fuero pone de manifiesto una serie de hechos que por la frecuencia con
que se producen con independencia de las circunstancias de tiempo y lugar permiten enunciar con carcter general algunas conclusiones en relacin con su proceso
de formacin Son estas:
- Los diplomas forales no son resultado de una actuacin cancilleresca sino
que su elaboracin se ha de relacionar con el medio vecinal de ncleos de poblacin favorecidos por concesiones reales o seoriales de carcter privilegiado.
- Los diplomas forales no presentan una configuracin unitaria sino que se
revelan como compilaciones de normas de diversa procedencia: privilegios reales
y seoriales de donacin de trminos y derechos sobre los mismos, exenciones de
carcter militar y fiscal, costumbres originarias de los pobladores del lugar y de
otras nacidas de la convivencia en un medio nuevo de gentes de diversa procedencia, fazaas y sentencias judiciales as como disposiciones emanadas de la capacidad estatutaria de sus autoridades.
- El esfuerzo de abstraccin necesario para llegar a formular y escriturar un
conjunto de normas poda dar lugar a la formacin de varias redacciones en un
mismo lugar hasta alcanzar su forma definitiva, pudiendo obtener cada una de ellas
el debido reconocimiento.
- La fijacin por escrito de los fueros permiti su conocimiento y difusin ms
all de su mbito originario de aplicacin.
Estas conclusiones obligan a abandonar la ptica positivista y contemplar los
textos forales no como resultado de la decisin de una determinada autoridad en un
momento dado, sino del esfuerzo colectivo de toda la comunidad por establecer
paulatinamente unas normas de convivencia en un espacio asignado y recoger este
derecho por escrito ante la necesidad, sentida en las diversas esferas de actuacin
e instancias de poder -las autoridades concejiles y los prcticos locales, pero tambin los reyes y seores-, de procurar su conocimiento y facilitar su aplicacin.
Pero cualquiera que fuera el modo de proceder para la formacin de estos textos jurdicos por parte de las autoridades vecinales, es evidente que por lo general
105

ANA-MARA BARRERO GARCA

no se actu al margen de las instancias superiores de las que directamente dependan, pues no en vano el fuero "devese fazer con consejo de omes buenos e sabidores, e con voluntad del seor e con plazer de aquellos sobre que se ponen"44. Y es
que su aceptacin y reconocimiento expreso por parte de aqullas no slo supona
una garanta de su cumplimiento para los pueblos, sino que los dotaba de una autoridad tanto mayor cuanto lo fuera tambin la antigedad y reiteracin de este reconocimiento. De ah que la mayora de los fueros aparezcan atribuidos en su totalidad al momento y autoridad en que se concedi al lugar su carta de poblacin o
primeros privilegios y que otros se presenten como obra conjunta del seor y del
concejo45. Pero es que adems por encima de ello se alzaba el prestigio de la autoridad real. Por ello no es de extraar que en algunos fueros de los concejos o sometidos al seoro eclesistico o de las rdenes militares se haga constar el beneplcito de los monarcas46, que reiteradamente los pueblos soliciten de ellos la confirmacin de sus fueros y que la actitud favorable por su parte a este tipo de reconocimiento, como parece haber sido la de los castellanos Alfonso VI y sus homnimos
el Noble y el Sabio, representara estmulo suficiente para que los concejos se decidieran a proceder a la escrituracin de su derecho.
A la vista de los estudios realizados sobre un amplio nmero de fueros de diferentes fechas y regiones parece que este proceso de redaccin del derecho local
pudo iniciarse en el primer tercio del siglo XII en aquellas zonas en que la repoblacin y fundacin de nuevas villas se haba producido con mayor intensidad.
Acordes con una situacin de incipiente desarrollo de la vida municipal, los textos
que se elaboraron durante esta centuria responden a unas caractersticas sustantivas
y formales tales como las de atender a la regulacin de slo determinados aspectos
de la vida de la comunidad, la diversidad de origen de sus disposiciones, su adaptacin formal a las normas cancillerescas de la poca, el uso generalizado del latn

44

Cfr. Partidas 1,3,8 (ed. Las Siete Partidas del sabio rey don Alonso el nono nuevamente glosadas por el Licenciado Gregorio Lpez, Madrid 1555; reimpr. facs. BOE, 1979).

45

El fuero de Alcal de Henares se inicia con la rbrica "Hec est carta quam fecit dominus archiepiscopus cum omnibus populatoribus de Alcal de suis consuetudinibus..." y de forma similar
el de Ucls declara ser "carta quam fecerunt concilio y seniores de Ucles pro salute de maximo
usque ad minimum"

46

As lo hace constar el obispo Raimundo de Palencia al concede fuero a esta ciudad en 1181, o
el maestre de Santiago Pedro Fernndez en el fuero de Ucls de 1179.

106

EL PROCESO DE FORMACIN DEL DERECHO LOCAL MEDIEVAL A TRAVS DE SUS TEXTOS...

y en alguna ocasin del romance47 y el empleo de una tcnica jurdica deficiente


propia de prcticos en el derecho de la regin pero ignaros de la ciencia jurdica.
La evolucin poltica de los reinos y el auge de la vida municipal, ya notable al filo
de la centuria, y el desarrollo de la ciencia jurdica como consecuencia de la paulatina recepcin en la pennsula del Derecho comn contribuyeron a crear una
ambiente propicio a la formacin de nuevas redacciones de este carcter, cada vez
ms amplias y de tcnica ms depurada tanto por lo que afecta a la formulacin de
sus normas como a su organizacin. Vencido el siglo XIII, esta actividad se prolong todava durante algn tiempo, ms por afn conservador y perfeccionista de
unos textos en cuanto a las formas que por inters en el desarrollo de sus normas
que, plenamente arraigadas y consolidadas, no tardaran en verse superadas por las
exigencias de una sociedad en continua evolucin48.

LA EVOLUCIN DEL DERECHO LOCAL


EN EL REINO CASTELLANO LEONS
En trminos generales el proceso de formacin del derecho local experiment un desarrollo muy similar en los reinos peninsulares de vieja conquista, pero es
sin duda en el reino castellano-leons donde su seguimiento se hace ms asequible
y de resultados ms ntidos. Ello es debido no slo a la riqueza del material documental de que se dispone para su estudio, sino tambin a la incidencia decisiva que
en este proceso ha de reconocerse a la actitud de algunos soberanos en relacin con
el derecho del reino, claramente definida hasta el punto de poderse hablar para cada
uno de ellos de una determinada poltica primero foral, luego legislativa, que en
orden a una mejor comprensin de este proceso puede servir de hilo conductor para
su estudio, as como determinados acontecimientos de hitos diferenciales de las
fases del mismo. De ah que si la victoria de las Navas de Tolosa, por sus consecuencias en el orden jurdico, seala el fin de la primera, el Ordenamiento de
Alcal, en 1348, marcar el comienzo de un lento declinar que se prolonga hasta
los albores de la edad moderna.

47

Es el caso del fuero de Avils, datado en 1155, un tanto excepcional, si bien por estas fechas el
latn de los fueros se muestra ya altamente romanceado.

48

Las escasas diferencias entre los manuscritos de un mismo fuero de las pocas mencionadas y
las incidencias de stas en aspectos formales son buena prueba de ello.

107

ANA-MARA BARRERO GARCA

Su gnesis y su fijacin inicial


Los primeros tiempos
Las primeras cartas de fuero conservadas pertenecen a cuatro villas castellanas
y se remontan a la poca condal. Su autora corresponde en la de Canales de la
Sierra a Fernn Gonzlez, en las de Castrojeriz y Melgar de Suso a Garca
Fernndez, si bien es esta ltima no se resta cierto protagonismo a su seor Fernn
de Armenta-les, mientras que otra, la de Sala de los Infantes, figura ser otorgada por
Gonzalo Gustioz, pero actuando a instancias y consentimiento del propio Garca
Fernndez que as lo ratifica al confirmar el documento. Junto a stas, otros fueros
posteriores -de Seplveda, Palenzuela, Escalona- declaran ser este mismo el origen
de sus normas49. Con independencia de la valoracin que pueda hacerse de los datos
aportados por los primeros textos mencionados, conocidos todos ellos en diplomas
del siglo XII50, y de las referencias genricas de los segundos, no parece aventurado concluir de unos y otras la existencia por aquel entonces de un derecho en esta
regin sin duda muy uniforme -as lo reflejan las normas en ellos contenidas-51,
posiblemente an no formulado, pero en cualquier caso no recogido por escrito
salvo en muy escasa medida en algunos privilegios condales que pudieron dar lugar
a los textos conservados.
Mientras tanto en las regiones sometidas directamente al gobierno de los reyes
leoneses se viva una situacin algo distinta, ya que el establecimiento de poblacin

49

En el fuero de Seplveda, fechado en 1076, Alfonso VI dice conceder el fuero "quod habuit in
tempore antiquo de avolo meo et in tempore comitum Ferrando Gonzalez et comite Garcia
Ferdenandez et comite domno Sancio"; del mismo modo el de Palenzuela declara ser "scriptura firmitatis quam facit Adephonsus rex baronibus Palenciola comitis...de bonos foros ut habeant quos habuerint in diebus comitis Sancii", referencia muy similar a la que el fuero de
Escalona pone en boca de los seores de la villa Diego y Domingo lvarez:"afirmamus...a foro
sicut populavit rex Adefonsus omnes castellanos in civitate Toleto pro foro de comite domno
Sancio...". Para las caractersticas y ediciones de estos textos y los referidos en notas anteriores
vid. BARRERO-ALONSO, Textos (cit. supra nota 2) voces correspondientes.

50

Sobre la compleja configuracin de estos diplomas y las diversas opiniones a que ha dado lugar
su estudio vase fundamentalmente MARTNEZ DEZ, "Los fueros de la Rioja" pp.331-38 y
Fueros de Burgos pp. 21-22, (cit. supra nota 18) y mi estudio "Notas"(cit. supra nota 14) pp.
14-21 y 26-34.

51

Un ensayo de presentacin de las posibles relaciones entre estos textos a partir del estudio comparativo de sus normas puede verse en A. GARCA-GALLO, Atlas histrico-jurdico, Mxico,
1997, lm. 42 b.

108

EL PROCESO DE FORMACIN DEL DERECHO LOCAL MEDIEVAL A TRAVS DE SUS TEXTOS...

mozrabe huida del territorio ocupado por los musulmanes propici la aplicacin
del Liber Iudicum, sin perjuicio y con independencia del desarrollo de la costumbre que se haba venido generando en ellas desde su recuperacin52. Quiz en ello
y en la forma de llevarse a cabo la empresa repobladora bajo la accin directa del
rey o sus delegados deba encontrarse la razn de la falta de concesiones de fueros
en esta primera poca, pues slo la capital del reino recibi una carta de poblacin
de Alfonso V cuyas normas, recogidas con los decretos de carcter general otorgados en la Curia celebrada del 28 al 30 de julio de 1017 y otras disposiciones procedentes de privilegios concedidos por sus sucesores, integran el texto hoy conocido como fuero de la ciudad de Len53. Este sistema jurdico, bsicamente consuetudinario, con recurso al Liber y completado con algunas disposiciones de
alcance general en el reino de Len y otras que slo conocemos a travs de sus
manifestaciones en algunas villas castellanas, no se vio alterado en los primeros
tiempos de la monarqua castellano-leonesa, ya que Fernando I se limit, parece
ser, a conceder breves cartas de poblacin a algunas villas de ambos reinos y de la
terra portucalense54.
La poltica foral de Alfonso VI
Tras el reconocimiento por parte de los castellanos de Alfonso VI de Len
como su rey se abre una etapa en la vida de sus dominios, tan dilatada como la propia del soberano, en la que el afianzamiento de su posicin en el interior y frente a

52

Sobre el papel del Liber como derecho general del reino y la aparicin de los derechos especiales, vase A. IGLESIA, La creacin (cit. supra nota 9), cap. XI y XII, y J. SNCHEZ ARCILLA, "El derecho especial de los fueros del reino de Len" en El reino de Len en la Alta Edad
Media, II: Ordenamiento jurdico del reino, Len, 1992, pp. 189-380.

53

El fuero de Len ha sido objeto de especial atencin tanto por lo que se refiere a la labor editorial como a su estudio. Respecto de aqulla reviste especial inters la edicin crtica realizada por MARTNEZ DIEZ, "La tradicin manuscrita del Fuero de Len y del Concilio de
Coyanza" en El reino de Len II, (cit. supra nota anterior), pp. 117-184, el texto del fuero en
pp.159-72; entre los diversos estudios merecen ser destacados el ya citado de Garca-Gallo
(supra nota 32) y la revisin del mismo por MARTNEZ DEZ, "Los fueros leoneses, 10171336" en El reino de Len en la Alta Edad Media, I Cortes, Concilios y Fueros, Len 1988, pp.
285-352.

54

Al escaso nmero de fueros concedidos por Fernando I ha de sumarse la dificultad de su valoracin, dadas las anomalas que presentan los diplomas que los contienen; vase sobre ello
BLANCO LOZANO, "Coleccin diplomtica" cit. supra nota 15.

109

ANA-MARA BARRERO GARCA

otros reinos cristianos, y el avance en la frontera y la capitulacin de la ciudad de


Toledo propiciaron un desarrollo econmico y cultural que el rey personalmente se
ocup de fomentar favoreciendo el asentamiento y arraigo de pobladores de procedencia diversa en nuevos ncleos urbanos y en los ya existentes, que ahora se revitalizan mediante la concesin de cartas de poblacin y privilegios55.
Son numerosos los testimonios que de ello nos han llegado. As, por los textos
conservados sabemos que Alfonso VI hizo objeto de este tipo de concesiones a los
lugares de Osorno la Mayor (Palencia) en 107356, Sta. Mara de Dueas (Palencia)
en 1078, Sahagn entre 1080 y 108257, al Hospital del Emperador situado extramuros de la ciudad de Burgos en 108558, a Logroo en 109559, Miranda de Ebro en

55

Vid. mi estudio "La poltica foral " cit. supra nota 17.

56

Este documento, hoy perdido, se conservaba en el siglo XVIII puesto que de l hizo un extracto el polgrafo ilustrado Miguel de Manuel, que se guardaba entre sus papeles, custodiados en
la Academia de la Historia, sin embargo no ha sido posible su hallazgo entre stos; vid al respecto J. RODRGUEZ, Palencia. Panormica foral de la provincia, Palencia, 1981, pp. 49-50.

57

El documento, tal como es conocido, aparece fechado el 25 de noviembre de 1085; no obstante, su crtica diplomtica revela que se trata de una falsificacin formada, posiblemente bajo el
mandato del abad Diego (1088-1111), a base de la refundicin de dos documentos, uno el de
fundacin de la villa con concesin de algunos privilegios, probablemente de 1080, y otro de
la fecha indicada en el documento o en todo caso no muy posterior. Sobre la crtica diplomtica y la reconstruccin hipottica de su contenido vid mi estudio "Los fueros de Sahagn" (cit.
supra nota 17), pp. 393-401 y 500-502 y A. GAMBRA, Alfonso VI (cit. supra nota 15) I, pp.
410-12.

58

Se trata de una carta de privilegio haciendo donacin al hospital de la villa de Arcos con indicacin expresa de que sus habitantes se rijan por el fuero de Burgos. Existen tres versiones diferentes de esta concesin, en dos de las cuales vara considerablemente el alcance de la misma
al tiempo que su crtica las revela como claras falsificaciones; vid. sobre ello, A. GAMBRA,
Alfonso VI (cit. supra nota 15) I, p. 400, nota 15.

59

Aunque esta es la referencia cronolgica que figura en el fuero de Logroo, su datacin no ha


dejado de suscitar dudas por la incoherencia entre este ao y la referencia tpica en que se sita
la actuacin real; una ltima y sugestiva explicacin sobre ello en G. MARTNEZ DEZ, "El
Fuero de Logroo" (cit. supra nota 18), pp. 252-55. Sobre su autenticidad diplomtica vase
mis estudios "El fuero de Logroo" (cit. supra nota 14), pp. 181-186, y "Los enigmas del fuero
de Logroo" en Actas (cit. supra nota 7), pp. 43-53.

110

EL PROCESO DE FORMACIN DEL DERECHO LOCAL MEDIEVAL A TRAVS DE SUS TEXTOS...

109960; Toledo en 110161, a Cogolludo (Guadalajara)62, Aceca (Toledo) y Vallunquera63 (Burgos) en 1102, y a las villas del alfoz de Burgos en 1103. Asimismo se
tiene noticia de que lo hizo tambin a Olmillos, Medinaceli, Oviedo y Avils, Santo
Domingo de Silos y Lugo64. Adems confirm los fueros de Palenzuela en 107465,

60

La slida argumentacin de Martnez Dez sobre la elaboracin tarda de este diploma (Los fueros de Burgos cit. supra nota 18, pp. 59-62) no impide, a mi juicio, esta concesin inicial del
rey Alfonso. Sobre ello vase mi estudio "El fuero de Logroo" (cit. supra nota 14), pp. 197-98
y A. GAMBRA, Alfonso VI, (cit. supra nota 15) I, pp. 403-404.

61

Aunque slo se ha conservado la carta de fuero concedida a la poblacin mozrabe de Toledo,


fechada el 19 20 (segn las diferentes copias) de marzo de 1101, en este documento el rey
hace referencia expresa a una carta castellanorum concedida a stos con anterioridad, cuyo
contenido cabe reconstruir hipotticamente por haber quedado recogida en el fuero de Escalona
de 1130; no parece, sin embargo que la poblacin franca que se estableci en la ciudad a raz
de su conquista recibiera una carta similar. Sobre todo ello vid. A. GARCA-GALLO, "Los fueros de Toledo" en AHDE 45 (1975) 341-488.

62

Este fuero no se ha conservado. Para su referencia documental vid. BARRERO-ALONSO,


Textos (cit. supra nota 2), p. 206.

63

La copia conservada de este documento registra para el mismo la fecha de 13 de febrero de


1072, ao que no se comparece con la presencia de la reina Isabel ni la del notario real Pelayo
Eriguez que figuran en el escatocolo, lo que encuentra fcil explicacin en un error de interpretacin de la cifra que figuraba en el original; vid. GAMBRA, Alfonso VI (cit. supra nota 15)
II, n 166, p. 432.

64

Aunque se desconoce la existencia de los documentos de estas concesiones, a ellas se refieren


otros fuero posteriores, del propio Alfonso VI en relacin con el de Olmillos al conceder a
Vallunquera "eundem forum quod dedi ad villam de Olmiellos"; de su nieto Alfonso VII en
relacin con los de Oviedo y Avils al otorgar a estas villas "yllos foros per quos fuit populata
villa de Oveto/Abilies et villa Sancti Facundi tempore avi mei regis domini Adefonsi", y tambin en relacin con Santo Domingo cuando determina que las pueblas de San Martn de
Madrid y San Frutos del Duratn se hagan "secundum forum burgui Sancti Dominici et Sancti
Facundi quod bone memorie avus meus rex Adefonsus dederit", y finalmente de Fernando II en
relacin con el de Lugo a cuyos habitantes confirma "illis foris bonis quos dedit vobis bonus
avus et atavus meus rex Adefonsus". En cuanto al fuero de Medinaceli no se cuenta con ninguna referencia textual expresa que atribuya a Alfonso VI la concesin de un fuero, si bien el
estudio de los diplomas de Carcastillo y Murillo el Fruto hoy conservados permiten aceptar
como muy verosmil esta atribucin; sobre ello vid. A. GARCA-GALLO, "Los fueros de
Medinaceli" en AHDE 31 (1961) 9-16.

65

Este ao corresponde a la data que figura en el fuero, pero el hecho de que en la relacin de
confirmantes se registren varias presencias incompatibles entre s y por tanto la de algunas de
ellas con la fecha sealada ha dado lugar a distintas opiniones en relacin con la data de este
documento; vid. sobre ello, GAMBRA, Alfonso VI (cit. supra nota 15), II, n 24, p. 49.

111

ANA-MARA BARRERO GARCA

Njera y Seplveda en 1076, Sanctarm en 109366 y Castrojeriz en fecha indeterminada67. A esta actuacin personal del rey vino a sumarse la de su delegado en la
frontera, Raimundo de Borgoa que asimismo otorg fueros a las poblaciones de
vila y Salamanca68.
La sola lectura de este elenco, relacionando a la vez las fechas documentadas
y la localizacin de estas poblaciones, resulta significativa por cuanto permite fijar
la atencin en unos hechos de inters:
En primer lugar, desde un punto de vista cuantitativo el nmero de concesiones, importante en s, se hace elevado al compararlo con la actuacin de sus predecesores en el trono. Cabra, por tanto, ver en esta actuacin del rey Alfonso el inicio de una nueva etapa en el proceso de formacin del derecho castellano-leons
que, frente a la anterior, se caracterizara por una mayor intervencin en el mismo
de la autoridad real.
Tambin es de notar que si bien estas actuaciones se producen a lo largo de
todo su reinado, son escasas en los primeros aos. Si a eso se aade que precisa-

66

En su ensayo de establecer una tipologa de los fueros alfonsinos Gambra encuadra este de
Sanctarm en la categora de "fuero nuevo con carcter de carta de poblacin" por entender que
no existe en su texto ningn dato que permita sostener su carcter confirmatorio (vid. Alfonso
VI, cit. supra nota 15, I, p. 339); sin embargo s parece que tal interpretacin pueda encontrar
base suficiente en las referencias que el monarca hace al alcance de su actuacin, en el prembulo a cmo habiendo prometido a sus habitantes "facturum in eis consuetudinem cartam...sicut
et facio et per actum confirmo" y en las clusulas finales cuando declara "omnes has vero consuetudines confirmo" conforme a lo cual en la frmula de datacin se califica al documento de
cartula confirmationis. Por lo que se refiere al ao que figura en el texto como de concesin
del documento, el 1095, no se comparece con la presencia como confirmante del mismo del
arzobispo Bernardo de Toledo, que en estas fechas se encontraba asistiendo al concilio de Clermont, lo que obliga a antedatar este documento a 1094 o ms probablemente a 1093 en atencin a la referencia del prembulo a la recuperacin de la ciudad; vid. F. REILLY, El reino de
Castilla (cit. supra nota 16) p. 278, nota 90. En cualquier caso el documento presenta indicios
de reelaboracin e incluso de refundicin de normas procedentes de ms de un documento.

67

Aunque en dicha confirmacin no se indica fecha alguna, la mencin en la misma de la reina


Ins y del obispo Garca de Burgos permiten situarla entre los aos 1100 y 1107; vid. mis Notas
(cit. supra nota 14) p. 19, nota 25.

68

El fuero extenso de Salamanca, elaborado por el concejo se inicia con la rbrica: "In Dei nomine et eius gratia amen. Este foro trobamos de la poblacin del conde don Remondo". Sobre la
consolidacin del Tras-Duero en los aos finales del reinado de Alfonso VI (1101-1107) vid.
REILLY, El reino de Castilla (cit. supra nota 16), c. XV, pp. 329-69.

112

EL PROCESO DE FORMACIN DEL DERECHO LOCAL MEDIEVAL A TRAVS DE SUS TEXTOS...

mente las primeras lo son de confirmacin de los fueros por los que se venan
rigiendo sus habitantes, y se tienen en cuenta las circunstancias de su acceso al
trono castellano y al dominio del reino de Njera, no est fuera de lugar entender
estas primera intervenciones como un intento de consolidar su posicin ante los
nuevos sbditos.
Finalmente, resulta asimismo significativo el comprobar cmo la mayor parte
de estas concesiones recaen precisamente sobre ncleos de poblacin situados en
dos zonas bien definidas: la que en un sentido amplio podra considerarse como la
retaguardia del reino, que viene a coincidir con una importante va de comunicacin, el camino de Santiago, y la Extremadura o frontera sur.
La crtica diplomtica de los documentos que recogen estas actuaciones del
rey Alfonso revela que cuanto menos varios de ellos fueron elaborados con posterioridad a las mismas, y por tanto que su escrituracin no respondi a la iniciativa
regia ni se llev a efecto en su cancillera69. Pero asimismo ofrecen indicios de
recogerse en ellos, en mayor o menor medida, instrumentos reales que aportan
datos acerca de la personalidad regia y de los mviles de su actuacin. As, estos
fueros, a travs de sus prembulos (autnticas puestas en escena, plenas de expresividad), nos muestran a un hombre profundamente religioso que no dud en actuar
en la esfera pblica guiado por sus devociones personales o en atribuir los acontecimientos a la intervencin divina70. Revestido de autoridad as lo hizo valer expresamente insistiendo en el carcter voluntario de sus actos, ajenos a cualquier tipo
de presin71, lo que no le impeda atender las peticiones de sus sbditos o cumplir

69

As cabe afirmarlo a la vista de los resultados de la crtica diplomtica de los instrumentos que
contienen los fueros de Castrojeriz, Palenzuela, Njera, Sahagn y Logroo; vid. infra nota 77.

70

Fuero de Sahagn: "Ego Adephonsus...postquam sedi in trono paterno curam ecclesiarum habere cepi, sed super omnes Ecclesiam Sanctorum Facundi et Primitivi...amavi...Cumque adhuc
cogitarem bonum quod facere...". Fuero de Sanctarm: "Certum namque vobis est qualiter
omnipotens Dominus, non meis meritis neque virtutibus sed propia volumptate sicut ipse
voluit, tradidit civitatem Sancte Herene in manibus meis, quod incredibile ab omnibus aliquando erat".

71

Fuero de Seplveda: "Ego Adefonsus rex...placuit nobis atque convenit nullo cogentis imperio
nec suadentis articulo, sed ipsa nobis accesit voluntas...; palabras que se repiten prcticamente
a la letra en el fuero de Sta. Mara de Dueas.

113

ANA-MARA BARRERO GARCA

la palabra dada72. Fue adems un rey prudente que tuvo en cuenta el consejo de sus
allegados y se mostr respetuoso con la tradicin73.
Ya se ha apuntado cmo en las base de esta actitud de respeto a la tradicin
jurdica poda encontrarse, especialmente en los primeros tiempos de su mandato,
el deseo de ser aceptado por sus nuevos sbditos y de obtener garantas de su fidelidad, pues no puede pasar desapercibido el que sus primeras actuaciones en relacin con el derecho del reino lo fueran de carcter confirmatorio y dos de ellas se
produjeran precisamente en la capital del reino najerense a raz de su incorporacin
a Castilla tras el magnicidio de Pealn, y tan solo unos meses despus en
Seplveda, sin duda en aquel entonces el lugar ms emblemtico de la frontera. Y
coincidencia tambin por el hecho de que en ambos casos se llevara a efecto con
gran solemnidad, uno en presencia de la Corte, el otro en compaa de la reina y de
varios nobles, entre ellos, el adalid de la causa castellana, Rodrigo Daz de Vivar74.
Aun-que posterior en el tiempo y sin que de ello se encuentre indicio alguno en el
documento la confirmacin del fuero de Sanctarm podra comparecerse con el
inters del monarca por hacer sentir su autoridad en la lejana tierra conimbricense.
Lograda la aceptacin de sus sbditos y afianzado en el trono, Alfonso VI
volc su atencin en expandir y organizar sus dominios.
La actividad en la frontera, centrada en la recuperacin de la capital del antiguo reino visigodo, tuvo su momento culminante en la capitulacin de la ciudad el
25 de mayo de 1085. La necesidad de asegurar su mantenimiento y defensa exigi
una vez ms la repoblacin del territorio circundante por medio de la concesin de
privilegios dirigidos no slo a los distintos grupos que habitaban en la ciudad a los
que reconoce y confirma su derecho propio, y a otros lugares prximos como Aceca

72

En este sentido resultan expresivos los prembulos de los fueros de Njera y Sahagn.

73

Si a tenor de la narratio del fuero de Logroo el consejo de los condes Garca Ordez y Urraca
fue decisivo en la puebla de Logroo, mayor an parece haber sido la transcendencia de los
seores de Njera puesto que all el rey confiesa actuar en virtud de la palabra dada por Diego
lvarez.

74

La presencia de la reina en los diplomas alfonsinos hasta 1090 es excepcional, siendo este del
fuero de Seplveda el nico en que figura la reina Ins (vid. sobre ello GAMBRA, Alfonso VI
(cit. supra nota 15) I, pp.195-96).

114

EL PROCESO DE FORMACIN DEL DERECHO LOCAL MEDIEVAL A TRAVS DE SUS TEXTOS...

y Cogolludo a los que extendi el de aqullos, sino tambin a las villas de los flancos oriental y occidental, Medinaceli, Segovia, vila y Salamanca75.
Menos apegado a la tradicin se mostr el rey al abordar la organizacin del
reino con una visin europesta que inform tanto su vida privada como su actuacin pblica, dejndose sentir en este mbito en la afirmacin de las relaciones con
Roma y en el fomento de las peregrinaciones jacobeas. Para el logro de esto ltimo se sirvi de una poltica de favor hacia los lugares de trnsito que se cifraba
fundamentalmente en la creacin de nuevas villas y revitalizacin de las ya existentes a lo largo del camino francs mediante la concesin de fueros buenos que
garantizaran su desarrollo. De entre los varios fueros de este tipo concedidos por
el rey Alfonso resultan de especial inters los de Sahagn y Logroo, no slo por
su ulterior transcendencia, sino por reflejar claramente su finalidad: la creacin de
villas reales y, en consecuencia, libres, aunque situadas en cotos seoriales Sahagn- o prximas a amplios dominios eclesisticos -Logroo, Oviedo, Avils-,
habitados por una poblacin diversa en su origen pero que haba de regirse por
unas mismas normas -por tanto, un derecho nuevo- y con una base econmica no
estrictamente agraria, favorable al desarrollo de actividades artesanas y mercantiles.
Una prolongada vida permiti al soberano comprobar los resultados de tan
acertada poltica: ampliacin de las fronteras, reconocimiento en el exterior y una
situacin de paz y prosperidad en el interior sobre la que nos ha llegado este expresivo (y sin duda idealizado) testimonio: "tan bien e sabiamente traxo el rey Alfonso
el govierno del reino que todos los poderosos, nobles, ricos e pobres estaban en folgana en tal manera que no osava mover el uno contra el otro navaja ni fazer algn
mal; era padre y defensor de todas las iglesias y en todas las cosas honrador de la
religin cathlica; tan espantable a todos que mal fazan que nunca osavan pareser

75

A los fueros de Medinaceli, vila y Salamanca ya me he referido al relacionar los otorgados


por el rey y su yerno Raimundo de Borgoa. Tambin a uno u otro se atribuye la concesin de
fuero a Segovia, que se ha afirmado fue el de Toledo (vid. J. A. LLORENTE, Noticias histricas de las tres provincias vascongadas, lava Guipzcoa y Vizcaya II, Madrid, 1806-1808, p
217). Como de los anteriores slo se tiene constancia de su existencia por referencias tardas,
la primera de ellas de 1139 al serle concedido por el obispo de Segovia a los pobladores de
Collado Hermoso, pero ni esta ni otras concesiones posteriores contienen referencia alguna
relativa a su origen y contenido.

115

ANA-MARA BARRERO GARCA

en acatamiento del rey; tanta paz fue en los das que el reyn que aunque fuese una
mujer con oro y plata en la mano por todo su reino, tambin en los montes como en
los campos, que no fallara alguno que mal fiziesse; ass los camineros e peregrinos
que passavan por sus reynos ninguna cosa les empea porque no ava alguno que
los osase enojar; y estudi en fazer grandes puentes que eran desde Logroo hasta
Santiago"76.
La continuidad de su obra
Los logros de tan acertada poltica necesariamente habran de perdurar y as,
superada la crisis del reino acontecida a la muerte del rey Alfonso, su nieto Al-fonso
VII y sus sucesores Fernando II y Alfonso IX en Len, y Alfonso VIII en Castilla,
la continuaron en sus respectivos dominios, siguiendo unas lneas de actuacin muy
similares a las de su predecesor.
Son abundantes los testimonios que nos han llegado de la actividad foral de
estos monarcas, lo que se explica no slo por la mayor frecuencia de concesiones
de este carcter, sino tambin porque al tiempo que se regularizaba la actividad de
las cancilleras regias, se genaraliz por parte de las comunidades vecinales la fijacin por escrito de las normas que se haban venido generando en ellas mediante la
confluencia de las diversas fuentes de creacin del derecho a fin de obtener su aprobacin y confirmacin por parte de la autoridad real. As y conforme a los resultados de su crtica diplomtica y textual, los fueros hoy conservados de Njera,
Logroo, Castrojeriz, Palenzuela o Miranda de Ebro parecen haber sido redactados
con motivo de su confirmacin por Alfonso VII y el ltimo por su homnimo el
Noble77, al tiempo que en otras localidades castellanas, tambin existentes desde
antiguo, como Lara, Lerma o Covarrubias, se formaban redacciones de su derecho
tradicional, muy similares entre s, que se presentan las dos primeras como obra
personal de Alfonso VII, aunque probablemente haya que limitar su intervencin a

76

Cfr. LUCAS DE TUY, Crnicas de Espaa, primera edicin ...preparada y prologada por J.
PUYOL, Madrid, 1926, c. 28.

77

Vid. su crtica diplomtica en mis reiteradamente citados estudios "La poltica foral de Alfonso
VI", "El fuero de Logroo" y "Notas sobre algunos fueros castellanos"

116

EL PROCESO DE FORMACIN DEL DERECHO LOCAL MEDIEVAL A TRAVS DE SUS TEXTOS...

la aprobacin de un texto ya formado, o quiz a un mero acto de confirmacin


genrica de sus fueros que dio lugar a su posterior escrituracin78.
Tampoco abandonaron los reyes la concesin de estatutos privilegiados a las
poblaciones de ms reciente creacin, surgidas tanto en la retaguardia como en las
fronteras de sus reinos, utilizando para ello los viejos fueros de Alfonso VI, ahora
redactados. De este modo, el carcter innovador de la obra de Alfonso VI, cuya
impronta se dej sentir en los fueros de Sahagn y de Logroo, iba a transcender
de su tiempo al dar lugar a un fenmeno de difusin de estos fueros que sin perder
su naturaleza local superaron ampliamente el mbito inicial de su aplicacin. El
primitivo fuero de Sahagn, recogido como tal en varias redacciones posteriores
que lo utilizaron en muy diferente medida, fue concedido por Alfonso VII a algunas villas que como Santo Domingo de Silos, Oviedo y Avils venan gozando de
estos privilegios, y a otras ex novo, como a Allariz en Galicia, donde encontr su
propia rea de expansin por obra de Fernando II y Alfonso IX, mientras que por
su parte, Alfonso VIII lo otorgaba a Santander y Santillana y de nuevo a Santo
Domingo de Silos. Junto al fuero de Sahagn un fuero nuevo, el de Benavente,
basado en el de Len, fue asimismo objeto de concesin por ambos monarcas leoneses a numerosos lugares del interior y de la costa cantabrica que ahora empezaba a repoblarse, viniendo a cubrir la funcin unificadora que en el occidente peninsular haba correspondido con anterioridad a los de Len y Sahagn79.
Mayor transcendencia, si nos atenemos a la intensidad de su difusin, tuvo el
fuero de Logroo, si bien sta se produjo en una zona ms localizada (aunque tambin amplia, La Rioja y el Pas Vasco) y no de forma tan inmediata como el de
Sahagn, pero s por un tiempo ms dilatado. Como en el caso del fuero de
Sahagn tambin el de Logroo, pasados los aos de crisis, pudo ser conocido al
haber quedado fijado por escrito posiblemente a raz de su confirmacin por
Alfonso VII, alcanzando enorme prestigio si hemos de juzgar por la amplitud de su

78

Sobre la crtica diplomtica de los fueros de Lara y Lerma vid. mis "Notas" (cit. supra nota 14),
pp. 25-26 y 36-37.

79

Sobre todo ello vid. los trabajos de Garca-Gallo sobre los fueros de Len (cit. supra nota 32),
Benavente (cit. supra nota 13) y Llanes en AHDE 40 (1970) 241-268 y J. I. RUIZ DE LA
PEA, Las "Polas" asturianas en la Edad Media. Estudio y diplomatario, Oviedo, 1981, y mi
estudio "Los fueros de Sahagn", (cit. supra nota 17).

117

ANA-MARA BARRERO GARCA

expansin. sta se produjo no por medio de una redaccin nica, sino de varias
muy similares entre s. La hoy conocida como fuero de Logroo fue utilizada por
Alfonso VIII en la repoblacin de las villas castellanas del Ebro, y desde fines del
siglo XIII por los seores de Vizcaya en las de su seoro, nacidas en el eje que
abra Castilla al mar. Otra redaccin, la del fuero de Laguardia, sirvi a los reyes
navarros Sancho el Sabio y el Fuerte en la repoblacin de la frontera con Castilla.
Finalmente, la contenida en el fuero de Vitoria alcanz amplia difusin ya avanzado el siglo XIII y a lo largo del XIV en tierras alavesas y de Guipzcoa80. Sin embargo no fue el de Logroo el fuero que utiliz Alfonso VIII al proceder a repoblar la
costa cntabra, sino otro, asimismo privilegiado, originario de una ciudad aragonesa, Jaca, y con fuerte arraigo en las villas navarras del camino francs. As, el fuero
de Estella, adaptado a las necesidades de las villas marineras, fue recibido en San
Sebastin, y ya como propio de sta, en Fuenterraba, Guetaria y San Vicente de la
Barquera81.
Distinta fue la suerte de los fueros otorgados por Alfonso VI a las villas del
frente musulmn, ya que si bien varios de ellos fueron objeto de concesin expresa a lugares de su entorno, en ningn caso su difusin fue comparable con la de los
anteriores, salvo para los de vila y Salamanca en tierras de Portugal tras su separacin del reino castellano-leons, y en Navarra el de Medinaceli82. Por su parte los
fueros de Toledo fueron concedidos a localidades ms o menos prximas de acuerdo en un principio con la condicin personal de sus habitantes, pero desde mediados del siglo XII, por haberse generalizado la aplicacin del Liber y existir ya un
texto en el que se recogan los fueros y privilegios de la ciudad, la referencia a la
condicin personal en las concesiones a otros lugares resulta excepcional. En cuanto a la superacin del mbito comarcal de su vigencia no se produjo hasta avanza-

80

Sobre estos textos vid. G. MARTNEZ DEZ, "Fueros de la Rioja" y Fueros de Burgos (cit.
supra nota 18) y lava Medieval I, Vitoria 1974; sobre las diversas redacciones y su caracterizacin vid. A. BARRERO, "El fuero de Logroo" (cit. supra nota 14), pp. 195-233; sobre su
difusin en Guipzcoa, vid. tambin J L ORELLA UNZE, "La familia del fuero de Logroo
en Guipuzkoa" en Actas (cit. supra nota 7), pp. 324-89.

81

Sobre el fuero de San Sebastin y su difusin vid. J L BANS AGUIRRE, El fuero de San
Sebastin, Zarauz, 1963, y J M LACARRA y A. MARTN DUQUE, Fueros derivados de Jaca
I: Estella-San Sebastin, Pamplona, 1969.

82

Vid. supra nota 42.

118

EL PROCESO DE FORMACIN DEL DERECHO LOCAL MEDIEVAL A TRAVS DE SUS TEXTOS...

do el siglo XIII por iniciativa del rey Santo83. Junto a la escasa difusin de cada uno
de estos fueros conviene notar el hecho de que con frecuencia se concedieran para
slo unas materias determinadas y sin que por lo general el privilegio desarrollara
el capitulado del fuero que en l se otorgaba; de ah el pensar en dichas concesiones como referidas no a un texto determinado, sino al conjunto del derecho que
rega en la comunidad, que poda no estar fijado por escrito o slo de forma parcial.
Junto a estas concesiones de fueros ya acreditados por su aplicacin los reyes
y tambin las rdenes militares y los seores eclesisticos y laicos, empeados en
la accin repobladora de la Extremadura, otorgaron tambin nuevos estatutos de
carcter privilegiado a las poblaciones all establecidas. Entre ellos cabe destacar
por su carcter prototpico y transcendencia posterior un texto basado en el derecho tradicional de la frontera, que se autocalifica de fuero ptimo, conocido por
haber quedado recogido con independencia y en fechas diversas, pero no distantes,
en los fueros otorgados por sus respectivos seores a las villas de Belinchn, Ucls
y Zorita de los Canes84.

Su afianzamiento y desarrollo
La intensificacin del proceso redaccional
El panorama foral de los reinos de Len y Castilla que se ha venido describiendo no ofrece variantes de inters hasta el primer tercio del siglo XIII, en que
pueden situarse las primeras manifestaciones de una actividad compiladora por
parte de los concejos de mayor alcance de la que se haba venido desarrollando en
ellos con anterioridad. Diversas fuentes coinciden en sealar como su punto de partida la promesa de Alfonso VIII de confirmar sus fueros a las villas de la Extrema-

83

Vid. A. GARCA-GALLO, "Los fueros de Toledo" cit. supra nota 61.

84

Sobre este texto y su relacin con los de Fresnillo y Medinaceli en su versin recogida en Carcastillo vid. M. RIVERA, "El fuero de Ucls" (cit. supra nota 42). Vid. adems J. ALVARADO, "Los fueros de concesin real en el espacio castellano-manchego (1065-1214): El fuero de
Toledo" en Espacios y fueros (cit. supra nota 2) pp. 105-106, y R. MORN, "La organizacin
de un espacio de la Orden de Calatrava en el siglo XII: La Alcarria" ibidem, pp. 255-93.

119

ANA-MARA BARRERO GARCA

dura y a la nobleza que haban contribuido a la victoria de las Navas85. Pero fuera
sta u otra la razn inmediata (pues este fenmeno no se presenta slo como caracterstico de la Extremadura castellana), su repercusin fue considerable pues, a juzgar por los testimonios conservados, no fueron pocos los concejos que con independencia de su condicin realenga o seorial se aplicaron a la tarea de recopilar su
derecho, y ello sin perjuicio de disponer de una carta de fuero anterior, que poda
quedar incorporada de forma total o parcial a la nueva redaccin o resultar anulada
al ser superada por sta. Dentro de la generalidad con que este fenmeno se dio en
la Extremadura es posible detectar algunos focos en que se produjo con mayor
intensidad. As, en el reino de Len, en tiempos de Alfonso IX, puede fijarse un
ncleo inicial en tierras salmantinas donde se formaron los fueros similares de
Zamora, Alba de Tormes y los ms afines entre s de Salamanca y Ledesma86. A
estos hoy conservados ha de sumarse otro, el de la episcopal Ciudad Rodrigo, slo
conocido en la medida en que fue utilizado en la formacin de varias redacciones
que dieron lugar a los foraes de algunas poblaciones del valle del Coa y a los fueros de Coria, Cceres y Usagre, todos ellos ntimamente relacionados87. En Castilla
el primer momento de este impulso redaccional se sita en el rea de influencia
toledana, representado por fueros de concejos libres como Guadalajara y Madrid,
seoriales como Molina de Aragn, episcopales como Alcal de Henares, Brihuega
y Fuentes de Alcarria88 y ya en el extremo oriental el de la santiaguista Ucls89. Y es
precisamente en la regin conquense donde no mucho despus iba a desarrollarse
esta labor de los concejos de forma ms intensa, dando lugar a una serie de textos

85

Vid. A. GARCA-GALLO, "Aportacin al estudio de los fueros" en AHDE 26 (1956) nota 156,
p. 440.

86

Sobre sus caractersticas y ediciones vid. BARRERO-ALONSO, Textos (cit .supra nota 2),
voces correspondientes.

87

Aunque se trata de redacciones elaboradas por los concejos se presentan como concesiones de
Alfonso IX y como tales aparecen recogidas en los catlogos documentales de este rey (vid.
LUCAS LVAREZ, Las cancilleras (cit. supra nota 12), R 76 y 70. Ha estudiado esta familia
foral G. MARTNEZ DEZ, "Los fueros de la familia Coria Cima-Coa" en Revista Portuguesa
de Historia 13: Homenagem ao Doutor Paulo Mera (1971) 343-73; sobre el fuero de Cceres
tambin B. AGUILERA, "En torno a la formacin de los fueros de Cceres" en AHDE LXVII*
(1997) 153-72.

88

Sobre los fueros de Guadalajara y Madrid vid. infra nota 93; para las caractersticas y ediciones de todos ellos, BARRERO-ALONSO, Textos (cit. supra nota 2), voces correspondientes.

89

Vid. M. RIVERA, "El fuero de Ucls" (cit. supra nota 42), pp. 279-300.

120

EL PROCESO DE FORMACIN DEL DERECHO LOCAL MEDIEVAL A TRAVS DE SUS TEXTOS...

entre los que media una evidente relacin de dependencia (aunque no reconocida
expresamente y por ello difcil de determinar), tales como los de Haro, Huete,
Zorita de los Canes, Alarcn, Alczar de San Juan, Alcaraz y en la frontera occidental, Plasencia. Asimismo se ofrece como muy verosmil la hiptesis de que se
realizara una redaccin similar a las mencionadas en Cuenca con anterioridad a la
del fuero de la ciudad conocido a travs de varios manuscritos90.
La poltica de unificacin jurdica del reino
Una vez ms la muerte prematura de un rey castellano, Enrique I, iba a permitir la unin, que en esta ocasin resultara definitiva, de los reinos occidentales
en la persona de Fernando III. Para el titular de la Corona esta unin significaba
ante todo afianzamiento de poder y ampliacin del mbito de su ejercicio. Pero la
efectividad alcanzada en ello por el rey Santo habra sido otra de no haber mediado una determinada forma de entender y actuar la potestas regia, patente en una
accin de gobierno que no tard en revelarse acertada en todos los rdenes de la
vida pblica. Paz interior, expansin territorial, desarrollo econmico, renacimiento cultural, resumen los logros de esta poltica ejercida con prudencia, pero tambin con firmeza.
En este ambiente la situacin jurdica de los reinos, con mltiples ordenamientos, diversos en su origen, naturaleza y formulacin, no poda por menos de
mostrarse anacrnica y deficiente a los ojos de un soberano que se reconoca investido de autoridad para "regir e castigar, e mandar e conoscer a los de su reyno"91.

90

Una exposicin ms detallada de este planteamiento en mis estudios sobre el fuero de Cuenca
cit. supra nota 43. Sobre las relaciones textuales de esta amplia familia foral vid. tambin J.
MARTNEZ GIJN, "El rgimen econmico del matrimonio y el proceso de redaccin de los
textos de la familia Cuenca" en AHDE 29 (1959) 45-151; A. GARCA ULECIA, Los factores
de diferenciacin entre las personas en los fueros de la Extremadura castellano-aragonesa,
Sevilla 1975; M. PESET y J GUTIRREZ CUADRADO, Estudio preliminar a la edicin del
Fuero de beda, Valencia 1979; P. J. ARROYAL ESPIGARS, "Las relaciones entre los fueros de la familia Cuenca" en Baetica 2 (1979) 159-76; M T. MARTN PALMA, Los fueros de
Villaescusa y Huete, Mlaga, 1984.

91

Cfr. Libro de la nobleza y lealtad, prl. y ed. M. de MANUEL, Memorias para la vida del Santo
Rey don Fernando III, Madrid 1800; reimpr. facs. Barcelona 1974, bajo el nombre de su verdadero autor Andrs Marcos Burriel.

121

ANA-MARA BARRERO GARCA

Pero tambin fue consciente, a juzgar por el testimonio de su hijo, de que la reforma necesaria del ordenamiento jurdico no era posible sin la previa y adecuada preparacin del reino. De ah que al tiempo que conceba realizar una obra de alcance
doctrinal con este fin, en el terreno de los hechos optara por dirigir su actuacin a
aprovechar lo mejor de los ordenamientos vigentes de forma que "los fueros e las
costumbres e los usos que eran contra derecho e contra razn fuessen tollidos e les
diese e les otorgase los buenos"92.
Y en efecto, a travs del casi medio centenar de fueros que se le atribuyen
puede apreciarse su preocupacin tanto por esclarecer y fijar el derecho que deba
regir en cada lugar, como por lograr la mayor uniformidad all donde las circunstancias lo permitieran. As, los documentos relativos a aquellos territorios que contaban con una tradicin jurdica nos muestran al rey actuando a instancia de los concejos ya sea para confirmar las compilaciones de su derecho que haban elaborado
a fin de obtener la sancin regia prometida por Alfonso VIII93, ya para formular por
escrito el ordenamiento consuetudinario que regulaba las relaciones entre la villa y
las aldeas a ella pertenecientes94. Asimismo jug un papel arbitral en varias situaciones de conflicto sobre el derecho vigente, ordenando las pesquisas oportunas e

92

Cfr. Setenario, ley 10 (edicin e introduccin de K. H. VANDERFORD, Buenos Aires, 1945;


nueva edicin con un estudio preliminar de R. LAPESA, Barcelona, 1984).

93

As se recoge expresamente en el fuero de Escalona confirmado por el rey en 1226: "...que nos
el concejo, por otorgamiento de vuestro ondrado avuello, nuestro seor, que fue el rei D.
Alonso, que Dios perdone, amen, que nos otorg en Toledo a la venida de la hueste de Baeza
que cuanto derecho e sanamente de su villa pudiesemos asmar, que el nos lo otorgara; et nos,
Seor, a pro de vuestra villa habemos escrito lo que en esta carta dize...". Del mismo modo, a
juzgar por su redaccin y contenido, cabra pensar en la intervencin del concejo en la formacin del fuero de Guadalajara, no obstante figurar en su prembulo como otorgamiento del rey
Fernando en 1219. Por su parte el fuero de Madrid aparece en su encabezamiento como obra
del concejo "con el beneplcito del rey Alfonso". Si con ello se alude a la promesa regia de confirmacin de los fueros que motiv la redaccin del de Escalona no lo sabemos, pero cabe esa
posibilidad ya que aqul pudo haberse redactado en poca del rey Santo, algunos de cuyos privilegios al concejo de Madrid se recogen en el propio texto del fuero.

94

Este texto fue concedido en 1250 y 1251 a las villas de Uceda, Calataazor, Guadalajara,
Cuenca y Segovia; para sus ediciones BARRERO-ALONSO, Textos (cit. supra nota 2), voces
correspondientes.

122

EL PROCESO DE FORMACIN DEL DERECHO LOCAL MEDIEVAL A TRAVS DE SUS TEXTOS...

imponiendo la aplicacin del resultado de las mismas y actualiz mediante su


ampliacin algunos fueros en aspectos concretos que no contemplaban95.
Pero es en las nuevas poblaciones donde, sin perjuicio de la tradicin, aunque
ms libre de sus ataduras tratar de abrir brecha en el difcil camino de la unidad
jurdica de los reinos desde un planteamiento prudente y realista: buscar la uniformidad de los ordenamientos de los lugares de un determinado mbito territorial a
travs de la concesin particularizada y con carcter de privilegio de unos mismos
fueros, elegidos entre los existentes por su mejor adecuacin a las caractersticas y
condicionamientos de la regin. Una poltica, por tanto, distante de cualquier ensayo de creacin normativa de alcance general por parte del soberano, pero en la que,
sin embargo, a juzgar por los testimonios conservados, es posible apreciar una progresiva tendencia a intervenir ms activamente en la formacin del derecho. As, si
en la repoblacin de la costa cantbrica, en la que se continua avanzando, se recurre a la concesin de los fueros de Benavente y San Sebastin96, en las villas de la
alta Andaluca -Andjar, Sabiote, Iznatoraf, beda, Baeza- es el derecho de la
Extremadura el que parece convenir a sus pobladores. Pero tratndose, como ya se
ha indicado, de un derecho muy similar en toda la regin, aunque formulado de
manera diversa en cada lugar, ser el propio rey (no los pueblos) quien tome la iniciativa de optar por una redaccin determinada, elaborando sobre ella un texto tipo
que asume como propio y cuya autora se atribuye al concederlo de forma individualizada a cada una de las mencionadas villas gienenses97. Exponente de un lti-

95

A actuaciones arbitrales responden los fueros de Villaudela (1243), Villediego (1248) y Tuy
(1250); por su parte las poblaciones de vila, Madrid Peafiel y Uceda fueron objeto de concesiones privilegiadas sobre materia de pechos y aportellados, remitindose al fuero de la localidad siempre que no entrara en contradiccin con lo dispuesto en el privilegio. Sobre las caractersticas y ediciones de los mencionados textos, vid. BARRERO-ALONSO, Textos, voces
correspondientes.

96

Siguiendo en ello las pautas de actuacin de sus antecesores los reyes de Len y Castilla, en
fecha incierta entre 1233 y 1240 concedi a Pravia el fuero de Benavente, y en 1237 el de San
Sebastin a Oyarzun y Zaruz (vid. BARRERO-ALONSO, Textos, voces correspondientes).

97

Slo los manuscritos conservados del fuero de Baeza mantienen del modelo la referencia a un
rey Alfonso. El texto tipo ha sido identificado por A. Garca-Gallo con el manuscrito 8331 de
la Biblioteca del Arsenal de Pars (Ed. J ROUDIL, en Vox Romanica 22, 1963-1964, pp. 12774 y 210-380). Sobre su valor como tal, GARCA-GALLO,"Los fueros de Toledo, cit. supra
nota 61, p. 454, nota 253b. Rechazan esta teora, aunque reconociendo la utilizacin de un

123

ANA-MARA BARRERO GARCA

mo y definitivo paso en esta poltica foral de uniformidad e intervencionismo regio


en la formacin del derecho del reino es la concesin de fueros a la ciudades de la
ribera del Guadalquivir y del reino de Murcia. El mtodo aqu seguido no difiere
esencialmente del utilizado hasta entonces, pero s el derecho a aplicar, pues ahora
la eleccin recae sobre el de la ciudad de Toledo, es decir, el del Liber Iudicum que
el rey ordena traducir al romance bajo el nombre de Fuero Juzgo98; en definitiva, un
viejo texto, completo en su contenido (como tambin lo eran en aquel entonces los
de la Extremadura), de alto valor simblico por razn de su origen, pero sobre todo
un texto en el que se reserva al rey la posibilidad de cubrir sus insuficiencias y dictar nuevas normas; en definitiva, de crear derecho99. As el antiguo derecho visigodo, convenientemente actualizado en su versin romance sera otorgado como tal a
Crdoba100 junto con otras normas de carcter privilegiado, de origen toledano en
su mayor parte, otras propias de la ciudad y algunas procedentes quiz de alguna
villa de la Extremadura101, mientras que para las concesiones posteriores se prefiri
una referencia local ms inmediata, la de la propia Toledo para la otra capital andalus, Sevilla, quiz por ir acompaada dicha concesin de otros privilegios de esta

mismo texto por Fernando III en sus concesiones a las villas gienenses, PESET y GUTIRREZ
CUADRADO, Fuero de beda (cit. supra nota 90), pp. 104-106. Para las ediciones de estos
textos, BARRERO-ALONSO, Textos (cit.supra nota 2), voces correspondientes; con posterioridad ha sido publicado el fuero de Sabiote por P. PORRAS ARBOLEDA en Cuadernos de
Historia del Derecho 1 (Madrid 1994) 243-441 y actualmente se est trabajando en la edicin
del fuero de Andjar.
98

Ed. REAL ACADEMIA DE LA HISTORIA, Fuero Juzgo o Libro de los Jueces cotejado con
los ms antiguos y preciosos cdices, Madrid 1815; ed. facs. Valladolid 1980.

99

Fuero Juzgo 2,1,12: "Los principes an poder de ennader leyes en este libro todava...segund
cuemo los pleytos avinieren de nuevo, e deven valer asi cuemo las otras"

100

"Item statuo et mando quod Liber Iudicum quem ego dabo Cordubensibus translatetur in vulgare et vocetur Forum de Corduba cum omnibus supradictis...et nullus sit ausus istud forum
aliter apellare nisi forum de Corduba" (ed. J. MELLADO RODRGUEZ, "Los textos del fuero
de Crdoba y la regulacin de los oficios municipales" en Boletn de la Real Academia de
Ciencias, Bellas Letras y Nobles Artes de Crdoba LXI, n 118, 1990, pargr. 54).

101

Vid. RODRGUEZ MELLADO, "Los textos" (cit. nota anterior), pp.12-14.

124

EL PROCESO DE FORMACIN DEL DERECHO LOCAL MEDIEVAL A TRAVS DE SUS TEXTOS...

procedencia102, imponindose finalmente las menciones de ambas ciudades andaluzas103.


Este mismo objetivo, la unificacin jurdica del reino, presidi la ms amplia
y ambiciosa poltica ya no foral como hasta entonces, sino legislativa de su sucesor Alfonso X por cuanto consista en la elaboracin de un cuerpo legal que al ser
implantado con alcance general viniera a sustituir a los ordenamientos tradicionales. Que para llevar todo ello a efecto las condiciones del reino exigan actuar con
urgencia, pero tambin con extremada prudencia lo refleja la documentacin de la
poca al poner de manifiesto cmo no transcurridos an tres aos de su mandato,
el rey dispona ya de un texto jurdico de cierta extensin -el Fuero del Libro,
comunmente identificado con el Fuero Real104- que, ante la previsible resistencia a
su aceptacin, dado el arraigo del derecho tradicional entre los estamentos concejil y nobiliario, fue concediendo como fuero municipal a varias villas leonesas, castellanas y de la Extremadura entre 1255 y 1265, por considerar que "no avien fuero
cumplido como devien", y como privilegio general a los hidalgos de esta ltima en
1264. Sin embargo, a juzgar por el decreciente ritmo de sus concesiones, parece
que la medida no fue bien recibida en los concejos y que incluso en algn lugar

102

Fernando III el 15 de junio de 1251 otorg por fuero a los vecinos de Sevilla "comunialmente fuero de Toledo et... de mas a los cavalleros todas las franquezas que han los cavalleros de
Toledo", que a lo largo del texto hace extensivas a los francos y gentes del mar; sobre sus
caractersticas y ediciones, vid. BARRERO-ALONSO, Textos, voz Sevilla.

103

Fernando III concedi el fuero de Crdoba a Mula (1245) y Cartagena (1246) mediante documentos que no reproducen su contenido normativo, y Alfonso X a Alicante en 1252 que lo
desarrolla con algunas variantes relativas al rgimen de gobierno municipal; adems se tiene
noticia de que lo concedi a cija y Lorca en 1266 y 1271, respectivamente. La expansin del
fuero de Sevilla se produce a partir de 1253 por iniciatia, por tanto, del rey Sabio, difundindose tambin como fuero de Murcia a raz de su concesin a esta ciudad en 1266. Para todo
ello vid. BARRERO-ALONSO, Textos (cit. supra nota 2), voces correspondiente y ap. II, pp.
561-63. Sobre las concesiones de ambos fueros a Carmona vid. mi estudio "El fuero de
Carmona" cit. supra nota 21.

104

Sobre la labor legislativa de Alfonso X existe una amplia e interesante bibliografa que ha sido
inventariada por L. M. GARCA BADELL, "Bibliografa sobre la obra jurdica de Alfonso X
el Sabio y su poca (1800-1985)" en Revista de la Facultad de Derecho. Universidad
Complutense, nmero extraordinario, julio 1985, pp. 283-318, y J. CRADDOCK, The legislative Works of Alphonso X, el Sabio: A critical Bibliography, Londres, 1986; otras referencias
bibliogrficas posteriores a estos inventarios en mi estudio "El derecho medieval", cit. supra
nota 4.

125

ANA-MARA BARRERO GARCA

como Miranda de Ebro hubo de ser rectificada aun antes de que el rey, precisado de
ayuda militar para afrontar una nueva invasin africana, renunciara a su implantacin por esta va105. Por otra parte, el clima de inseguridad jurdica nacido de la posibilidad de aplicar leyes distintas -el fuero del rey y los derechos locales- conforme
a la condicin de los jueces o el grado de vista de los pleitos favoreci un descontento generalizado contra la poltica real, abiertamente manifiesto en 1270. Ante
esta situacin el soberano se vio obligado a renunciar a su empeo confirmando a
la nobleza y a las ciudades sus fueros y privilegios y limitando la aplicacin del
derecho regio a los "casos de Corte" segn quedaron stos fijados por las Cortes de
Zamora de 1274106.
La revitalizacin y fijacin definitiva de los derechos locales
Aunque el rechazo por parte del reino de la poltica legislativa de Alfonso X
no acab con la aplicacin del derecho regio, tanto a travs de los casos de Corte,
como por prevalecer sobre su origen y contenido el carcter municipal del Fuero
Real107, el hecho de que, del mismo modo que en tiempos del rey Noble, el monarca reconociera expresamente a las ciudades su derecho movi a stas a (en estricto
sentido literal) volver sobre sus fueros para proceder, en unos casos como en Bjar,
Seplveda o Soria a su compilacin108, y en otros a revisar, aclarar y completar las

105

Con fecha de 31 de julio de 1262, Alfonso X restableci en Miranda de Ebro la aplicacin del
fuero de Logroo en respuesta a la peticin de sus habitantes ante las dificultades suscitadas
por la concesin del "libro del fuero nuevo". Para las concesiones del Fuero Real vid. BARRERO-ALONSO, Textos (cit. supra nota 2), ap. II, B, 2, y los estudios de A. IGLESIA, "Fuero
Real y Especulo" en AHDE 52 (1982) 111-91 y "El privilegio general concedido a las
Extremaduras en 1264 por Alfonso X" en AHDE 53 (1983) 456-522, y A. PREZ MARTN,
"El Fuero Real y Murcia" en AHDE 54 (1984) 55-96.

106

En 1272 Alfonso X confirm sus fueros antiguos a las poblaciones de Alcaraz, Bjar, Baeza,
Belorado, Madrid y Seplveda, y al ao siguiente actuaba del mismo modo respecto de vila,
vid. BARRERO-ALONSO, Textos, voces correspondientes. Sobre las cortes de Zamora, vid.
A. IGLESIA, "Las Cortes de Zamora de 1274 y los casos de Corte" en AHDE 41 (1971) 94571.

107

Tras la muerte del rey Sabio el Fuero Real fue objeto de numerosas concesiones como fuero
municipal bajo el ttulo de fuero o libro de las Leyes, o tambin de las Flores; vid. BARRERO-ALONSO, Textos ap. II, B, 2.

108

A juicio de su ms reciente editor, J. Gutirrez Cuadrado, el fuero de Bjar fue elaborado entre
1276 y 1300, (fecha en que aparece datado el de Seplveda con el que guarda una evidente
relacin textual) sealando como fechas ms probables los aos 1290 y 1293; vid. Fuero de

126

EL PROCESO DE FORMACIN DEL DERECHO LOCAL MEDIEVAL A TRAVS DE SUS TEXTOS...

redacciones ya existentes, copindolas de nuevo, bien para su propio uso, bien a


solicitud de otros lugares que se regan por el mismo derecho. De ah que las mayor
parte de los libros de fuero conservados nos hayan llegado en cdices de fines del
siglo XIII y principios del XIV109. Por su parte, los reyes, sin dejar de reconocer
mediante su confirmacin expresa la vigencia de los derechos locales, no renunciaron al logro del mximo de uniformidad a travs, como en tiempos del rey
Santo, de la expansin de los ordenamientos considerados ms completos a los que
ahora se suma, como uno ms, el Fuero Real110.
Sin embargo, esta escasa renovacin de los ordenamientos forales, limitada las
ms de las veces a la introduccin de variantes en textos ya formados, haba de
conducir inevitablemente a su progresiva insuficiencia para regir una sociedad en
continua evolucin, que haba superado con creces las circunstancias de toda ndole en las que aqul haba surgido y haban propiciado su desarrollo. En este estado
de cosas no era de extraar que la legislacin general del reino viniera a cubrir por
la va de los hechos, de forma insensible y paulatina el papel ordenador que en
otros tiempos haba correspondido a los derechos locales, hasta el punto de que
cuando Alfonso XI en el Ordenamiento establecido en las Cortes de Alcal de 1348
reconoca la vigencia de aqullos como subsidiarios de ste con prioridad sobre las

Bjar, Salamanca, 1975, pp. 20-27. Sobre la prioridad del Fuero Real al de Soria y su influencia, G. MARTNEZ DEZ, "El Fuero Real y el Fuero de Soria" en AHDE 39 (1969) 545-62.
108

A juicio de su ms reciente editor, J. Gutirrez Cuadrado, el fuero de Bjar fue elaborado entre
1276 y 1300, (fecha en que aparece datado el de Seplveda con el que guarda una evidente
relacin textual) sealando como fechas ms probables los aos 1290 y 1293; vid. Fuero de
Bjar, Salamanca, 1975, pp. 20-27. Sobre la prioridad del Fuero Real al de Soria y su influencia, G. MARTNEZ DEZ, "El Fuero Real y el Fuero de Soria" en AHDE 39 (1969) 545-62.

109

A ttulo de ejemplo vid. la descripcin de los manuscritos relativos a los fueros de la familia
Cuenca ofrecida por PESET-GUTIRREZ CUADRADO, Fuero de beda (cit. supra nota
90), pp. 20-28.

110

As, Sancho IV concedi el fuero de Cuenca a San Esteban de Iznatoraf, el de Toledo a


Orihuela, el de Benavente a Puebla de Muro, el de Vitoria a Segura de Guipzcoa y Monreal
de Deva y el Fuero Real a Arvalo, Segovia y Madrid; vid. BARRERO-ALONSO, Textos (cit.
supra nota 2), voces correspondientes y ap .I, A, 2, p. 513; sobre la actividad foral de sus sucesores, pp. 514-15.

111

Cfr. Ordenamiento de leyes dado por el rey Alfonso XI en las Cortes de Alcal de Henares
(ao 1348) cap. 64 (ed. REAL ACADEMIA DE LA HISTORIA, Cortes de los antiguos rei-

127

ANA-MARA BARRERO GARCA

Partidas se viera obligado a hacer una importante precisin: "...que los dichos fueros sean guardados en aquellas cosas que se usaren"111.

Las consecuencias del Ordenamiento de Alcal


Sin duda, las limitaciones a la aplicacin de los fueros impuestas en Alcal significaban el fin de su evolucin, pero tambin es cierto que su reconocimiento
como fuente subsidiaria del derecho general del reino iba a asegurar su supervivencia hasta el fin del antiguo rgimen.
Por lo pronto, la exigencia de probar su uso en las alegaciones oblig a los
concejos una vez ms a poner en orden las compilaciones de sus fueros, abrindose con ello una nueva y ltima etapa de reelaboracin de los textos forales encaminada fundamentalmente a obtener copias fidedignas, sin excluir la adicin de elementos, ms formales que sustantivos -rbricas, ndices, etc.-, que contribuyeran a
facilitar su comprensin y manejo. Que ello respondi a una finalidad prctica y
que los pueblos los utilizaron en numerosas ocasiones lo revelan los no escasos
memoriales de pleitos conservados, ciertamente por lo general sobre cuestiones
muy concretas (lmites, uso de bienes comunales, contribuciones seoriales, etc.),
que reproducen diversos fueros, unas veces en solo las normas pertinentes al punto
de discusin, pero otras en su totalidad112.
Adems, el hecho mismo de su reconocimiento les dot, con independencia
del alcance de su aplicacin, de un significado poltico que sirvi para mantener el
valor instrumental que les haba sido propio desde sus orgenes y que su concesin
por parte de reyes y seores siguiera unida al proceso repoblador. As lo hicieron
los ltimos Trastmara y as tambin plantearon los Reyes Catlicos la repoblacin
del reino nazar y de las Canarias al otorgar tanto a las ciudades de aqul como a
las islas del archipilago los fueros de Crdoba o Sevilla, expresamente identifica-

111

Cfr. Ordenamiento de leyes dado por el rey Alfonso XI en las Cortes de Alcal de Henares
(ao 1348) cap. 64 (ed. REAL ACADEMIA DE LA HISTORIA, Cortes de los antiguos reinos de Castilla y Len I, Madrid, 1861, n LII, pp. 492-593).

112

Es el caso del fuero de Luarca, reproducido ntegramente en el Memorial ajustado del pleito
que litigan el fiscal de S. M. y la villa y vecinos de Luarca (1593-1678); repr. facs. en Biblifilos asturianos IX, Luarca, 1976.

128

EL PROCESO DE FORMACIN DEL DERECHO LOCAL MEDIEVAL A TRAVS DE SUS TEXTOS...

dos con el de Toledo, en lo que no contravinieran las leyes de Alcal, aunque es


probable que la recepcin de este derecho no se limitara al viejo fuero de Fernando
III, sino que se extendiera a todo el conjunto de ordenamiento municipal de las
mencionadas ciudades andaluzas113. Pero en uno u otro caso parece que la medida
no tard en juzgarse insuficiente ya que algn tiempo despus, en 1494 y 1495, los
Reyes concedieron a las poblaciones granadinas y a Gran Canaria "por que no
habien fuero complido", por real provisin, un texto de carcter programtico de
contenido ms prximo al de las ordenanzas municipales que al de los fueros, no
obstante lo cual recibi la denominacin de fuero nuevo, dotndosele as del rango
normativo exigido por el Ordenamiento de Alcal para su reconocimiento como
fuente subsidiaria114.
Cul pudo ser la finalidad de estas concesiones, de difcil comprensin por su
anacronismo, es algo que no se desprende del anlisis de los textos, pero probablemente no fuera otra que la de dotar a estas tierras ahora incorporadas a la Corona
de Castilla de una tradicin jurdica similar a la de los restantes territorios que la
integraban115. No en vano se trataba de una tradicin jurdica celosamente guardada por los pueblos que les sera reconocida de manera continua y particularizada
por todos los monarcas del antiguo rgimen mediante el acto ya meramente formal,
pero de alto valor simblico, de la confirmacin de sus fueros. Pero sta, la del
imaginario poltico, es ya otra historia esencialmente historiogrfica, pero no por
ello menos compleja ni, hoy por hoy, suficientemente conocida.

113

As parece indicarlo el hecho de que como paso previo a la concesin del fuero de Sevilla a
Mlaga, los reyes ordenaran al concejo de aqulla copiar sus ordenanzas y entregarlas al escribano del concejo de sta (ed. El tumbo de los Reyes Catlicos del Concejo de Sevilla. Edicin
de la Universidad Hispalense dirigida por J de M. Carriazo, vol V: 1489-1492, Sevilla, 1971,
pp. 19-20). Sobre la configuracin del derecho de la ciudad de Sevilla vid. B. CLAVERO:
"Sevilla, concejo y Audiencia: invitacin a sus Ordenanzas de Justicia" en Las Ordenanzas de
la Real Audiencia de Sevilla, Sevilla, 1995.

114

Para las concesiones del Fuero Nuevo, vid. BARRERO ALONSO, Textos (cit. supra nota 2),
ap. II, B, 3.

115

Vid. J. LALINDE, "El derecho castellano en Canarias", en Anuario de Estudios Atlnticos 16


(1970) 18-35.

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