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PERONYLATERCERAPOSICION

ELIVREICHENLAARGENTINA

Autor:AlbertoR.Manfredi
Naci en Buenos Aires, el 9 de enero de 1957. Casado y padre de dos hijas, es tcnico superior en
Administracin Econmico Financiera

En Pern y la Tercera Posicin. El IV Reich en la Argentina, el autor ofrece una novedosa visin de lo que fue
la revolucin justicialista, su proyecto poltico, su programa tecnolgico y militar, sus ambiciones territoriales y
sus lazos con el nazismo y el fascismo, dejando al descubierto el vasto plan por medio del cual, se intent
instaurar un nuevo orden en el extremo sur del continente americano, con la Argentina como nacin lder y
Pern como su conductor.

INDICE
ACLARACION I

ACLARACION II

PROLOGO

LA RUTA DE LAS RATAS

LOS OJOS DEL MUNDO EN EL EXTREMO SUR DE AMRICA

18

LA PRXIMA GUERRA VENDR DESDE ARGENTINA

32

LLEGAN LOS PRIMEROS TCNICOS Y CIENTFICOS

44

UN ANSCHLUSS EN LOS CONFINES DEL MUNDO

50

SE PONE EN MARCHA EL PROGRAMA AERONUTICO DE PERN

59

I.Ae. 27 PULQUI I PRIMER JET A PROPULSION DE AMERICA LATINA

71

NUEVAMENTE CHILE EN LA MIRA

78

I.Ae-35 HUANQUERO "PRIMER JUSTICIALISTA DEL AIRE"

100

EL IA-43 LA TEMPESTAD DE LA INDIA

103

REIMAR HORTEN Y LAS ALAS VOLANTES

105

PILOTOS DE PERN

115

LA PRODUCCIN DE MOTORES EN SERIE

135

EL MONSTRUO ALADO

140

EL PRIMER CAZA ALA DELTA DE AMRICA

146

BOMBAS VOLADORAS

149

EL PODER DE LOS DIOSES

163

LA ANEXIN DE BRASIL

183

LA INDUSTRIA PESADA DEL RGIMEN

191

LA MONUMENTALIDAD DEL REGIMEN

210

LOS FUNERALES DE EVITA

248

EL ASESINATO DE JUAN DUARTE

266

LOS CRMENES DEL PERONISMO

275

LA MASACRE DE LOS PILAGS

294

LTIMO ACTO

302

EPLOGO

321

BIBLIOGRAFA

326

ANEXO. Estados Unidos provee armamento a las naciones de Amrica del Sur para contrarrestar el
podero argentino. El caso Uruguay

324

ACLARACIN
En el pargrafo titulado Represin en el interior del captulo Los crmenes del peronismo, se omitieron las
fuentes de donde se extrajo la informacin. Las mismas, corresponden a la investigacin de Ariel Kocik Una
temporada de terror den Florida, publicada por la Agencia de Noticias Redaccin (ANRed), el domingo 21 de
noviembre de 2010 (http://www.anred.org/spip.php?article3829), varias veces citada a lo largo del captulo.
En cuanto a las referencias al trabajo Las mazmorras de Pettinato, hasta la fecha figuraban a nombre de
Roberto J. Wilkinson, quien plagi al Sr. Kocik, publicando el mismo texto, incluso con su ttulo original, en el
sitio Redaccin Digital (http://redactores.zoomblog.com/archivo/2012/10/22/las-mazmorras-de-Pettinatopremiadas-p.html), el 22 de octubre de 2012, provocando nuestra confusin.
Pedimos al Sr. Ariel Kocik las correspondientes disculpas por nuestra omisin y por haber citado
errneamente a Roberto J. Wilkinson como autor de su obra; ambos hechos fueron involuntarios. Para su
tranquilidad, recalcamos que las restantes menciones de sus trabajos, dieciocho en total, figuran desde el
primer momento en nuestra publicacin, lo mismo en el apartado dedicado a la bibliografa, y as fue hecho el
depsito correspondiente en la Direccin Nacional de Derecho de Autor, el 3 de junio de 2013. Nos
comprometemos ha efectuar uno nuevo con estas modificaciones, ni bien hagamos la renovacin
No somos historiadores profesionales, hacemos esto para difundir los acontecimientos de nuestro pasado
grandioso y para nuestra satisfaccin personal, de ah que muchas veces nos equivoquemos al proceder.
El Sr. Kocik public duras palabras contra el autor en su sitio Cuentos Peronistas, acusndolo de robo y de
tendencias gorilas, an cuando reconoca que era citado. Pese a comprobar que quien esto escribe no solo
lo mencionaba sino que en el mismo captulo remita al lector a sus dos trabajos en dieciocho
oportunidades, adems de figurar citado en la bibliografa, lo equipar con aquellos que realmente lo haban
plagiado, utilizando trminos inadecuados. Prefiri hacerlo de ese modo en lugar de contactarnos y
marcarnos el error, pues de eso se trata, de un error, una omisin. Nos confundimos al ver su trabajo con la
firma de Roberto J. Wilkinson, mencionndolo a l en lugar del verdadero autor y omitimos una llamada en el
pargrafo aludido, como hemos sealado en nuestro descargo. Tal vez hubiera sido esa la va indicada, ms
cuando se percibe claramente que el nuestro es un blogg casero, sin pretensiones literarias, ni eruditas, ni
lucrativas ya que tampoco es un trabajo publicado. Habiendo dado con su sitio por pura casualidad, viendo
las acusaciones de la que ramos objeto, nos pusimos en contacto inmediatamente para hacer las debidas
aclaraciones y tras un intercambio de mensajes, accedi generosamente a subir nuestra enmienda a su sitio,
cosa que agradecemos profundamente. Pero como en algunas partes de su blogg se ve nuestro pedido de
disculpas a medias, aqu dejamos los links donde se los puede leer completos.
http://cuentosperonistas.blogspot.com.ar/2014/02/aclaracion.html

http://cuentosperonistas.blogspot.com.ar/2014_02_01_archive.html

ACLARACIN II
Las ilustraciones que se exhiben en el presente trabajo portan su correspondiente crdito, detallando el
medio en que han sido divulgadas, o dejando constancia de su autor. Las que no los llevan son las que
aparecen reproducidas en infinidad de medios, espacios y publicaciones, sin constancia de su autor o las
fuentes de las que han sido extradas, ya sea por omisin o, simplemente, porque no los tienen.
No es nuestra intencin violar derechos de autor sino, simplemente, ilustrar y difundir, de ah que, existiendo
la posibilidad de que se haya deslizado alguna omisin o error y en caso de que existiese algn impedimento
para la exhibicin de algunas de las imgenes que aqu aparecen, solicitamos establecer contacto con
nosotros para sealarlo o retirarla, de ser el deseo de sus titulares.

PROLOGO
Resulta en extremo difcil y hasta penoso, abordar temas como el que vamos a tratar cuando la sociedad
argentina se empea en la mediocridad, la decadencia moral y la chatura intelectual.
Al contrario de lo que suceda en nuestro pas hasta fines de los setenta, el argentino medio, frvolo e
ignorante, vive pendiente de s mismo y de su pequeo mundo as como de cuestiones banales e
increblemente superfluas. En ese sentido, es monotemtico, hueco, ignorante y cada vez menos instruido y
por consiguiente, se mantiene ajeno a su grandeza y su glorioso pasado pues no solo le resbala sino que
hasta parece incomodarle.
En lo que a su historia se refiere, la misma se limita a San Martn, Belgrano, Sarmiento y Rosas y por lo
general, de all no sale. Al parecer, eso es solamente lo que puede abarcar y cuando en alguna reunin se
abordan esas cuestiones suele cansarse o aburrirse enseguida despus de ensayar, con no disimulado
esfuerzo, lo que dicen los dems o lo que ha escuchado de odas.
Fcilmente influenciable, en especial por los medios y la televisin, el argentino actual repite como un
autmata lo que a escuchado, eso se le hace carne y ya nada puede modificarlo.
Ese panorama deprimente tiene una explicacin. La sociedad argentina cada vez lee menos, siente hasto
por la educacin y a pasos agigantados avanza hacia la ignorancia y la desidia intelectual ya que nada le
interesa salvo la estupidez y la trivialidad. Solo basta encender un televisor, a cualquier hora del da, para
comprobar el grado de bajeza al que se ha llegado. Pero lo peor es cuando se sintoniza alguno de sus
informativos o programas de actualidad. Si el televidente es extranjero, no podr creer lo que oye y lo que ve,
o no lo entender.
El argentino, virtuoso, elegante e inteligente en un pasado no muy lejano, estudioso, capaz y destacado, a
cado en una suerte de retroceso que en algunas facetas recuerda la decadencia de la antigua Roma.
A la sociedad argentina solo le interesa evadirse, hacer dinero rpido y fcil, busca constantemente la
diversin pasajera y superficial, rehye las responsabilidades y siente aversin por el progreso. Y as como
ha dejado a un lado sus mejores cualidades, ha potenciado las peores, las principales, la sobreactuacin, la
grosera, la prepotencia, la indiferencia, la falsa erudicin, el resentimiento, el esconder la cabeza como el
avestruz y demorar la adolescencia lo ms que se pueda, solo por citar algunos ejemplos.
As es que cuando este tipo de individuo repara en algo que est ms all de su comprensin, se sorprende
en extremo, pone cara de asombro, duda y si no lo logra asimilar, se molesta y no lo admite por el solo hecho
de que no lo tena registrado.
Al argentino actual le incomoda la grandeza, lo bueno, lo honorable y lo digno. Es autodestructivo, odia el
xito ajeno y por esa razn adora el fracaso y perdona la minusvala.
Hay un momento crucial para sealar el comienzo de todo esto: el Mundial de Ftbol de 1978, cuando el
hombre medio argentino, la mujer, el oficinista, el empleado y hasta el ejecutivo, descubrieron la cultura baja,
el estilo villero y fascinados con ese caracter desconocido, lo adoptaron y se mimetizaron con l. Fue un
antes y un despus; la cultura del arrabal y el barrio de emergencia prendi fuerte en la sociedad, se
adoptaron los modismos y el vocabulario de la gente orillera y la juventud cambi su indumentaria por la de
aquellos. Ese fenmeno se est extendiendo incluso a las naciones limtrofes, siempre pendientes de lo que
sucede aqu y listas para repetir actitudes y defectos.
Y as es como los argentinos se quedan boquiabiertos y ponen cara de incrdulos, cuando se les dice que un
compatriota suyo fue el organizador de la caballera de la Rusia zarista en el siglo XIX (Benigno Benjamn
Villanueva), que otro de los suyos fue ministro de Agricultura y Abastecimientos del III Reich, adems de jefe
de la Oficina de la Raza de las SS y terico de las ideas supremacistas de Hitler (Walter Oscar Ricardo
Darr); que la primera transfusin de sangre de la historia la realiz otro argentino (Luis Agote) y que
connacionales suyos fueron los primeros Premios Nbel de Amrica Latina, el primero de ellos en el rubro
de la Paz, (Carlos Saavedra Lamas) y otros tres cientficos (Alberto Bernardo Houssay, Luis Federico Leloir,
Csar Milstein).
Tambin se asombran cuando escuchan decir que uno de los ms grandes arquitectos del siglo es tucumano
(Csar Pelli), que Borges ha sido el escritor ms brillante de los tiempos modernos y que es admirado en los
lugares ms recnditos de la Tierra; que otro escritor, Ventura de la Vega, es una de las glorias de las letras

de Espaa; que el Che Guevara no solo fue un lder guerrillero sino que encabez junto a Fidel Castro la
conduccin de una revolucin de proyeccin mundial; que el by-pass es obra del genio de un platense (Ren
Favaloro), que otro porteo es uno de los padres del diseo industrial (Toms Maldonado) y que la Argentina,
adems del granero del mundo fue precursora latinoamericana en muchos campos, en especial el desarrollo
aeronutico, espacial y nuclear.
Recientemente, dos hijos de la ciudad de Buenos Aires acapararon el inters universal, uno de ellos, al ser
electo Papa, el primero de origen americano y jesuita, monseor Jorge Mario Bergoglio y la otra, la
economista Mxima Zorreguietta, al convertirse en reina de Holanda.
Por eso resulta tan dificil abordar temas como el presente a quien ha dejado de creer en la Argentina como
sociedad, en los argentinos y en la argentinidad; para quien ya no tiene eperanzas en el porvenir nacional, en
sus instituciones, en su educacin, en sus leyes y su justicia. Ni que hablar del periodismo y la dirigencia
poltica. Pues todo parece indicar que no hay inters en superar la mediocridad, que el futuro es sombro, que
las instituciones son solo un escenario, que la educacin seguir empeorando, que las leyes son papel
escrito y que la justicia es ficcin, amn de la dirigencia poltica que continuar siendo una lacra y la prensa
(en especial la televisiva) una mbito degradante.
La Argentina posee una historia que ha superado sus fronteras y a acaparado el inters de estudiosos de
todo el planeta. El presente trabajo se centra en uno de los captulos de mayor trascendencia, sus
entretelones, sus intrigas, sus secretos y, lo ms importante, su proyeccin extraterritorial.

LA RUTA DE LAS RATAS

La noche de navidad de 1947, lleg a la embajada argentina en Suecia un telegrama urgente que tena como
destinatario a su agregado aeronutico, el mayor Medardo Gallardo Valdez.
Mientras afuera nevaba copiosamente, el alto funcionario tom el cable y a la luz de la lmpara que tena
sobre su escritorio, lo ley detenidamente. Para su asombro, se le ordenaba cancelar su siguiente destino en
Mosc y dirigirse inmediatamente a Oslo donde el cnsul argentino en Noruega le iba a entregar a tres
ciudadanos extranjeros a quienes deba llevar a Buenos Aires en el ms estricto secreto.

El mensaje desconcert al funcionario porque, como se ha dicho, su


destino inicial era la representacin argentina en Rusia, donde deba hacerse cargo de la agregadura
aeronutica en ese pas pero ahora su gobierno cancelaba esa misin y le encomendaba una operacin
encubierta, de mucha mayor responsabilidad.
Qu era lo que ocurra? se pregunt mientras vea caer la nieve al otro lado de la ventana; quines eran
esas personas a las que deba trasladar a Buenos Aires en secreto?
Dejando a un lado las cavilaciones, subi a su habitacin y comenz a preparar su equipaje mientras por su
cabeza se sucedan mil pensamientos a la vez. A la maana siguiente, muy temprano, abord un taxi y le
pidi al chofer que lo llevara a la terminal ferroviaria donde deba abordar el tren con destino a la capital
Noruega.

Mientras el vehculo se desplazaba por las elegantes calles de la ciudad, Gallardo Valdez volvi a
repasar el texto del telegrama y una vez en la estacin, baj del vehculo envuelto en su sobretodo gris,
cubierta la cabeza por un sombrero de fieltro y llevando en su mano derecha una maleta se introdujo en
el hall central, buscando las boleteras. El diplomtico estudi detenidamente el terreno y despus de
cerciorarse que no lo seguan, sac un boleto con destino a Oslo y enfil hacia el andn.

El tren sali a horario, con pocos pasajeros, abandonando lentamente el gran galpn de la terminal para
iniciar su recorrido de 530 kilmetros hasta la capital del vecino pas. A las 10.30 estaba en Hallsberg,
poco despus se detuvo en Laxa y tras una nueva parada en Krstinehamn, lleg a Karlstad, donde el
diplomtico devenido en agente encubierto pudo apreciar la magnificencia del Lago Vnern.
Pasado el medioda, despus de un frugal almuerzo, el convoy lleg a Charlottenberg, ciudad fronteriza
con Noruega y despus de las tramitaciones aduaneras de rigor, sin que nadie hubiese sospechado
nada, Gallardo Valdez cruz los lmites y se intern en el vecino pas. El fro calaba los huesos y nevaba
copiosamente cuando alcanzaron Kongsvinger, ltima parada antes de Oslo y el sol ya se haba
ocultado cuando llegaron a la capital.
El agente encubierto abandon la estacin terminal y abord un taxi en el que se dirigi directamente al
consulado de su pas.
Al llegar a la legacin, su titular, Pablo Curatella Manes, renombrado artista y diplomtico platense, lo
estaba esperando. Junto a l, se encontraban tres individuos que al recin llegado le parecieron
extremadamente misteriosos. Uno de ellos, Pedro Jorge Matthies, tena especial inters por alejarse de
Europa, acechado como estaba por las autoridades soviticas, segn supo despus, que andaban
detrs suyo como chacales1.

Efectuadas de las presentaciones de rigor, Curatella le explic al recin llegado que los sujetos
disponan de pasaportes argentinos pero no hablaban una palabra de espaol.
Gallardo Valdez ignoraba que Pern haba puesto en marcha una operacin de envergadura tendiente a
captar a tcnicos, cientficos, especialistas y operarios del derrotado Eje nazi-fascista para dar forma a
un ambicioso proyecto militar con el que aspiraba a alcanzar la supremaca en el hemisferio sur y tomar
distancia de las dos grandes fuerzas que dominaban el mundo, a saberse, el occidente liberal y
mercantilista, con los Estados Unidos a la cabeza y el bloque comunista liderado por Rusia.
Y era ese el motivo por el cual todo se haca en el ms estricto secreto. Las naciones vencedoras de la
Segunda Guerra Mundial seguan con extrema atencin los movimientos del lder justicialista porque el
mundo entero saba de sus inclinaciones polticas, de su poco disimulada admiracin por Mussolini y de
la ayuda encubierta que Buenos Aires haba brindado a la Alemania nazi durante la guerra, sin olvidar
que uno de los ministros de Hitler era argentino y que en esos momentos se lo juzgaba en Nremberg
por crmenes de guerra.
Quin era ese ministro?
Walter Oscar Ricardo Darr haba nacido en Buenos Aires el 14 de julio de 1895, apenas tres meses
antes que Pern, en el seno de un hogar acomodado del barrio de Belgrano, formado por Ricardo Oscar

Darr, comerciante prusiano (aunque portador de un apellido francs), dedicado a negocios de


comercio exterior y de Emilia Lagergren, una argentina con ascendientes alemanes y suecos.
Tras cursar parte de sus estudios primarios en el Instituto Goethe de su ciudad natal, su padre decidi
enviarlo a Alemania para que completase all el ciclo secundario. El joven argentino fue inscripto en una
escuela de Heidelberg y en 1911 viaj a Wimbledon para hacer un ao en el Kings College School
como alumno de intercambio.
De regreso en Alemania, Darr se reencontr con su familia que por entonces, haba emigrado desde la
Argentina llevando consigo a sus hermanos menores y complet el ciclo secundario, inscribindose
posteriormente en una escuela de agronoma de Witzenhausen, donde se encontraba al estallar la
Primera Guerra Mundial. Como la mayora de los jvenes de su edad, se enrol en el ejrcito alemn y
march al frente occidental, donde entr en combate y fue herido.
Finalizada la contienda, Darr comenz a meditar sobre su futuro y de esa manera surgi la idea de
regresar a su patria para dedicarse a la actividad agrcola; sin embargo, le fue imposible hacerlo porque
la situacin econmica en la que se encontraba Alemania y el quiebre de los negocios familiares, se lo
impidieron.
En Witzenhausen complet sus estudios y obtuvo su diploma de ingeniero agrnomo. Inmediatamente
despus se inscribi en la Universidad de Halle para estudiar biologa y cuando al cabo de cinco aos
obtuvo su matrcula2comenz a desarrollar su inters por todo lo relacionado con el suelo, la
fertilizacin, los cultivos, la cra de ganado, la produccin agropecuaria y su relacin con el hombre
alemn.
Despus de trabajar en el este de Prusia y en Finlandia, Darr regres a su tierra de adopcin para
desarrollar all las ideas raciales y agrarias que llamaran la atencin de algunos sectores del
nacionalismo germano. Un artculo de su autora aparecido en 1926 llam la atencin del Partido
Nacional Socialista Obrero Alemn (NSDAP), cuyas autoridades se lo acercaron a Himmler para que
analizase su contenido. El futuro Reichsfhrer lo ley con atencin y despus de un exhaustivo examen
de su contenido se lo llev a Hitler, quien qued sumamente impresionado. Cuando en 1928 hizo lo
propio con su primer libro, El campesino como fuente de vida de la raza nrdica, el mximo lder nazi,
compenetrado profundamente con aquella temtica, imparti instrucciones para captar al autor.

Walter Oscar Ricardo Darr


En realidad, el joven argentino haca tiempo que segua con inters los progresos del
nacionalsocialismo y por esa razn, cuando a fines de 1929 Himmler le propuso unirse al movimiento,
no lo dud.

Darr ingres en la SS para trabajar activamente en un programa de desarrollo agrario que apuntaba a
atraer al campesinado, explotando al mximo el descontento que ese sector experimentaba con los
gobiernos municipales, proponiendo un ambicioso plan de colonizacin y pergeando una reforma
agraria que comprenda la reduccin de los Junkers (nobles propietarios de tierras en el este de
Alemania), para dotar al hombre de campo de su propia parcela y potenciar, de ese modo, la propiedad
privada y dar forma, al mismo tiempo, a una vigorosa nobleza rural. No por nada ante la campaa
electoral que se avecinaba, Hitler incluy a Darr en la lista de candidatos de su partido junto a su
nombre y los de Rudolf Hess, Wilhelm Frick, Herman Goering, Joseph Goebbels, Hjalmar Schacht,
Franz Von Pappen y Alfredo Hugenberg.
El 30 de enero de 1933 Hitler lleg a la Cancillera del Reich y el 29 de junio nombr a Darr ministro de
Agricultura y Abastecimientos, en reemplazo de Alfredo Hugenberg, cargo que ejerci conjuntamente
con el de jefe del Departamento de la Raza y Reasentamiento, una dependencia de las SS que diriga
desde el 30 de enero y que retendra junto a la mencionada cartera hasta el 23 de mayo de 1942.
Durante ese perodo, llev a cabo la reforma agraria y puso en prctica sus teoras raciales y de
colonizacin que seran la base de la poltica nazi para los territorios ocupados.
Entre 1935 y 1936, Darr, Himmler y Hermann Wirth fundaron el Ahnenerbe Forschungs-und
Lehrgemeinschaft, un instituto dedicado a profundizar el estudio, las investigaciones y la enseanza de
la herencia ancestral dentro del programa de depuracin racial que el gobierno pensaba implementar.
En base a ello, Himmler dio forma a lo que fue dado en llamar una aristocracia racial basada en la
reproduccin selectiva de seres humanos especialmente seleccionados, basndose caso
exclusivamente en las teoras de Darr.
En ese perodo el dirigente argentino public tres libros que seran la base de aquel proyecto, La Raza,
Sangre y Suelo y La poltica racial del nacionalsocialismo, obras fundamentales de la literatura nazi que,
con las ideas de Alfred Rosenberg, contribuyeron de manera especial en la puesta en marcha de la
operacin conocida posteriormente como Solucin Final.
Darr dej sus cargos a fines de mayo de 1942, cuando alegando problemas de salud renunci a ellos.
Hay versiones que dicen que debi alejarse de tan elevadas funciones por cuestiones de ndole
psicolgica, pero todo parece indicar que fue solo una excusa. En realidad el motivo de su renuncia fue
su desacuerdo con Hitler en disminuir las raciones para los internados en los campos de trabajo o
porque, segn su opinin, eso reducira los niveles de produccin. Fue reemplazado por Herbert Backe
en la cartera de Abastecimientos aunque por pedido del Fhrer, retuvo la de Agricultura en calidad de
secretario hasta abril de 1944, cuando aquel se hizo cargo de ambas.

Darr y Hitler se saludan


8

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9
9

Lo que el informe elevado por sus superiores no deca, era que era extremadamente aficionado a las
mujeres, la noche, las fiestas y el juego.
Por entonces Fuldner viva en Kassel, ciudad de la regin de Hessen, a orillas del ro Fulda, en la que el
22 de noviembre de 1934 contrajo matrimonio con una joven alemana de 21 aos llamada Hanne
Kraus, a quien abandon a los pocos meses cuando la muchacha esperaba un hijo suyo.
En 1935 solicit un prstamo de 5000 marcos para comprar un auto y al no poder devolverlo fue
sancionado. Sin embargo, sus negocios, lejos de terminar, recin comenzaban.
Ese mismo ao estaf a un comerciante muniqus y tiempo despus tuvo problemas financieros con
una empresa naviera de Hamburgo, razn por la cual, solicit la baja en las SS y con su pasaporte
argentino emprendi el regreso a su pas natal a bordo del mercante Antonio Delfino.
El destino quiso que el buque fuese interceptado por el crucero alemn Cap. Arcona que viajaba en
direccin a Hamburgo y que las autoridades navales reparasen en su persona. Al verse descubierto
Fuldner envi un telegrama urgente a Himmler desde el puerto de Bramenhaven y al no obtener
respuesta, hizo un amague de quitarse la vida que nadie crey. Obligado a descender fue entregado a
la polica secreta, sometido a juicio por desercin, robo de documentos, juego y sustraccin de dinero,
enviado a prisin y degradado.
Segn el libro Pern y los alemanes de Uki Goi, Fuldner pas un tiempo en la crcel y en enero de
1936 fue degradado y expulsado de las SS; incluso su anillo, con la calavera que simbolizaba a la
temible institucin, fue fundido a fuego, la mxima humillacin que poda sufrir un miembro de la guardia
pretoriana hitlerista. Sin embargo, como todo dato proveniente de este investigador, la versin debe
tomarse con pinzas ya que en 1938 integraba el Servicio de Seguridad de las SS (el SD creado por
Himmler en 1931), para el cual realiz varias misiones especiales, como ms adelante veremos.
Segn Goi, antes de la guerra Fuldner visit su pas natal e incluso realiz un viaje a EE.UU., pero no
dice ms.
En 1941, con el grado de teniente, el ejrcito alemn destin a este verdadero aventurero a la Divisin
Azul, la valerosa unidad espaola que se bati heroicamente en el frente de Leningrado, para la cual
combati e hizo de intrprete. All tambin hizo amigos y conquist simpatas y cuando el frente ruso
colapsaba en 1944, se le encomend una misin especial en la Espaa falangista, a la que lleg con
sus pasaportes alemn y argentino, para ocuparse del organismo que controlaba a las empresas
germanas en ese pas.
Durante su estancia en Madrid, mientras el Reich al que serva se desplomaba, tom contacto con tres
personas que jugaran un papel preponderante en esta historia: el general de las SS Johannes
Bernhardt, el dirigente nacionalista argentino Juan Carlos Goyeneche y el agregado militar de la
embajada alemana en Espaa, coronel Hans Doerr, con quienes iba a organizar la salida de los nazis
prfugos hacia su tierra de nacimiento, una vez finalizada la guerra.
Bernhardt era un hombre poderoso en la pennsula, posicin que alcanz como promotor de la coalicin
entre el rgimen falangista y Alemania que desemboc, entre otras cosas, en el apoyo semiencubierto
de Franco a Hitler y en el clebre encuentro de Hendaya3.
El gobierno alemn ya prevea el final con todas sus consecuencias y por esa razn quienes formaron
parte de sus diferentes escalafones iniciaron los aprestos para escapar del castigo al que saban, iban a
ser sometidos por las naciones vencedoras.
Para entonces Doerr haba entablado tratativas con el coronel argentino Carlos Vlez, mientras Fuldner
iba y vena de Espaa a Berln cargado de dinero, oro y obras de arte que deba poner a resguardo.
El SS argentino se aloj en la mansin que el Vizconde de Uzqueta, Gonzalo Serrano Fernndez de
Villavicencio, ex combatiente de la Divisin Azul, tena en la capital espaola y all mantendra su
residencia hasta el fin de la guerra.

10

Por entonces, las SS haban depositado importantes sumas en el extranjero, algo que en su momento
denunci el general de divisin de la organizacin, Walter Schellenberg, jefe del SD, pista detrs de la
cual comenzaron a moverse un sinfn de agentes aliados.
As llegaron los turbulentos das de la cada del Eje con el linchamiento de Mussolini, la muerte de Hitler
y la entrada de los rusos en Berln.
Sabiendo que el gobierno espaol iba a ser presionado para que entregase a los prfugos nazis,
Fuldner abandon Madrid y se ocult en El Escorial, ayudado por sus camaradas de la Divisin Azul. De
ah pas a Tarrasa, Catalua, donde se escondi un tiempo junto a su amante alemana y cuando la
tormenta pas, comenz a hacer cautelosas y fugaces salidas hasta que, despus de comprobar que
nadie le molestaba, inici nuevamente sus correras, reanudando sus vnculos con Bernhardt, cabeza y
cerebro de una organizacin, que diriga un poderoso consorcio de capitales alemanes llamado
Sofindus, integrado por empresas areas, navieras, qumicas, agrcolas, electrotcnicas y
aseguradoras, as como tambin, por importantes bancos y entidades financieras.
La organizacin haba extendido sus redes a diversos pases del mundo, el principal la Argentina,
donde contaba con una serie de testaferros y marionetas que le seran muy tiles a la hora de poner en
funcionamiento la masiva fuga de nazis.
Bernhardt estaba casado con una argentina, Elena Wiedenbrck, hija de un diplomtico alemn
propietario de viedos en Mendoza y por esa razn, cuando los aliados, con los Estados Unidos a la
cabeza, incrementaron sus presiones sobre Franco para que entregase a los prfugos del desaparecido
Reich, comenz a mover los hilos para evacuarlos hacia la Argentina.
Siguiendo el relato de Goi, en 1946 Bernhardt envi a Buenos Aires a dos emisarios, el primero,
Toms Suer, un amigo suyo que haba desempeado el cargo de secretario de Relaciones Exteriores
del gobierno de Franco, tambin casado con una argentina y el segundo su concuado, Oskar Willmer,
esposo de Alicia Wiedenbrck, dos hombres de su mxima confianza, quienes deban tomar contacto
con el recientemente electo presidente argentino.
Fue entonces que el lder justicialista puso en marcha el vasto plan que vena pergeando desde
19434, colocando a Fuldner en la Divisin de Informacin, la Divisin de Migraciones y la Secretara de
Aeronutica, dependencias en la que se desempe hasta la cada del rgimen en 1955.
No se tienen demasiados detalles del viaje de Gallardo Valdez y los tres individuos hacia Buenos Aires
salvo que, segn Horacio Rivara, lo hicieron en un vuelo de LADE (Lneas Areas del Estado), que casi
no intercambiaron palabras y que en las semanas siguientes llegaron en la clandestinidad otros
obscuros personajes que tambin tomaron la denominada ruta de las ratas que los llevara al distante
pas del sur.

11

Pedro Jorge Matthies era, en realidad, Kurt Tank, el clebre ingeniero aeronutico alemn nacido el 24
de febrero de 1898 en Bromberg-Schwedenhhe (hoy Bygdoszcz, Polonia), director del Departamento
de diseo de LA Focke Wulf entre 1931 y 1945.
Tank traa en su equipaje algo que las principales potencias del mundo deseaban a toda costa: los
planos microfilmados de sus mximas creaciones, el Focke Wulf FW-190 y el TA-183 sobre los que
Estados Unidos y la Unin Sovitica haban basado sus proyectos Sabre F-86 y MIG-15.
Rusos, ingleses, franceses y norteamericanos intentaban a toda costa atrapar al clebre cientfico
alemn pero bajo ningn motivo deseaba aquel trabajar para esas naciones porque, de acuerdo a su
punto de vista, haban sido las responsables de la destruccin de su patria. Por esa razn, al saber que
un rgimen de neto corte fascista intentaba captar a todos los tcnicos y cientficos que haban
trabajado para el III Reich, no lo dud un instante y se movi aceleradamente para ponerse en contacto
con l.
Segn Robert A. Potash5, Pern tena gran inters en desarrollar fbricas de armamento y municiones y
as fue que en esos das, al menos 200 tcnicos, la mayora alemanes e italianos, llegaron a la
Argentina. Horacio Rivara6, eleva ese nmero a 1600 e incluso ms, de los cuales 300 eran pilotos de
cazas, incluyendo el caza-jet Messerschmitt 162 y al menos uno, piloto de avin cohete; el resto eran
cientficos y tcnicos que como Tank, desembarcaron con documentacin falsa y una clara advertencia
del gobierno que los reciba: trabajar en lo que el Estado les indicara sin entrometerse en cuestiones
polticas.
A poco de instalado en el pas, Tank plante a Pern la necesidad de traer al equipo de operarios
especializados que haba trabajado con l y as fue como lleg un primer contingente de
aproximadamente 150 especialistas con los que el ingeniero aeronutico dio forma a su equipo de
trabajo.

Adolf Eichmann
A Tank le siguieron dos de los mximos ases de la Luftwaffe, Hans Ulrich Rudel y Adolf Galland,
quienes cumpliran un rol destacado en la consolidacin y asesoramiento de la recientemente creada
Fuerza Area Argentina y a estos, otros individuos acusados de los ms horrendos crmenes, provistos
tambin de documentacin falsa e incluso, trabajo. Y eso fue lo que llev a las principales potencias del
mundo a posar su mirada en el rgimen de Pern con mucha ms preocupacin.
Segn Rivara, los criminales de guerra no superaban los 60 individuos y constituan un grupo aparte,
distanciado de los tcnicos y cientficos que trataban de evitarlos. Sin embargo, la afirmacin no es del
todo exacta ya que varios de ellos, especialmente Rudel, mantuvieron el ideal nacionalsocialistas hasta

12

el ltimo da de su vida y tuvieron estrecha relacin con quienes eran buscados por crmenes de lesa
humanidad. No por nada el mencionado Walter Schellenberg dijo en 1946 Argentina posea un
gobierno basado en una visin del mundo similar a la nuestra.La fuga de nazis, fascistas y ustachas
hacia las pampas comenz, segn se ha dicho, a travs de la ruta vaticana, tambin llamada ruta de
las ratas, inmediatamente despus de finalizada la guerra.
Contando con la proteccin y la cobertura de sacerdotes y altos dignatarios de la Iglesia, los prfugos
hallaron refugio en conventos y monasterios desde los que pasaron sigilosamente a

Josef Mengel
Roma, la mayora de las veces disfrazados de monjes y religiosos, para abordar buques argentinos en
diferentes puertos italianos. Fue una de las operaciones de inteligencia ms grandes de la historia
humana y la de mayor envergadura que mont la Argentina en su carrera contra EE.UU. y Rusia por
formar un bloque continental que le diera la supremaca en aquella parte del mundo.
Mucho se ha fantaseado con este tema, tanto, que hasta el propio Hitler y su esposa habran llegado a
nuestras playas a bordo de un U-Boot para desaparecer en el interior de nuestro pas, amparados y
protegidos por las autoridades locales. Hay quienes afirman que el matrimonio encontr refugio en una
casa de Bariloche, junto a algunos de sus seguidores, y los hay tambin que aseguran que se instal en
Crdoba e incluso, en la provincia de Misiones, donde vivi, al menos, hasta los aos setenta. Cosas
similares se dicen de Martin Bormann y Heinrich Mller, segn algunas fuentes, secuestrado y raptado
en Buenos Aires por un comando checoslovaco, al mejor estilo "Eichmann", todas versiones sin
fundamento.
Quienes hallaron refugio en tierras argentinas no fueron jerarcas ni mucho menos sino personajes de
segundo y tercer orden dentro del escalafn nazi. Los de mayor jerarqua fueron Ludolf von
Alvensleben, clebre por la bsqueda de uranio que hizo aos despus en Yacanto y Adolf Eichmann,
que ingres en 1950 con documentacin falsa a nombre de Ricardo Klement7, iniciando inmediatamente
despus la tramitacin de su cdula de identidad de la provincia de Buenos Aires N 1.378.538. Un ao
antes haban hecho lo propio Josef Mengele8, con cdula de identidad argentina N 3.940.484 a nombre
del Dr. Helmut Gregor y el mdico dans Carl Vaernet que haba conducido experimentos quirrgicos
sobre homosexuales en el campo de concentracin Buchenwald.
Poco despus llegaron Eduard Roschmann9, Klaus Barbie10, Walter Kutschmann11, Josef
Schwammberger12, Rudolf Von Sleven, Gerhard Bohme, el holands colaboracionista Willem Sassen,
Hans Fischbck, Guido Zimmer, Frederick Langsner, Erich Priebke y Bruno Caneva13, seguidos por
varios
ms.

13

Los nicos jerarcas que arribaron a la Argentina fueron Vittorio Mussolini, el mayor de los hijos del
dictador italiano y Ante Pavelic14, el temible lder de los ustachas y mximo dirigente del Estado
Independiente de Croacia, aliado de Alemania e Italia durante la guerra, quien tendra a su cargo, entre
otras cosas, la organizacin de la guardia personal de Pern. Junto a l entraron al pas Dinko Sakic,
comandante del campo de concentracin de Jasenovac en el que fueron masacrados miles de serbios,
gitanos y musulmanes y su feroz esposa, Nada Esperanca Luburic15, encargada del sector femenino de
aquel infierno.
El rgimen justicialista haba puesto en marcha un vasto plan cientfico-militar destinado a alcanzar la
supremaca en el hemisferio sur y poner bajo su control a las naciones de Sudamrica, algo que se
vena pergeando desde el golpe de Estado del 4 de junio de 1943 con el apoyo de las potencias del
Eje. Por esa razn, los ojos del mundo se volvieron hacia la Argentina, alertas y temerosos del proyecto
que all se estaba gestando.

Notas
1
Ricardo Burzaco, autor de Las alas de Pern, sostiene que la salida de esos individuos se hizo a travs de
Dinamarca.
2

En 1929 obtuvo su diploma en Filosofa.

Espaa tom parte encubierta por el Eje en la Segunda Guerra Mundial, enviando al frente ruso a 46.000
efectivos de la Divisin Azul ms una escuadrilla de pilotos (la Escuadrilla Azul), que se incorpor a la 27
Grupo de Caza de la Luftwaffe, al comando del general Wolfram Von Richthofen. El 14 de junio de 1940, el
mismo da que los alemanes entraron en Pars, el ejrcito espaol ocup Tnger sin resistencia, movimiento
que facilitara los desplazamientos navales de Alemania e Italia en el Mediterrneo y permitiran a sus naves
mantener el bloqueo de Gibraltar. Finalmente, durante la batalla de Berln, efectivos de la disuelta Divisin
Azul tomaron parte en la defensa del bunker de Hitler junto a los restos de la Divisin Carlomagno de
voluntarios franceses.
4

Sobre el manifiesto inters de Pern por los cientficos alemanes se han ocupado numerosos
investigadores a lo largo de la historia. Dos de ellos Robert Potasch y el Dr. Holger Meding, profesor de
Historia de la Universidad de Colonia, autor de un libro titulado La ruta de los nazis en tiempos de Pern.
5
Robert A. Potasch, historiador, investigador estadounidense, profesor emrito de la Universidad de
Massachusetts nacido en esa ciudad el 2 de enero de 1921, especializado en la historia del peronismo y el
papel del Ejrcito Argentino en la poltica nacional, es autor de dos obras de envergadura sobre la materia, El
Ejrcito y la Poltica en la Repblica Argentina (1928-1973), en tres tomos y Pern y el G.O.U.
6

Horacio Rovira, La Luftwaffe en la Argentina.

Nacido en Solingen, Alemania el 19 de marzo de 1906, Adolf Eichmann fue uno de los principales
responsables del programa conocido como la Solucin final, por el que se lo responsabiliza por millones de
muertes. Tras su fuga de Europa en 1948, ingres a la Argentina con pasaporte falso a nombre de Ricardo
Klement y poco despus el gobierno de Pern le provey cdula de identidad y ciudadana. Trabaj en la
planta Mercedes Benz de Gonzlez Catan hasta el da de su captura por un comando del Mossad. Vivi un
tiempo en la localidad de Olivos y luego en Bancalari, suburbio semidescampado del partido de San
Fernando, donde adquiri un terreno y construy una humilde vivienda sobre la calle Garibaldi. All resida
con su familia, compuesta por su esposa, Vernica Liebl y sus cuatro hijos, Klaus, nacido en Berln en 1936,
Horst Adolf, nacido en Viena en 1940, Dieter Helmuth, nacido en Praga en 1942 y el pequeo Ricardo
Francisco, hoy clebre arquelogo en Alemania, nacido en Buenos Aires en 1955. La noche del 11 de junio
de 1960 un grupo comando israel perteneciente al Mossad, se apost en la calle Garibaldi, a escasos metros
de la Ruta 202 y esper la llegada de Eichmann que deba descender de un colectivo de la lnea 203,
proveniente de su lugar de trabajo. Fue capturado y secuestrado y luego conducido a una casa previamente
alquilada, donde permaneci cautivo algunos das hasta que fue sacado en secreto con destino a Israel, a
bordo de un avin de la lnea El-Al, el 20 de mayo del mismo ao. Fue juzgado en Jerusaln por un tribunal
presidido por el juez Moshe Landau y tras ser encontrado culpable, condenado a la pena capital (15 de
diciembre de 1961). La sentencia se cumpli el 31 de mayo de 1962 en la prisin de Rambla. Poco antes de
subir al cadalso para ser ahorcado, Eichmann exclam: Larga vida a Alemania. Larga vida a Austria. Larga

14

vida a Argentina. Estos son los pases con los que ms me identifico y nunca los voy a olvidar. Tuve que
obedecer las reglas de la guerra y las de mi bandera. Estoy listo.
8

Mengele escap hacia la Argentina en 1949, despus que los aliados lo dejasen libro porque sus captores
no supieron reconocerlo. Ingres a la argentina con documentacin falsa pero enseguida el gobierno le
provey cdula de identidad y ciudadana. Tan seguro se senta en Buenos Aires, que al poco tiempo usaba
su nombre verdadero. Ejerci la medicina en la localidad e Vicente Lpez e hizo un par de viajes a Europa.
En 1958, divorciado de su primera esposa, se cas en Uruguay con su cuada Martha Mara Will, mujer de
su fallecido hermano Karl, e inmediatamente despus regres a la Argentina, donde sigui viviendo al
amparo de sus autoridades. Descubierta su presencia por Simon Wisenthal, el gobierno de Alemania solicit
su extradicin pero Buenos Aires la rechaz. De todas maneras, tras la captura de Eichmann, Mengele ya no
se senta seguro y por esa razn, aquel mismo ao (1960), huy primero a Paraguay y luego a Brasil, donde
se perdi todo rastro de su persona hasta 1979, cuando se ahog en una playa de Bertioga. Haba nacido en
Gnzburg, Baviera, el 16 de marzo de 1911 y trabajado como mdico en el campo de concentracin de
Auschwitz, donde llev a cabo atroces experimentos humanos.
9

Eduard Roschmann, el Carnicero de Riga, nacido en Graz, Austria, en 1908, fue detenido por los aliados
en su ciudad natal, donde se haba escondido, pero logr escapar mientras era trasladado en tren al campo
de prisioneros de Dachau. Huy a la Argentina en 1948 provisto de un pasaporte de la Cruz Roja y tras
obtener documentacin y ciudadana en Buenos Aires, contrajo matrimonio y mont una empresa de
importacin y exportacin de madera. En 1960 Austria solicit su extradicin pero Argentina la deneg y ante
una nueva solicitud por parte de Alemania en octubre de 1976, se fug al Paraguay (1977), donde falleci al
mes siguiente de su llegada, el 5 de junio de 1977. Se le imputaba el asesinato de 3000 judos alemanes,
austracos y checoslovacos en el campo de concentracin de Riga, del que fue comandante hasta 1944. La
pelcula El Archivo de Odessa lo tiene por personaje central de la trama, interpretado por su compatriota,
Maximilian Schell, aunque el final del film es completamente fantasioso y ajeno a la realidad.
10

Dinko Sakic, apodado el Ustacha, fue comandante del campo de exterminio de Jasenovac, el ms grande
de los que puso en funcionamiento el Estado Independiente de Croacia, aliado de la Alemania nazi y la Italia
fascista, donde perecieron miles de servios, judos y gitanos. Vivi en la Argentina con documentacin
provista por el gobierno hasta su deportacin en 1998, a pedido de Croacia. Haba huido a travs de la Ruta
de las Ratas desde su tierra hasta Gnova, donde abord el buque Tucumn que lo llev a Buenos Aires.
Se le atribuye la muerte de unos 700.000 serbios, judos y gitanos.
11
Walter Kutschmann, jefe de la Gestapo en Tarnopol y Drohobycz , Polonia, donde se dice, orden la
ejecucin de 20.000 personas. Terminada la guerra huy con su esposa e hijos, primero a Espaa y de ah a
la Argentina (1947), donde ingres con el nombre de Pedro Ricardo Olmo, con el que vivi hasta 1985 y
trabaj en la empresa Osram.
12

Josef Schwammberger, nacido en Brixen Im Thale, Austria, el 4 de febrero de 1912, fue miembro de las SS
y como tal, comandante de numerosos campos de trabajos forzados en la regin de Cracovia. En 1948 huy
a la Argentina, cuyo gobierno le provey documentacin.
13
Bruno Caneva, suboficial italiano de los Camisas Negras, acusado de ser uno de los responsables de la
masacre de Pedescale ocurrida el 30 de abril de 1945 (el mismo da de la muerte de Hitler), en la que fueron
ejecutados 82 partisanos. Lleg a la Argentina en 1947, se radic en Guaymalln y poco tiempo despus,
Pern lo design instructor de esqu del Ejrcito Argentino.
14

Ante Pavelic, lder del Estado Independiente de Croacia, controlado por Italia y Alemania durante la guerra,
huy primero a Austria y despus a Italia, donde la Iglesia Catlica lo mantuvo oculto hasta noviembre de
1948 cuando embarc con destino a la Argentina (estuvo detenido brevemente por los aliados pero
finalmente lo liberaron porque deseaban mantener con vida a anticomunistas del este europeo al tensionarse
las relaciones con la Unin Sovitica). Pern lo nombr consejero de seguridad y gracias a las gestiones
realizadas por Evita durante su gira europea, le provey 34.000 pasaportes y cdulas de identidad para los
ustachas que llegaron detrs, escapando del gobierno del mariscal Tito y de los soviticos. En Buenos Aires
los ustachas conformaron la guardia de corps del presidente y se incorporaron a las fuerzas de choque del
rgimen justicialista, principalmente la Alianza Libertadora Nacionalista. Incluso el mdico personal de
Pavelic, Branko Benzon, cumpli iguales funciones para el mismo Pern. En abril de 1957 emisarios
enviados por Tito intentaron asesinar al dirigente croata pero fracasaron. An as, aquel decidi abandonar el
pas para evitar su detencin y extradicin y como ya no contaba ms con la ayuda de Pern (su gobierno
haba sido derrocado en 1955), busc refugio en la Espaa de Franco, donde vivi hasta su deceso,

15

acaecido en un hospital alemn de Madrid el 28 de diciembre de 1959. Se lo hace responsable de las


brutalidades cometidas por el rgimen, en especial, los crmenes que se llevaron a cabo en los numerosos
campos de concentracin que mand instalar en su pas donde fueron aniquilados serbios, judos, gitanos,
militantes comunistas y opositores.
15

Nada Esperanca Luburic, esposa de Dinko Sakic y hermana del temible lder ustacha Maks Luburic, fue
jefa de la seccin femenina del campo de concentracin de Jasenovac, donde, segn las acusaciones,
cometi innumerables crmenes. Fue detenida en 1998 por la Polica Federal argentina, atendiendo un
pedido de extradicin del gobierno de Croacia.

16

LOS OJOS DEL MUNDO EN EL EXTREMO SUR DE AMRICA

Al finalizar la guerra submarinos alemanes llegaron clandestinamente


a las costas bonaerenses y patagnicas
A principios del siglo XX, documentos del Departamento de Estado norteamericano daban cuenta con
reiterada frecuencia de que la Argentina albergaba sentimientos supremacistas con respecto a sus
vecinos latinoamericanos.
La acusacin vena abalada por continuas denuncias procedentes de diversas naciones del hemisferio
que imputaban a la repblica platense polticas y actitudes en extremo discriminatorias, un tema del que
Washington, con sus leyes segregacionistas, no poda abrir la boca siquiera. Sin embargo, las
denuncias eran ciertas.
Argumentos para avalar esas imputaciones existan de sobra. Con la llegada al poder de Bartolom
Mitre, en 1860, la Argentina puso en marcha un vasto plan racista tendiente a europeizar el pas y
aniquilar todo lo que representase barbarie, dentro y fuera de sus fronteras. De acuerdo con ese
programa, lo autctono, lo local, lo nativo y originario deba ser barrido de la faz de la Tierra para
convertir al pas en la nica nacin blanca e Amrica Latina, bien diferente de sus mestizos, negros,
mulatos y sobre todo, indgenas vecinos.
El plan, tuvo consecuencias catastrficas para buena parte de la poblacin rioplatense, en especial el
gauchaje, las etnias aborgenes de la Pampa y la Patagonia1, los dscolos caudillos del interior y la
gente de color, que abundaba en aquellos das. Las ambiciones expansionistas de Buenos Aires se
hicieron sentir con inusitada violencia sobre la Banda Oriental y el Paraguay, desembocando en
intervenciones armadas sobre la primera y una ignominiosa masacre sobre el segundo, de la que el
gobierno porteo fue el artfice principal2.

17

Mucho podrn decir revisionistas y nacionalistas al respecto pero los hechos hablan por s solos.
Es verdad que desde tiempos inmemoriales las tribus del desierto eran un dolor de cabeza para los
pobladores de la provincia de Buenos Aires y el sur de Santa Fe, con sus correras y malones, pero
lejos de lo que ocurri en el resto de Iberoamrica, donde esas culturas fueron absorbidas y asimiladas,
la Argentina decidi aniquilarlas en beneficio de la europeizacin que preconizaban Mitre, Sarmiento,
Alberdi, Avellaneda, Roca, Luis Senz Pea, Rufino de Elizalde, Estanislao Zeballos, Jos C. Paz y
toda la Generacin del 80.
Tambin es cierto que historiadores y analistas de izquierda han exagerado los hechos al extremo,
elevando las cifras a lo absurdo, pero no se puede negar que durante la conquista del desierto y la
colonizacin del Chaco y Formosa, poblaciones enteras fueron diezmadas, que se cometieron abusos y
actos de tremenda brutalidad y que se deportaron tribus enteras para dejar esas regiones en manos del
hombre blanco. Vayan como ejemplo las caceras humanas emprendidas por Julio Popper y Ramn
Lista junto a decenas de colonizadores, argentinos y extranjeros, en el extremo sur patagnico y las
carniceras perpetradas en el Impenetrable, de una de las cuales haremos referencia en captulo aparte.
Con respecto al Paraguay, la nacin guaran siempre represent un dolor de cabeza para la ambiciosa y
prepotente Buenos Aires, constantemente acosada por sus problemas internos, en especial los
desafiantes caudillos de las provincias, que al hacerle frente al centralismo porteo, impedan su
crecimiento y el desarrollo nacional. La masacre all perpetrada dej como saldo cerca de 1.000.000
personas muertas sobre un total de 1.330.000 habitantes que constituan su poblacin antes de la
guerra, adems de una tierra desolada que nunca ms se puso recuperar3.
Con semejantes antecedentes, no fue de extraar que cuando en los aos treinta la Argentina comenz
a evidenciar sus simpatas por la Alemania nazi y la Italia fascista, las inquietudes del Departamento de
Estado y los pases aliados cobraran mayor intensidad.
La primera seal de que algo ocurra en ese sentido data de 1931 cuando el 25 de mayo de ese ao,
miembros de la colonia alemana y militantes de Accin Argentina dieron forma a un comit
nacionalsocialista en Buenos Aires. A partir de ese momento, los ojos de las principales naciones del
mundo se volvieron hacia el cono sur americano, temerosas de que lo que estaba aconteciendo en
Alemania pudiese tener un brote en la Argentina. Por esa razn, cuando en 1933 lleg al pas Willy
Khon como comisionado de la Misin Extranjera del NSDAP, result ms que evidente que algo grave
estaba sucediendo. Khon coloc la piedra angular del Partido Nacionalsocialista Argentino, asistido por
los cascos de acero y otras agrupaciones y sent las bases de algo que se vena planificando en
Berln desde haca tiempo.
Alemania, tena fresco en su recuerdo el apoyo que la Argentina le haba brindado tras la Primera
Guerra Mundial, oponindose a los embargos y la carga de reparaciones que los vencedores le haban
impuesto y por esa razn, mantena lazos estrechos con Buenos Aires.
La llegada del presidente Agustn P. Justo al poder dio mayor impulso a la alianza encubierta que
mantenan ambos gobiernos y facilit la puesta en marcha de un vasto plan alemn de penetracin en
Amrica Latina a travs de nuestro pas. Para ello, su embajada dio forma a una dependencia especial
denominada Oficina de Informacin de los Ferrocarriles Alemanes (R.Y.D.) a cargo del agente infiltrado
Godofredo Sandstede, que deba poner en marcha un operativo encubierto a travs del cual, alemanes
y argentinos trabajaran activamente para difundir el nacionalsocialismo en todo el territorio nacional,
coordinando sus acciones con la Organizacin Central de Alemanes en el Extranjero que diriga E. W.
Bohle y el recientemente fundado Partido Nacionalsocialista Argentino presidido por Alfred Mller.
Que el movimiento nazi en la Argentina era una realidad palpable y de envergadura lo demostr el acto
masivo que tuvo lugar en el Luna Park el 10 de abril de 1938, para conmemorar la fusin de Austria al
que concurrieron cerca de 20.000 personas, entre miembros de la numerosa colonia alemana y
simpatizantes vernculos del movimiento, que los haba y muchos.
Destacaron especialmente las banderas con la cruz svstica colgando junto a la ensea celeste y
blanca, las encendidas alocuciones con referencias a Alemania y su lder a cargo de Alfred Mller y
otros oradores, cnticos alusivos y consignas partidistas. Fue el acto nacionalsocialista ms grande

18

fuera de Ale
emania y Au
ustria4.y estu
uvo signado
o por actos de
d violencia cuando fue
era del estad
dio la polica
a
reprimi a grupos de opositores al nazismo
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ertos y cinc
cuenta y siete heridos
s,
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adems de numeroso sdetenidos

19
9

20
0

Imgenes del gran acto nazi en el Luna Park (10 de abril de 1938)
(fotografas: http://historialunapark.com/ Stadium Luna Park Centro de Documentacin Histrica)

El ao, el tradicional estadio fue escenario de otro gran acontecimiento, el acto fascista organizado por
militantes peninsulares y criollos para homenajear al presidente del Senado Italiano, Luigi Federzoni, de
visita en nuestro pas. Como en el evento nacionalsocialista, las gradas estuvieron colmadas, los
estandartes lucieron imponentes, los cnticos atronaron el recinto y el saludo romano domin la escena.

21

El gran acto fascista de 1937 en el Luna Park. Luigi Federzoni hace uso de la palabra
(fotografas: http://historialunapark.com/ Stadium Luna Park Centro de Documentacin Histrica)

22

El asunto se agrav en extremo cuando en 1940 Buenos Aires se neg a declararle la guerra al Eje y
anunci su neutralidad, neutralidad que en el fondo esconda una alianza encubierta.
Estados Unidos comenz a hablar de la cuestin argentina y los documentales y noticieros de aquel
pas, en especial los emitidos por RKO Radio Pictures, empezaron a hacer referencia a la grave
amenaza que se cerna en el lejano sur mientras en Europa, frica y el extremo oriente la guerra
recrudeca.
En uno de aquellos documentales, elaborado en 1942 por los editores de las revistas Life y Time
para la Special Academy Award, se anunciaba al mundo que las potencias del Eje trabajaban junto al
Servicio Secreto Argentino para establecer una cabeza de puente en el pas sudamericano e iniciar
desde all la expansin por el continente. Segn se desprenda de la investigacin realizada, las
embajadas de Alemania e Italia financiaban a grupos y partidos pro-nazis y fascistas, difundiendo sus
teoras con material impreso en la Argentina que se despachaba a toda Amrica Latina a travs del
correo de ese pas5.
En 1941, el senador Martn Daz habl en el Congreso de los Estados Unidos sobre la amenaza que
representaba la Argentina para el resto del continente poniendo especial nfasis en el podero de sus
fuerzas armadas, en la fortaleza de su economa y en el histrico desprecio que senta por sus vecinos.
Esa denuncia le vino al dedillo al secretario de Estado, Cordel Hull, que desde haca tiempo hablaba de
un plan secreto elaborado por el ala nacionalista de las fuerzas armadas argentinas para anexar a las
naciones vecinas a travs de actos desestabilizadores, golpes de estado e incluso, una intervencin
militar.
Desde 1938, Pern se encontraba en Europa, enviado por el general Carlos Mrquez, ministro de
Guerra, cumpliendo una doble misin: estudiar las maniobras de la infantera de montaa italiana y
hacer las veces de observador. Las Fuerzas Armadas del gobierno encabezado por el Dr. Roberto M.
Ortiz, estaban empeadas en saber cual iba a ser el curso que tomara el inminente conflicto armado y
que posicin se deba adoptar.
Incorporado en Merano a la 2 Divisin Alpina Tridentina, en pleno Tirol, Pern fue testigo de
acontecimientos que iban a cambiar el mundo, como la firma del Pacto de Acero entre Italia y Alemania
y el comienzo de la conflagracin.

Pern en el Tirol junto a un oficial italiano


Finalizada abruptamente su misin de estudio, sigui la de observador. En el mes de mayo de 1940
Virginio Zucal, agregado militar de la embajada argentina en Italia, lo design auxiliar y eso le permiti
seguir con extrema atencin lo que estaba ocurriendo en Europa.

23

Cuando Mussolini pronunci su encendido discurso en la Piazza Venezia, Pern se encontraba entre la
multitud delirante que vivaba y ruga ante cada una de sus palabras.
All naci su admiracin por aquel hombre fuera de lo comn y su inters por el movimiento que haba
fundado. Tambin se interes por lo que estaba haciendo Hitler y eso lo llev a leer detenidamente Mi
Lucha, primero en italiano y despus en espaol Fue de ese modo que su fascinacin por el Duce
creci todava ms pues era evidente que aquel segua al pie de la letra los lineamientos de su poltica y
la aplicaba con la misma firmeza y rigor en Alemania y Austria.
Durante aquella estada, el futuro lder justicialista visit Austria, Hungra, Yugoslavia, Albania y
Alemania. En Prusia Oriental recorri las lneas fortificadas de Loebtzen, frente a su par sovitica de
Kovno-Grodno y de regreso en Roma se entrevist con el Papa Po XII.
Su destino en la Ciudad Eterna le permiti reencontrarse con sus viejos camaradas, Humberto Sosa
Molina y Juan Pistarini, quienes desempeaban funciones en la agregadura militar argentina en ese
pas y haban abandonado Pars despus de la ocupacin alemana, lo mismo con el coronel Enrique P.
Gonzlez, que en esos momentos cursaba estudios en la escuela Superior de Guerra de Alemania y se
hallaba incorporado a las unidades blindadas del general Heinz Guderian6. Pertenecan todos a la
extraccin nacionalista del Ejrcito Argentino y en un futuro no muy lejano, desempearan papeles de
capital importancia en la historia de su pas.
En su viaje de regreso a la Argentina, Pern atraves Francia y se detuvo un tiempo en Espaa, donde
se interes por el proceso que estaba llevando adelante el generalsimo Franco, por quien tambin
experiment una gran admiracin.

Otro acto nazi en Buenos Aires


De todo aquello tom nota y cuando en Lisboa abord el barco que lo llevara de regreso a su tierra, ya
tena bosquejado en su mente el armazn de un proyecto grandioso. Su pensamiento haba cambiado y
su ideologa nacionalista se haba fortalecido.
A poco de desembarcar en Buenos Aires, fue destinado al Centro de Instruccin de Montaa con
asiento en Mendoza y en 1941 fue ascendido al grado de coronel. Eran los primeros pasos de su
meterica carrera y las primeras ocasiones en las que se lo escuch hablar de lo que haba visto en
Europa.
Ante tan grave situacin y temeroso de la apertura de un nuevo frente en el extremo sur del continente,
proyecto en el que trabajaban los alemanes, Roosvelt en persona orden al Pentgono que se
adoptasen todas las medidas que fueran necesarias para defender el hemisferio de un ataque
proveniente de la Argentina. Washington tema por los pases limtrofes que eran los ms amenazados y
por esa razn, en 1942 decret un boicot econmico que se hizo sentir, entre otras cosas, en el
suministro de armas y en la recordada falta de neumticos para vehculos y transportes.

24

Fue entonces que Pern comenz a mover los hilos para poner en marcha su ascenso al poder y con
l, un rgimen de corte fascista similar a los que haba observado en Europa, tendiente a plasmar una
alianza con ellos.
Para entonces, Alemania ya haba creado una poderosa red de espionaje en Amrica que tena su
asiento en Buenos Aires y contaba con el apoyo de influyentes dirigentes nacionalistas catlicos. Uno
de ellos, el poltico, escritor e idelogo Juan Carlos Goyeneche, sera el instrumento del que se valdra
el futuro presidente para establecer contacto con las naciones del Eje.
Hijo de Arturo Goyeneche, intendente municipal de la ciudad de Buenos Aires entre 1938 y 1940 y nieto
materno del presidente uruguayo Juan Iriarte Borda. Goyeneche perteneca al servicio de inteligencia
exterior de la Alemania nazi y haba mantenido estrechas relaciones con dirigentes de la Espaa
falangista y las ms altas personalidades del III Reich.
Comisionado por grupos nacionalistas argentinos digitados por Pern, viaj a Europa para obtener una
alianza encubierta con Alemania, Italia y Espaa que le permitira, entre otras cosas, obtener amplios
beneficios como nacin aliada, a saberse, hacer de aquellas tierras potenciales clientes, lograr su apoyo
para recuperar las islas Malvinas y constituir un bloque de naciones catlicas que tuviera a la Argentina
a su frente, para preservar al occidente cristiano del comunismo.
La misin de Goyeneche tuvo la cobertura del gobierno conservador que encabezaba el presidente
Ramn S. Castillo, quien lo nombr agregado cultural de la embajada en Madrid.
Goyeneche se estableci en la capital espaola y desde all logr lo que pocos, por no decir ningn
funcionario o dirigente latinoamericano jams so conseguir: mantener contacto y una estrecha
relacin con los ms altos representantes del III Reich, entre ellos su ministro de Relaciones Exteriores,
Joachim Von Ribbentrop, el jefe de Informacin y Contraespionaje Walter Schellemberg, el temible jefe
de la Gestapo y las SS, Heinrich Himmler y hasta el mismsimo Hitler, con quien, se dice, lleg a
mantener una reunin.

Colegio Primo Capraro de Bariloche, alineado con el nazismo

25

Segn algunas versiones, Goyeneche solicit al lder nazi apoyo financiero para el golpe de Estado que
el ala nacionalista del ejrcito argentino estaba organizando, el envo de armamento para contrarrestar
la poltica de los Estados Unidos que, temeroso de la inclinacin de Buenos Aires hacia el Eje,
amenazaba con armar a todos sus vecinos, su apoyo para recuperar los archipilagos del Atlntico Sur
en poder de Gran Bretaa y su visto bueno para la constitucin del bloque de naciones hispanocatlicas
encabezado por la Argentina.
Esa reunin habra tenido lugar en la Selva Negra el 7 de diciembre de 1942 y all el fhrer habra
decidido, entre otras cosas, su apoyo a la Argentina tanto en materia econmica como militar, avalar su
ataque a las islas del Atlntico Sur y la constitucin del mentado bloque hispano-catlico anticomunista.
Segn otra versin que circul en aos posteriores, Goyeneche habra entregado las preguntas por
escrito a Himmler y este se las habra llevado a Hitler, quien las respondi por el mismo medio y las
envi de regreso inmediatamente.
El enlace argentino y el lder de las SS mantuvieron una extensa y prolongada conversacin en la que el
primero le habra reclamado mayor apoyo a los catlicos y ms vigor en la difusin de la enseanza
catlica en escuelas, institutos y establecimientos militares. Himmler, de extraccin catlica, como Hitler,
Goebbels, Von Pappen y buena parte de la jerarqua nazi, le respondi que Alemania no era toda
catlica sino mitad catlica y mitad protestante y que el fhrer, pese a ser catlico practicante, estaba
obligado a toda la nacin y, por esa razn, no poda favorecer a una iglesia en especial.
Poco despus, Goyeneche parti se regreso a Espaa donde se reuni con Ramn Serrano
Ser. Durante el almuerzo que compartieron, el argentino puso al tanto al todopoderoso ministro
espaol de su gestin en el III Reich y del apoyo que Hitler haba prometido para su pas, cosa que
sorprendi y al mismo tiempo agrad a su interlocutor, a quien tambin le dijo que pensaba viajar a
Roma con el objeto de convocar a catlicos de toda Europa para debatir sobre la constitucin de un
bloque de naciones cristianas con el objeto de hacer frente a la amenaza comunista.

En la Ciudad Eterna, Goyeneche fue recibido por monseor Giovanni Montini, futuro papa Paulo VI, y en
otras dos oportunidades por Po XII, a quienes plante el asunto.
Finalmente lleg el da del ansiado encuentro con Mussolini, quien lo recibi ampulosamente en su
despacho de la Sala del Mapamundi, en el Palacio Venecia, situado sobre la ladera norte de la colina
Capitolina. All logr que el Duce ratificara lo prometido por Hitler y su compromiso de ayudar a la
Argentina en su expansin por los archipilagos del Atlntico Sur, en la constitucin del bloque
hispanoamericano y sobre todo, lo ms importante, en el derrocamiento del presidente Castillo.
Goyeneche regres a Espaa y desde ah sigui viaje hacia Buenos Aires convertido, segn algunas
fuentes, en el nexo entre Himmler y Pern.
La situacin se torn extremadamente grave para EE.UU y sus aliados cuando en junio de 1943 el
G.O.U., derroc al presidente Castillo y lo reemplaz por un rgimen militar de marcado corte fascista.

26

Acto nazi en la localidad de Quilmes (Buenos Aires), 1941


Al descubrir que Pern era el cerebro de la asonada, el Departamento de Estado lo declar enemigo de
las democracias occidentales y cuando siete meses despus trascendi que el futuro lder justicialista
haba derrocado al general Ramrez a punta de pistola, la cuestin argentina pas a convertirse en el
tema de mayor importancia de la agenda presidencial norteamericana despus de la guerra.
Washington vio con espanto la ascensin del mucho ms dcil Edelmiro J. Farrell y como a travs de l,
Pern impona su voluntad y forzaba la alianza encubierta con las potencias del Eje.
Cuando Buenos Aires adopt severas medidas econmicas contra pases de Amrica Latina y comenz
a trazar planes de penetracin en los mismos, Estados Unidos, que ya se avizoraba como el gran
ganador de la guerra, puso en estado de alerta a las naciones de occidente y comenz a mover los hilos
de la poltica mundial para prevenir sobre el nuevo peligro que amenazaba turbar la paz de posguerra.
Lejos de lo que muchos suponen, por ms fantasiosas y novedosas que parezcan, las versiones eran
verdicas; la Argentina era el eje del mal de aquellos tiempos y Pern, primero a travs del G.O.U. y
despus, dueo absoluto del poder, la gran sombra que planificaba la expansin del totalitarismo por el
continente.
Los proyectos expansionistas y armamentistas de Pern quedaron al descubierto en un discurso que
pronunci en marzo de 1943 durante una cena de oficiales del recientemente formado G.O.U.

Nuestro objetivo es hacernos fuertes, ms fuertes que todas las naciones juntas. Tenemos que
armarnos y seguir armndonos. Tendremos que luchar y superar dificultades, tanto internas como
externas; la lucha de Hitler en la paz y en la guerra debe ser nuestra gua y comenz a trazar planes
de penetracin en los mismos7.
En 1944, a poco de la cada de Ramrez, el noticiero The March of The Time que se emita en cines y
radios de todo Estados Unidos, denunci el hecho en un nuevo documento titulado South American
Front:

27

Hoy Argentina ha dejado de ser una repblica para convertirse en una dictadura militar. Su ejrcito est
inspirado en la Wehrmatch en la cual muchos de sus instructores y oficiales han hecho instruccin. Sus
generales y coroneles estn a diario en contacto con la Espaa de Franco, la nacin europea que ms
admiran. Para nada amigo de las democracias y las Naciones Unidas es el nuevo jefe de la Argentina,
coronel Juan Domingo Pern. Fue l quien destituy al presidente Pedro Ramrez mediante una revuelta
militar. Luego dict la renuncia de Ramrez a favor de un nuevo presidente, el general Edelmiro Farrell, un
hombre menos inclinado a desafiar sus deseos.
Pues en los Estados Unidos ven a la potencia que puede destruir los ambiciosos planes de la Argentina que
ya estn en desarrollo en Bolivia y Paraguay, para incluir a todos sus vecinos en un bloque poltico para la
posterior dominacin argentina de toda Sudamrica y para amenazar a su gran rival, Brasil. En Washington,
el Secretario de estado Cordell Hull ve el giro de la Argentina hacia el fascismo como un gran atraso para la
largamente deseada poltica de buena vecindad del Departamento de Estado8.
El 24 de marzo de ese ao, se llev a cabo una reunin reservada entre Lawrence Dugan, jefe de la seccin
sudamericana del Departamento de Estado y el vicepresidente Henry Agard Wallace, a su vez director de la
revista The New Republic, con el fin de tratar diversos asuntos inherentes al desarrollo de la guerra, los
principales: que los alemanes ya saban que la derrota era inevitable y que por esa razn, ultimaban detalles
para establecerse en la Argentina, desde donde llegara la siguiente conflagracin. Tal fue la fuerza que
cobr esa versin, tan acuentuados estaba los temores en las naciones de occidente, que el New York
Times sac en primera plana un impresionante titular que deca: Guerra total contra la Argentina9.

La prensa del mundo


denuncia a Pern
Fue as como el gobierno norteamericano comenz a presionar al pas del sur incrementando sus
embargos y disponiendo el envo de armamento a los pases vecinos para que los
mismos, especialmente Brasil, estuviesen preparados en caso de un ataque argentino. Al principio la
operacin se llev a cabo de manera gradual ya que la conflagracin mundial segua y exiga un
esfuerzo titnico pero cuando la misma finaliz, se lo hizo con mucha mayor regularidad pus el mundo
saba que nazis y fascistas buscados por crmenes de lesa humanidad, se aprestaban a cruzar el
Atlntico y era imperioso detenerlos.
Buenos Aires resisti tercamente las presiones de los aliados para declararle la guerra a Alemania pero
las mismas fueron tales que a solo cuarenta das de su cada,cedi a travs de un decreto fechado el 27
de marzo, que llevaba la firma del mismo Pern. Sin embargo, a esa altura, todo estaba arreglado.
A travs de sus enlaces y agentes encubiertos, tanto Alemania como Italia y la Argentina planificaron y
pusieron en marcha lo que el Departamento de Estado y las naciones aliadas venan advirtiendo desde
haca tiempo. Tomando los recaudos necesarios, cerebros y criminales de las naciones derrotadas se
mimetizaron en conventos y abadas, cambiaron sus identidades, abordaron submarinos no
identificados y tomando caminos ocultos, iniciaron la huida encubierta ms espectacular de todos los
tiempos, dirigindose hacia el sur a travs de una ruta secreta que los llevara por medio mundo, hasta
los confines de la Tierra.

28

Pern, secretario de Trabajo y Previsin, ministro de Guerra y vicepresidente de la


Nacin, era el verdadero hombre fuerte detrs del poder. En la fotografa junto al
presidente Edelmiro J. Farrell y altos oficiales del G.O.U (1945)
Notas
1
La Conquista del Desierto es uno de los captulos ms controvertidos de la historia argentina. Durante las
diferentes campaas, la frontera avanz sobre territorio bonaerense y pampeano, para continuar despus
sobre los patagnicos, que haban pertenecido a la Capitana General de Chile desde tiempos de la
conquista espaola y que aquella nacin exploraba e intentaba colonizar desde 1843, enviando diferentes
expediciones cientficas y militares. La primera de aquellas campaas fue la que llev a cabo el gobernador
de Buenos Aires Hernandarias, a fines de 1604, que alcanz las mrgenes del ro Colorado en busca de
salares, sin establecer ninguna poblacin ni jurisdiccin. El segundo intento de importancia el de Juan
Manuel de Rosas en 1833, con el objeto de someter a los indios, acabar con sus correras e incorporar esas
tierras a la nacin.
Segn Adolfo Saldas, la cifra de aborgenes muertos lleg a los 10.000; La Gaceta Mercantil, por su parte,
public el 24 de diciembre de 1834 que hasta esa fecha, los indios asesinados llegaban a 3200, los
prisioneros a 1200 y los cautivos blancos rescatados a 1000. Sin embargo, todo ese esfuerzo cay en la
nada al no aplicar Buenos Aires una poltica de asentamiento. Las correras se reanudaron hasta 1875,
cuando el ministro de Guerra Adolfo Alsina puso en marcha un vasto plan tendiente a aniquilar a los indios e
incorporar la llanura pampeana, es decir, la provincia de Buenos Aires a la Argentina. Los principales
caciques fueron derrotados, entre ellos el mismo Calfucur, cabeza de un poderoso imperio con sede en
Carhu (pas de Salinas Grandes), fueron masacrados hombres mujeres y nios y los que no, conducidos
detenidos y reducidos a servidumbre y esclavitud a Buenos Aires y las principales ciudades del interior; se
anexaron 53.000 km2 de un territorio extremadamente frtil y se recuperaron numerosos cautivos y al menos
70.000 cabezas de ganado, 30.000 yeguarizos y 40.000 lanares.
Alsina mand construir una gigantesca zanja de 374 kilmetros de largo, desde Baha Blanca a Trenque
Lauquen, suerte de muro de Adriano pampeano que pasaba por Pun, Carhu, Guamin e Ital. Tena 2,50

29

metros de profundidad y una gran empalizada de madera, tosca y tierra sobre, junto a la cual se edificaron
109 fortines que marcaba los lmites de la Argentina.
La ltima campaa al desierto la emprendi el general Julio Argentino Roca, quien parti desde Azul al frente
de cinco divisiones y 6000 hombres. La cifra exacta de los aborgenes que perecieron durante la marcha
nunca se sabr, lo que si es seguro es que los sobrevivientes fueron reducidos a servidumbre y esclavitud y
que muchas de las mujeres aborgenes fueron a dar a prostbulos o al servicio domstico de las familias
blancas. La Argentina incorpor vastas extensiones de tierra hasta el Ro Negro y Neuqun y en aos
posteriores continu su avance por la regin cordillerana y patagnica. Surgieron entonces las estancias
donde sus propietarios efectuaban verdaderas caceras humanas enviando a sus peones a matar indios, a
los que se les cortaban las orejas como prueba. Fueron clebres las batidas efectuadas por el rumano
nacionalizado argentino Julio Popper y el oficial porteo Ramn Lista en Tierra del Fuego y Santa Cruz as
como tambin, los envenenamientos de ballenas y otro tipo de animales que los aborgenes ingeran para su
supervivencia. La labor de los salesianos, para preservar a los sobrevivientes, fue una epopeya titnica.
2

El Paraguay fue aniquilado en una guerra de exterminio pergeada por Bartolom Mitre y su partido y
alentada por Domingo F. Sarmiento, quienes vean en la prspera nacin guaran una seria amenaza para la
clase mercantil portea.
3

Los historiadores argentinos siempre intentaron minimizar la responsabilidad de su nacin en la masacre


del Paraguay, intentando responsabilizar de ello a Inglaterra y Brasil. Sin embargo, fue la clase mercantil
portea la que ideo tamao crimen, arrastrando consigo al Imperio del Brasil y lanzando sobre la Repblica
Oriental del Uruguay la invasin de Venancio Flores, de cuyo gobierno, la nacin guaran era garante. En
realidad no fue la Argentina la gestora de aquel hecho aberrante sino Buenos Aires. El resto del pas lleg a
oponerse a los planes del partido mitrista y varios caudillos del interior como ngel Vicente Pealoza, Felipe
Varela, Felipe Saa y Ricardo Lpez Jordn, se levantaron en armas, proclamando, incluso marchar contra el
gobierno central aliados a Asuncin.
De all las campaas de aniquilamiento que Buenos Aires envi al interior antes y durante la guerra. Tambin
se ha negado la participacin de tropas argentinas durante el saqueo de Asuncin, afirmacin falsa en todo
sentido ya que el producto de esa accin, entre lo que se encontraba la carroza que utilizaban Solano Lpez
y Madame Lynch y la platera de la aristocracia guaran, fue conducido por barcos a Buenos Aires para ser
previamente exhibido en el puerto y luego rematado por varios agentes de la ciudad, el principal de ellos
Mariano Billinghurts. Los resultados de aquel conflicto fueron catastrficos para la nacin derrotada. El
Paraguay termin arrasado, su economa hecha aicos y su territorio cercenado (por el norte, Brasil se qued
con buena parte del Matto Grosso y por el sur y el este, la Argentina se anex la provincia de Formosa y la
parte occidental de la de Misiones.
4

El acto tuvo lugar en el Luna Park, el 10 de abril de 1938. Despus de entonarse el Himno Nacional
Argentino y la marcha nazi, hicieron uso de la palabra Alfred Mller y el embajador alemn.
5

Rodrigo H. Vila, Proyekt Huemul. El IV Reich en la Argentina, Documental emitido por History Channel

Enrique Gonzlez viaj a Alemania para cursar estudios militares y al cabo de cinco aos egres como
oficial de Estado Mayor de la Wehrmacht.
7

Rodrigo H. Vila, op. Cit.

dem.

dem.

30

LA PRXIMA GUERRA VENDR DESDE ARGENTINA

Pern, rodeado por jefes militares y funcionarios civiles conversa con el brigadier
mayor Juan Ignacio San Martn. A la derecha, luciendo impermeable gris, Kurt Tank
El 24 de febrero de 1946 Pern gan las elecciones presidenciales y el 4 de junio, fecha en la que se
conmemoraba el tercer aniversario del golpe de Estado que lo catapult al poder, asumi la primera
magistratura. La puesta en marcha de un IV Reich en Amrica del Sur, como lo denominaran las
naciones aliadas vencedoras de la Segunda Guerra Mundial, haba comenzado.
Poco tiempo despus, dio comienzo la gran operacin tendiente a captar y traer al pas a tcnicos y
cientficos alemanes destinados a su programa blico y al plan industrial con el que el nuevo dirigente
pretenda alcanzar su liderazgo poltico y econmico sobre Amrica Latina.
Con la llegada al poder del nuevo mandatario, los temores de los pases limtrofes cobraron cuerpo y
parecieron adquirir buena dosis de realidad, y por esa razn, el Departamento de Estado
norteamericano crey que haba llegado el momento de adoptar medidas para neutralizar el creciente
peligro y poner freno a al nuevo rgimen fascista que emerga en los confines del mundo.
De movida, el flamante presidente argentino sac ventaja de la situacin, forzando a Gran Bretaa a
pagar su enorme deuda de guerra en los plazos acordados.
Por entonces Churchill farfullaba en el Parlamento britnico que bajo ningn punto de vista se deba
proveer de tecnologa de punta a la Argentina, Rusia y Egipto, el eje del mal de aquellos aos, pero
nadie pareci escucharlo. Rusia estaba en camino de obtenerla por sus propios medios, a travs de sus
propios cientficos; Egipto, de momento, no contaba y la Argentina acababa de jugar magistralmente su
as: la deuda en cuestin.

31

El golpe de Estado del 4 de junio de 1943 catapult a Pern al poder


Londres no estaba en condiciones de abonar con dinero lquido la astronmica suma y por esa razn se
vio forzada a pagar con tecnologa y material blico de ltima generacin, de ah que cuando se le
intimaron los pagos, aceptase el envo de aviones caza a reaccin Gloster Meteor F. Mk IV,
bombarderos pesados cuatrimotores Avro Lancaster y Avro Lincoln y monoplazas Percival Prentice con
los que la Fuerza Area Argentina, se convirti en la ms poderosa de Amrica Latina y la segunda del
continente despus de la de los Estados Unidos.
Mucha preocupacin gener en Washington la decisin de Inglaterra de entregar al pas sudamericano
tan alta tecnologa, pero su administracin se vio obligada a aceptar las explicaciones de sus pares en
el sentido de que no tenan ms remedio que cumplir con los pactos establecidos.
A comienzos de 1947 viaj a las Islas Britnicas el primer teniente Edmundo Osvaldo Weiss, apodado
Pincho, piloto de pruebas de la Fbrica Militar de Aviones de Crdoba, para evaluar el material a
adquirir y efectuar las pruebas iniciales. Weiss, se convirti en el primer latinoamericano en pilotear un
Gloster Meteor y en la avanzada de un contingente que deba llevar a cabo un perodo de
adiestramiento intensivo para aprender a volar los poderosos aparatos. Completaban la misma, el
capitn Carlos Soto, el primer teniente Ricardo Favre, los tenientes Vedania Mannuwal de origen hind,
Jorge Martnez Zuvira y Oscar Romano y los alfreces Carlos W. Pastor, Gert Kleissen, Luis Valoni,
Armando Bernasconi, Jorge Rangugni y Lorenzo Diego Bravo Deheza, quienes tenan experiencia en
vuelo con aviones caza Curtiss Hawk 75-0.
Los cursos de adiestramiento se llevaron a cabo en diferentes bases del Reino Unido, en primer lugar
con los bimotores Avro Anson, a efectos de que los jvenes pilotos pudiesen adaptarse a ese tipo de
aparatos, en una segunda etapa con los De Havilland Dove con los que deban adquirir prctica en el
manejo del tren de aterrizaje y finalmente en los Gloster Meteor FMK-3, con un promedio de seis horas
por piloto.
El programa se cumpli en los trminos acordados y de ah se pas a la etapa final, con los Gloster
Meteor G.41G FMk.4, completando cada uno treinta horas hasta la finalizacin del programa el 6 de
junio de ese ao, que inclua la matriculacin de los aparatos.
Un mes despus, llegaron al puerto de Buenos Aires las primeras seis unidades que fueron
desembarcadas ante la mirada atnita de los operarios y el personal aeronutico que deba supervisar
la operacin. Se trataba de los aparatos matrcula I-001, I-002, I-003, I-004, I-005 e I-006, el primero de
los cuales fue volado por el lder de escuadrn britnico William Waterton, que decol desde la Av.
Edison de Puerto Nuevo rumbo a la Base Area Militar de El Palomar, convirtiendo a la Argentina en la
primera nacin latinoamericana en contar con aviones a reaccin.

32

El 3 de diciembre Pern firm el decreto N 37993-BAR 260 por medio del cual cre el Regimiento 4 de Caza
(R4Caz) con asiento en Tandil, hacia donde fueron destinados los Gloster Meteor I-001 al I-016.

Pern (der.) junto al general Farrell (1945)


Bajo la supervisin de tcnicos e ingenieros, personal especializado comenz a construir los hangares y una
pista de aprovisionamiento con tres calles de acceso, totalizando ms de 11.000 metros cubiertos.
En los meses posteriores fueron llegando al Instituto Aerotcnico de Crdoba las piezas de los Gloster
Meteor restantes hasta completar el centenar de unidades. All se los ensamblaba y armaba, hasta dejarlos
operativos. Sumando a ellos los bombarderos pesados Avro Lincoln y Avro Lancaster, la Fuerza Area
Argentina se convirti en un arma formidable, eficiente y temible, que pareci cobrar mayor dimensin
cuando el 15 de marzo de 1949 el gobierno, reemplaz la denominacin de Bases Areas Militares por
Brigadas a travs del Decreto N 6433-BAR 372, con el que se intentaba emular a los britnicos, fijndose
como asiento de la VI al R4 de Caza de Tandil.
El 7 de junio de ese mismo ao fue creado el Regimiento 6 de Caza (R6Caz), destinando a l los aparatos
con matrculas impares.
El 9 de enero de 1951 las Brigadas pasaron a denominarse Brigadas Areas incorporando personal tcnico y
de mantenimiento y los regimientos 4 y 6 de Caza, pasaron a ser los Grupos 2 y 3 de Caza respectivamente.
Un mes despus, un total de cincuenta y cinco Gloster Meteor de ambas unidades constituyeron la VII
Brigada Area con asiento en Morn en tanto los treinta y cinco restantes permanecieron en sus unidades
junto a cinco Avro Lincoln y los IAe 22 DL y los Avro Lancaster, pasaron a la V Brigada Area con asiento en
Villa Reynolds, provincia de San Luis.
Mientras la Fabrica Militar de Aviones trabajaba en el armado de turborreactores RR Derwent V adquiridos a
la Rolls-Royce para los Gloster Meteor, se proyect modificar una de esa aeronaves para transformar su
cabina en biplaza, con el objeto de destinarlo a misiones de observacin. La idea no se concret pero se
hicieron modificaciones en los aparatos matrcula I-040, I-090 e I-095 que permitieron albergar un pasajero
detrs del piloto, retirando sus equipos de comunicaciones.
El 7 de junio de 1947 Eva Pern parti en misin diplomtica con destino a Europa, acompaada por su
hermano Juan Duarte como secretario y el empresario naviero Alberto Dodero como asesor. Cuales eran
los motivos de ese viaje?

33

Pern buscaba ampliar horizontes e intentaba extender su poder ms all de las fronteras, estableciendo
alianzas y firmando acuerdos que le permitiesen poner en marcha su ambicioso programa de la Tercera
Posicin.
En 1946 comenzaron a circular versiones en el sentido de que el rgimen falangista de Espaa estaba
concentrando tropas en la regin pirenaica y trabajaba en la produccin de armas nucleares. Los ms
escpticos dudaron de la veracidad de esa informacin, pero cuando en el mes de noviembre los soviticos,
a travs del gobierno ttere de Polonia, lanzaron el alerta argumentando que aquel pas representaba una
seria amenaza para la recientemente ganada paz mundial, la comunidad internacional decidi tomar cartas
en el asunto a travs de la recientemente creada Organizacin de las Naciones Unidas.
Utilizando a la administracin de Australia como medio, el Reino Unido, que no deseaba inmiscuirse en un
entredicho directo con el general Franco, propuso la creacin de una subcomisin encargada de analizar la
situacin espaola y en ese sentido, el representante del pas ocenico present la mocin, que fue
aprobada por amplia mayora, inicindose de inmediato la compilacin de evidencias. Los resultados
parecan contundentes ya que, efectivamente, algo estaba sucediendo en la pennsula, no solo en sus
laboratorios secretos sino, incluso, en los Pirineos, donde el gobierno concentraba tropas sin justificacin.
El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidad se expidi al respecto, manifestando que el rgimen
falangista, ltimo exponente del fascismo europeo, representaba una seria amenaza para la paz mundial, que
intimidaba la seguridad regional y que no respetaba las libertades cvicas por lo que decret una ruptura
general de relaciones y un boicot diplomtico destinado a anular ese peligro. Espaa quedaba sola y aislada
del mundo.
Pern, que tambin sufra apremios y fuertes presiones, decidi intervenir y tender sus redes, siempre
deseoso de fortalecer su ambicioso posicin. Y en ese sentido, se dispuso a socorrer a la madre patria con
vigor, dispuesto a desafiar a las grandes potencias, ya en el seno de las Naciones Unidas, ya en los distintos
foros interamericanos, incluyendo la Organizacin de Estados Americanos, creada el 8 de mayo de 1948, e
incluso patrocinando polticas de acercamiento entre los gobiernos latinoamericanos y Madrid.
Viendo que nada de eso daba resultados, el lder justicialista adopt una poltica de asistencia directa que lo
enfrentara directamente con el concierto de las naciones y en ese sentido, imparti las primeras directivas.
Espaa padeca entonces, una aguda crisis econmica y alimentaria, perceptible, especialmente, en la
angustiante carencia de alimentos.
Orientados por el sitio Historia General de las Relaciones Internacionales de la Repblica Argentina, hemos
acudido al historiador israel Raanan Rein, vicerrector de la Universidad de Tel Aviv, experto en la historia de
nuestro pas, quien se manifiesta contundente a la hora de relatar hechos puntuales como el desesperado
pedido de auxilio del gobernador de las Islas Canarias a la administracin nacional, al advertir sobre la
inminente amenaza de rebeliones y saqueos que estaba generando la falta de cereales, harina y dems
insumos. Fue la primera seal de que algo grave estaba ocurriendo y lo que termin motivando la urgente
solicitud de asistencia a Buenos Aires por parte de Madrid.
La respuesta no se hizo esperar y pronto Pern, que an no haba asumido como presidente, dispuso el
envo de cereales por un valor de $30.000.000 y el establecimiento de una serie de clusulas que
conformaran el acuerdo secreto del 30 de abril de 1946. Rein explica que an as, pese al hambre y la
desesperacin, los espaoles establecieron condiciones para la forma de pago.
Haciendo caso omiso de ese detalle, Pern sigui adelante con el programa, firmando el Convenio Comercial
y de Pagos que rubricaron ambos gobiernos en Buenos Aires, el 30 de octubre del mismo ao, a travs del
cual, la Argentina otorgaba a Espaa un crdito anual rotativo de $350.000.000 a tres aos con la posibilidad
de renovarlo por otros tres, a un inters del 2,75%, ms otro de $400.000.000 (recurdese que por entonces,
la moneda argentina cotizaba alto) a ser devuelto en un plazo de 25 aos. El documento dejaba en claro que
Espaa utilizara ese crdito para saldar los pagos de las importaciones que haban tenido lugar entre 1942 y
1946.
Los acuerdos garantizaban la provisin de 400.000 toneladas de trigo en 1947, 300.000 en 1948, 120.000 de
maz para el primer ao y 100.000 durante el segundo, sin contar las carnes, aceites, legumbres y dems
productos con que los espaoles mataron el hambre y Franco salv su gobierno, hecho al que los hijos de la
madre patria intentan hoy restar importancia1.

34

Tal fue la ayuda que la Argentina brind, que el ministro de Industria y Comercio del rgimen franquista lleg
a asegurar ante el Parlamento que el abastecimiento de alimentos para 1947 y 1948 estaba asegurado por
las carnes y el cereal procedentes del pas del sur.
El 3 de diciembre de 1946 el bloque sovitico, increment su presin sobre la Espaa de posguerra, siempre
a travs del representante polaco y solo cont con la oposicin del embajador argentino Jos Arce, quien
manifest que la denominada cuestin espaola escapada a la competencia del organismo internacional
por constituir un problema de poltica interna y que no era atribucin de esa asamblea inmiscuirse en tales
asuntos. An as, la organizacin entendi que poda adoptar medidas y dispuso no solo excluir a Espaa de
su seno sino que, adems, solicit al Consejo de Seguridad que adoptase medidas adicionales hasta tanto
no rigiera all un rgimen democrtico. La propuesta fue aprobada por 34 votos contra 6 en contra, 13
abstenciones y 1 ausencia.
El envo de cereales, carnes y dems productos salv a los espaoles e hizo inefectivo el bloqueo y mientras
los representantes diplomticos de las principales potencias y las naciones obsecuentes retiraban sus
representantes, Argentina designaba embajador a Pedro Rado, quien lleg a Madrid con instrucciones de no
formular declaraciones de ndole poltica e ideolgicas y mantenerse al margen de toda polmica. Franco
explot la llegada del representante argentino para mostrarles a sus ciudadanos que Espaa no estaba sola
y que estaba en condiciones de enfrentar el bloqueo y la situacin alcanz tal magnitud, que varios aos
despus Pern asegur, no sin razn, que el primer Plan Marshall en Europa lo haba aplicado su gobierno
al acudir en socorro del rgimen falangista.
Durante todo 1947 los soviticos siguieron presionando contra Espaa al tiempo que las naciones
occidentales lo hacan con la Argentina, representantes ambas de ideologas fascistas y acusadas de
amenazar la paz mundial y la integridad regional2.
En ese contexto se produjo la gira de Evita por Europa.
Al da siguiente lleg a Espaa, primera escala de una gira de dos meses en la que visitara a jefes de
estado, polticos, banqueros, hombres de negocios y las ms ilustres personalidades del viejo continente,
incluyendo al Papa Po XII.
Las vicisitudes de ese viaje han sido descriptas en detalle por historiadores locales y extranjeros quienes han
brindado, en mayor o menor medida, un detalle ms amplio de lo que sigue a continuacin.

Bombarderos
Avro
Lancaster
sobre
el
puerto
Pern posea las fuerzas armadas ms poderosas de Amrica del Sur

de

Rosario.

35

l DC-4 de la lnea Iberia en el que viaj la primera dama aterriz en Barajas en horas de la maana, despus
de hacer escala en Brasil y en Villa Cisneros, capital del Sahara Espaol, dominio ultramarino en pleno
desierto, que se extenda por el litoral atlntico al sur de Marruecos.
La Espaa de aquellos das era un pas condenado por las Naciones Unidas, por representar al ltimo
rgimen fascista sobreviviente en Europa, que haba tomado parte en la guerra de manera semiencubierta, a
favor de Hitler y Mussolini. Por esa razn, se hallaba sometida a un bloqueo internacional que le estaba
generando una grave crisis econmica y energtica y tena a su limitada industria y a sus transportes
prcticamente paralizados por la falta de combustibles. El servicio ferroviario casi no exista debido,
principalmente, a las acciones blicas de la terrible guerra civil que haba asolado al pas ocho aos antes y
su poblacin se hallaba hambreada y en extremo empobrecida por la falta de produccin.
As como lo haba hecho con la Alemania nazi y la Italia fascista, la Argentina de Pern acuda en ayuda de
Espaa ignorando el bloqueo y las sanciones impuestas por el conjunto de las naciones, para proveerle en
cantidades industriales carnes, cereales y productos lcteos.
Esa ayuda se vio reflejada en el entusiasmo y el fervor que la poblacin hispana demostr durante la visita.
Hay quienes aseguran que Madrid se despobl cuando su gente se corri masivamente al aeropuerto de
Barajas para dar la bienvenida a Eva Pern.
Franco y su esposa se hallaban al pie de la escalerilla encabezando una gran comitiva cuando la ilustre
visitante se asom por la puerta y comenz a descender del avin. El pueblo all congregado la vivaba como
a una reina tal como lo hizo despus en la Plaza de Oriente donde se haba concentrado una multitud como
no se haba visto nunca en tiempos del Caudillo.
La visita de Eva Duarte de Pern a Espaa, en la primavera de 1947, adquiri profundas resonancias
populares en todo el pas y fue objeto de una variada y exhaustiva informacin grfica.
La primera dama argentina, recibida y despedida personal y excepcionalmente por Franco al pie de avin,
cruzara, satisfecha los salones del Palacio de Oriente; en la gran plaza se lleg a concretar otra
manifestacin espontnea, que voceaba los nombres de Franco y Pern.
El mes de junio de 1947 iba a marcar la merecida apoteosis espaola de la primera dama argentina, Eva
Duarte de Pern, que llega a Madrid, el da 9; Franco toma la excepcional decisin de recibirla
personalmente en Barajas al frente de todo el Gobierno. Hierve Madrid, la ciudad que posee un sexto sentido
para reconocer a los autnticos amigos de Espaa. Las gentes se vuelcan en la tercera gran manifestacin
de la plaza de Oriente, para celebrar la visita y la aprobacin por las Cortes, en esa misma jornada, de la ley
de Sucesin.
Franco impone a su husped la Gran Cruz de Isabel la Catlica; Evita Pern recorre en triunfo El Escorial, el
castillo de la Mota, Granada, Sevilla, Santiago. Espaa comprende su hermoso mensaje: No he venido a
formar ejes, sino a tender un arco iris. Y Franco, que ha advertido prudentemente la vspera que Espaa no
tiene problema alguno con la gran nacin norteamericana, vuela a Barcelona el 24 de junio para despedir a
Evita Pern, mientras Espaa celebraba sus ltimas declaraciones: He comprendido toda la grandeza que
preside vuestra patria3.
A decir verdad, la visita espaola fue apotesica. Las manifestaciones de apoyo y simpata acompaaron a
Evita desde el aeropuerto internacional hasta el Palacio del Pardo, donde se aloj durante su estancia
madrilea. Al da siguiente, en la recepcin oficial que le organiz el gobierno, Franco le impuso la Gran Cruz
de Isabel la Catlica, la ms alta condecoracin que otorgaba la Espaa falangista, mientras afuera la
muchedumbre se apretujada en la Plaza de Oriente para corear su nombre. A todo esto, los comercios
haban cerrado y las calles de la periferia se hallaban efectivamente desiertas cuando la visitante se asom
por el balcn junto al Caudillo, su esposa y los principales funcionarios del rgimen. Y como tantas veces lo
hizo en su pas, se dirigi al pueblo all congregado que a una sola voz coreaba Franco y Pern!. Y no era
para menos. Mientras el mundo daba la espalda a Espaa y retiraba sus embajadores, una Argentina
independiente y desafiante, acreditaba a su representante, Pedro Reino e iniciaba el suministro de
alimentos que paliara el hambre de una poblacin que haba sufrido como pocas los estragos de una
guerra atroz.

36

Se que mi presencia no colma vuestros anhelos. Deseabais que os visitara el general Pern, quien en horas
amargas de vuestra vida nacional se present ante el mundo batallando por los fueros de Espaa, con la
valenta del hijo bien nacido que se juega entero por su madre...4.
Ese da, por la noche, los espaoles tuvieron la primera visin de la caracterstica falta de tacto argentina.
Habindose organizado una velada de gala con cena incluida en su honor, Evita hizo esperar dos horas a
sus anfitriones porque su secretaria-asistente personal no daba con el peinado que aquella le reclamaba.
Durante aquella recepcin actuaron para Evita Lola Flores, Carmen Sevilla, Manolo Caracol y Juanita Reina.

Eva Pern junto a Franco y su esposa en la Plaza de Oriente


La visita se prolong hasta el 24 de junio, cuando, despus de recorrer varias ciudades, la primera dama
argentina se dirigi al aeropuerto de Barcelona para abordar un avin en con destino a Italia.
Franco y su esposa acompaaron a la ilustre visitante hasta el pie de la escalerilla. La aeronave decol a las
14.00 horas del 26 de junio y aterriz en el Aeropuerto de Fiumicino tres horas despus.
All, bajo un sol radiante, esperaba un Cadillac negro con dos banderines color amarillo y blanco en los dos
guardabarros delanteros, al que subi Evita para tomar por la avenida que conduca hacia la embajada
argentina en Roma, frente a la Piazza Spagna, escoltada por otros tres vehculos del mismo color.
La llegada estuvo signada por mucha expectativa y una serie de protestas organizadas por el partido
comunista italiano que poca mella hicieron en la personalidad de la visitante.
Esa misma noche, se congreg frente al palacio de la legacin, donde Evita se haba alojado, un buen
nmero de manifestantes que portando cartelones y antorchas fueron a repudiar la presencia de la recin
llegada.
-Pern fascista! gritaban los revoltosos - No a Pern, no a Mussolini! Fuera Eva Pern de Italia!
Sin embargo, en otros puntos de la pennsula iba a ser aclamada y vivada como haba ocurrido en Espaa.
Al da siguiente de su llegada, Evita abord el mismo vehculo negro que la haba conducido desde el
aeropuerto y parti hacia el Vaticano, escoltada por los tres automviles negros que la haban acompaado
anteriormente.
La caravana tom por corso Vittorio Emanuele, y luego dobl a la derecha, para desplazarse por la sinuosa
callejuela de Sancti Spiritu y cruzar el Tber en direccin al Castel SantAngelo. La grandiosa imagen del
Arcngel San Miguel que coronaba la gigantesca mole circular, sepulcro del emperador Adriano y fortaleza
papal en la Edad Media, llam poderosamente la atencin de la primera dama, que coment algo al respecto.
A medida que se iban aproximando a destino, el embajador Ocampo Jimnez le seal a Evita la Baslica de
San Pedro donde el Santo Padre la estaba esperando.
Los vehculos llegaron a la explanada de la gran plaza y dejando a la izquierda el obelisco que se alza en su
centro, detuvieron su marcha junto a la increble columnata de Gian Piero Bernini. La ilustre visitante

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ignoraba que al descender del automvil pona sus pies sobre lo que alguna vez fue el circo de Calgula, el
mismo lugar donde Nern martiriz a los primeros cristianos despus de ordenar el incendio de la ciudad.
Ni bien los vehculos se detuvieron, se acerc hasta ellos un anciano de noble aspecto, luciendo un traje
oscuro de gala sobre el que destacaban dos condecoraciones y un llamativo collar del que penda una cruz.
Un cuello redondo, blanco y ancho, rodeaba su cabeza bajo su mentn y una banda prpura le cruzaba el
pecho bajo el capote. Llamaban poderosamente la atencin, tambin, su calzn corto, semejante al que
usaban los conquistadores espaoles, sus medias largas y zapatos con hebilla adems de su pelo blanco, su
barba y el parche negro que ocultaba su ojo derecho.
El embajador Ocampo Jimnez se acerc al noble e hizo las presentaciones de rigor. Se trataba del prncipe
Alessandro Ruspoli, Gran Maestre del Sagrado Hospicio, quien salud a la seora de Pern con una leve
reverencia.
-Si me acompaa, seora... Su Santidad la est esperando- dijo en perfecto espaol.
El prncipe y Evita echaron a andar por la alfombra roja flanqueada por una hilera de guardias suizos y
comenzaron a subir los peldaos de la gran escalinata que conduca al interior.
Lo que muy pocos se atrevieron a hacer alguna vez, por no decir nadie, lo hizo Evita ese da: tuvo esperando
a SS, el Papa Po XII, casi una hora pues esa maana se qued dormida en sus habitaciones de la embajada
argentina en Roma y cuando lleg a destino se detuvo ms de la cuenta en admirar el magnfico edificio de la
Baslica y la puerta de roble de seis metros de altura que franqueaba el acceso. La seguan su hermano Juan
Duarte, el embajador Ocampo Jimnez, su comitiva y los nobles del Vaticano que haban salido a recibirla.
El prncipe Rspoli condujo a Evita hasta el patio de San Damaso, donde la esperaba monseor Bianiamino
Nardoni, secretario de la Santa Congregacin del Ceremonial, y junto a l ingresaron en el Saln San
Clementino, precedidos por cuatro secretarios e igual nmero de guardias suizos, donde esperaban otros
tres cardenales junto a seis integrantes de la corte vaticana encabezados por el prncipe Len Massino y el
jefe de la Guardia Suiza, quienes procedieron a rendirle honores. De ah pasaron por una serie de
antecmaras ricamente adornadas y finalmente llegaron a la biblioteca papal en cuya puerta el prncipe
Nardoni golpe suavemente.
El Santo Padre en persona les abri, luciendo una amplia sonrisa y tras las correspondientes salutaciones y
presentaciones, se dirigieron al interior del recinto para tomar asiento y comenzar a platicar.
La audiencia dur exactamente veinte minutos y de ellos, quince fueron a solas.
Existe una sola versin de lo que all sucedi, la de la propia Evita, contada aos ms tarde por Pern. Segn
la misma, cuando la primera dama lleg a la Plaza de San Pedro, tuvo la impresin de haber ingresado a otro
mundo, otra dimensin. En esos momentos Roma le pareca lejana y silenciosa, a miles de kilmetros de
distancia. En el Vaticano todo era quietud y orden, un pequeo Estado en torno a una majestuosa baslica
que equivala a todo un continente. El Papa le pareci una visin y su voz, apagada y lejana, un sueo. Me
dijo que segua tu obra, que te consideraba un hijo predilecto y que tu poltica pona en prctica de manera
ms elogiable los principios fundamentales del cristianismo.
Sin embargo, documentos desclasificados han permitido establecer que el dilogo no se limit solo a eso.
Segn el documental Proyecto Huemul, Po XII expres su agradecimiento personal hacia la Argentina por la
ayuda que haba prestado a las naciones europeas azotadas por la guerra y le pidi a Pern que agilizara las
gestiones para la repatriacin a la Argentina de los criminales de guerra que en esos momentos se hallaban
al amparo de la Comisin Pontificia de Asistencia que presida el obispo austraco Alois Hudal.
Se dice que Eva esperaba el nombramiento de Marquesa Pontificia por parte del Papa y que se sorprendi
cuando este apenas le obsequi un rosario que sac del cajn de su escritorio, pero nada de eso est
probado.
Evita sigui viaje por la Liguria recorriendo Gnova, Rapallo, Portofino, San Remo y Bordighera, donde hizo
reposo por prescripcin mdica, despus de suspender algunas visitas por las ciudades del norte, por
razones de seguridad.

No fue el caso de Miln, donde se reuni con el cardenal Alfredo Ludovico Schuster, clebre religioso
benedictino y telogo romano, hoy beato, que por entonces era arzobispo de Miln y que haba conocido

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a Pern cuando aquel estuvo en Italia en 1939. Tambin visit el imponente Duomo, asisti a un concierto en
La Scala y recorri la Feria Internacional para visitar el gran stand que la Argentina haba montado all,
siguiendo luego hacia Como para apreciar las bellezas de su lago.

Evita junto a un grupo de nias que toman la Primera Comunin en Buenos Aires
La Gira del Arco Iris, tal como se la llam, continu por Portugal, Francia y Suiza, pases en los que la esposa
del presidente argentino despert la misma admiracin e hizo concesiones en materia de prstamos y envos
de carnes y cereales aunque en los dos ltimos recibi algunas muestras de hostilidad por parte de
agrupaciones antifascistas.
Evita estuvo en Lisboa y el 21 de julio vol a Pars, donde permanecera cinco das despertando admiracin y
curiosidad.
Francia, an mostraba las secuelas de la guerra y se hallaba agitada por huelgas y manifestaciones. All,
como en Italia, la izquierda tena un peso poltico enorme, de ah algunas manifestaciones en su contra que
en nada opacaron la visita. Si bien la misma no tuvo la magnificencia de la espaola, se desarroll dentro de
un marco de gran solemnidad y expectativa.
En el Aeropuerto de Orly Eva Pern fue recibida por el ministro de Relaciones Exteriores, Goerges Bidault
quien al verla exclam Que joven y hermosa es!.
Durante su estada francesa, la dirigente argentina almorz con el presidente Vincent Auriol y su esposa,
cen en el Quaid dOrsay con Bidault, firm un tratado comercial entre ambas naciones, visit Notre Dame
junto al Nuncio Apostlico, Monseor Angelo Roncalli, futuro Papa Juan XXIII y fue de compras con el
presidente de Francia.
Tales fueron su porte y su elegancia, que a su paso por Pars, el Nuncio dijo por lo bajo a gente allegada al
gobierno: Ha regresado la emperatriz Mara Eugenia de Montijo!.
El incidente de Suiza fue el ms grave de todo aunque no pas de un hecho menor que a nadie afect salvo
al ministro de Relaciones Exteriores de ese pas que recibi un par de tomates podridos sobre su persona,
arrojados por manos annimas desde la multitud, cuando Evita abordaba el automvil oficial en la estacin
ferroviaria de Berna. Al otro da, un individuo solitario arroj una piedra sobre el vehculo en el que viajaba,

39

haciendo astillas uno de sus vidrios, pero la argentina supo pasar por alto esos incidentes con una altura
asombrosa. La nacin que le abra cuentas al narcotrfico, al dinero lavado, a los vendedores de armas y a la
mafia, se escandalizaba del rgimen fascista que representaba la visitante.
La gira finaliz el 9 de agosto en Lisboa, cuando aquella verdadera embajadora itinerante que supo
deslumbrar a media Europa, abord un vapor y parti hacia Recife, en el norte de Brasil, donde a poco de
llegar, abord un avin y vol a Ro de Janeiro, para asistir a la Conferencia Interamericana de Ministros de
Relaciones Exteriores. Desde ah sigui hasta Montevideo y el 23 de agosto desembarc en Buenos Aires,
despus de cruzar el Ro de la Plata a bordo del vapor Ciudad de Montevideo. La Argentina, con su marido
a la cabeza, le brind un recibimiento espectacular.
Tal como dice la escritora italiana Carola Vai:
Su gira europea estuvo plena de xitos gracias a su excepcional habilidad comunicacional. En cada etapa se
rene con periodistas, tanto a su llegada como a su partida, inventando conferencias de prensa. Escribe en
los diarios locales. Repite todo el tiempo que no tiene roles polticos; visita orfanatos y hospitales. Alterna
cenas con los mximos representantes del gobierno o la sociedad civil y encuentros con obreros. En Liguria
se hospeda en una suntuosa residencia del naviero Dodero, en la ciudad de Rapallo. Realiza extensos
paseos por la playa. En la villa, se divierte cocinando platos tpicos argentinos. No recibe invitados, pero hace
una excepcin para Aristteles Onassis.
Tras sus vacaciones en la balnearia Liguria, parte hacia Miln, en cuyo cementerio principal, ms tarde, su
cuerpo yacera oculto por aos bajo otra identidad, sin el conocimiento ni siquiera del propio Pern. En la
capital lombarda se entrevista con el cardenal Alfredo Schuster, conocido por Pern durante su viaje a Italia,
en 1939, cuando vivi en la regin de Piamonte, con etapas en Turn y alrededores. Evita visita la imponente
Catedral de Miln, asiste a un espectculo en el clebre Teatro de La Scala, visita la Feria donde la
Argentina tiene un enorme stand y hace un paseo por las orillas del Lago di Como5.
Mucho se ha especulado sobre el verdadero objetivo de este viaje, desde la intencin del gobierno
justicialista de establecer lazos diplomticos y culturales y firmar importantes acuerdos comerciales con
Europa hasta la de formar un eje Buenos Aires-Madrid, pasando por la apertura de cuentas en Suiza a
nombre del primer mandatario y su esposa y poner en marcha la masiva fuga de nazis, fascistas y ustachas
hacia la Argentina, junto con grandes capitales. Joseph A. Page intenta restar importancia a estas ltimas
versiones6 pero documentos recientemente desclasificados por el Departamento de Estado norteamericano
en Washington han venido a reforzar reforzar la teora.
En lo que a las relaciones con Espaa se refiere, en el marco de la reciprocidad que estipulaban los acuerdos
hipano-argentinos, el 9 de abril de 1948 se firm en Buenos Aires el Tratado Franco-Pern, aprovechando la
visita del ministro de Asuntos Exteriores del pas europeo, Alberto Martn Artajo. Se trataba de un protocolo
adicional del Convenio de 1946, en el que se establecieron otros arreglos, como el ingreso de 350.000
inmigrantes espaoles por ao, la posibilidad de que sus hijos cumpliesen el servicio militar en la Argentina,
mutuo reconocimiento de ttulos acadmicos, exhimicin de ciertos impuestos y el intercambio de
publicaciones.
Esta suerte de primavera hispano-argentina dur todo 1947 y 1948, con el trigo y los cereales argentinos
fluyendo en la pennsula pero a fines de aquel ltimo ao, cuando Buenos Aires comenz a presionar con la
cuestin de las garantas en oro y moneda estadounidense por los saldos acumulados, la situacin cambi
hasta tal punto que, ante el argumento espaol, de que Buenos Aires haba dejado crecer esos saldos en
lugar de invertirlos en Espaa, Pern cancel los tratados y en marzo de 1949 aplic un embargo a las
exportaciones con destino a la pennsula que, si bien era parcial, mucho la perjudic.
Qu haba ocurrido? Muy sencillo. Hacia fines de 1948 y comienzos del ao siguiente, la amenaza latente
ya no eran los espaoles sino el rgimen justicialista, es decir, la Argentina. En vista de ello, necesitado como
estaba occidente, de suprimir un poder emergente que amenazaba con desequilibrar la regin, la atencin se
focaliz en Pern y por esa razn, Estados Unidos, Gran Bretaa, Francia y sus aliados ofrecieron al rgimen
falangista una salida decorosa, que servira de paso, para daar la economa del pas sudamericano. En
caso de que surgiesen problemas en el suministro desde Buenos Aires, ellos estaban dispuestos a prestar su
ayuda tanto en alimentos como en crditos.

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Espaa se prest al juego y de ese modo, se volc lenta y paulatinamente hacia sus antiguos enemigos. Era
una traicin abierta y descarada; los acuerdos no fueron cumplidos y para peor, se supo que Madrid haba
utilizado los fondos para otros fines que no eran los estipulados y que haba revendido parte del cereal y las
carnes a precios no convenidos, de ah su permanente negativa de responder al Banco Central de la
Repblica Argentina toda requisitoria al respecto7.

A la larga, el plan norteamericano dio resultados ya que a partir de 1953 la economa argentina comenzara a
resentirse y en 1955 estara en graves problemas, producto de una serie de malas cosechas y el
incumplimiento de acreedores desleales y acomodaticios, entre los cuales destacaban principalmente
Espaa y Gran Bretaa.

Pern fue el hombre ms poderoso y temido de Amrica Latina


a carrera armamentista de Pern y su encubierto apoyo a los nazis prfugos segua atemorizando a
Washington y as estaban las cosas cuando a fines de 1947 Kurt Tank y su equipo de colaboradores,
llegaron a la Argentina.
El cientfico alemn se entrevist con el lder justicialista en dos oportunidades, dejndolo impresionado, no
solo por su caudal de experiencia y conocimiento sino porque segn explic con lujo de detalles, era factible
montar una industria aeronutica en el pas y desarrollar una tecnologa propia. Segn Ricardo Burzaco,
Tank le entreg al presidente un memorndum con las condiciones que a su juicio necesitaba la Argentina en
materia aeronutica, proponindole la construccin y el desarrollo de cuatro tipos de aeronaves diferentes, a
saberse: un caza a reaccin, un entrenador primario, un avin de reconocimiento y un bombardero, adems
de un avin de pasajeros que tenan en estudio8.
Pern se mostr entusiasmado con las explicaciones de Tank y por las posibilidades que se abran para el
pas. Sin embargo, en el segundo encuentro, al discutir los puntos del memorndum, manifest sus reservas
por los altos costosos de los emprendimientos, a lo que el alemn respondi que dados los alcances y las
perspectivas que se abran para la Argentina, bien vala la pena intentarlo. Aquello termin por convencer al
lder justicialista y poco despus comenzaron los trabajos en la Fbrica Militar de Aviones de la provincia de
Crdoba9.
Tank tambin qued complacido con su nuevo protector, no solo por lo bien predispuesto que lo encontr
sino por las garantas que le brind tanto a l como a su equipo de colaboradores.

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Pern asegur al grupo alemn igualdad de trabajo sin discriminaciones de ningn tipo, ya que si en
Alemania haban ocurrido crmenes, no todos los alemanes eran culpables de ello10.
El ingeniero alemn lleg a la Argentina junto a sus asistentes, Paul Klaget y el austraco Jrgen Naumann,
cuyo pasaporte argentino estaba a nombre de Jos Choel. Poco despus lo hizo el resto de su familia, su
secretaria, Anne Parrau y el ingeniero Kurt Thalau, diseador del clebre avin Storch y ex director de la
fbrica Fiesler11.
La familia de Jrgen Naumann lleg a travs de la ruta francesa que manejaba Samuel Pomerantz y detrs
de ella lo hicieron Hans Eyting, Rudolf Schffel y Erhard Starke, quienes partieron de Croacia hacia
Salzburgo en un jeep del ejrcito norteamericano portando documentacin de la Cruz Roja. De la pintoresca
ciudad austraca pasaron a Miln y desde all a Roma, done ingresaron en un convento disfrazados de
religiosas. All esperaron varios das hasta que un vehculo pas por ellos para llevarlos hasta el aeropuerto
de Fiumicino y donde abordaron un avin de LADE que los llev directamente a Buenos Aires.

Nota
Historia General de las Relaciones Internacionales de la Repblica Argentina, Las relaciones con la
Espaa franquista (http://www.argentina-rree.com/13/13-012.htm).
2
dem.
3
Ricardo de la Cierva y Hoces, Franco - Un siglo de Espaa, tomo II, Editora Nacional, 614 pginas, Madrid,
1973.
4
Esa supuesta madre ha olvidado completamente el gesto de aquella hija.
5
Carola Vai, Evita, Regina della Cominicazione, Centro di documentazione giornalistica, Roma, 2009.
6
Joseph. A. Page, Pern, Tomo I, Javier Vergara Editor, edicin Crculo de Lectores, Buenos Aires, 1984, p.
231.
7
Historia General de las Relaciones Internacionales de la Repblica Argentina, op. cit.
8
Ricardo Burzaco, Las Alas de Pern, Ediciones Eugenio B, Buenos Aires, 2007, p. 29.
9
dem.
10
dem, pp-29-30.
11
dem
1

42

LLEGAN LOS PRIMEROS TCNICOS Y CIENTFICOS


Los orgenes de la Fbrica Militar de Aviones datan de 1926 cuando el Poder Ejecutivo de la Nacin
emiti un decreto con fecha 8 de junio dando forma a una comisin especial para su creacin,
designando para dirigirla al ingeniero civil Domingo Selva y al mayor ingeniero Francisco de Arteaga.
En realidad, la idea databa de antes ya que en el mes de abril de ese mismo ao se haba presentado
un proyecto de construccin que dio comienzo con la emisin del decreto anterior, la aprobacin de los
planos definitivos y el llamado a licitacin en septiembre.
Colocada la piedra fundamental, la ceremonia de bendicin, a cargo de monseor Jos Anselmo Luque,
obispo auxiliar de Crdoba, cont con la presencia del entonces ministro de Guerra, coronel Agustn P.
Justo, quien al hacer uso de la palabra, habl de paz y concordia.
El 2 de enero de 1927 comenzaron los trabajos de excavacin para afianzar los cimientos de los ocho
pabellones de la primera seccin y una pista de aterrizaje de 1000 metros de extensin. La fbrica fue
inaugurada en la maana del 10 de octubre, durante un acto que cont con la presencia del coronel
Agustn P. Justo, el ministro de Justicia e Instruccin Pblica, Dr. Antonio Sagarna, el gobernador de la
provincia de Crdoba, Dr. Ramn J. Crcano, el intendente municipal de la capital provincial, ingeniero.
Emilio F. Olmos, el jefe de la IV Divisin de Ejrcito, general Francisco Medina, el inspector general del
Ejrcito, general Ricardo Sola; los generales Gregorio Vlez, Juan A. Jones y Alonso Baldrich; el
director del Servicio Aeronutico del Ejrcito, coronel Lus Cassinelli y el asesor Tcnico de la Direccin
de Ingenieros, ingeniero Domingo Selva, adems de personalidades civiles y eclesisticas, estas
ltimas encabezadas por monseor Luque. Estuvieron presentes, tambin, oficiales del Ejrcito,
aviadores y funcionarios del gobierno de la provincia, quienes llegaron a bordo de vehculos oficiales y
particulares conformando una larga caravana.
La planta cubra una superficie cubierta inicial de de 8340 m2 que se extendera en aos posteriores
hasta alcanzar un total de 24 hectreas.
En febrero del ao siguiente comenzaron las obras de la segunda seccin con la construccin de una
gigantesca torre-tanque de agua, los laboratorio de Ensayos de Motores, de Ensayos Estticos y
Aerodinmica, la Oficina de Fabricacin, cuatro talleres, dos depsitos, un taller doble para motores, el
comedor para los obreros, la enfermera, el puesto de guardia y el comando de pista.
Ese mismo ao, se inici la edificacin de los trece pabellones de la tercera y ltima seccin, mientras
se construa una segunda pista de aterrizaje, de 1000 m en franjas de 200 m, haciendo cruz con la
anterior, que fue inaugurada por el teniente coronel Pedro Zanni, jefe del IV Grupo de Aviacin Militar,
unos meses despus.
Terminados los trabajos, comenz la fabricacin de aviones y motores bajo licencia, con lo que la
Argentina se convirti en pionera en materia de produccin de aviones en el continente latinoamericano.
La primera aeronave que sali de fbrica fue el AE Avro K-504 Gosport, terminada el 18 de julio de
1928 y probada en vuelo dos das despus. El aparato fue presentado a la prensa en octubre del mismo
ao y de l se hicieron treinta y tres unidades que constituyeron su nica serie. Le siguieron los biplanos
AE Bristol F.2B en 1930; el AE Dewoitine D-21, monoplano dotado de dos ametralladoras gemelas
Vickers 7,65 montadas sobre el motor, de los que se hicieron 32 unidades en 1930; los triplaza AE C-1
de diseo nacional, el primero de los cuales vol el 28 de octubre de 1931 al comando del sargento
ayudante Jos Honorio Rodrguez; el prototipo AE C-1 con techo deslizable y el AE C-s (AE.M.E.1)
Tenga Confianza con motor Wright Whirlwind R-540, segundo proyecto de diseo nacional que llev a
cabo su vuelo inaugural el 18 de abril de 1932, tambin al comando del sargento Rodrguez. Le
siguieron el monoplano AE T-1, primer avin de transporte construido en Sudamrica y el AE M.O.1,
monoplano funcional biplaza de observacin, diseado y fabricado en el pas, dotado de cabina
descubierta en tndem, motor Wright Whirlwind R-760 ET radial de siete cilindros y 235 HP a 2000 rpm.
a nivel del mar, y 195 HP a 1850 rpm., con hlice bipala Hamilton Standard de paso variable1. E

43

Una variante del anterior fue el AE M.OE.1, del que se construyeron seis unidades luego de su vuelo de
prueba el 25 de agosto de 1934 y a este le sigui el AE M.OE.2 de observacin, cuyo diseo estaba
basado en el anterior, del que en 1937 se hicieron catorce unidades.
Otra aeronave que sali de la Fbrica Militar de Aviones fue el monoplano biplaza civil AE C-3 de diseo
nacional, algunas de cuyas 16 unidades fueron equipadas con motores Armstrong Siddeley Genet Major
de siete cilindros en estrella y 145 HP a 2090 rpm. al despegue y otras con el Warner Scarab de siete
cilindros de 125 HP a 2050 rpm., ambos accionando una hlice bipala de madera (fue probado en vuelo
el 27 de marzo de 1934 por el sargento Rodrguez). A ella le siguieron los bombarderos livianos AE
M.B.1 y M.B.2 Bombi, totalmente diseados y construidos en el pas, que fueron probados por primera
vez en vuelo el 9 de junio de 1935; el prototipo del avin sanitario AE M.S.1 dotado de cuatro camillas y
un puesto sanitario destinado al mdico; el AE C.3-G, monoplano de turismo de ala baja equipado con
flaps, que vol el 21 de enero de 1936 al comando del teniente Pablo G. Passio2 y el prototipo AE C-4,
variante del anterior, probado por Passio el 17 de octubre de 1936.
En materia de motores, a partir de 1929, ms precisamente en el mes de febrero, comenz la
elaboracin en serie de los primeros FMA Lorraine Dietrich 12 W de 450 CV, unidades de gran potencia
producidas bajo licencia francesa, primer y exitoso intento a nivel latinoamericano de construir motores;
el Wright Cyclone R 1820 E-L de 620 CV al nivel del mar y a 1900 rpm radial, de 9 cilindros, enfriado por
aire, que fue puesto en marcha el 5 de octubre de 1934 bajo licencia norteamericana, para dotar a los
bombarderos Bombi y el Siemens Bramo (licencia alemana), a partir de 1938.
Un paso ms que significativo fue la construccin del Taller de Fundicin en 1933, provisto de un horno
cubilote y otro para fundicin de aleaciones livianas, que entr en funcionamiento el 21 de agosto de
ese ao y que en 1948 pas a llamarse Departamento de Metalrgica.
Las actividades en la FMA se desarrollaron a ritmo moderado hasta el 4 de junio de 1943 cuando se
produjo el golpe de Estado del GOU. Los militares fascistas que integraban la logia, llegaban con ideas
renovadoras y una de ellas era dar mayor impulso a la industria y la produccin local de armamentos.
Pern era secretario del ministro de Guerra cuando el 20 de octubre de 1943 el general Ramrez firm el
Decreto N 11.822 por el cual la FMA pasaba a denominarse Instituto Aerotcnico, designndose para
dirigirlo a una figura que habra de desempear un papel preponderante en toda esta historia: el mayor
de Artillera Juan Ignacio San Martn, perito aeronutico egresado como ingeniero industrial del Real
Instituto Politcnico de Turn en los aos treinta.
El ingeniero San Martn haba nacido en la ciudad de Buenos Aires el 24 de agosto de 1904. Hijo de
Francisco San Martn y Mara Eugenia Palette, hizo sus estudios primarios en la Escuela N 19 del
barrio de Flores y los tres del ciclo bsico en el Colegio Mariano Moreno de su ciudad natal.
Convencido que su vocacin eran las armas, comunic a sus padres que deseaba incorporarse al
Ejrcito y as, en 1921 ingres como cadete en el Colegio Militar de la Nacin de donde egres cuatro
aos despus como subteniente de artillera.
Su primer destino fue el 2 Grupo de Artillera a Caballo de Campo de Mayo donde serva cuando el 24
de noviembre de 1927 contrajo matrimonio con Leonor Leiva Castro, con quien constituy su familia.
En 1928 se le encomend la realizacin del Curso Superior en el Colegio Militar de la Nacin de donde
egres en 1931 especializado en aerotcnica. Inmediatamente despus se lo destin a la Fbrica Militar
de Aviones de Crdoba donde se desempe hasta el mes de octubre cuando fue enviado junto a un
equipo de oficiales para estudiar en el Real Instituto Politcnico de Turn, donde obtuvo el ttulo de
ingeniero industrial.
De regreso en nuestro pas, a fines de aquel ao fue ascendido a teniente coronel, en 1934 obtuvo el
ttulo de ingeniero militar que le otorg el Ejrcito y al ao siguiente viaj nuevamente a Turn para hacer
el doctorado en ingeniera aeronutica en el mismo politcnico en el que haba estudiado tres aos
antes3.

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San Martn se hallaba al frente del Instituto Aerotcnico cuando el 4 de febrero de 1945 el gobierno militar, a
instancias de su ministro de Guerra, el general Pern, cre la Fuerza Area Argentina y le otorg el grado de
vicecomodoro, nombrndolo director de la Comisin de Adquisicin de Materiales. Dos aos despus, en
1947, sera ascendido a brigadier del cuerpo tcnico dentro del escalafn de ingenieros de aeronutica y all
se encontraba cumpliendo funciones cuando el 4 de junio de 1946 Pern se hizo cargo del gobierno y al ao
siguiente le encomend una misin especial.
El vicecomodoro San Martn fue convocado a una reunin secreta en la Casa de Gobierno a la que tambin
asisti el secretario de Aeronutica, Brigadier Csar Ojeda. A puertas cerradas, el presidente de la Nacin les
habl de su proyecto de traer al pas a tcnicos y cientficos de las naciones derrotadas en la Segunda
Guerra Mundial para poner en prctica un ambicioso proyecto militar tendiente a alcanzar el dominio del
continente.
Con el pretexto de adquirir aviones de entrenamiento avanzado Daimler, San Martn y Ojeda deban viajar a
Italia para ponerse en contacto con los mencionados cientficos e iniciar inmediatamente las gestiones para
sacarlos de Europa y llevarlos a su pas.
La misin se llev a cabo con xito. Como dice Ricardo Burzaco en Las Alas de Pern II, los emisarios
argentinos se reunieron con autoridades y especialistas de las fbricas de aviones de la pennsula y con ellos
acordaron la compra de aeroplanos Fiat G-46 y G-55 equipados con motores Daimler para entrenamiento, a
un precio relativamente bajo. Poco despus contactaron al ingeniero Cesare Pallavecino, un noble
romanonacido en 1893, que en tiempos de Mussolini haba trabajado en las fbricas Breda y Caproni Cantieri
y ejercido la docencia como profesor de Aerotcnica en Turn, acordando su traslado a la Argentina junto a
su equipo de colaboradores. El primer paso estaba dado.
Casi enseguida, ubicaron a varios tcnicos polacos (Kulczycki, Krasinski y Pazcka) y a continuacin movieron
los hilos para hacer lo propio con los expertos alemanes que tanto le interesaban a Pern.
Pallavecino lleg a Buenos Aires a fines de 1946 y poco despus lo hicieron Angelo Miele, Mateo Abona y
Placido Chicala, especialistas en estructuras y mecnica de fluidos quienes, de manera inmediata, se
pusieron a trabajar en el diseo y construccin de un bimotor de combate.
Un tiempo antes haba hecho lo propio Emile Dewoitine, notable ingeniero francs sobre el que pesaba una
condena de 20 aos de prisin y trabajos forzados por haber colaborado con el gobierno de Vichy.
Nacido en Crpy-en-Valois el 26 de septiembre de 1892, Dewoitine haba hecho la tecnicatura en Electricidad
en la Escuela Breguet, ingresando como tcnico mecnico del ejrcito de su pas en 1911. En aquellos aos
se especializ en mecnica aeronutica y poco despus se traslad al norte de frica donde llev a cabo sus
primeros vuelos en Argelia y Tnez.
En 1914 Dewoitine fue movilizado y al ao siguiente enviado al frente ruso, aportando sus conocimientos
tcnicos tanto en ese pas como en Rumania, donde tuvo a su cargo la puesta en condiciones de los aviones
Voisin y el montaje de una fbrica de aeroplanos en Sebastopol.
Al estallar la revolucin rusa, en 1917, fue repatriado y destinado a la fbrica Latcore de Toulousse, para
trabajar en la produccin de aviones de reconocimiento biplaza Salmson 2-A-2.

Ing. Emile Dewoitine

45

Finalizada la guerra, Dewoitine se desvincul de la fbrica para la que trabajaba y fund su propia empresa,
Construcciones Aeronuticas Emile Dewoitine que funcion hasta 1927. Liquidada la firma, se radic en
Suiza, donde se desempe como tcnico jerarquizado de la Fbrica Federal de Aviones de ese pas y poco
despus abri una nueva fbrica, donde inici la construccin de cazas monoplanos para la fuerza area
gala.
En 1936 parte de la Sociedad Aeronutica Francesa de Dewoitine fue nacionalizada y la misma se hallaba en
plena produccin del D-500 y los trimotores D-332, D-333 y D-338, destinados a las colonias francesas del
norte de frica e Indochina cuando estall la Segunda Guerra Mundial,.
Tras la invasin alemana a Francia, Dewoitine se incorpor al rgimen ttere de Vichy, trabajando para Petain
y su primer ministro Ren Laval, en la construccin del exitoso caza D-520, de magnfica performance y
capacidad. De regreso nuevamente en la Pars ocupada por los alemanes, fue encargado por aquellos de
poner en funcionamiento la Sociedad Industrial para la Aviacin, compaa que tendra a su cargo la
produccin de aviones de entrenamiento y enlace para la Luftwaffe hasta la entrada de los ejrcitos aliados
en Francia y all se encontraba cuando De Gaulle orden su fusilamiento. Dewoitine huy hacia Espaa
donde trabaj un tiempo en su proyecto del D-520 para la fbrica Hispano-Aviacin y en esas estaba cuando
los delegados del gobierno argentino tomaron contacto con l a travs del ingeniero Antonio Taravella.
Por entonces, el Comando de la Fuerza Area Argentina se hallaba al mando del brigadier general Oscar
Muratorio, quien se hallaba al frente de esa dependencia cuando el 9 de septiembre de 1947 Pern firm el
decreto N 27469 que cre el Comando en Jefe del arma.
Cuando los primeros tcnicos comenzaron a llegar al pas, la Fbrica Militar de Aviones estaba formada por
ocho plantas diferentes, a saberse la fbrica de aviones, la de motores a hlice, la de motores a reaccin, la
de instrumentos y equipos, la de paracadas, la de hlices, la de accesorios y la de mquinas y herramientas
para el rea aeronutica, a las que se agregaran en aos posteriores, por iniciativa del bigadier general San
Martn, cuatro ms, una de automviles, otra de tractores, una tercera de motocicletas y una cuarta de
accesorios y herramientas para automotores, a lo que se debe agregar el Departamento de Metalurgia
comn a todo el complejo.

Kurt Tank
Esa era la situacin cuando Kurt Tank y su equipo de tcnicos se instalaron en Villa del Lago, a solo un
kilmetro y medio de Villa Carlos Paz, para ponerse a trabajar de manera inmediata.
Detrs de este primer grupo lleg otro integrado por los doctores Kurt Roth de la Deimler-Benz; Otto Pabst,
especialista en dinmica de gases; Carl Hans Plock, experto en logstica y meteorologa; Friedrich Wehrse,
tcnico en construccin; Friedrich Heinzelmann, experto en esttica; los diseadores Mittelhuber y Ban
Semir; el modelista Paul Rothkegel, los tericos Gotthold Mathias y Herbert Wolff; el Dr. Erwin Ruth,
especialista aeronutico, el ingeniero Rudolf Freyer, el austraco Georg Naumann, hermano de Jrgen y el
reconocido piloto Otto A. Behrens, ex director de pruebas de la Luftwaffe.
Inmediatamente despus lleg la familia de Tank junto con su secretaria Anne Parrau y el ingeniero Kurt
Thalau, ex director de la fbrica Fiesler y padre del avin Storch. La familia de Naumann lo hizo a travs de
Francia, gracias a gestiones de Samuel Pomeranz quien tambin facilit la llegada de los ingenieros Hans
Eyting, Erhard Starke y Rudolf Schffel quienes, como ya se ha dicho, escaparon desde Croacia hacia
Salzburgo, a bordo de un jeep norteamericano y desde all a Miln, munidos de documentacin de la Cruz

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Roja Internacional. Despus de un tiempo, los fugitivos abandonaron Miln y se dirigieron a Roma para
esconderse en un convento desde donde se trasladaron al aeropuerto internacional de Fiumicino para
abordar un avin argentino que los llev a Buenos Aires.
Ricardo Burzaco transcribe en Las Alas de Pern la lista del profesor Melzer, que Meding reproduce en su
libro La ruta de los nazis, con los nombres de los cientficos que viajaron a la Argentina para trabajar en el
programa blico de Pern. Fueron ellos: Max Auge, Wilhelm Banseimer, Friedrich Becker, Otto Egenolf,
Werner Eick, Oswald Estel, Heinrich Evers, Hans Gerd Eyting, Karl Heinz Fechner, Rudolf Freyre, Max
Fuchs, Horst Geisler, Herman, Greinel, Hans Gottschalk, Hans Haener, Erich Heine, Hilmer Hische, Walter
Kahrs, Paul Klages, Wilkhelm Koch, Rudolf Ksoll, Hans Khur, Eirch Lllmann, Ernst Lukas, Manfred Melzer,
Ludwig Mittelhuber, Karl Morghen, Karl Mgge, Heinrick Nlke, Otto Pabst, Karl Parsiegla, Karl Wagner,
Gustav Plger, Hans Joachim Puffert, Theodor Quast, Anton Rerichmann, Karl Luswig Sanders, Karl Schaaff,
Rudolf Schmidt, Ulrich Schnaak, Herbert Schnabel, Ernst Schttler, Hans Schubert, August Siebrecht, Ulrcih
Stampa, Ernst Strauss, Karl Talau, Rudolf Voigtsberger, Karl Wedemeyer, Karl Nickel, Joachim
Schreckenberg, Heinz Scheithauer, Brnemann, el Dr. Diedrichs, Gaby Weber, el profesor Georgi, el tcnico
austraco Franz, el ingeniero italiano Ezio Lorenzelli, el diseador naval ruso Olegario Milkhno y los
especialistas en medicina aeronutica, Harald J. A. Von Beckh y Heinz Diringshofen.

Reimar Horten
Mientras los equipos de Pallavecino, Dewoitine y Tank se ponan a trabajar, lleg a la Argentina Reimar
Horten, el famoso diseador de planeadores, que haba escapado de los aliados a travs de Suiza provisto
de pasaporte del Vaticano.
En Roma tom contacto con las autoridades argentinas y sabiendo del inters de Pern por los tcnicos y
proyectos alemanes, ofreci sus servicios para la causa justicialista.
Lleg a Buenos Aires en un avin de Aerolneas Argentinas y una vez all mantuvo una entrevista con el
brigadier San Martn quien, interesado por sus propuestas, se las llev inmediatamente a Pern, para
imponerlo de ellas. Se acord entonces un encuentro entre el presidente argentino y el cientfico germano
contratndose como traductora a una jovencita muy atractiva, hija de padres alemanes, Gisela Hilder, que a
su vez era piloto de planeadores.
El lder justicialista mostr inters por aquellas ideas y le encomend a Horten que las pusiese en prctica. El
gran diseador, nacido en Bonn el 12 de marzo de 1915, se radic en Crdoba, donde contrajo matrimonio
con Gisela y se puso a trabajar en sus primeros planeadores. Por entonces, los hermanos Julius y Karl
Heinrici (este ltimo piloto de pruebas de la Messerschmith), se abocaban al desarrollo de bombas voladoras
en la planta industrial que el Instituto de Investigaciones Cientficas y Tcnicas para la Defensa (IITDCA),
haba montado en Acassuso, partido de San Isidro, al norte de Buenos Aires, formando parte de un equipo
de trabajo al que tambin pertenecan los ingenieros aeronuticos Dieter y Goets Mandel, los doctores Paul

47

Wagner, Ma
arquard y Grroth, los inge
enieros Erne
est Louis Reiinhold Zscha
ach, Armin Pelkhofer,
P
Ka
arl Diederich
h,
Dostalek y K
Kloss, el fsic
co matemticco Enrique Cramer,
C
el in
ngeniero austtraco Roberrt Neumann, los doctoress
Otto Karl Wa
atz, Olegario
o Mikhno y Francisco Ach
hilles, el fsicco Hellmuth Marc
M
Baylen, el tcnico checoslovaco
c
o
Walter Horsinka, los ingenieros pola
acos Ricardo
o Dyrgalla, C
Czekalski, Sta
awowiok, Ze
ebrowski y Ko
owalczewskii,
p
K
Kohler,
los doctores Ege
er y Franz, los tcnicos Hartmann, Pegel, Dietrich, Stainerr,
el tcnico proyectista
Liebermann, Lorenz, Do
orner, Kellerr, Plett, Lieb
berwirth, Fischer, Dostalek, Waltz, Juan
J
E. Falbusch, y loss
s y Scmidt, ju
unto a la espo
osa del primero.
operarios Kleff, Wessels
n marcha el gran proye
ecto de Per
n, tendiente
e a alcanzarr la suprema
aca poltica y militar de
el
Se pona en
hemisferio sur
s y las gran
ndes potencia
as se preparraban para neutralizarlo.

Walter Hortten

Notas
1

En 1934 sse construye


eron doce un
nidades con las que el Ejrcito Arg
gentino consstituy el Grupo N 1 de
e
Observacin
n.
2
Se hizo una
a sola preserie de tres un
nidades.
3
El 31 de d
diciembre fu
ue ascendido
o a capitn.. El 8 de diiciembre de 1948 fue elegido
e
gobe
ernador de la
a
Provincia de
e Crdoba, fu
unciones que
e lo obligaron a abandon
nar su puesto
o de directorr del Instituto
o Aerotcnico
o
aunque conttinu ligado a l en calid
dad de superrvisor. El 31 de diciembrre de 1950 fu
ue ascendido
o a Brigadier
Mayor y al ao siguientte Pern lo design min
nistro de Ae
eronutica. Por
P su inicia
ativa fue crea
ado el IAME
E
A
s y Mecnica
as del Estado
o), empresa nacional desstinada a darr impulso a la produccin
n
(Industrias Aeronuticas
local de auto
omotores, mo
otocicletas y tractores, de la que fue presidente.

48
8

UN ANSCHLUSS EN LOS CONFINES DEL MUNDO


El primer objetivo del flamante gobierno justicialista fue Chile, pas en el que Pern haba realizado
tareas de espionaje en 1938 y al que habra pretendido invadir en 1944, segn documentos secretos
desclasificados a fines de los noventa por la aquella nacin.
La poltica expansiva argentina no era nueva. Haba comenzado en los albores de su nacimiento y se
haba potenciado con la anexin de territorios paraguayos despus de la Guerra de la Triple Alianza y la
conquista del Desierto, al avanzar sobre las reas despobladas de la antigua Capitana o Reyno de
Chile, que la nacin trasandina exploraba e intentaba colonizar desde 1843, por haberles pertenecido
desde los tiempos de la conquista.

La portada de la revista chilena "Que Pasa"es ms que elocuente


("Que Pasa", 1997, Serie Los Archivos Secretos del FBI, Cap. V)

Como ya hemos dicho, Pern intentaba formar de un bloque antinorteamericano, dando cuerpo, en
primer trmino, a lo que l llamaba el Eje ABC, una entidad integrada por Argentina, Brasil y Chile, que
tendra a Buenos Aires como epicentro. Esta poltica integracionista emprendida por el gobierno
argentino estuvo destinada, en el contexto de una poltica exterior global sumamente activa, a tratar de
superar las dificultades econmico-financieras de nuestro pas, creando mercados alternativos y
estables para sus producciones, concepto extensible a todo el mbito regional1.
Tratado el asunto a nivel gabinete, el Ministerio de Guerra manifest su completo acuerdo con el plan
pero prefiri que fuera la Cancillera la que se hiciera cargo de ponerlo en marcha, razn por la cual se
hicieron estudios exhaustivos para analizar detenidamente la situacin poltico-socio-econmica de
ambos pases, al tiempo que se impartan instrucciones secretas a la embajada argentina en Santiago
con el objeto mde que montase una la red de espionaje tendiente a derrocar al gobierno del presidente
Gonzlez Videla y colocar en su lugar a un rgimen militar encabezado por su mayor aliado, el general
Carlos Ibez del Campo, para muchos, una marioneta al servicio del presidente argentino.
El rgimen justicialista pensaba valerse de agentes infiltrados y elementos locales para poner en
marcha una vigorosa campaa de propaganda pro-argentina financiados desde Buenos Aires, con el

49

objeto de difundir su programa poltico y econmico a travs de rganos de prensa, emisiones radiales,
conferencias, publicaciones, compromisos bilaterales y la organizacin de asociaciones e instituciones
especiales, que bajo la fachada de la promocin cultural y el fomento de bilaterales, deban general el
clima propicio para la absorcin del pas.
Pern neg la existencia de esa campaa de durante un reportaje que le hizo en Buenos Aires el
director del peridico El Mercurio de la capital chilena, pero la operacin ya estaba en marcha cuando
la nota sali publicada. La idea era anexar al pas trasandino a la manera del anschluss austraco de
1938 y lograr la tan ansiada salida al Pacfico que los argentinos aoraban desde los tiempos de Mitre y
Roca.
El primer paso fue la creacin del ACHA, la Accin Chileno-Argentina que financiada desde Buenos
Aires, dependa directamente de la embajada argentina en Santiago y tena como principal prioridad
infiltrar elementos en el mbito poltico, cultural, intelectual y periodstico a efectos de corroer desde sus
cimientos al gobierno trasandino y apoderarse lentamente del pas. La presida el diplomtico chileno
Conrado Ros Gallardo, conocido simpatizante peronista y la integraban elementos proclives al rgimen
argentino, entre ellos Guillermo Izquierdo Araya y Francisco Javier Lira Merino, militantes nacionalistas
partidarios de la instauracin de un rgimen militar. En ese sentido, Izquierdo Araya provena de
sectores ultras que en febrero de 1945 haban fundados la logia Los Cndores, que buscaba entablar
alianzas con agrupaciones similares de todo el continente y el segundo era diputado nacional, dirigente
del sector agrario y del partido laborista que simpatizaba con Ibez del Campo2. Lo sugestivo del caso
Izquierdo Araya era que, como becario de la Comisin Nacional de Cultura Argentina, haba viajado a
Buenos Aires para estrechar relacin con los ms importantes dirigentes del gobierno justicialista,
convirtindose en un partidario acrrimo de la figura de Pern, tanto, que de regreso en su pas
escribira: Ningn estmulo pudo ser mayor para m que las atenciones y las deferencias que me
permitieron conocer de cerca al hombre ms grande del momento en nuestra Amrica hispana, y
refirindose al lder justicialista Mi viaje a la Argentina y mi prolongada permanencia en el pas me
proporcionaron dos provechos valiossimos: por una parte, empaparme en el ambiente revolucionario
del pueblo argentino, conocer de cerca y por observacin directa toda la obra trascendental que realiza
la revolucin peronista; y por otra, conocer tambin, personalmente al lder que ha sabido dirigir y
encauzar tan sabiamente tamaa empresa histrica. Me traigo de Argentina estas dos satisfacciones,
que son tambin dos experiencias, con la esperanza de que algn da puedan ser tiles a mi patria3.
La eleccin de Izquierdo Araya como senador nacional puede considerarse como el primer paso de la
campaa de penetracin peronista en Chile ya que desde su banca se convertira en uno de los
principales difusores de su doctrina en aquel pas.
Todo aquel movimiento llam la atencin del gobierno y despert sospechas en vastos sectores del
espectro poltico local, especialmente la izquierda y los grupos nacionalistas, que de manera inmediata
comenzaron a denunciar lo que estaba aconteciendo.
Los planes de Pern para anexar Chile quedaron al descubierto entre 1996 y 1997 cuando la CIA y el
FBI desclasificaron documentos que sacaron a la luz una red conspirativa destinada a fomentar
desestabilizar a la nacin y provocar el alzamiento de sus fuerzas armadas con el apoyo de
agrupaciones civiles partidarias del general Ibez del Campo y simpatizantes de la causa justicialista,
que en aquellos tiempos los haba y mucho.
En octubre de 1997, con motivo de cumplirse el medio siglo de la intentona peronista, la revista chilena
Qu Pasa public una serie de artculos especiales que incluan la informacin desclasificada por el
FBI y la CIA, titulada "Los Planes de Pern para Dominar Chile. Los Archivos Secretos del FBI Sobre
Chile", Captulo V.
Esos planes databan desde el advenimiento del GOU, el 4 de junio de 1943 y prueba de ello es que
solo diecisis das despus de la asonada que derroc al gobierno del Dr. Ramn S. Castillo, en
Buenos Aires, el embajador norteamericano en Chile, Claude Bowers envi al presidente de su pas un
mensaje secreto en el que adverta que "...los planes de Pern contemplan la incorporacin de Uruguay,
Chile, Paraguay y Bolivia. Por razones geogrficas, Chile est en mayor peligro y bajo amenaza. No

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posee aviones de guerra para poder defenderse y la ciudad de Santiago podra ser bombardeada con
facilidad desde Mendoza, pues Argentina tiene desde 1938 una gran cantidad de aviones bombarderos".
El secretario de Estado norteamericano, Cordell Hull hizo lo propio en un telegrama de alerta dirigido a las
autoridades chilenas, a travs de su embajada en Santiago: Fui informado por el agregado legal de La Paz
que haba recibido un informe del FBI sealando lo siguiente: 'Rumores en Bolivia sobre una revolucin
similar que ocurrir dentro de dos semanas en Chile....
Era tal la gravedad de la situacin, que en medio de la guerra, el presidente Roosevelt mantuvo con su
gabinete una serie de reuniones secretas con con el objeto de analizar la posicin argentina y la amenaza
que esta representaba para las nacionas aliadas en Amrica del Sur. De resultas de las mismas, el primer
mandatario norteamericano elev un memorando fechado el 12 de enero de 1944, en el que adverta sobre
una posible intervencin armada contra la nacin del sur.
Durante los ltimos dos o tres das he sostenido varias conversaciones respecto de la Argentina, Bolivia y
sus vecinos, que me han inquietado. [] Creo que la conspiracin est ms generalizada de lo que la gente
piensa; que tiene ramificaciones en Paraguay, y que mucho trabajo preliminar se ha realizado en Uruguay,
Chile y Per. Por ende, estoy totalmente de acuerdo en que esta evolucin debe cortarse de raz, y en que
deberamos proceder duramente con la Argentina. Al mismo tiempo, creo que es esencial que nos movamos
inmediatamente para fortalecer al Brasil. Esto debe cubrir armas y municiones norteamericanas [] como
para darle una fuerza de combate efectiva cerca de la frontera argentina, del orden de dos o tres regimientos
motorizados4.
A comienzos del mes de junio de 1944 el gobierno norteamericano decret el embargo para la Argentina
bloqueando casi toda la actividad comercial, tal como lo evidencia el telegrama del embajador Bowers al
Departamento de Estado fechado el 4 de ese mes, al cumplirse el primer aniversario del golpe militar que
entroniz a Pern y el GOU: se evitaba todo proyecto de desarrollo con el gobierno de Buenos Aires, se
dejaba de exportar equipo y material para la produccin de productos petroleros, perforaciones y trabajos de
yacimiento, se cortaba todo tipo de abastecimiento para la industria petrolfera, se prohiba la exportacin de
vehculos automotores, locomotoras y material rodante, se prohiban la venta de armas y las exportaciones
para las Fuerzas Armadas Argentinas y materiales para la fabricacin de armas en ese pas y la exportacin
de pantallas de bronce fosforoso para la produccin de papel de diario. Fueron los aos de la escacez de
combustible y neumticos que forzaron a limitar el trnsito de vehculos automotores en todo el mbito
nacional.
El 20 de junio de 1944, Bowers escribi a Roosevelt, con carcter de urgencia, advirtiendo que la capital
chilena corra peligro de ser bombardeada desde Mendoza y que una red secreta de espas e instigadores
infiltrados en las Fuerzas Armadas de Chile, trabajaba activamente para desestabilizar al gobierno. La
situacin se torn tan compleja que el canciller chileno Joaqun Fernndez Fernndez, pidi al titular del
Departamento de Estado ayuda militar para contrarrestar la invasin argentina ni bien esta se produjera. Por
otra parte, un informe del agregado naval de los Estados Unidos en Santiago, fechado el 5 de agosto de ese
ao, daba cuenta que elementos entreguistas del gobierno chileno haban ofrecido a la Argentina fallos
favorables en materia limtrofe e incluso la soberana de la isla Nueva, en el Canal de Beagle, a cambio del
retiro de las tropas argentinas de la frontera prxima al Estrecho de Magallanes y de la renuncia de Buenos
Aires a sus pretensiones sobre el Canal de Beagle.
Toda la regin se puso en estado de alerta, ms cuando, al ao siguiente, Bowers, envi al presidente
Roosvelt el siguiente mensaje, fechado el 20 de junio de 1944.
"...Argentina est impetuosamente preparndose para la guerra. De eso no hay duda, porque la afirmacin
ha sido hecha en conversaciones entre seguidores de Pern y la gente en el poder en Argentina... ansan la
dominacin del continente desde ese pas".
Menos de dos meses despus, el 12 de agosto, el mismo Bowers escribi a su presidente una segunda
misiva en la que deca: Recientemente trat el tema con autoridades del gobierno chileno en cuanto a si
podan contar con nuestro apoyo en caso de que Chile fuese atacado por el actual rgimen argentino. Le dije
a Fernndez que en caso de hacer la peticin, Chile podra contar con nosotros5.
Por entonces, la Argentina haba desplegado sus tropas, las mismas que pocos das antes haban desfilado
en Buenos Aires, a lo largo de la frontera, a la altura de la provincia de Mendoza e inici la construccin
caminos, barracas y puestos de observacin en lo que Cordell Hull denomin en un informe confidencial

51

elaborado a mediados de 1944 una " tcnica de ofrecer simultneamente amistad y agresin militar [] un
mtodo clsico de los regmenes totalitarios, no sin efectos".
El desencadenante de aquella suerte de paranoia que tanto inquietaba a Estados Unidos y las naciones del
hemisferio fueron las palabras que Pern pronunci durante un acto que se llev a cabo en la sede del 1er
Cuerpo de Ejrcito, con motivo de un nuevo aniversario del golpe del 43 y que el Departamento de Estado
archiv bajo estricto secreto. "Existen dos posibles soluciones: o se llega a un acuerdo para que (Chile) le
entregue acceso al Pacfico a Argentina, o que continen separados, y se preparan para una eventual guerra
para asegurarse los fines necesarios".
En 1944 Chile vivi la amenaza argentina de cerca, tal como lo revelan los archivos desclasificados por el
FBI y la CIA, dados a conocer en 1997, que han puesto al descubierto el plan de ataque justicialista sobre la
zona de Magallanes. El mismo consista en fomentar un golpe de Estado de corte nacionalista que derribara
al gobierno pro-aliado del presidente Ros y entronizara una junta militar que como primera medida, deba
reanudar las relaciones diplomticas con Alemania e Italia, bajo la frula del gobierno pro-Eje de Buenos
Aires.
La idea era clara, tomar primero Punta Arenas y Puerto Natales para subir desde all hacia el norte y
capturar, una a una, las principales poblaciones hasta Santiago, todo ello en apoyo de del movimiento
golpista, que, una vez en el poder, ordenara la apertura de las fronteras y se pronunciaran por la
incorporacin al pas vecino.
Pern puso en marcha la operacin tendiente a fomentar el caos interno y la confusin en Chile,
aprovechando la fascinacin que su figura ejerca sobre militares y civiles de ese pas, a travs de infiltrados
argentinos y elementos locales vinculados al GOU. Esos agentes tenan por misin establecer vnculos
directos con las cabezas del alzamiento, an sabiendo que Estados Unidos estaba al tanto de la maniobra y
que Pern era el idelogo, inspirador y hombre fuerte del rgimen militar pese a que Ramrez fuese el
presidente nominal de la repblica platense.
Puesto en marcha el complot, Pern lanzara la invasin, ordenando a sus fuerzas en Santa Cruz apoderarse
de Punta Arenas y Puerto Natales y a las estacionadas en Mendoza hacer lo propio con Santiago y
Valparaso.
El presidente Ros tuvo la suficiente presencia de nimo como para no ceder al temor apoyado en el
Congreso y los partidos de centro e izquierda, adems de elementos nacionalistas de fuerte sentimiento
antiargentino.
La fecha del golpe haba sido programada para la noche del 14 al 15 de febrero de 1944 pero debi ser
postergada por desacuerdos internos. Eso, sin embargo, lejos de entorpecer los planes de Pern los haba
beneficiado porque ese impasse le permiti derrocar en su pas al general Ramrez y colocar en su lugar a
Edelmiro J. Farrell, y alcanzar el Ministerio de Guerra primero y la vicepresidencia despus, cargos que
ejerci simultneamente con el de secretario de Trabajo y Previsin.
Las presiones de Estados Unidos y su influencia sobre las dbiles naciones latinoamericanas, lograron
contener aquella primera intentona de la escalada militarista argentina en Chile, y obtener la ruptura de
Buenos Aires con el Eje a solo semanas de su cada.
Sin embargo, lejos de lo que los incautos suponan, Pern, no se haba amilanado y mucho menos, dado por
vencido.
Como asegura la Corporacin de Defensa de la Soberana:
Chile estuvo, as, al borde de una invasin militar argentina durante varios das de 1944, especialmente entre
los meses de junio a agosto, lo que hubiese significado un completo desastre, de proporciones inmedibles,
pues se recordar que por aquellos aos el pas viva una gravsima crisis de abastecimiento militar, que lo
6
dejaba virtualmente expuesto a cualquier agresin extranjera .
Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, los recelos hacia Pern y su poltica exterior crecieron hasta tal
punto, que los estibadores del puerto de Lota, ubicado a pocos kilmetros al sur de Concepcin, se negaron
a cargar carbn en barcos de bandera argentina, lo que para el gobierno de Chile signific un grave problema
econmico sobre todo en materia de suministros porque el pas dependa de su vecino en materia de

52

alimentos. A eso, precisamente, se refiri el ministro de Economa y Comercio, Alejandro Tinsly, al dirigirse a
los trabajadores portuarios y como no se lleg a un acuerdo, las autoridades ordenaron a las tripulaciones de
los buques de guerra realizar el trabajo, solucionando de ese modo, parte del inconveniente.
El astuto militar argentino tena un Plan B para la ocasin y as fue que, sabiendo perfectamente que en
aquellos das, la nacin trasandina atravesaba una severa crisis financiera motivada por la baja del valor del
cobre y su dependencia de las importaciones de grano, carne y alimentos argentinos, se dispuso a utilizar
ambas cosas como elemento de presin al tiempo que induca a los elementos pro-justicialistas de las
fuerzas armadas chilenas para que iniciaran acciones tendientes a derrocar al presidente Gabriel Gonzlez
Videla.
En conocimiento de la situacin, Pern ide el mecanismo del tratado comercial, a travs del cual ofrecera
una fuerte ayuda financiera a fin de desarrollar en Chile la produccin de materias primas que apuntalaran las
nuevas industrias argentinas, asegurando, a la vez, la obtencin de medios de pago para los productos
argentinos y la posibilidad de financiar su desequilibrio comercial por un tiempo. El tratado fue firmado en
forma preliminar en Buenos Aires el 13 de diciembre de 1946, poco despus de la asuncin a la presidencia
chilena del radical Gabriel Gonzlez Videla. Estableca un rgimen de unin aduanera, declarando libres de
derechos de importacin -con alguna excepcin- a los productos originarios de cada pas. Ambas partes se
obligaban a atenderse preferentemente sus necesidades con sus saldos exportables, ventajas que quedaban
excluidas de las clusulas de nacin ms favorecida.
La Argentina, a travs del IAPI, otorgaba a Chile un descubierto de 100 millones de pesos para cubrir el
saldo desfavorable de su balanza comercial. Se estipulaba tambin que el IAPI realizara una inversin de
300 millones de pesos en Chile para desarrollar nuevas actividades econmicas a fin de intensificar la
exportacin de productos originarios a la Argentina. A tal efecto se constituira en Chile una sociedad
financiera integrada por el IAPI y la Corporacin de Fomento de Chile, que podra adquirir hasta la totalidad
de la produccin no destinada al consumo interno y exportarla a la Argentina. Se pactaba adems un
emprstito externo de 300 millones de pesos, emitido por el gobierno chileno en Buenos Aires, que se
aplicara a un plan de obras pblicas en Chile. En todas las compras chilenas a la Argentina intervendra el
IAPI. Se estableca recprocamente el libre trnsito de productos hacia terceros pases y se otorgaban zonas
francas durante 30 aos7.
Hubo una fuerte oposicin en el Congreso chileno, ms cuando el Partido Comunista anunci su coincidencia
con muchas de las propuestas del justicialismo, cosa que ni el mismo Pern esperaba. Pero, ni lerdo ni
perezoso, el lder justicialista se dispuso a sacar provecho de eso tambin.
Los conservadores denunciaron los acuerdos bilaterales como extremadamente exigentes para Chile,
declarando que los mismos eran la forma y los medios a travs de los cuales la Argentina estaba sometiendo
al pas, ms cuando el IAPI (Instituto chileno a su antojo. Los liberales, por su parte, expresaron sus dudas y
sometieron todo acuerdo econmico con sus vecinos a una serie de condiciones al tiempo que los socialistas
se opusieron tenazmente porque para ellos, el gobierno justicialista era un rgimen totalitario de corte
fascista que pretenda expandirse por el continente para someter a las naciones que lo conformaban. Chile,
segn ellos, cambiaba una dependencia por otra.
Al mismo tiempo, Washington adverta a travs de los medios de informacin sobre los verdaderos alcances
de ese tratado al que comparaba con el anschluss de Austria con la Alemania nazi, denunciando al mismo
tiempo que Chile se haba puesto de rodillas ante las amenazas de presin econmica que le haba impuesto
la Argentina. As lo afirmaron contundentemente el New York Times y el Evening Star, que sostena sin
ambages que la Argentina estaba recurriendo a tcticas imperialistas con los pases vecinos y que trataba
8
de formar un bloque de naciones adverso e Estados Unidos .
El tratado no lleg a firmarse gracias a las presiones del departamento de Estado norteamericano pero eso
no preocup a Pern quien, como ya hemos dicho, barajaba planes alternativos para el caso de que algo
fallase. El lder justicialista saba que la situacin econmica se agravara al otro lado de la cordillera y eso
generara una crisis social de proporciones que Gonzlez Videla no podra evitar porque no estaba
recibiendo la ayuda norteamericana que esperaba. Hay quienes critican la poltica de Pern argumentando
que, al cabo de dos aos, sus reservas se agotaran y eso le impedira hacer frente a sus compromisos pero
se olvidan de que la parte central de aquel programa consista en hacer crecer esas reservas a costa de la
riqueza de los pases vecinos.

53

A fines de 1947 Gonzlez Videla debi declarar la cesacin de pagos al sector pblico y eso gener una
severa crisis que se manifest en huelgas generales, actos de sabotaje y severos planteamientos por parte
del sector trabajador. En abril del ao siguiente las manifestaciones violentas se hicieron frecuentes y
alcanzaron su pico en mayo, obligando al presidente a declarar en estado de emergencia al total de sus
plantas elctricas y de agua, las que debieron ser puestas bajo custodia de las fuerzas armadas. El gobierno
no tuvo ms remedio que proscribir al comunismo y agachar la cabeza frente a los Estados Unidos. Era lo
que Pern estaba esperando.

Pern habla a la multitud


Para empeorar la situacin y enrarecer la atmsfera del vecino pas, los argentinos iniciaron la construccin
de una considerable lnea de puestos fronterizos, pistas de aterrizaje provisorias y carreteras a lo largo de la
frontera, la principal de ellas, la Ruta Nacional N 40 que se extiende paralela a la Cordillera de los Andes
desde Ro Gallegos, hasta el lmite con Bolivia, en Jujuy, pasando por Ro Turbio, El Calafate, Gobernador
Gregores, Perito Moreno (provincia de Santa Cruz), Ro Mayo, Tecka, Esquel (provincia de Chubut), El
Bolsn, Bariloche (provincia de Ro Negro), Villa La Angostura, San Martn de los Andes, Junn de los Andes,
Zapala, Chos Malal (provincia de Neuqun), Malarge, San Rafael, Tunuyn, Mendoza (provincia de
Mendoza), San Juan (provincia de San Juan), Chilecito (provincia de La Rioja), Beln, Hualfn, Santa Mara,
Fuerte Quemado, la Punta de Balasto (provincia de Catamarca), Colalao del Valle (provincia de Tucumn),
Cafayate, San Carlos, Payogasta, La Poma, San Antonio de los Cobres (provincia de Salta), Tres Morros,
Susques, Coranzuli, Mina Pirquitas, Orosmayo, Tiomayo, La Quiaca y la frontera boliviana (provincia de
Jujuy), una impresionante cinta asfltica que recorra casi 5000 kilmetros, sin contar sus accesos laterales y
caminos alternativos ideal para el desplazamiento de tropas, armamento y equipo.
Por otra parte, en el mes de septiembre se realiz en pleno Buenos Aires una gran exposicin aeronutica
con aviones sobre la superficie y stands industriales en las playas de estacionamiento subterrneas, que
sirvi para mostrar al mundo, en especial a sus dbiles vecinos, el potencial argentino, su podero areo y
militar, sus avances tecnolgicos y su capacidad cientfica al tiempo que las tres ramas de las Fuerzas
Armadas llevaban a cabo importantes maniobras.
Astuto y buen conocedor de la mentalidad simplista del chileno, Pern logr convencer al Presidente Gabriel
Gonzlez Videla de restaurar el sistema de "cordillera libre" que haba imperado entre ambas naciones entre
1856 y 1866. Mientras, secretamente movilizaba a sus fuerzas del GOU para establecer nuevos reclutas

54

entre los militares descontentos con La Moneda. El tratado de apertura comercial de fronteras fue firmado el
9
13 de diciembre de 1946 por el Enviado Extraordinario Jaime Larran Garca-Moreno .
Deslumbrada por la fuerte y extrovertida personalidad del presidente argentino, buena parte de la clase
poltica chilena apoy la iniciativa justicialista de unin con la vecina repblica platense. Pero hubo algunos
que pusieron el grito en el cielo y salieron desesperados en busca de apoyo norteamericano, entre ellos el
general de Divisin Ramn Caas Montalva, supuesto estratega y experto en geopoltica, que comenz a
mover cielo y tierra para advertir a su pueblo y a su clase dirigente sobre la amenaza que se cerna sobre
ellos. Ya lo haba hecho en 1944 cuando los preparativos del golpe contra Juan Antonio Ros, y volva a
hacerlo ahora, elevando un completo informe a su presidente, con copia al embajador norteamericano,
fechado el 27 de julio de 1947. Deca en el mismo:
La frontera abierta slo dejar de ser un peligro cuando la franquicia corresponda a naciones o zonas
perfectamente equilibradas por su potencial. Nuestras concesiones no pueden prestarse a incrementar nada
que favorezca en mayor proporcin el crecimiento de la Patagonia actualmente argentina, sin antes asegurar
la nacionalidad, vitalidad y progreso de provincias como Chilo, Aysn, Magallanes y Territorio ChileAntrtico, desarrollo que debe buscarse en preferencia en directa relacin con el resto del pas y la poltica
del Pacfico. Si ha sido la "hermandad" el espritu que ha orientado a la Argentina en estos ltimos propsitos
al parecer progresistas, a qu obedece la etapa de "extrema militarizacin" operada en Patagonia, con
anterioridad a la de la "frontera o cordillera libre" que ahora, a rengln seguido, propicia?10.
El informe despej cualquier duda que el presidente Gonzlez Videla pudiese albergar y desbarat el
acuerdo de cordillera libre con el que Pern pensaba controlar la economa y la vida chilena en general,
generando reacciones del otro lado de la cordillera.
No tardaron los incautos chilenos en caer en la cuenta de que Pern tena nuevos planes con respecto a
ellos y que volva a las andadas.
En septiembre de 1948, Miguel Serrano Fernndez, columnista del diario "El Trabajo", rgano y voz del
nacionalismo local, revel la gestacin de un golpe militar, encabezado por el general Carlos Ibez del
Campo, destinado a derrocar a Gonzlez Videla. Medio siglo despus, Serrano se referira a estos hechos en
sus Memorias de l y Yo (1997) revelando que ante tan grave situacin, solicit una reunin urgente con
Gonzlez Videla para ponerlo al tanto de lo que ocurra, aunque cometiendo una falta garrafal: no conoca los
nombres de los conjurados porque no deseaba delatar a nadie, algo inslito si se tiene en cuenta que haba
solicitado audiencia con el primer mandatario para alertarlo sobre un alzamiento detrs del cual se hallaba la
garra de un poder extranjero.
Sin prdida de tiempo, Gonzlez Videla pas la informacin al almirante Inmanuel Holger, ministro de Interior
y al Dr. Guillermo Barrios, titular de la cartera de Defensa, quienes pusieron en estado de alerta a la flota y a
todas las guarniciones militares. As estaban las cosas cuando en el mes de octubre el coronel Carlos
Mezzano, director de la Escuela de Infantera, inform a sus superiores que elementos se su unidad
planificaban en secreto un alzamiento y que, al parecer, mantenan estrechos vnculos con otras
dependencias castrenses. Se le orden adoptar los recaudos necesarios y ste dispuso infiltrar a uno de sus
cuadros para hacer espionaje dentro de la clula.
Por su parte, el ministro de Relaciones Exteriores chileno, Germn Riesco, cit una maana al embajador
argentino para hacerle saber que su gobierno consideraba que la Argentina estaba implicada en el golpe y
que exista mucho malestar por su intervencin en la poltica interna del pas. Al mismo tiempo, la prensa,
puso nfasis en la analoga de mtodos que exista en las asonadas militares de Per, Paraguay y Bolivia,
sobre sus procedimientos antidemocrticos y su postura de enfrentamiento con los Estados Unidos y adverta
que, al parecer, en Chile estaba ocurriendo lo mismo.
Por su parte, voceros del socialismo sealaron con nfasis que agentes encubiertos cercanos al justicialismo,
entre ellos militares, diplomticos y dirigentes sindicales argentinos, trabajaban activamente en favor de las
intervenciones militares, y la destitucin de los regmenes democrticos en Amrica Latina, para
reemplazarlos por otros de ultraderecha, dciles a la voluntad de Pern.
El gobierno chileno comision al fiscal militar de Santiago, teniente coronel Jos Nogus Larran, para que
investigase los hechos denunciados, tarea a la que este se aboc de lleno. De ese modo y con mucho
esfuerzo, se pudo desbaratar una extensa red de espionaje que tuvo como cabeza al coronel de Aviacin (R)
Ramn Vergara Montero y a miembros de la logia "La Montaa", conformada por militares y civiles partidarios

55

de la causa argentina, a integrantes de la agrupacin peronista Accin Chilena Argentina ACHA, a


suboficiales de la Escuela de Infantera, de la Escuela de Unidades Motorizadas de la Escuela de Aviacin y
a elementos nacionalistas de diversa extraccin quienes solan reunirse semanalmente en casa de la suegra
del general Ibez del Campo, sobre la Av. Repblica y en restaurantes de San Bernardo para confabular
mientras ordenaban un plato tradicional de la regin a base de patas de cerdo cocidas, de ah del mote
"Patitas de Chancho", que recibi la conjura. Tambin se supo que oficiales del Ejrcito y la Fuerza Area se
haban sumado a la intentona, que su intencin era rodear con tanques y capturar al presidente constitucional
mientras aviones de combate sobrevolaban el edificio. En una palabra, un movimiento idntico al que llevara
a cabo Pinochet un cuarto de siglo despus.
En un principio, se habl de mantener a Gonzlez Videla al frente del gobierno pero la idea fue desechada
porque la consigna era colocar en el poder a Carlos Ibez del Campo, que era lo que Pern quera.
Para cuando Serrano haba denunciado ante el Primer Mandatario las intenciones de esta nueva generacin
de conspiradores, stos ya tenan urdida la mayor parte del plan golpista, por lo que la advertencia no pudo
caer en mejor momento para el Gobierno. Algo asombroso y, en cierta forma, culpable de las olas de
especulaciones que rodearon este caso, lo representara la extraordinaria sorpresa de que los hilos que
ntimamente haba movido esta maraa de sediciones y ambiciones, eran conducidos por algn misterioso y
lejano titiritero desde la Repblica Argentina, como qued demostrado con las investigaciones. De esta
manera, las intenciones de Pern para con Chile volvan a quedar al descubierto en un nuevo escndalo
internacional.
La huella ms gruesa conduca por la masonera y la camaradera militar hacia Buenos Aires muy similar a
los vnculos logrados por el GOU pocos aos antes, pero se perda sbitamente en el camino11.
Respecto a la presencia argentina detrs del movimiento, el auditor de Guerra que entendi en la causa
manifest aos despus:
Acerca de la intervencin extranjera en el movimiento, cabe advertir que es muy difcil, por no decir
imposible, delimitar hasta dnde lleg; aun ms, no se puede precisar si se efectu o no una accin directa,
pero la actuacin de diversas personas, algunas de las cuales ocupaban en su nacin cargos de importancia,
no permiti dudar que esta influencia realmente existi12.
En la pgina de la Corporacin de Defensa de la Soberana de Chile, podemos leer que la sentencia del
proceso hace referencia al Informe de fojas 584 del Comando en Jefe del Ejrcito, recordando casi
literalmente los puntos del Manifiesto de Pern y del GOU, unos aos antes (los destacados son de la
Corporacin de Defensa de la soberana de Chile):
...permiten a este Comando en Jefe sostener su conviccin en cuanto a que existen influencias de tal
naturaleza -por supuesto difciles de evidenciar en forma inobjetable, toda vez que estaran encomendadas a
personas de excepcional inteligencia-, que denotara EL RASTRO DE ELEMENTOS AJENOS A LA
NACIONALIDAD CHILENA, en los sucesos que investiga el seor Fiscal.
Esta conviccin se basa, fundamentalmente, en el conocimiento de los PROPSITOS DE HEGEMONA
POLTICA Y ECONMICA SOBRE SUDAMRICA de ciertos grupos ideolgicos cuya pblica e insistente
exteriorizacin tiene, a su juicio, todo el carcter de una amenaza13.
Un informe del general de Carabineros Manuel Alvear Figueroa en fojas 565, que corri por aquellos das,
daba cuenta que el cnsul argentino en Concepcin, Luis Zervino, le habra dicho: ...que se haba impuesto
que haba en Chile un movimiento revolucionario militar para derrocar al actual Presidente el que l estimaba
inepto para tan alto cargo, que esta situacin no poda durar mucho y que yo como un jefe de culto y patriota
14
debera interesarme por tomar parte en este movimiento que sera la salvacin de Chile .
Por otra parte, en fojas 891 a 910 del sumario elevado oportunamente, se deja constancia que el cnsul
argentino en Santiago, Roberto Brui, lleg a arengar a la oficialidad durante una reunin de homenaje
a un miembro del Club de Carabineros que tuvo lugar el 29 de octubre de aquel ao, manifestando:
...lamento que Uds. no puedan contar tambin con un Pern, ya que la mal encaminada poltica de Gonzlez
Videla, no permite a este pas el desarrollo de una verdadera democracia, como en la Repblica Argentina15.

56

De acuerdo a lo manifestado por Serrano (fojas 511), poco antes de la intentona militar, un conocido dirigente
nacionalista argentino Emilio Gutirrez Herreros, realiz una sugestiva gira poltica por Chile, acompaado
por el diplomtico Roberto T. Massa para hablar de la necesidad de una revolucin nacionalista de tipo
violento, injerencia que denunci en su momento el peridico "El Trabajo", de Santiago, edicin adosada al
legajo en fojas 880.
La fuga hacia la Argentina de uno de los implicados en el complot, Enrique Cox Chvez, quien atraves
presurosamente la cordillera a la altura de Curic en direccin a Cuyo fue una de las pruebas ms claras de
la intervencin militar argentina tras en el golpe. El Servicio de Investigaciones de Chile, pudo establecer que
un vehculo del Ejrcito argentino esperaba al procesado al otro lado de la frontera y que el mismo lo condujo
hasta Mendoza, desde donde sigui rumbo a Buenos Aires con recursos proporcionados por sus mentores,
prueba que tambin fue adjuntada al legajo de la investigacin16.
Pern, mientras tanto, se mantuvo expectante. No tardara mucho en volver a las andadas.

Notas
Marisol Saavedra. Peronismo y Antiperonismo en Chile y Brasil, Revista Todo es Historia, N 369, abril
de 1998. Bs. As., p.10.
2
dem, p. 13.
3
dem,
p.
14.
4 Gary Frank, Struggle for hegemony: Argentina, Brazil and the Second World War, Miami: Center for
Advanced Studies, University of Miami, 1979. El memorando de Roosevelt se encuentra en los Archivos
Nacionales de los Estados Unidos, NARA, RG 165, OPD 336 Brazil (section III, case 52-73). Revista "Que
Pasa", Captulo V: "Los planes de Pern para dominar Chile", Santiago de Chile, 1997.
5
Comentarios vertidos en un informe confidencial emitido por el Secretario de Estado Norteamericano,
Cordell Hull, a la Casa Blanca, a mediados de 1944.
6 Corporacin de Defensa de la Soberana, Santiago de Chile, El General Juan Domingo Pern, el Grupo de
Oficiales Unidos y los Planes Argentinos para Invadir Chile en 1944 y 1952 (www.soberaniachile.cl).
7
Historia General de las Relaciones Exteriores de la Repblica Argentina, La poltica regional del peronismo
(www.argentina-rree.com).
8
dem.
9
Corporacin de Defensa de la Soberana, op. cit.
10
dem.
11
dem.
12
dem.
13
dem.
14
dem.
15
dem.
1

57

SE PONE EN MARCHA EL PROGRAMA AERONUTICO DE PERN

Mientras Pern mova los hilos de la poltica continental con la clara intencin de expandir su ideologa, sus
cientficos trabajaban activamente en un vasto programa militar, incrementando los temores de las naciones
de la regin y poniendo en estado de alerta a las potencias vencedoras de la Segunda Guerra Mundial que
ahora s vean como aquella latente amenaza comenzaba a tomar cuerpo en el extremo sur de Amrica.
El lder justicialista saba que el tiempo le jugaba en contra porque a media que transcurra, el Departamento
de Estado norteamericano aceleraba su contraofensiva tendiente a neutralizar su poder y, si era posible,
eliminarlo de la faz de la Tierra.
La pregunta que muchos se hacan entonces, y se siguen haciendo al da de hoy es saber los motivos por los
que Pern se estaba armando. Y la respuesta no parece ser otra que, al ver agotadas sus instancias
diplomticas para proyectar su poder sobre Amrica, estaba decidido a utilizar la fuerza. Por esa razn, a
partir de 1947 comenz a hablarse con mayor insistencia de que la Argentina iba a lanzar un ataque sobre
las naciones vecinas.
Entre enero y abril de 1947 Buenos Aires emprendi una campaa antrtica de envergadura, enviando al
continente blanco una flota de seis unidades al mando del capitn de fragata Luis M. Garca, formada por los
transportes ARA Patagonia, que llevaba a bordo al avin Walrus matrcula 2-0-24 y ARA Chaco, el buquetanque ARA Ministro Ezcurra (al comando del capitn de corbeta Carlos A. Viuales), los patrulleros ARA
King y ARA Murature, el rastreador ARA Granville y el ballenero Don Samuel.
Durante la misma, fueron inaugurados el Faro Patagonia, en la isla Doumer del archipilago Palmer, al oeste
de la Pennsula Antrtica (8 de marzo) y el Destacamento Naval Melchior1 (21 de marzo), con su
correspondiente observatorio meteorolgico (31 de marzo), sobre la isla Observatorio del archipilago
Melchior, instalaciones que quedaron al mando del teniente de fragata Juan Nadaud de la Aviacin Naval.
Dos meses despus llegaron al Canal de Drake los rastreadores ARA Fournier, ARA Robinson, ARA
Spiro y ARA Bouchard y entre noviembre y diciembre hizo lo propio con el ARA Grandville.

58

El 13 de diciembre un Douglas C-54 de la Armada, al comando del contraalmirante Gregorio Portillo y el


capitn de corbeta Gregorio Lloret, que parti de la Base Comandante Luis Piedrabuena, en la provincia de
Santa Cruz, atraves el Crculo Polar Antrtico y regres a su base despus de un vuelo de 15 horas sin
escalas.
Estados Unidos y Gran Bretaa siguieron atentamente esas maniobras que representaban un considerable
avance argentino en el continente antrtico y marcaban una fuerte presencia en el Atlntico Sur. Y esas
preocupaciones se acentuaran al ao siguiente, cuando entre los meses de diciembre de 1947 y enero del
1948, la Armada Argentina llev esas maniobras a aguas cercanas a las islas Malvinas.
Participaron de esas mismas los patrulleros ARA King (P-21), el transporte ARA Pampa, el buque tanque
ARA Ministro Ezcurra, rastreador ARA Seaver (M-12) y los remolcadores ARA Charra, ARA
Chiriguano (A-7) y ARA Sanavirn, cuyas dotaciones inauguraron el Destacamento Naval Decepcin,
sobre la isla del mismo nombre (25 de enero de 1948), que fue puesto a cargo del teniente de navo Roberto
Cabrera, de la Aviacin Naval.
La Argentina posea entonces la flota ms poderosa de Amrica Latina y Pern haca alarde de ello con la
intencin de impresionar a aliados y adversarios.

Vista area de la Fbrica Militar de Aviones


En el mes de febrero se sumaron a las maniobras el patrullero ARA Murature (P-20), cruceros Almirante
Brown y 25 de Mayo, los destructores ARA Santa Cruz, ARA Misiones, ARA Entre Ros, ARA San
Luis, ARA Mendoza y ARA Cervantes, seguidos despus por los rastreadores ARA Parker, ARA
Fournier, ARA Robinson y ARA Bouchard, que efectuaron aproximaciones y realizaron desembarcos en
distintas islas bajo jurisdiccin britnica.

59

En vista de ello, Londres envo hacia la zona al crucero HMS Nigeria que tena rdenes de respaldar a la
fragata HMS Snipe que operaba en el rea desde Puerto Stanley, la capital de las islas Malvinas. Se
produjeron incidentes menores en Puerto Melchior, que finalizaron con el retiro de personal britnico y el
alejamiento de las unidades de superficie argentinas.
En abril de 1949 la Armada inaugur en Puerto Neko, una estacin de salvamento, el Observatorio Pingino
y el Refugio Naval Fliess, en el marco de una serie de operaciones que involucraron a las fragatas ARA
Herona y ARA Sarand, los transportes ARA Pampa y ARA Chaco, los remolcadores ARA Chiriguano
y ARA Sanavirn y el buque-tanque ARA Punta Ninfas.
Entre 1949 y 1950 los argentinos acercaron sus naves al archipilago de las Orcadas, en una de cuyas islas,
Signy, el British Antartic Sourvey haba establecido una base de investigaciones biolgicas (1947). La
presencia argentina en inhspitos lugares databa de 1903 y por esa razn, la idea era inquietar a las
autoridades britnicas y mostrar el podero naval del que dispona Buenos Aires.
En 1951 tuvo lugar un serio incidente que dej en claro que la Argentina de Pern estaba dispuesta a todo
con tal de expandirse y defender las posiciones ganadas.
El 14 de enero llegaron a las islas Sandwich las unidades de la flota de mar que tomaron parte en la
campaa de aquel ao, ARA Baha Buen Suceso, ARA Baha Aguirre, ARA Chiriguano, ARA Sanavirn
y ARA Punta Ninfas, las fragatas ARA Hrcules y ARA Sarand y dos aviones navales embarcados.
Poco despus, los argentinos levantaron el Destacamento Naval Esperanza, en el extremo norte de la
pennsula del mismo nombre y dos semanas despus, personal de la armada britnica, acompaado por un
grupo de cientficos desembarcaron muy cerca del lugar con la intencin de establecer una estacin militar y
un observatorio meteorolgico.
Efectivos de la Armada y el Ejrcito argentino que trabajaban en la construccin de la base, se trasladaron
hasta el lugar y atacaron a los intrusos con fuego de ametralladoras, obligndolos a embarcar y alejarse de la
regin.
El incidente puso a las dos naciones al borde de la guerra y desencaden una ola de protestas por parte del
Reino Unido en los foros internacionales que derivaron en amenazas y advertencias de sanciones.

Acceso a la FMA
El envo del HMS Nigeria no fue obstculo para que el 31 de marzo, la Argentina inaugurase el
destacamento y dejase all una dotacin del Ejrcito al mando del capitn Jorge Edgardo Leal, el mismo que
alcanzara el Polo Sur en 1965.
En 1952, Buenos Aires sigui fortaleciendo su presencia en el continente construyendo nuevos observatorios
y refugios como los de las islas Media Luna y Dundee, algunas estaciones radiotelegrficas y las bases
Almirante Brown y Esperanza, en las pennsulas Sanavirn y Esperanza, respectivamente. Se estableci,
tambin, el primer correo antrtico utilizando para ello hidroaviones PBY Catalina que volaron al comando del
capitn de fragata Pedro Irigoita de la Aviacin Naval, desde Ro Grande hasta la Isla Decepcin, con el

60

apoyo logstico de la fragata ARA Herona; se efectu el primer aterrizaje de un helicptero para el relevo
2
del personal afectado a la Base Antrtica San Martn en el islote Barry, perteneciente al archipilago
3
Debenham ; el 29 de marzo un Catalina de la armada al comando del teniente de fragata Halfdan H. Hansen
aterriz al sur del Crculo Polar Antrtico y el 28 de diciembre, una patrulla del Ejrcito, comandada por el
mayor de artillera Humberto Bassani Grande de la que formaban parte los sargentos Mario Juan de la Torre,
Antonio Oss y Ral Cirilo Urtasun, el cabo mayor radiotelegrafista Enrique Edgardo Gonzlez y el cabo
principal cocinero Edmundo Cirilo Burgos, cruz la Pennsula Antrtica de costa a costa.
Al ao siguiente se produjo un incidente armado mucho ms grave que el anterior, cuando 32 infantes de
marina del Reino Unido, fuertemente armados, desembarcaron en Caleta Balleneros y destruyeron el refugio
argentino Teniente Lasala, inaugurado el 17 de enero de ese ao. Los britnicos arrasaron las instalaciones
con cargas explosivas, se apoderaron de todo el equipo que pudieron cargar y se llevaron detenidos a los
dos suboficiales que se encontraban all. En su celo y ardor, tambin dinamitaron un refugio chileno que en
esos momentos se hallaba deshabitado, y reembarcaron en el HMS Snipe rumbo a las Gerogias del Sur,
donde hicieron entrega de los detenidos a un buque de la Armada Argentina4.

Avin bombardero I.Ae. 24 Calquin


En tanto tenan lugar estos hechos, la Argentina trabajaba febrilmente en su proyecto militar, especialmente
en la construccin de aviones de combate, tanques, motores, propulsantes para cohetes, misiles y bombas
voladoras.
En 1944 la Divisin Planes y Ensayos del Instituto Aerotcnico comenz a trazar los planos de un avin
bimotor de ataque y bombardeo biplaza destinado a cubrir la carencia que la Argentina padeca debido al
desgaste de los viejos Northrop 8-A y el bloqueo impuesto por las naciones aliadas por su postura de virtual
aliado de las potencias del Eje, durante la Segunda Guerra Mundial.
Siguiendo instrucciones del Comando en Jefe de la Aeronutica, los ingenieros argentinos dieron el puntapi
inicial de un proyecto basado en el De Havilland D.H.98 B.Mk.IX Mosquito ingls, bajo la direccin tcnica del
entonces mayor ingeniero Juan Ignacio San Martn, presidente del mencionado instituto.
Surgi, de ese modo, el I.Ae. 24 Calquin, primer avin bimotor de ataque proyectado y construido en
Latinoamrica que, como explica Ricardo Burzaco en Las Alas de Pern II, estada equipado con motores
radiales Pratt & Whithney R-1830-65 A Twin Wasp, modelo S1C3-G, de 1050 HP, que alcanzaban las 2300
rpm al momento del despegue. Esos motores de 13 litros y 14 cilindros de doble estrella accionaban dos
hlices tripalas metlicas Hamilton Standard Hydromatic 23-E-50, de paso variable y velocidad constante,
que les permitan alcanzar una velocidad mxima de 440 km/h5.
Uno de los tcnicos que trabaj en el diseo y puesta en marcha de aquel proyecto fue el joven Francisco
San Martn, hijo del destacado militar, por entonces estudiante de ingeniera aeronutica en la Universidad de
Crdoba. Constaba de un fuselaje monobloque, un ala de madera de una sola pieza de 38,2 metros de largo,
alerones diferenciales de del mismo material, recubiertos de tela, hipersustentadores Lagman, del tipo slotted
flan, empenaje de y superficies de gobierno tambin de madera recubiertas en tela. Su tren de aterrizaje
retrctil, de plano hacia atrs, se guardaba en las barquillas del motor; dispona de amortiguadores leo
neumticos, circuitos hidrulicos de alta presin, flaps, frenos y circuito manual de emergencia para el tren de
aterrizaje y freno. Sus dos motores se alojaban en cada semiala, sobre bases de duraluminio, sostenido por
bancadas de acero al cromo-molibdeno que junto con las hlices, el recubrimiento debajo de la nariz donde
iban montadas las ametralladoras y la bodega de las bombas, eran las nicas partes metlicas del aparato.
Tal como explica Ricardo Burzaco en su obra: El fuselaje y las alas del Calquin, estaban construidos
totalmente con maderas nacionales, revestidas con una estructura tipo sandwich de terciado-balsa-terciado
y gracias a las excelentes resinas utilizadas, nunca sufri desprendimientos de su cobertura, tal como le
ocurriera al TA-154 alemn. Los elevadores y el timn tenan el borde de ataque de madera terciada y su
superficie entelada, disponiendo adems de aletas compensadoras6 y ms adelante contina diciendo que la
cubierta de motores y el pozo de las ruedas fue realizado en cuadernas y chapas de duraluminio mientras
que la nariz y cabina del piloto eran de plexiglas a excepcin del parabrisas y los paneles laterales, que
estaban construidos con vidrio inastillable. A la cabina se aceda por el techo (que se abra en tres piezas), a
travs de una escalerilla desplegable que se alojaba en el fuselaje a la altura del ala y poda ser expulsada
en vuelo por la tripulacin7.

61

Por otra parte, siempre siguiendo el relato de Burzaco, los flaps podan emplearse como frenos
aerodinmicos por debajo de los 240 km/h, los estabilizadores y las derivas eran de estructura cantilever y
los timones de madera recubierta en tela, con compensadores.
Pern, a la sazn ministro de Guerra y vicepresidente de la Nacin, sigui atentamente el desarrollo del
proyecto a travs de informes semanales que le haca llegar personal especialmente seleccionado para esa
tarea.

En el mes de abril de 1945, los tcnicos de la Fbrica Militar de Aviones iniciaron la construccin del primer
8
prototipo del Calqun (o Calquin) , siempre bajo la direccin y supervisin del ingeniero Juan Ignacio San
Martn, que el mismo 24 de febrero de 1946, en que Pern gan las elecciones presidenciales, le comunic
complacido, que el aparato estaba terminado.
Las pruebas en tierra comenzaron al da siguiente, con el examen de cada parte por separado (fuselaje, alas,
flaps, empenaje, bancada de motor, tren de aterrizaje, timn de cola, etc.)9. El 8 de junio el aparato fue
Ensamblado y una semana despus se efectuaron los primeros ensayos, previos al vuelo inicial.
Era un momento ideal para trabajar en proyectos de esas caractersticas, sin apremios ni contratiempo
porque si bien la Segunda Guerra Mundial haba finalizado en Europa, continuaba en el Pacfico y eso
mantena ocupada a las potencias vencedoras.
El 4 de julio de 1946 el capitn Roberto Borton trep a la cabina del Calquin y tras rodar hacia la cabecera de
la pista de la Fbrica Militar de Aviones, dio mxima potencia a los motores y se elev hacia los cielos de
Crdoba en un vuelo sin inconvenientes. Cuatro das despus fue el mismo comodoro ingeniero San Martn,
quien repiti la experiencia llevando como tripulante al capitn Osvaldo Mauro Rovere, jefe de pilotos de
pruebas del Instituto Aerotcnico.
Fue un vuelo impecable entre Crdoba y la Capital Federal, que finaliz una hora despus en la Guarnicin
Area de El Palomar, donde el prototipo fue presentado a las autoridades aeronuticas que all esperaban.
La pruebas continuaron hasta alcanzar las 100 horas y una vez lograda esa meta, se inici la fabricacin de
una preserie de diez unidades destinadas al entrenamiento de los pilotos, su capacitacin y la puesta en
punto de la aeronave en cuanto a construccin y tcnicas de vuelo.
La produccin de aquella preserie se llev a cabo en el Pabelln 90 del Instituto Aerotcnico y tal como
explica Ricardo Burzaco, se aprovech la llegada de un De Havilland Mosquito que vena a participar de la
Semana Aeronutico que se desarroll en Buenos Aires el 3 de octubre de 1946, para ajustar detalles.
El De Havilland vol a la Fbrica Militar de Aviones en Crdoba, para que los ingenieros pudieran hacer la
correspondiente evaluacin de su performance, tendiente a introducir mejoras en su diseo y mecnica,
especialmente en las hlices, las llantas del tren principal, el radiador de aceite, el tren de cola y los escapes
de motores que se disearon ms cortos10.
La salida de fbrica del primer ejemplar de la preserie, el aparato matrcula Ex-06, tuvo lugar el 10 de julio de
1946.
Ricardo Burzaco reproduce el informe asentado en la memoria anual de la Direccin General de Material
Aeronutico segn el cual, el 8 de septiembre de 1946 fueron dados de alta los aparatos matrcula Ex-01 al
Ex-10 a excepcin de los EX-08 y Ex-09. Dos meses despus (Orden Reservada 454 del 7 de noviembre)11,
se destinaron esos aviones al Grupo Experimental de Vuelo, constituido en el Regimiento 1 de Bombardeo

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de la Base Area Militar Coronel Pringles de Villa Mercedes, provincia de San Luis12 a mediados de mayo
de 1947, donde deberan ser probados para determinar su grado de operatividad y su comportamiento
general.

Los pilotos seleccionados para esas pruebas fueron: el capitn Ernesto Arturo Boatti (jefe de grupo), de
a la 6ta. promocin, el primer teniente Alfonso Zumel (7ma. promocin), teniente Washington Ramos
(10ma. promocin) y los alfreces Luis Antonio Cochella, Jorge Oscar Naveiro, Ernesto Axel Niethardt,
Teodoro Adam Goette, Federico Guillermo Mhlemberg y Eduardo Stagnaro de la 11 promocin.
Los prototipos fueron equipados con caones Hispano 804 de 20 mm y en la mayora de los casos
cuatro ametralladoras Browning M-2 o DL de 12,7 mm de fabricacin argentina, agrupadas en la parte
inferior de la nariz, armamento que tuvieron hasta 1949. A partir de ese ao se los dot de lanzadoras
de bombas livianas especialmente diseadas para ellos (peso total 750 kg), coheteras subalares para
diez proyectiles A3F de 105 mm, una cmara fotogrfica y diferentes tipos de mira de tiro removibles, tanto
para bombardeos en picada horizontal como para combates aire-aire.
Sus caractersticas principales fueron:
Envergadura: 16.30 m.
Largo: 12 m
Alto: 3.40 m.
Superficie alar: 38 m2.
Trocha: 5 metros
Peso vaco: 5.340 kg.
Carga til: 1.860 kg.
Peso total: 7200 kg.
Peso total mximo: 8.164 kg.
Carga alar 189 kg/m2.
Relacin peso-potencia: 3.42 kg/HP.
Velocidad mxima: 440 km/h.
Velocidad de crucero: 380 km/h.
Velocidad de aterrizaje sin flaps: 180 km/h.
Velocidad de aterrizaje con flaps: 160 km/h.
Velocidad ascensional inicial: 750 m/minuto.
Autonoma: 3 horas.
Alcance: 1.140 km.
Techo de servicio: 10.000 metros.
El 3 de septiembre de 1947, despeg de la Fbrica Militar de Aviones, el primer aparato de aquella preserie,
el I.Ae. 24 matrcula Ex -05, tripulado por el cabo principal Alonso y el alfrez Niethardt, quienes cubrieron el
trayecto hasta San Luis sin ningn tipo de inconveniente. Le siguieron en el siguiente orden, los aviones
matrcula Ex-01, Ex-02, Ex-03, Ex-04, Ex-07 y Ex-10, permaneciendo en tierra los modelos Ex-08 y el Ex-09
que seran dados de alta algo ms tarde, el primero el 21 de septiembre de 1946 y el segundo una semana
despus, re-matriculados con las siglas A-08 y A-09 con las que fueron sometidos a modificaciones de doble
comando para vuelos de instruccin y entrenamiento. Estos aparatos fueron despachados hacia la Base
Area de El Plumerillo, provincia de Mendoza, sede del Regimiento 3 de Ataque, junto a los primeros treinta
Calquin de la serie inicial, para reemplazar a los viejos Northrop 8 A-2 de origen estadounidense.
El mismo da en que los Calquin partieron hacia Villa Mercedes, el aparato matrcula Ex-06 sufri un
accidente sin consecuencias durante el aterrizaje en la pista del Instituto, lo que llev a las autoridades a
retirarlo de servicio pese a que estaba en condiciones de ser reparado.
El 20 de abril de 1948 se produjo el primer accidente fatal cuando, el Ex-07 se estrell en El Algarrobal,
provincia de Mendoza, durante un vuelo de instruccin en el que perecieron sus dos tripulantes. Sin
embargo, las pruebas continuaron y a comienzos de ese ao, el Departamento II de Fabricacin de la FMA
tena acumulada una vasta experiencia que permiti mejorar el material en servicio y consolidar el proyecto.
Otro piloto de pruebas que vol el I.Ae. 24 Calquin fue el teniente Jorge Conan Doyle, que fue quien not la
inestabilidad en sus tres ejes, uno de los principales inconvenientes de las primeras unidades que salieron de
fbrica, algo que pilotos experimentados como l sorteaban sin grandes inconvenientes, no as los ms
jvenes, quienes protagonizaron los principales accidentes, algunos de ellos fatales. An as, los aviones

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resultaron ptimos y eso llev a las autoridades aeronuticas a ordenar la construccin de una primera serie
de 100 aparatos, a las que se pensaba desplegar en diferentes bases areas del pas, entre ellas, el
Regimiento 3 de Ataque y la Base Area Militar Coronel Pringles de Villa Mercedes, provincia de San Luis.
El armamento de los I.Ae. 24 fue probado en varias oportunidades, durante vuelos que se llevaron a cabo en
zonas descampadas prximas a la Fbrica Militar de Aviones y en lo que hoy es la II Brigada Area, provincia
de Entre Ros. Noticieros de la poca, en especial Sucesos Argentinos, solan mostrar esas maniobras con
cierta frecuencia al ser promocionado el Primer Plan Quinquenal. En uno de ellos se ve a los Calquin
sobrevolando zonas pantanosas de la Mesopotamia, al sudeste del Aeropuerto de la capital entrerriana y la
mencionada unidad militar.
Planteados ya los ejercicios, asistimos al decolaje de los poderosos Calquines, construidos ntegramente en
nuestro pas, se escucha decir a la voz en off mientras las mquinas, estacionadas junto a la pista, ponen en
marcha sus motores- Se observa al I.Ae. 24 Calquin en arriesgado vuelo rasante que evidencia la perfeccin
del tiro contina el relator mientras se ve a los bombarderos desplazndose sobre regiones pantanosas
mientras disparan sus caones y a los proyectiles impactando en tierra, generando columnas de humo, polvo
y agua. En otra imagen se ve a los operarios de planta durante los trabajos de ajuste y control, al I.Ae.-24,
matrcula A-22, rodando sobre la capa asfltica hacia la pista, a los pilotos caminando hacia los aviones y a
mecnicos y asistentes sacando al Ex-07, de uno de los hangares.
El I.Ae 24 Calquin fue el primer avin de ataque de concepcin y produccin nacional que sent precedentes
para proyectos mucho ms ambiciosos.

I.Ae. 22 DL-22
El lanzamiento en serie del Calquin encendi la luz amarilla del tablero norteamericano porque la aeronave
no solo vena a reforzar a la cada vez ms vigorosa Fuerza Area Argentina sino que con ella, el gobierno
peronista incorpor tambin al avin de entrenamiento I.Ae. 22 DL-22 que el rgimen vena produciendo en
serie desde 1945/1946.
Inspirado en el North American NA-16 y sucesor del FMA-21, su construccin se inici comenz a partir de
1944, con el empleo de maderas nacionales. Se trataba de un monoplano de ala baja cantilever, reforzado
con enchapados compensados y balsa, fuselaje semimonocoque de seccin oval, cabina de dos asientos en
tndem, con el trasero giratorio para operar la ametralladora, carlinga corrediza con vidrios inastillables, tren
de aterrizaje retrctil que cerraba de manera elctrica hacia el fuselaje, rueda de cola fija, mando manual de
emergencia y frenos hidrulicos. Lo nico metlico del aparato eran el carenado del motor, el sector del
empenaje y las tapas del tren de aterrizaje, construidos en chapas de aluminio13.
La situacin poltica imperante y las presiones a las que estaba siendo sometida la Argentina, hacan
imposible conseguir motores adecuados en el exterior, por lo que el Instituto Aerotcnico comenz a trabajar
en un diseo nacional destinado a dotar al avin con el I.Ae. 16 El Gaucho, primer motor aeronutico
diseado y construido en Amrica Latina, reemplazado en algunas ocasiones, por el Wright Whirlwind R 975
E3.

El DL-22 estaba provisto de dos ametralladoras fijas de 7,65 mm, una en cada ala, con 450 proyectiles cada
una, tres bombas de 50 kg y en algunos casos 9 de 15 kg, seis cohetes de 11 kg y una ametralladora
orientable de 12,7 mm en la parte posterior de la cabina, que disparaba hacia atrs14.

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El primero en salir de fbrica fue el prototipo N 1 , que estuvo terminado el 10 de mayo de 1944. Su primer
vuelo de llev a cabo el 17 del mismo mes, al comando del capitn Osvaldo Rovere, que fue quien se lo
present a Pern el 29 de mayo, del mismo ao, cuando aquel desempeaba el cargo de ministro de Guerra.
La Fbrica Militar de Aviones lanz una preserie de cinco unidades en 1944, seguida por la primera serie de
cuarenta y siete aparatos al ao siguiente, que recibi los nmeros de matrcula Ea.-700 (que fue el que se le
asign al avin prototipo), hasta el Ea.-800.
La segunda serie, designada DL-22C (matrculas Ea.-801 a Ea.-900), fue equipada con motores Armstrong
Siddeley Cheetah Mk. XXV de siete cilindros radiales y como la anterior, pas a prestar servicios en
diferentes unidades militares del pas, entre ellas la I y II Brigada Area y los destacamentos aeronuticos
militares de Tandil, Reconquista y la Escuela de Aviacin Militar15.
Hubo una tercera serie de sesenta unidades cuyo ritmo de produccin fue de cincuenta y cinco en 1949 y
cinco en 195016, a las que se sumaran ochenta y cinco aparatos ms en aos posteriores.
Sus caractersticas generales fueron:
Longitud: 9,20 m
Envergadura: 12,60 m
Altura: 2,82 m
Superficie alar: 23,29 m
Peso vaco: 1.520 kg
Peso cargado: 2.220 kg
Planta motriz: 1 motor radial, I.Ae. 16 El Gaucho de 9 cilindros.
Potencia: 450 HP
Velocidad mxima operativa (Vno): 290 km/h
Velocidad crucero (Vc): 260 km/h
Alcance: 1.100 km
Techo de servicio: 5.200 m
Carga alar: 96 kg/m
Tripulacin: 2
Del I.Ae. 24 Calquin se construyeron 110 unidades y del I.Ae. 22 DL-2, 201, que prestaron servicios en la
FAA y la Aviacin Naval hasta fines de los aos cincuenta y comienzos de los sesenta, cuando fueron
desafectados del servicio.
Con respecto a los Calquin, solo podemos agregar que apenas uno sobrevivi y que despus de ser utilizado
como material de instruccin, acab sus das a mediados de los sesenta, destruido a hachazos en la Escuela
de Suboficiales de Crdoba17.

El I.Ae. 30 anc
La puesta en marcha del programa aeronutico justicialista llev al Departamento de Estado norteamericano
a alertar a su gobierno sobre el peligro que implicaba la escalada armamentista que haba iniciado Pern
para alcanzar la supremaca en Sudamrica, ms cuando entre junio y julio de 1947 se filtr informacin de
que el marqus Cesare Pallavecino, el brillante ingeniero militar de la Italia fascista, trabajaba en un nuevo y
ambicioso proyecto que de concretarse, desbalanceara an ms la situacin geopoltica en el hemisferio sur.
Desde el 5 de mayo, el equipo que encabezaba el ex ingeniero aeronutico italiano trabajaba en los planos
de un prototipo de caza-bombardero nocturno basado en el Focke Wulf FW-187 de Kurt Tank, el De
Havilland Hornet britnico y los bimotores Messerschmitt Me-110 Destroyer que haban dado escolta a los
bombarderos en picado alemanes (Stuka) durante la Batalla del Canal, en la Segunda Guerra Mundial
atacando los convoyes martimos aliados.
Bajo la supervisin de Pallavecino y los ingenieros Angelo Miele y Mateo Abona, especialistas en estructuras
metlicas y mecnicas de fluido asistidos por operarios argentinos comenzaron la construccin de un
monoplaza bimotor monoplano, dotado de un ala de tipo cantilever bilarguera con largueros de una sola
pieza, unidas al fuselaje de manera continua, flaps convencionales y alerones divididos en tres secciones
articuladas, con el objeto de alcanza un alineamiento de ptima calidad.

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Su fuselaje era de seccin triangular, con forma de pera alargada cuya estructura monocoque se hallaba
dividida en dos: la seccin delantera, en la que se encontraba la cabina del piloto, donde iba montado el
armamento fijo con el encastre alar y la trasera, con la deriva y los planos cantilever.
El tren de aterrizaje giraba 90 grados antes de contraerse hacia atrs, en el carenado de la barquilla de
motores; estaba elaborado en fundicin de aluminio y posea amortiguadores olueoneumticos.
Pallavecino dot al anc de dos motores Rolls-Royce Merln 134/135, de doce cilindros en V, de 2035 hp a
mxima potencia, refrigerados por lquido, dotados de dos compresores de dos etapas e igual nmero de
velocidades que llegaban a proveer una potencia de 1800 a 3000 rpc cada uno, sin necesitar compresor.
Esos motores movan dos hlices De Havilland cuatripalas 4/4000/5, de 3,66 metros, que giraban de manera
invertida una a otra.
Algunas unidades del I.Ae. 30 anc contaban con seis caones Oerlikon de 20 mm fijos en la parte frontal
del fuselaje y otras con cuatro Hispano Suizos HS.804 del mismo calibre adems de dos coheteras de cinco
proyectiles de 83 mm (una en cada ala) y una bomba de 250 kg debajo de la cabina.
Sus caractersticas principales eran:
Tripulacin: 1 (piloto)
Longitud: 11,52 m
Envergadura: 15,00 m
Altura: 5,16 m
Superficie alar: 35,32 m
Carga alar: 215 kg/m2
Peso vaco: 6208 kg
Peso cargado: 7600 kg
Carga til: 1392 kg
Carga por hp: 2,11 kg/hp
Planta motriz: 2 Motor radial Rolls-Royce Merlin 604 de 12 cilindros en V refrigerado por lquido.
Potencia: 1.342 kw (1800 hp; 1.825 CV) cada uno.
Hlices: 1 cuatripala de sentido inverso, velocidad constante, control hidromtico y dispositivo de puesta en
bandera por motor.
Dimetro de la hlice: 3,66 metros.
Velocidad mxima operativa (Vno): 740 km/h (460 mph; 400 kt) a 6.400 m de altitud.
Velocidad de crucero (Vc): 500 km/h (311 mph; 270 kt)
Compresor en primera: 660 km7h a 3400 m
Trepada: 5000 m en 5 minutos
Autonoma: 5 horas en 30 minutos
Alcance: 2700 km (1458 m; 1.678 m)
Altura de servicio: 7998 m (26.240 ft)

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La Fbrica Militar de Aviones construy tres prototipos de aquel avin, ninguno de los cuales fue matriculado.
Solo al segundo se le aplic el nmero y sigla de registro I-101 (que nunca se le pint) mientras que al ltimo
se lo denomin I.Ae. 30B, por tratarse de una variante biplaza destinada a entrenamiento y caza de ataque
terrestre o nocturno.
El primer anc vol el 18 de julio de 1948, con el experimentado capitn Edmundo Osvaldo Weiss a los
mandos, quien pudo comprobar su avinica y performance. El 8 de agosto realiz un segundo vuelo,
cubriendo el trayecto Crdoba-Buenos Aires, para ser presentado a Pern en la Base Area de Morn.
Ese da, en medio de grandes expectativas, autoridades y personal de la base vieron a Weiss trepar a la
cabina y poner en marcha los motores al tiempo que los mecnicos efectuaban los ltimos ajustes.
Bajo la atenta mirada del ingeniero Pallavecino, el anc rod por la plataforma hasta ubicarse en la
cabecera de la pista, donde esper la autorizacin de la torre para despegar. Cuando la misma lleg, Weiss
dio mxima potencia y las turbinas comenzaron a rugir, al mismo momento en que la aeronave comenzaba a
carretear y se elevaba lentamente, a 300 km/h.
El piloto ech una rpida mirada al tablero y not con satisfaccin que todo estaba en orden. A medida que
aumentaba la velocidad, el aparato sigui ascendiendo y una vez estabilizado, Weiss empuj an ms la
palanca y poco despus alcanz los 648 km/h.

-Todo en orden. Velocidad 648, altitud 3000 y en aumento, cambio inform al centro de control de la
Fbrica.
-Copiado respondi la torre.
Con viento a favor, Weiss continu acelerando hasta alcanzar los 780 km/h trepando hasta los 5600 metros.
El anc emple 55 minutos para cubrir el trayecto entre la Fbrica Militar de Aviones y la base gran area
del oeste del Gran Buenos Aires donde, donde aterriz sin novedad18 ante la vista de un importante nmero
de personas, hombres, mujeres y nios, que se haban dado cita para seguir de cerca las incidencias del
vuelo.
Pern lleg en el automvil oficial, rodeado por una importante escolta, luciendo su uniforme de gala y
despus de ubicarse con varios funcionarios en el palco que se haba levantado especialmente para la
ocasin, cerca del edificio principal, pudo ver la llegada del anc, que como explica Burzaco en su libro,
solo haba utilizado el 60% de su potencia.
Weiss acerc el avin hasta la plataforma donde se ergua el placo y al descender la cabina se estrech en
un abrazo con el lder justicialista que inmediatamente despus de observar los detalles de la aeronave, su
mecnica y su armamento, anunci su intencin de construir el avin en serie.
Impulsadas por el entusiasmo, las autoridades aeronuticas programaron una primera entrega de 210
aparatos y la presentacin de un prototipo en la IX Exhibicin de Vuelo y Exposicin de la Sociedad Britnica
de Constructores de Aeronaves (SBAC) que se iba a realizar en Franborough, Inglaterra, para exhibirlo
posteriormente en Francia e Italia. Sin embargo, la situacin poltica era en extremo delicada, con las
presiones en su contra y las continuas denuncias provenientes del exterior en cuanto a la carrera
armamentista del rgimen y sus claras pretensiones de reflotar el fascismo en esta parte del mundo.
Pese a ello, el caza-bombardero argentino pudo ser exhibido durante una exposicin industrial que se llev a
cabo en la ciudad de La Paz, Bolivia, en octubre de 1948, oportunidad que fue aprovechada para llevar a
cabo vuelos en picada a una velocidad cercana a los 900km/h, con la que fueron superados varios aparatos
a reaccin de aquellos aos.
De regreso en Crdoba, el equipo del ingeniero Pallavecino se puso a trabajar en un segundo aparato en el
que se introdujeron algunas modificaciones, una de ellas, la cpula de su cabina, que fue remplazada por un
parabrisas de tres piezas, con el frente plano y blindado y se cambi el timn de cola, para mejorar el control
lateral, incorporando, adems, dos compensadores en los alerones y el timn de direccin, adoptando los
recaudos necesarios para aligerar los comandos en altas velocidades19.
Ese segundo prototipo presentaba otras variantes, entre ellas una nueva unidad de cola con su estabilizador
en la parte inferior y su deriva completamente rediseada; adems tena la nariz cerrada en reemplazo de la

67

de plexigls del primer aparato, que fue especialmente acondicionada para instalar los cuatro caones de 20
mm, con sus correspondientes bocas y anclajes.
Mientras se desarrollaban los trabajos, el primer prototipo fue volado en varias oportunidades por diferentes
pilotos, uno de ellos el capitn Carlos Fermn Bergaglio, que en una lo hizo aterrizar con sus motores
detenidos.
Debido a su carcter severo y agresivo, el oficial se haba ganado la antipata del personal subalterno y fue
por esa razn que durante una serie de maniobras que se llevaron a cabo en el campo de la Fbrica Militar
de Aviones, tuvo lugar un hecho que qued registrado en los anales de la historia aeronutica nacional.
El primer prototipo del anc careca de buena visibilidad pues su diseo impeda una buena visin hacia
abajo. Esa fue la causa por la que, en cierta ocasin, durante una prueba de aterrizaje, el veterano piloto no
se percat que la pista estaba ms lejos de lo que crea y al darse cuenta que la carpeta asfltica estaba algo
ms lejos, hizo un brusco movimiento con la palanca e intent elevarse. La maniobra le hizo perder
estabilidad y eso provoc un giro sobre su eje que tumb el avin y lo dej completamente destrozado.
Al ver lo que haba ocurrido, el personal de tierra ech a correr hacia el lugar del siniestro, pensando que su
superior haba perecido. Una gruesa columna de humo se alzaba de los restos calcinados del anc
mientras el combustible se derramaba peligrosamente, amenazando estallar.
El primero en llegar fue el suboficial Navarro, que, segn relata Burzaco, al ver las condiciones en las que
haba quedado el aparato mascullando por lo bajo una frase que sera su perdicin:
-Al fin te moriste, hijo de p!
Grande fue su sorpresa cuando, de entre los hierros retorcidos emergi una voz grave que dijo:
-Navarro, tiene quince das de arresto!
Bergaglio haba salvado su vida milagrosamente.
Los tcnicos argentinos trabajaban activamente en la construccin del segundo prototipo del I.Ae. 30 cuando,
inesperadamente, lleg la orden de desactivar el proyecto. Qu haba ocurrido? El gobierno haba puesto
sus esperanzas en el Pulqui II y a l pensaba abocar sus esfuerzos.
En cuanto al I.Ae.-30B, como se ha dicho, se lo adapt como avin biplaza de entrenamiento y como caza de
ataque a tierra y embestida nocturna, incorporndole un pod ventral removible con dos caones de 20 mm
destinado a ampliar las bocas de fuego a seis y un radar en la nariz (que finalmente no fue instalado).

Proyecto I.Ae. 28
Entre el I.Ae. 24 Calquin y el I.Ae. 30 anc, los ingenieros del Instituto Aerotcnico pusieron en marcha el
programa I.Ae. 28 consistente en un proyecto intermedio entre ambos que apuntaba a superar sus
limitaciones, a saberse, los motores de escasa potencia en el primero y las estructuras de madera de ambos,
que los hacan vulnerables y altamente riesgosos para los pilotos.
El nuevo aparato era en realidad un Calquin dotado de un motor Rolls Royce Merln 604 de 1800 hp enfriado
a lquido, con una mayor estructura metlica, en especial las superficies mviles de mando, los radiadores
adaptados en los bordes de ataque de las alas, el tren de aterrizaje modificado, un tanque suplementario en
la parte posterior de la cabina destinado a brindar una mayor capacidad de combustible, asientos en tndem
y ciertas variantes en los canales conductores de nafta y aceite.
Una vez elaborados los planos (960 en total), el equipo de ingenieros se aboc a la tarea de construir una
maqueta de madera a escala normal con la que pensaban efectuar los primeros anlisis de estructura y
estudios de performance.
De acuerdo a los clculos, el I.Ae. 28 deba alcanzar una velocidad de 650 km/h y superar el alcance del
Calquin y el anc, programndose una primera serie de 100 unidades que deba estar lista en 1949.

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A mediados de 1947 se tena terminado su esqueleto y su fuselaje completamente recubierto, pero cuando
nadie se lo esperaba, el equipo recibi la orden de cancelar el proyecto.

Planeador I.Ae. 25 Maque o Buitre


Para entonces la Argentina ya haba construido su primer planeador multiplaza de asalto destinado
principalmente al transporte de tropas, modelo diseado ntegramente por ingenieros del Instituto Aerotcnico
a pedido de la Direccin General de Aeronutica.
La idea surgi a fines de 1944, inspirada en el Waco CG-4 estadounidense y deba realizarse ntegramente
con maderas nacionales dada la escasez de materia elaborada que sufra el pas a raz de la guerra y el
bloqueo que le haban impuesto las naciones aliadas.
El 14 de enero de 1945, los ingenieros comenzaron a trabajar en los planos del que sera el primer planeador
militar de Amrica Latina y poco despus la Fbrica Militar de Aviones comenz su construccin, utilizando
maderas de araucaria, guatamb y maio.
Sus caractersticas fueron:
Envergadura: 25,50 m.
Largo: 14,70 m.
Alto: 3,84 m.
Superficie alar: 79,19 m2.
Peso vaco: 2460 kg
Carga til: 1122 kg.
Peso total: 3582 kg.
Carga alar: 45,28 kg/ m2.
Velocidad de remolque: 220 km/h.
Velocidad mnima de planeo: 61 km/h.
El Buitre estuvo terminado el 11 de agosto de 1945 y una vez fuera de planta, se lo pint de color verde oliva
(salvo la parte inferior que era celeste) y se le dibuj en el costado izquierdo, a la altura de la cabina, un ave
negra de esa especie, dentro de un crculo blanco, distintivo de la unidad de planeadores. Tena capacidad
para dos tripulantes y trece soldados provistos de su equipo completo o para transportar algn tipo de
vehculo liviano, como un jeep o un can Bofors de 75 mm, con su dotacin y carga de municiones.

Pern, por entonces ministro de Guerra, sigui atentamente el desarrollo del proyecto y pidi ser informado
sobre sus avances.
Al comodoro San Martn le result extremadamente difcil conseguir la cuerda de nylon adecuada para el
arrastre del planeador para las primeras pruebas y al no dar con ella, aconsej el empleo de un cable de
acero flexible y amortiguacin sandows20.
As fue como se llevaron a cabo los primeros vuelos, todos a remolque, empleando para ello un Martin B-10,
que deba alcanzar una velocidad mxima de 220 km/h y una mnima de planeo de 61 km/h.
Durante una de esas experiencias, el avin solt el cable y Buitre inici su planeo de manera exitosa.

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El proyecto fue puesto en stand by hasta que las necesidades blicas del pas requiriesen su construccin en
serie y el 31 de noviembre de 1949 el prototipo fue destinado al Regimiento de Infantera 13 de Crdoba,
donde permaneci inactivo hasta su desmantelamiento, despus de la cada de Pern.

Notas
1
Fue el primer establecimiento en la pennsula.
2
Perteneca al Ejrcito Argentino.
3
Se trataba de un Sikorsky S-51 naval piloteado por el auxiliar primero de la Fuerza Area, Hugo Parodi y el
mecnico Carlos R. Marrn, que despeg de la cubierta del ARA Baha Aguirre.
4
El 4 de mayo de 1955 el Reino Unido present dos demandas ante la Corte Internacional de Justicia, contra
Argentina y Chile respectivamente, para que sta declarara la invalidez de sus reclamos sobre reas
antrticas y subantrticas. El 15 de julio de 1955, el gobierno chileno rechaz la jurisdiccin de la Corte en
ese caso y el 1 de agosto lo hizo tambin el argentino, por lo que el 16 de marzo de 1956 las demandas
fueron archivadas.
5
Ricardo Burzaco, Las Alas de Pern II. La aeronutica argentina 1945-1960, Ediciones Eugenio B, Banfield,
Buenos Aires, 2007, p. 43.
6
guila Real en lengua aborigen.
7
Al habitculo del bombardero se se acceda desde all, por el asiento del mecnico.
8
Ricardo Burzaco, Op. cit.
9
dem.
10
dem.
11
dem.
12
Asiento de los Glenn Martin 139 y Avro Lincoln de la FAA.
13
Ricardo Burzaco, dem.
14
dem.
15
Uno de estos aviones fue entregado a la Aviacin Naval que lo destin a vuelos de prueba.
16
Ricardo Burzaco, dem.
17
Tanto el Calquin como el DL-22 entraron en combate durante las acciones armadas que se llevaron a cabo
en los meses de junio y septiembre de 1955, tendientes a derrocar a Pern, combatiendo para fuerzas de
ambos bandos. Para fortuna de la posteridad, coleccionistas y cultores de nuestro pasado han conservado
algunas piezas del primero, entre ellas partes de su cabina, alas y fuselaje, que guardan celosamente para el
momento de ser donados a un museo que les de la importancia que merecen. En cuando al DL-22, segn
explica Burzaco, a travs del Orden del Da N OS. 58-6 del 26 de agosto de 1958, a partir del 31 de aquel
mes todo el material que se encontraba entonces en servicio de la Fuerza Area, fue declarado en desuso.
Se trataba de los ltimos diecisis aviones de aquel programa, ocho de ellos los matrculas Ea.-801, Ea.-803,
Ea.-809, Ea.-812, Ea.-813 y Ea.-817, Ea.-818, Ea.-896, que operaban en la Escuela de Aviacin Militar de
Crdoba (EAM) y los Ea.-706, Ea.-721, Ea.-747, Ea.-752, Ea.-753, Ea.-761, Ea.-798 y Ea.-800, que lo hacan
en el IIBA. De ellos solo sobrevivi el Ea.-701 que entre el 2001 y el 2002 fue restaurado por el rea Material
Ro Cuarto, luego de aos de abandono, para ser destinado al Museo Nacional de Aeronutica de Morn, al
norte del Gran Buenos Aires.
18
Impulsado por el viento a favor, lleg a alcanzar los 780 km/h.
19
En el mes de abril se reanudaron los vuelos de prueba a cargo del capitn Weiss y del mismsimo Kurt
Tank, que trabajaba muy cerca de all en el proyecto del Pulqui II.
20
Ricardo Burzaco, op. Cit, p. 49.

70

I.Ae. 27 PULQUI I PRIMER JET A PROPULSION DE AMERICA LATINA

I.Ae. 27 Pulqui I
(dibujo de Exequiel Martnez)
El 28 de mayo de 1946, lleg al puerto de Buenos Aires el buque Cabo de Buena Esperanza trayendo a
bordo al ingeniero industrial Emilio Dewoitine, una celebridad en el campo aeronutico, sobre cuya cabeza
pesaba un pedido de captura de las autoridades francesas por su colaboracin con el gobierno de Vichy y
sus simpatas con el nazismo.
Agentes encubiertos del rgimen justicialista contactaron a Dewoitine en el mes de marzo y tras un primer
encuentro a puertas cerradas en un lugar oculto, acordaron su traslado de manera encubierta, poniendo en
marcha una red de espionaje que comenz en Sevilla y finaliz un mes despus en la capital argentina.
Durante las negociaciones, el ingeniero francs habl varias veces de su primer contacto con la Argentina,
cuando en 1944, comenzando a declinar el podero alemn, se acerc hasta la embajada argentina en
Espaa para entregarle al agregado militar, una copia de los planos y documentos de su caza a pistn D-600,
manifestando su inters de construirlos en serie en el pas del sur. Pero como bien le dijo a los enviados de
Pern, la iniciativa no prosper, en buena medida, por la accin de emisarios secretos de Francia, Estados
Unidos y Gran Bretaa.
Sobre la persona de Dewoitine, nacido en Crepy-en-Valois el 26 de septiembre de 1892, pesaba un pedido
de captura por complicidad y colaboracin con el rgimen de Vichy1. Haba sido enjuiciado y condenado en
ausencia por el gobierno de De Gaulle y esa era la razn por la cual viva en Espaa, al amparo de sus
autoridades. Pero en la pennsula no se senta seguro y en ese sentido, comenz a evaluar la posibilidad de
cruzar el ocano y emigrar hacia el lejano sur en busca de mayor seguridad.
Cuando el sabio francs desembarc en Buenos Aires, llevaba en su portafolio los planos de su nuevo
proyecto, el D-700, que pensaba desarrollar ni bien ajustase los ltimos detalles con el rgimen argentino. En
el puerto lo estaba esperando un vehculo con dos individuos del servicio secreto peronista, quienes lo
llevaron hasta un lugar desconocido de la ciudad, donde fue alojado. Pocos das despus, el 26 de junio de
ese ao, firm contrato con el Instituto Aerotcnico para la construccin de un caza interceptor del que el
gobierno pensaba hacer una serie inicial de 100 unidades.
Organizado su equipo de trabajo con los ingenieros Norberto Morchio, Enrique Cardelihac y Humberto
Ricciardi, ste ltimo un joven recin egresado que en esos momentos haca el servicio militar (tendra a su
cargo el equipo de dibujo de la Divisin de Proyectos Especiales N 1 del Instituto Aerotcnico), Dewoitine
comenz a fabricar el I.Ae. 27 Pulqui I (trmino araucano que significa flecha), convirtiendo a la Argentina en
el primer pas latinoamericano en proyectar y construir un jet a reaccin propio, octavo despus de Alemania,
EE.UU., Rusia, Gran Bretaa, Francia, Japn y Suecia.

71

Ingeniero Emile Dewoitine


Lo primero que el ingeniero hizo fue un dibujo a lpiz, a escala 1:10, que sirvi a Morchio y Ricciardi para
trazar los planos y realizar los primeros clculos tendientes a determinar su estabilidad, su dinmica y su
performance.
Los primeros componentes del aparato estuvieron listos a mediados de julio, empleando para ello algunas
piezas de los viejos Curtiss Hawk 75-O que estaban prontos a ser dados de baja, y con ellos se construy
una maqueta de madera a escala real destinada a las primeras pruebas en el tnel de viento.
A mediados de 1947, el avin estaba listo para ser volado. Se trataba de un bello aparato metlico, pintado
ntegramente de rojo, con dos grandes escarapelas argentinas a cada lado del fuselaje, por detrs de las alas
y dos pequeas banderas a un lado y otro de la cola.
Su estructura haba sido calculada para soportar una aceleracin de 14 G positivas y 12 G negativas; tena
ala baja de perfil recto y diseo elptico monolarguero de forma trapezoidal y flujo laminar a altas velocidades
y monolarguera con bordes de ataque resistentes a la torsin2. Dispona de un instrumental mnimo y por
consiguiente, no poda volar utilizando las Reglas de Vuelo por Instrumentos (IFR). Para compensar eso, sus
mandos se hallaban balanceados esttica y dinmicamente, sus flaps servan tambin como alerones y el
timn estaba dotado de aletas Fleetner capaces de efectuar el ajuste de la incidencia durante el vuelo3.
Posea una turbina Rolls Royce Derwent V y dos tanques de combustible de 130 litros cada uno bajo las alas,
que le daban un alcance de 900 km de distancia.
Su tren de aterrizaje dispona de frenos neumticos y consista de dos ruedas laterales extremadamente
fuertes debajo de las alas, que retraan de costado en direccin al fuselaje y una pata delantera, algo ms
pequea, que lo haca hacia atrs, justo debajo de la cabina4.
El compartimiento para el piloto posea escasas dimensiones, una abertura que corra hacia atrs y la
particularidad deque se desprenda en caso de emergencia5.
Su carlinga constaba de tres partes: el fuselaje semimonocoque de seccin elptica con su toma de aire en la
proa, su motor de 1632 kg de empuje mximo y flujo centrfugo, ubicado, como los Gloster Meteor, en el
centro de la aeronave y la extensa tobera de escape detrs.
Sus caractersticas principales eran:

Tripulacin: 1 persona
Longitud: 9,69 m
Envergadura: 11,3 m

72

Altura: 3,39 m
2
Superficie alar: 19,8 m
Superficie del empenado horizontal: 6,42 m2
Carga alar: 182 kg/ m2
Peso vaco: 2.358 kg
Peso mximo al despegue: 3.600 kg
Carga til: 1242 kg
Peso del combustible: 970 kg
Peso de lubricantes: 10 kg
Peso del armamento: 100 kg.
Planta motriz: 1 Rolls Royce Derwent 5.
Velocidad mxima operativa: 720 km/h
Velocidad de crucero: 600 km/h
Velocidad de aterrizaje: 170 km/h
Velocidad de ascenso: 1500 m/minuto
Carrera de despegue: 700 m
Alcance: 900 km
Alcance en combate: 1h 30 min.
Techo de servicio: 15.500 m
Techo operativo: 14.000 m
Los ingenieros que trabajaron en los planos del Pulqui I no incluyeron ningn tipo de armamento pero el
mismo estaba contemplado para el caso de que se dispusiese su construccin en serie, a saberse, cuatro
caones de 20 mm en sus alas donde tambin se montaran cohetes y bombas.
A mediados de julio el avin sali del hangar sur de la fbrica empujado por los operarios, para efectuar las
pruebas en tierra y el 9 de agosto de 1947, estuvo listo para volar.
Uno de los primeros inconvenientes que surgieron durante los ensayos fueron las dimensiones del escape,
porque generaba problemas con su contrapresin. Para solucionarlo, se dise una tobera circular en la
parte inferior del fuselaje, que deba ser abierta por un operario en tierra y cerrada despus de la puesta en
marcha de la turbina. Inmediatamente despus se present una nueva contrariedad: el tren de aterrizaje,
cuya amortiguacin se realizaba con tubos unidos a un sistema de estirado con ranuras acopladas, demostr
ciertos trastornos durante las maniobras de carreteo ya que al efectuarse sobre una pista de tierra, el polvo
se introduca en las ranuras y se mezclaba con el aceite formando una masa pastosa que dificultaba el
movimiento de los amortiguadores. Para solucionar el inconveniente, los tcnicos adaptaron exitosamente
una cubierta de cuero con la que envolvieron el sistema.
El da indicado, mecnicos y operarios montaron el aparato sobre el la caja de un camin y lo condujeron
hasta la plataforma contigua a la pista de tierra, ubicada en uno de los laterales de la Escuela de Tropas
Aerotransportadas, porque era mas extensa que la de la Fbrica Militar de Aviones. La operacin estuvo a
cargo del vicecomodoro Malcolm Paradelo y se llev a cabo ante una multitud que se haba concentrado
temprano en el lugar para presenciar las pruebas, entre quienes se encontraba el brigadier general
Bartolom de la Colina, comandante en jefe de la Fuerza Area Argentina y el comodoro ingeniero Juan
Ignacio San Martn, director de la FMA.
La partida se demor ms de lo esperado porque cuando se llevaban acabo los ltimos exmenes, los
mecnicos advirtieron que el amortiguador del tren de nariz estaba perdiendo presin y eso retras el vuelo
un tiempo.
El primer teniente Edmundo Osvaldo Weiss, apareci de repente, vistiendo bombacha de campo, campera
de cuero marrn y gorra de aviador. Despus de cruzar unas pocas palabras con el personal tcnico de
tierra, se dirigi hacia el palco en el que se encontraban las autoridades y tras las salutaciones de rigor, ech
a caminar hacia el jet, en medio de gran expectativa.
El plan de vuelo inclua un ascenso hasta los 1.500 metros de altura a una velocidad inferior a 300 km/h y 10
m/s, sin subir el tren de aterrizaje. Sin desacelerar, realizara vuelos horizontales con algunos virajes no
superiores a los 30 de inclinacin y si no surgan inconvenientes, a menos de 220 km/h se pondran a
prueba los flaps, observando siempre los indicadores y el comportamiento del avin. Inmediatamente
despus, el piloto deba reducir velocidad a 190 km/h y veinte minutos despus iniciara el aterrizaje a 220
km/h.

73

Junto al Pulqui I, de izq. a der. ingenieros Norberto Morchio, Eduardo Fernndez Humberto Ricciardi y
Luis Mitchel Sentado en la cabina el ingeniero Enrique Cardeillac
Weiss, apodado Pincho, hizo su propia inspeccin ocular e inmediatamente despus trep a la cabina para
atarse al asiento, colocarse los auriculares sobre la gorra y poner en marcha el motor.
Cuando los relojes marcaban las 16.00 horas, despus que los mecnicos dieran el ok, el Pulqui I comenz a
carretear y segundos despus elev su proa hacia el despejado cielo cordobs, convirtiendo a la Argentina
en pionera latinoamericana en ingeniera aeronutica.
Una vez en el aire, el experimentado piloto argentino pudo comprobar la excelente respuesta de los
comandos, efectuando un pronunciado viraje por izquierda que super los 30 estipulados en los clculos;
luego inclin el avin 45 e inmediatamente despus inici una serie de maniobras que fueron seguidas con
entusiasmo por el pblico en tierra.
Al cabo de media hora baj los flaps y moviendo lentamente la palanca emprendi el descenso a 300 km por
hora, cosa que a sus compaeros pilotos les demandaba muchas horas de entrenamiento.
Una cosa a tener en cuenta es que el aparato no estaba presurizado y no tena asiento eyectable por lo que,
para evacuarlo en vuelo, deba ser invertido para que el piloto abriese la cabina y se arrojarse al vaco
La prensa nacional e internacional cubri el acontecimiento, resaltando que por primera vez en la
historia, un pas sudamericano se pona a nivel de las grandes potencias.

Pero no solo elogios despert en el mundo el vuelo del Pulqui sino tambin recelos, en especial de
Estados Unidos y sus aliados, quienes pusieron mayor nfasis en su afn de seguir de cerca lo que
estaba ocurriendo en el sur.

74

Tcnicos y operarios de la FMA conducen al Pulqui a pista para su primer vuelo


El vuelo arroj como resultado algunas falencias. Se pudo determinar que la capacidad interior disponible del
fuselaje era insuficiente, que su velocidad mxima no alcanzaba a superar la de los aviones de pistn y que
su comportamiento se tornaba inestable a partir de los 600 km/h. Por esa razn, fue necesario realizar
algunas modificaciones tendientes a mejorar su performance, entre ellas, el recorte del extremo de las alas y
la supresin del mecanismo que vinculaba los alerones con los flaps durante el aterrizaje. Adems, se
disearon e instalaron tanques de combustible alares con escasa capacidad de almacenamiento para
alcanzar los 800 km en una hora de vuelo.
El 22 de septiembre de ese mismo ao Weiss vol desde Crdoba a Buenos Aires y al da siguiente lo hizo
sobre Morn para que el mismsimo Pern, presente en el lugar, pudiese apreciar la tecnologa del caza.
Durante el trayecto, el Pulqui hizo escala en el aerdromo de Marcos Jurez, localidad cordobesa prxima al
lmite con Santa Fe, donde los pobladores se congregaron para verlo aterrizar y despegar.
Despus de aquellos vuelos, el aparato fue montado en un camin militar para ser llevado a la Av. 9 de Julio,
en pleno centro de la Capital Federal, con el fin de exhibirlo en la exposicin aeronutica que tuvo lugar entre
el 7 y el 30 de septiembre de 1947.
Finalizada la muestra, fue vuelto a montar en el mismo vehculo que lo haba llevado hasta all y an de
madrugada, sali de la ciudad a travs de calles y avenidas, escoltado por una caravana encabezada por un
segundo camin en el que viajaba el personal tcnico y un jeep, en el que se desplazaba el ingeniero
Ricciardi, jefe del operativo.
Tuvo lugar entonces un pequeo incidente que provoc la rotura del tren principal de la aeronave, la carlinga
y otras partes de su estructura cuando un taxi se cruz imprudentemente entre el primer vehculo y el camin
que lo trasladaba, obligando a la columna a frenar bruscamente.
En esas condiciones lleg el caza a la Base Area de Morn, donde fue sometido a reparaciones que, tal
como vaticinara el ingeniero Ricciardi, llevaron cerca de un mes, con el personal especializado trabajando
horas extras para dejarlo en condiciones.
Cuando todo estuvo listo, el jet realiz algunos vuelos de prueba con el teniente Weiss a los mandos y a
principios de noviembre vol de regreso a Crdoba, donde aterriz sin novedad.
Los das 9 y 10 de diciembre el Pulqui I volvi a surcar los cielos del oeste del Gran Buenos Aires y el 8 de

75

octubre del ao siguiente fue presentado oficialmente en el Aeroparque Jorge Newbery de la ciudad de
Buenos Aires, junto al I.Ae. 30 anc y el Vickers Viking presidencial.
Ese fue un da especial, en el que Pern se hizo presente junto a su comitiva para observar en detalle la
performance del avin.
Sumamente compenetrado e interesado en observar los resultados, el primer mandatario recorri con su
vista cada detalle de su diseo e inmediatamente despus procedi a supervisar el vuelo que, en esa nueva
ocasin, estuvo a cargo del teniente Luis Valoni, otro experimentado piloto de pruebas del IAME (Industrias
Aeronuticas y Mecnicas del Estado).
Por entonces, el lder justicialista contaba con la aviacin ms poderosa del hemisferio sur, conformada por
un centenar de Gloster Meteor MK-04 con asiento en las bases areas militares de Morn y Tandil desde la
que operaban tambin los Fokke Wulf 44 y un Beechkraft AT-11; bombarderos Avro Lincoln B-109 y Avro
Lancaster B-038 en la Base Area Militar Coronel Pringles de Villa Mercedes, provincia de San Luis6, cazas
a pistn Fiat G 55 equipados con motores Rolls Royce Merlin que eran los que haban utilizado los Spitfire
en la batalla de Inglaterra7; cazas North American AT-6 Texan, aviones de ataque Beetchkaft AT-11, Glenn
Martin 139 WAN, Supermarine Mk-I Wallrus (a punto de ser dados de baja), Focke Wulf FW-44 J. Stieglitz,
Douglas DC2-243 y DC2-267, Douglas C-54 Skymaster y Catalina PBY-5 A de la Aviacin Naval.
Afortunadamente, no hubo que lamentar accidentes ni vctimas fatales durante el perodo de pruebas del
Pulqui I, sin embargo, en una oportunidad, el aparato debi efectuar un accidente de emergencia, sin
demasiadas consecuencias, al fallarle el tren de aterrizaje.
Dado el optimismo que haban generado los vuelos del Pulqui, en septiembre de 1947 Dewiotine propuso al
gobierno la construccin de una fbrica de aviones cerca de Buenos Aires para iniciar su produccin en serie
y poner en marcha dos nuevos proyectos: el bimotor de transporte D-710 y el caza D-720.
Dewoitine desarroll su modelo D-720 porque las prestaciones del Pulqui no fueron las esperadas. Su
velocidad mxima alcanzada apenas los 720 km/h (se haba programado una mayor a 850 km/h) y no super
los 900 kilmetros de alcance a 600 km/h de velocidad de crucero. Adems, a gran velocidad el aparato se
volva inestable y presentaba flameo, que en cierta ocasin, lleg a desprender la pintura del ala cuando
aterrizaba.
El diseo del D-720 incorpor tomas de aire a ambos lados del fuselaje, una deriva y dos tanques internos
que le permitiran ampliar su alcance y capacidad de combustible (recordemos que el Pulqui solamente tena
tanques en las alas), uno detrs de la cabina y otro debajo, aumentando su capacidad a 405 litros, 135 en el
primero y 270 en el segundo8.
Por otra parte, se modific su diseo reduciendo sus dimensiones a 9,50 m, la superficie alar a 17,60 m2 y la
longitud del fuselaje a 9,78 m, adems de ajustarle el dimetro principal de la cuaderna a 1,22 m, para darle
un peso de despegue de 3345 kg9.
Los ingenieros del proyecto haban planificado una carrera de despegue de 700 m, con un techo operativo de
14.000, un techo absoluto de 15.000 m, una autonoma de una hora y un alcance mximo de 800 km10,
metas que se alcanzaran con las nuevas adaptaciones. Sin embargo, pese a que el Plan Quinquenal
contempl ese programa en su presupuesto, el 7 de octubre de 1948, el gobierno decidi cancelarlo y dar por
terminadas las negociaciones con Dewoitine cuyo contrato fue rescindido el 27 del mismo mes11.

76

Notas
1
Fue condenado a veinte aos de trabajos forzados.
2
Ricardo Buzaco, op. Cit., pp. 50-55.
3
dem.
4
Los frenos neumticos, lo hacan ideal para operar en pistas no del todo acondicionadas.
5
dem.
6
Asiento del Comando de Bombarderos.
7
Tenan su base en El Plumerillo, provincia de Mendoza.
8
Ricardo Buzaco, dem.
9
dem. Todo ello, sumado al turborreactor Rolls Royce Derwent V de 1633 kg de empuje mximo a 14.700
rpm a nivel del mar y 1360 kg a 14.700 a velocidad de crucero, le imprimira al aparato una velocidad mxima
de 720 km/h., 600 km/h de crucero y una de 170 km/h al momento de aterrizar, con una atencional de 1500
m/m
10
dem.
11
El Pulqui I fue desactivado. En 1963, el nico aparato existente fue cedido al Museo Nacional de
Aeronutica, en Buenos Aires, que lo mantuvo 36 aos a la intemperie, en el Aeroparque Matropolitano de la
ciudad de Buenos Aires, donde qued muy deteriorado. En 1996 comenz su restauracin y hoy se lo puede
apreciar en excelente estado, en el Museo en la Base Area de Morn junto al motor, el Rolls Royce Derwent
V del Pulqui I que se exhibe junto a l (nmero de serie 10004,), vol por ltima vez en un Gloster Meteor C051, el 29 de diciembre de 1970.

77

NUEVAMENTE CHILE EN LA MIRA


Desbaratado el intento de golpe de Estado en Chile, la maquinaria justicialista volvi a ponerse en
marcha para sujetar a aquella nacin a su control, tal como lo estaba hecho con Bolivia y Per.

Pern en Chile. Su influencia sobre el presidente Carlos Ibez del Campo fue
enorme
Hemos visto en el captulo 7, las sentencias que el gobierno trasandino aplic despus de someter a
proceso a los implicados en la asonada.
El 30 de noviembre de 1948, el fiscal militar de Chile dio a conocer su dictamen involucrando a varios
funcionarios argentinos, entre ellos tres diplomticos y un dirigente nacionalista quienes, segn el
veredicto, haban planificado el movimiento en la Argentina por encargo del mismo Pern.
Casi un mes despus, el 21 de diciembre, el tribunal castrense dio a conocer su resolucin, absolviendo
al general Ibez e imponiendo severas penas a los militares involucrados. El fallo caus malestar en
amplios sectores del gobierno chileno y sobre todo en la oposicin, porque se saba que el lder
justicialista haba influenciado sobre los jueces.
Y en verdad, no daba para pensar otra cosa ya que el cabecilla de la asonada haba quedado en
libertad y pocos meses despus, el 24 de enero de 1949, la teora de la inspiracin extranjera fue
descartada.
Nadie se crey aquello, menos, despus de que el embajador argentino en Chile lanzara una abierta
amenaza al gobierno de aquel pas al manifestar pblicamente que el rgimen de Santiago se haba
dado el lujo de jugar con el general Pern1 y solicitaba al mismo tiempo adoptar algn tipo de
represalia, que poda consistir en la imposicin de limitaciones a las exportaciones de ganado en pie y
frenar la construccin de una planta de salitre sinttico que la Argentina estaba a punto de iniciar.
La Cancillera rioplatense vio viable la propuesta y en tal sentido presion imponiendo restricciones los
envos de carne (cuyo valor aument un 40%), mientras la prensa justicialista criticaba con vehemencia
al gobierno trasandino poniendo especial nfasis en las dificultades econmicas que estaba
atravesando y en las limitaciones de sus recursos.
Pern obtuvo un resonante triunfo en Chile cuando en el mes de marzo Carlos Ibez del Campo
obtuvo una banca en el senado de la nacin, por la capital, tras una campaa financiada desde Buenos
Aires. Ibez, que representaba al Partido Agro-Laborista, se convirti en el principal vocero del lder

78

justicialista en el Congreso de su pas y cont con el apoyo de la embajada argentina, lo que hizo circular una
nueva ola de rumores en Chile que daban cuenta que se estaba gestando otro alzamiento militar con la
ayuda de Buenos Aires, que varios conspiradores haban buscado al otro lado de la cordillera y que la mano
de Pern se hallaba detrs de las revueltas mineras de Bolivia, que fogoneaba Vctor Paz Estenssoro, desde
la capital argentina.
Salvador Allende fue todava ms contundente cuando en la sesin del 30 de agosto de 1949 se refiri a la
preocupante carrera armamentista argentina, denunciando que su gasto de $2.800.000 duplicaba el de su
pas y que el rgimen justicialista estaba imbuido de ideas imperialistas, militaristas y hegemnicas.
La dependencia de Ibez del Campo con Pern qued en evidencia en el mes de noviembre de 1950
cuando, al anunciar su candidatura presidencial, habl con marcada insistencia de la necesidad de
establecer la definitiva unin aduanera y su adhesin a la tercera posicin que propugnaba el lder
justicialista, agregando que para l la Argentina era su segunda patria.

Corra agosto de 1951 cuando en Chile comenz a hablarse nuevamente de un nuevo complot peronista.
Las causas?, dos sindicalistas mineros, partidarios de Ibez del Campo, se haban autosecuestrado en
Colliguay, con la intencin de generar incertidumbre e inestabilidad. Detrs de ellos se movan el ACHA
(Accin Chileno-Argentina), el grupo Los Cndores, fundado el 12 de febrero de 1945 por sectores properonista del vecino pas, con el objeto de apoyar a Unin Nacionalista y Accin Social Chilena que desde el
21 de mayo del mismo ao tena su sede en el edificio de la Confederacin General del Trabajo en Buenos
Aires, donde se mova activamente para desestabilizar al gobierno de su pas.

Pern intent derrocar al presidente Gonzlez Videla


Tal era el control que Pern ejerca sobre Ibez del Campo, que en 1950 anunci su candidatura a la
presidencia desde Buenos Aires, despus de mantener dos entrevistas a puertas cerradas con el mandatario
argentino2.
El 1 de febrero de 1952, se suscribieron con Chile una serie de acuerdos bilaterales que comprometan el
envo hacia ese pas de 48.000 cabezas de ganado en pie a travs de la zona central cordillerana y otras
45.000 mil por el norte, a cambio de 16.000 toneladas de cobre semielaborado a razn de mil dlares la
tonelada, compensando el saldo favorable a la Argentina con salitre.
Ese mismo da, militares argentinos abrieron fuego contra un grupo de efectivos y exploradores antrticos
britnicos que haban desembarcado al norte de Baha Esperanza, generando un incidente que tendra su
desenlace al ao siguiente.
No pas mucho tiempo para que importantes sectores econmicos de Chile, en especial los grandes
propietarios de tierras, manifestaran su desacuerdo con el tratado, aduciendo que el mismo era ampliamente
benfico para la Argentina y en extremo perjudicial para su pas.
En el mes de agosto de 1951 tuvo lugar un nuevo intento sedicioso tendiente a derrocar al gobierno
constitucional del presidente Gonzlez Videla. Fue el denominado Complot de Colliguay en el que se
hallaban implicados ciudadanos chilenos partidarios del general Pern.
La idea era derrocar al presidente electo y reemplazarlo por el retirado general Ibez del Campo que, como
se ha dicho, contaba con el apoyo del mandatario argentino.

79

Miguel Serrano activo agente del peronismo en Chile


Los detalles del incidente quedaron al descubierto en la Honorable Cmara de Senadores de Chile con la
denuncia efectuada por el diputado Juan Florencio Galleguillos, presidente de la Comisin Especial
Investigadora, a quien el asesor financiero de Juan Duarte, Rafael Andreotti, le confes los pormenores de la
confabulacin, lo ms resonante, que el dinero para financiar la operacin provino de un negocio con el
acero, efectuado por el gobierno argentino en la ciudad de Montevideo, maniobra encubierta que impidi su
descubrimiento3.
La investigacin ulterior mostr a las claras que los principales implicados fueron seguidores del general
Ibez, deseosos de instaurar en Chile un rgimen de corte justicialista subyugado a la voluntad de Pern.
Su idelogo y responsable de la logstica era el profesor Guillermo Izquierdo Araya, catedrtico que en 1945
presida la Unin Nacionalista de Chile y que dos aos despus particip en la fundacin de la Logia de los
Cndores, de inspiracin peronista.
Junto a l, destacaban los nombres de otros complotados que con el correr del tiempo se transformaran en
importantes figuras polticas de su pas, tales los casos de Nilo Rosenberg, futuro director del Departamento
del Cobre; Vctor Vergara, que sera encargado de negocios de Chile en la embajada de Dinamarca; Eugenio
Orrego Vicua, a quien Ibez designara embajador en Paraguay y Miguel Serrano, encargado de negocios
de la embajada chilena en la India.
El que se hubiera desbaratado el complot no fue impedimento para que los secuaces de Pern al otro lado
de la cordillera, continuasen intrigando en su favor:
En su trabajo Las acusaciones constitucionales en Chile. Una perspectiva histrica, Brian Loveman e
Elizabeth Lira ofrecen una amplia visin de cmo se vivieron las intentonas de Pern, de avasallar la
soberana de su pas a travs de sus agentes locales.
Durante este proceso electoral, nuevamente es posible comprobar la concomitancia del gobierno totalitario e
imperialista del General Pern y la postulacin presidencial del General Ibez del Campo4.
De acuerdo al texto de acusacin constitucional contra el presidente Ibez del Campo presentado en la
Honorable Cmara de Diputados de Chile el 27 de noviembre de 1956, producida la eleccin de Ibez, una
de sus primeras medidas fue formular una invitacin oficial a Pern para que visitara el pas.
Con ocasin de esa visita, el Presidente Pern distribuy prdigamente dinero en ayuda y en beneficio de
grupos polticos que se identificaban con el ibaismo. Consta en las declaraciones formuladas ante la
Comisin Especial Investigadora de la Honorable Cmara que en la propia sede de la Embajada Argentina
en Santiago, el General Pern hizo entrega de gruesas sumas de monedas a las dirigentes del movimiento
femenino ibaista, instndolas a que formaran su unidad en torno a Ibez5.
La Comisin Investigadora constituida por la Cmara de Diputados de Chile a poco de la cada de Pern,
logr verificar las caractersticas de sumisin que adquiri para el movimiento obrero chileno la accin que
en ese terreno, desarrollara la Confederacin General de Trabajadores Argentinos (...) 6.
Fue, asimismo, el Presidente de la Repblica, seor Ibez del Campo, remiso a las obligaciones que haba
contrado con la Nacin, cuando consinti que con dinero del Gobierno argentino se negociara en nuestro

80

pas una importante estacin radioemisora, con el propsito de difundir en nuestro medio la propaganda y
7
doctrina del peronismo imperialista .
Y ms adelante agrega con contundencia:
Con la anuencia del Presidente Ibez, un gobierno extranjero ha intervenido decisivamente en resoluciones
privativas de todo Estado soberano e independiente. En la propia correspondencia cambiada por los
Presidentes Ibez y Pern aparece la evidencia que comprueba esta afirmacin. En respuesta a una carta
que le dirigiera el Presidente Pern y en la que este plantea la necesidad de aplastar a la oposicin chilena,
el Presidente Ibez le dice, con fecha 23 de marzo de 1953, que salvo algunos aspectos de procedimiento,
est en el fondo en perfecto acuerdo con el magistral planteamiento tctico de su carta -y que- si su
propsito se estrellara con la oposicin irreductible y obstinada no vacilar en aplacarla donde quiera que ella
pretenda enervar su obra, y que se jugar la batalla hasta sus ltimas consecuencias8.
La denuncia ms grave e importante que efectuaron los legisladores chilenos fue el intento de disolver
violentamente el Congreso Nacional est ratificado por los hechos que ocurrieron en nuestro pas en
diciembre de 1954 y el desplazamiento del Ministro de Hacienda seor Cuevas Mackenna, por haber ste
declarada que era inoperante el Convenio Econmico con Argentina9.
De acuerdo con sus palabras, durante su segundo mandato presidencial Ibez del Campo haba
comprometido gravemente el honor y la seguridad del Estado, subyugado como estaba por la persona de
Pern.
Producida la cada del Gobierno antidemocrtico e imperialista del General Pern, el Gobierno del seor
Ibez ha sido acusado por los actuales gobernantes argentinos de permitir la permanencia en Chile de
elementos
peronistas
que
pretenden
alterar
la tranquilidad de
la
vecina Repblica.
Ya la Honorable Cmara, por la abrumadora mayora de 61 votos contra 20, acord declarar que, de los
antecedentes proporcionados por el informe de la Comisin Investigadora de la Actividades Peronistas, se
desprende la responsabilidad de S.E. el Presidente de la Repblica, don Carlos Ibez del Campo, por este
tipo de actividades, al no tomar oportunamente las medidas que pusieran trmino a estas actitudes que
menoscabaron los intereses y la dignidad nacional10.
Y ms adelante, la denuncia contina diciendo:
El Jefe de Estado ha comprometido gravemente el honor y la seguridad de la Repblica, porque en pleno
conocimiento del carcter totalitario y de las ambiciones imperialistas que albergaba un Gobierno extranjero,
busc y obtuvo, primeramente, su apoyo para suplantar en Chile un Gobierno constitucional; porque busc y
obtuvo, ms tarde, el respaldo de la influencia econmica que ese mismo rgimen totalitario e imperialista
poda otorgarle para postular su candidatura presidencial en los comicios electorales de 1952; porque busc
y obtuvo, tambin, ese respaldo, no obstante las obligaciones que contraa, subordinando la autoridad moral
del Primer Mandatario de Chile a los favores que le haba dispensado un dictador forneo. El Presidente de
la Repblica ha comprometido gravemente el honor y la seguridad del Estado, porque acept la intromisin
de un gobierno extranjero en asuntos polticos que son de la exclusiva y soberana incumbencia de Chile y de
los chilenos, como aquellos que dicen relacin con la unidad con ciertas agrupaciones femeninas ibaistas y
la remocin o permanencia en sus cargos de los Ministros de Estado del Gobierno de Chile11.
Comisin Investigadora finaliza su informe asegurando que el presidente Ibez continuaba comprometiendo
gravemente el honor y la seguridad del Estado, an despus de cado su mentor, porque mantena en
cargos de alta responsabilidad poltica y administrativa a quienes recibieron abiertamente la ddiva que el
rgimen peronista distribua en Chile a sus adeptos, generando un perjudicial distanciamiento entre el
nuevo rgimen argentino y el gobierno chileno que, segn el entender de la mayora de la poblacin, deban
marchar unidos en pos de intereses comunes de comprensin y cooperacin.
La situacin se agrav en extremo cuando en el mes de julio de 1952 el gobierno chileno expuls al cnsul
argentino en Antofagasta, declarndolo persona no grata por su prdica antigubernamental y su intromisin
en los asuntos internos del pas. Pero todo qued en la nada cuando el 4 de septiembre de 1952 Ibez del
Campo se impuso por amplia mayora en las elecciones presidenciales, tras una campaa financiada por el
rgimen de Pern, tal como haba acontecido con su postulacin a senador nacional el ao anterior. Los
planes de una unificacin aduanera y la cordillera libre parecieron cobrar cuerpo, lo mismo los tratados de
adicionamiento econmico, los acuerdos cambiarios y la disminucin de aranceles que beneficiaran
notablemente a la Argentina.

81

Las herramientas de las que Pern se vali para afianzar su poder en el vecino pas fueron el Partido
Progresista Femenino liderado por la argentina Mara Hamuy, el Partido Femenino Chileno, el Partido
Nacional Cristiano, la Conferencia Nacional de Mujeres Chilenas, y el Partido Agrario-Laborista de Ibez.

Mara de la Cruz Toledo Ferviente difusora del peronismo en Chile


Por su parte, el accionar del ACHA comenz a tomar cuerpo a travs sus principales agentes, a saberse, el
presidente del Senado chileno, Fernando Alessandri; Arturo Olavarra Bravo, canciller del flamante gobierno;
los mencionados dirigentes Guillermo Prez Izquierdo y Francisco Javier Lira Merino y la fervorosa activista
Mara de la Cruz Toledo, autodenominada peronista, que en su actos partidarios, pona la imagen de Pern
en el centro, flanqueada por la de Ibez a la derecha y Evita a la izquierda.
Mara de la Cruz trabaj por la unidad de la clase trabajadora, las reivindicaciones de la mujer, la justicia
social y, por sobre todo, la difusin del justicialismo en su pas.
El mismo ao de su eleccin, a poco de regresar de un viaje a Buenos Aires, lleg a exclamar que el
peronismo era la reencarnacin misma del cristianismo. Para ella, la historia de la humanidad se dividir en
dos grandes eras, del siglo I al siglo XX fue la Era Cristiana y del siglo XXI en delante la del peronismo.
Como dira un observador, el pueblo deliraba escuchando sus palabras y al finalizar sus discursos, hombres,
mujeres y nios de humilde condicin se le acercaban con lgrimas en los ojos para besarle las manos y la
falda mientras le daban las gracias.
En 1953 Pern viaj personalmente a Chile, donde se le brind una recepcin apotesica, hecho que produjo
honda preocupacin en Brasil y ms todava en Estados Unidos. Pareca que el presidente argentino se sala
con la suya en cuanto a la absorcin del pas trasandino y la formacin de un bloque sudamericano opositor
a la poltica de Washington y eso haba que detenerlo.
Tras el triunfo electoral de Ibez, Pern decidi efectuar una visita oficial a Chile y para ello le encomend a
su equipo de colaboradores, con el Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto a la cabeza, que trabajasen
en el asunto.

Sabiendo eso, agentes norteamericanos y britnicos comenzaron a moverse aceleradamente para


boicotear la misin. Para Washington era inadmisible la idea de un bloque de naciones liderado por la
Argentina y como el mismo estaba tomando cuerpo, comenz a moverse con celeridad, de ah los
contactos con elementos de la oposicin chilena que fueron incentivados para malquistar a la opinin
pblica con la figura del mandatario rioplatense.
Los agentes especiales recurrieron a todo tipo de ardides, desde generar angustia e incertidumbre con
respecto a las importaciones de carne y cereales desde la Argentina hasta presentar al lder justicialista
como al Hitler del hemisferio sur, discpulo de Mussolini, con apetencias territoriales e intesiones

82

hostiles, adems de mostrar al gobierno argentino en plenos preparativos para llevar a cabo el nuevo
anschluss
As fue como Chile, de la mano de los opositores ms notorios entre los que figuraban militantes de la
derecha y la izquierda como Exequiel Gonzlez Madariaga, Salvador Allende, Ral Rettig, Florencio
Galleguillos, Ricardo Boizard y Alejandro Magnet, supo de los avances de Buenos Aire sobre su pas, al
tiempo que se le daba amplia difusin a temas urticantes como el de las prdidas territoriales que lo haban
reducido a una estrecha lonja de tierra entre la cordillera y el Pacfico y al autoritarismo del rgimen
peronista.
El 18 de febrero de 1953, Pern y su comitiva, integrada por oficiales de las FFAA, dirigentes sindicales,
agentes gubernamentales, el embajador chileno en Buenos Aires, Conrado Ros Gallardo y personalidades
de relevancia, encabezadas por el clebre campen del mundo de Frmula 1, Juan Manuel Fangio,
abordaron el tren presidencial en la estacin Retiro, (ramal Gral. San Martn) y partieron hacia el Pacfico en
medio de un amplio despliegue y numerosa presencia de funcionarios, fuerzas del orden y curiosos.

La visita de Pern conmocion a Chile en 1953


Dos das despus, el convoy ferroviario, encabezado por una locomotora Justicialista de fabricacin
nacional, adornada con una gran guirnalda en la que destacaban los colores de la Argentina y Chile, hizo su
arribo en la Estacin Alameda de Santiago, donde lo esperaba una numerosa comitiva encabezada por el
presidente de la nacin. Las figuras de Pern y Fangio despertaron una enorme expectativa en la ciudadana
chilena y eso se vio reflejado en los medios de informacin de aquel pas, cuyos representantes se
concentraron en buen nmero para cubrir su llegada.
La personalidad de Pern, carismtica, extrovertida, histrinica y sagaz, propia de un verdadero caudillo, tal
como lo recordara el mismo Ros Gallardo en un reportaje que el diario El Mercurio le hara veinte aos
despus, qued en evidencia ni bien pis el andn de la estacin: Su subalterno se presenta, mi general! le
dijo a Ibez en tono firme, mientras haca la venia. Saba que el mandatario chileno tena mayor antigedad
en el grado y por esa razn, aprovech la oportunidad con astucia para encantar a los presentes.
Inmediatamente despus siguieron los abrazos, las salutaciones, el intercambio de cumplidos y el reparto de
medallas y monedas con las efigies de Pern y Evita, que la prensa opositora vio con malos ojos: Pern
reparte limosna y as humilla a los chilenos modestos, se ley en la prensa al da siguiente.

83

Pern tom con humor esas expresiones, lo mismo las crticas a su persona y a sus asesores Ral Mend y
Jernimo Remorino.
Despus de aquel primer contacto, Pern concedi algunas entrevistas a otros medios de prensa, una de
ellas a Jos D. Vzquez, director del diario La Nacin" de Santiago, a quien mencion la necesidad de
concretar la indestructible unin entre Chile y la Argentina, a la que deban incorporarse, inmediatamente
despus, los dems pases, el primero de ellos Brasil.
Lo que el presidente argentino no mencion fue que aquel vasto plan solo contemplaba a un lder, l y nadie
ms que l. Seremos entonces lo que merezcamos, por nuestros pueblos y nuestras riquezas.
Latinoamrica marcha hacia su ubicacin estelar en el concierto del mundo [...] Chile tiene lo que nosotros
necesitamos y nosotros lo que le falta a Chile, nos complementamos admirablemente. Solos nunca podremos
hacer nada; juntos seremos fuertes.
El director del diario acus a Pern de intentar la anexin de su pas a la Argentina a lo que el lder
justicialista respondi con irona, riendo y alzando los hombros: Estoy dispuesto a aceptar que Chile se
anexe a la Argentina. Lo principal es la unidad [...] Yo estoy dispuesto a discutir mis puntos de vista... que me
digan qu razones hay para mantener desunidos a Chile y Argentina....
Por otra parte, durante la charla que mantuvo con el representante de Los Tiempos de Concepcin dijo:
Por mi parte, pienso que hablar slo de unin econmica es empequeecer el panorama. Creo que
debemos hablar ms bien de la unin de nuestros pueblos. Siempre distingo entre unin y unidad. La unin
se realiza entre unidades nacionales... [...] sin esta condicin puede confundirse unin con anexin y sta es
una palabra que no se puede pronunciar entre pueblos que tienen dignidad!. Ms claro imposible.

Delia Degliuomini de Parodi


En los das que siguieron al arribo, hubo algunos problemas generados por la actitud prepotente de una de
las asesoras del presidente argentino, Delia Degliuomini de Parodi, integrante de su comitiva, mano derecha
de Eva Pern y vicepresidenta primera de la Cmara de Diputados de la Nacin, quien intent inmiscuirse en
los asuntos internos del Partido Femenino Chileno, generando crticas en los medios que no opacaron el
fervor que manifestaron amplios sectores de la sociedad trasandina durante las recepciones que se le
dispensaron al lder justicialista a lo largo de su recorrido por Santiago, Valparaso y Concepcin, donde su
nombre fue aclamado. Como dice el profesor Pedro Godoy P. en su trabajo Pern en Chile 1953, de donde
extraemos estos datos, en aquellos das surgi una suerte de peronismo chileno que se dej ver en
inscripciones pintarrajeadas en muros callejeros o en la Universidad de Chile cuando se le otorg el
doctorado Honoris Causa a instancia de eminencias locales como el catedrtico y dirigente nacionalista Juan
Gmez Millas, Eugenio Gonzlez Rojas, fundador del Partido Socialista y ex ministro de Educacin en 1932 y
el mismsimo Pablo Neruda. La ceremonia tuvo lugar en el colmado Saln de Honor de la alta casa de
estudios donde el ilustre visitante hizo uso de la palabra, cautivando al auditorio con su simpata y
verborragia.
Al da siguiente le fue entregada en el Ministerio de Defensa, a cargo del general Abdn Parra, la rplica de
la espada del general O'Higgins, distincin que se otorga a ttulo excepcional y las principales ciudades y
regiones del pas lo proclaman Husped Ilustre. Como no poda ser de otro modo, durante una ceremonia
especial que se llev a cabo en la Casa de la Moneda, le fue conferida la Orden de O'Higgins.

84

Llegamos as al Acta de Puerto Montt, sin ninguna duda el principal objetivo de aquel viaje, compromiso de
Unin Econmica que borr la cordillera de un plumazo, segn el decir del mandatario argentino, haciendo
realidad la anhelada fusin entre ambos pases. All qued promulgado el Declogo de la Fraternidad que
deba estrechar las relaciones entre ambas naciones y constitua el puntapi inicial del bloque
antinorteamericano pergeado por Pern.
Tras la firma del Acta de Santiago en el mes de febrero y el Convenio de Unin Econmica Chileno-Argentina
en julio, se produjeron algunos hechos en la regin que incrementaron los temores y dudas de Estados
Unidos y sus aliados, uno de ellos el viaje que Pern hizo a Paraguay en octubre para incorporar a esa
nacin al tan temido bloque antinorteamericano. Y cuando la nacin guaran, gobernada por Federico
Chaves, dio seales en ese sentido, Washington utiliz todo su poder para poner fin al temido proyecto
peronista.

Visita de Pern a Paraguay


Seis meses despus del viaje a Chile, el 14 de agosto de 1953, se firm en Buenos Aires el convenio de
Unin Econmica Paraguayo-Argentina, por el que la nacin guaran adhera al Acta de Santiago. Se trataba
de una copia casi textual del Tratado Argentino-Chileno que estableca de manera definitiva la puesta en
marcha del Protocolo Adicional que acordaba la autorizacin de un crdito recproco de cinco mil millones de
dlares, el abastecimiento mutuo de productos locales, la promocin de las comunicaciones y la
sistematizacin de servicios del transporte terrestre, fluvial y areo entre ambos pases, as como la
radicacin de capitales y el desarrollo de explotaciones mineras y petrolferas.

El presidente Federico Chves en Buenos Aires junto a Evita


El 5 de octubre de ese ao, un mes y medio despus de aquel acuerdo, Pern visit Asuncin para
entrevistarse con el presidente Chaves. El mismo da de su llegada se dirigi al estadio del Club Cerro
Porteo y desde all habl a una verdadera multitud que se haba congregado para verlo: Si alguna vez la
causa de este bendito pueblo se ve en peligro, nuestro pecho no ha de faltar a su lado. Amrica es nuestra
gran patria. Somos una sola tierra de promisin, una sola tierra del futuro del mundo, exclam desde el palco
especialmente instalado, desatando la euforia del auditorio.
Poco despus, durante una recordada conferencia de prensa, el presidente argentino expres: Las actuales
repblicas estn llamadas a formar un bloque nico continental. Para qu vamos a esperar el ao dos mil.
Nosotros nos adelantaremos. Saldremos a su encuentro. Que el ao dos mil nos espere en lugar de
esperarlo nosotros.
Antes de partir, Pern prometi regresar para efectuar la reparacin histrica que Argentina deba hacer a la
nacin guaran por haber incentivado la terrible guerra que casi aniquila a su poblacin y la borra de la faz de
la tierra.

85

Regresara al Paraguay un ao despus para sellar su alianza con otro dictador y llevar a cabo una
reparacin sin precedentes en los anales de la historia universal.
Siguieron a ese viaje la firma de tratados con Ecuador en diciembre de 1953, Bolivia en septiembre de 1954 y
la planificacin de otros con Colombia, Venezuela, Nicaragua y Mxico.
El plan era en extremo ambicioso ya que, a cambio de sus productos alimenticios, Argentina recibira de
aquellas naciones hierro y cobre (Chile), petrleo y estao (Bolivia), minerales varios (Ecuador) y maderas,
yerba mate y tabaco (Paraguay). Para administrar todo eso, el justicialismo estableci consejos binacionales
encargados de analizar y poner en prctica los medios necesarios para activar el complejo aparato
econmico y las inversiones que iba a ser necesario efectuar en materia de infraestructura, comunicaciones y
medios de transporte.

Graves incidentes en la frontera con Chile


La intromisin peronista en los asuntos internos de Chile, tendientes a incorporar esa nacin poltica y
econmicamente a la Argentina, deriv en fuertes protestas y graves denuncias por parte de la oposicin,
advertida permanentemente por la embajada norteamericana de los peligrosos planes del presidente
argentino.
La situacin se agrav notablemente cuando el 25 de julio de 1952 gendarmes argentinos al mando del
comandante Domingo Ciani del Ro, irrumpieron en el Alto Palena, todava chileno y tras efectuar un
reconocimiento de la regin ubicada entre los ros Encuentro y California, retiraron los documentos a los
pobladores y les notificaron que toda el rea perteneca a la Argentina y que para regularizar su situacin,
deban presentarse en el domicilio del poblador argentino Bautista Sez, a efectos de imponerse de su nueva
condicin.
El gobierno del Gabriel Gonzlez Videla present las protestas correspondientes pero los argentinos
permanecieron en el lugar hasta el 3 de noviembre de ese ao, cuando asumi Carlos Ibez del Campo,
que puso paos fros al asunto. Sin embargo, los incidentes fronterizos no terminaron.
Entre 1954 y 1955, la Argentina inici una serie de penetraciones en territorio trasandino que pusieron en
grave situacin la relacin entre ambos pases y en un serio aprieto al presidente Ibez.
Finalizaba 1954 cuando Danko Pavlecevic, ciudadano croata radicado en Chile desde haca varios aos,
descubri que los argentinos estaban extrayendo azufre de los yacimientos de su propiedad, ubicados en
Pico de Oro, prximo a la Corrida de Cori, al sur del salar de Atacama.
Intentando averiguar qu era lo que estaba ocurriendo, Pavlecevic se acerc al campamento que los
incursores haban levantado y al hacerlo, fue rodeado por efectivos militares fuertemente armados que lo
obligaron a retirarse.
El croata radic la denuncia en el juzgado ms prximo al lugar de los hechos e inici gestiones para
demandar al gobierno argentino. Lo ms grave era que aquel azufre era transportado hasta la provincia de
Crdoba, para la elaboracin de armamentos y eso pona en grave peligro la estabilidad regional.
El producto de lo extrado era cargado en camiones de las compaas Establecimientos Azufreros de Salta e
Industrias Qumicas Nacionales de Sociedad Mixta, dependiente ambas del Ministerio de Defensa, y
conducido a la Estafeta de la Casualidad, ubicada a escasos 23 kilmetros de la frontera en territorio salteo,
de donde se lo despachaba hacia la Fbrica Militar de Plvoras y Explosivos de Villa Mara, para su
procesamiento.
Se trataba de una abierta invasin y una violacin a la soberana chilena que el gobierno de aquel pas no
poda dejar pasar.
Dems est decir los sentimientos que aquel descubrimiento despert al otro lado de la cordillera, sobre todo
en la oposicin.
Pern no slo se apropiaba de mineral chileno, sino que lo usaba para armar los mismos arsenales con los
que proyectaba su frustrada salida al Pacfico. Mil hombres trabajaban en la azufrera, bajo la mirada atenta

86

de personal militar argentino [mientras] La sociedad segua pagando a la Tesorera de Talca su anualidad
12
con la que encubra los hechos .
Pese a las denuncias y a que se estaba violando la jurisdiccin nacional, el gobierno de Ibez no adopt
ninguna medida al respecto y solo se limit a esperar13.
Mucho ms grave fue lo que aconteci el 4 de agosto de 1955, cuando un destacamento de gendarmes
argentinos penetr en el Alto Palena, territorio chileno en el valle de California, regin e Chilo, e intim a los
colonos a adoptar la nacionalidad argentina y someterse a sus leyes, procediendo inmediatamente despus a
levantar un censo de la poblacin y elaborar un inventario de enseres y propiedades14.

Notas
La poltica regional del peronismo, Historia General de las Relaciones Exteriores de la Repblica
Argentina,
http://www.argentina-rree.com/13/13-010.htm.
2
En marzo del ao siguiente regres a la capital argentina para mantener una nueva reunin con su par.
3
Brian Loveman, Elizabeth Lira, Las acusaciones constitucionales en Chile. Una perspectiva histrica,
FLACSO, LOM Ediciones, Serie Historia, Santiago de Chile, 2000, p. 121.
4
dem.
5
Juan O. Pons, N. Florencia Pons Belmonte, La Acusacin Constitucional al Presidente de Chile, Carlos
Ibaez del Campo; en parte por sus relaciones con Pern y su rplica (1956), 16 de noviembre de 2009,
http://constitucionweb.blogspot.com.ar/2009/11/peron-imperialista-la-acusacion.htm.
6
dem.
7
dem.
8
dem.
9
dem.
10
dem.
11
dem.
12
Corporacin de Defensa de la Soberana, Chile, Penetracin ilegal argentina en azufreras del altiplano
atacameo chileno, (http://www.soberaniachile.cl/atacargen.html)
13
Cado el rgimen de Pern, Pavlicevic y el gobierno de Chile creyeron que la posibilidad de llegar a un
acuerdo con el vecino pas se haca posible pero como los mandos de la victoriosa Revolucin Libertadora no
daban seales de adoptar una decisin, en 1956 debieron dirigirse a la Aduana de Taltal para presentar un
nuevo reclamo. Como el mismo no prosper, las autoridades chilenas dispusieron el envo de un emisario
para que intimase a los invasores a desalojar el lugar. Se hizo presente entonces el mayor Enrique Gillmore,
que en su intento por dialogar con el jefe argentino, recibi un trato extremadamente violento y fue obligado a
retirarse a punta de metralla.
La Corporacin de Defensa de la Soberana de Chile menciona al destacamento armado que el Ministerio de
Defensa de aquel pas envi al lugar aclarando que al llegar al rea en cuestin, los intrusos se retiraron
mansamente sin embargo, inexplicablemente, en el mismo relato, sealan que los argentinos siguieron
extrayendo azufre hasta 1964, borrando prcticamente la cumbre del Cerro de Cori.
14
En 1966, un tribunal arbitral fall a favor de la Argentina, dejando de su lado aquel majestuoso valle
cordillerano.

87

EL I.Ae 33 PULQUI II UN PROYECTO DE ENVERGADURA

Una vez instalado en Villa del Lago, Kurt Tank comenz a organizar su equipo de trabajo mientras aguardaba
la llegada de los tcnicos del desaparecido departamento de diseo de la Focke-Wulf que haba mandado
traer desde Europa.
Sobre su mesa de trabajo destacaban los planos del TA-183 que desarrollara en Alemania, en base a los
cuales pensaba dar comienzo al proyecto argentino, destacando muy especialmente sus alas en flecha, con
las que aspiraba a alcanzar los lmites de la barrera del sonido.
Con el arribo del ltimo de sus colaboradores, el ingeniero alemn comenz a construir varias maquetas a
escala para probarlas en el tnel de viento, trabajos que dieron resultados positivos.
Pern segua con inters el desarrollo del programa pero se mantena al margen, sin interferir, pues confiaba
plenamente en el sabio germano. Por orden suya, todos los requerimientos de Tank deban ser satisfechos,
sin importar el costo y si cuestionar absolutamente nada.
A comienzos de 1948 operarios argentinos comenzaron la construccin de un planeador a escala normal
destinado a efectuar los primeros estudios de su comportamiento a efectos de evaluar su performance a altas
velocidades. Su esquema estuvo a cargo de Reimar Horten, diseador alemn, experto en vuelos a vela, a
quien Pern encargara otros proyectos en el futuro cercano.
El planeador estuvo terminado a mediados de octubre y el 20 de ese mes realiz su primer vuelo con Tank al
comando, remolcado por un I.Ae. 24 Calquin.
Se trataba de un prototipo de tela y madera, con alguna que otra pieza metlica (entre ellas las punteras de
sus alas), muy similar al TA-183, con un ngulo de 55 en la flecha de sus alas y empenaje en T.
Aquel primer vuelo sobre los cielos de Crdoba rebel ciertas deficiencias, entre ellas su defectuoso
comportamiento lateral y la dureza del timn que provocaba respuestas lentas y obligaba a movimientos
bruscos al ser accionado.
Los defectos fueron corregidos despus de de una serie de vuelos que decidieron a los tcnicos adaptar su
fisonoma, especialmente su deriva, aumentando su superficie.
El planeador realiz ms de cincuenta pruebas areas, algunas de ellas a cargo del propio Tank y otras con
Edmundo Weiss a los mandos, en ciertas ocasiones remolcado por un Calquin y otras por un Glenn Martin
W-139 WAA.
Finalizado ese perodo, el equipo de Tank comenz a construir el primer caza de alas en flecha de
Latinoamrica, proyecto que fue puesto bajo la direccin del ingeniero Wilhelm Bansemir, uno de los artfices
del Focke Wulf Fw-57 en Alemania, con Tank como supervisor general.
Segn refiere Ricardo Burzaco, la simbiosis entre tcnicos alemanes y operarios argentinos fue digna de
destacar.
Surgi as un aparato excepcional, cuyas caractersticas generales eran:
Longitud: 11,68

88

Envergadura: 10,62 m
Altura: 3,35 m
Trocha: 2,10 m
Tripulacin: 1 piloto
Superficie de empenaje horizontal: 4,49
Peso vaco: 3.554
Peso mximo al despegue: 5.988 kg
Peso total del armamento: 464 kg
Peso de carga: 2434 kg
Planta motriz: Rolls Royce Nene II 104B de 2,96 m x 1,26 m
Empuje normal: 22,2 km
Velocidad mxima: 1,055 km/h
Velocidad de crucero: 962 km/h
Velocidad de ascenso: 30 m/seg.
Velocidad de aterrizaje: 178 km/h
Alcance: 2.039 km
Autonoma: 1 hora 45
Tedho de servicio: 15.000 m.
Decolaje: 740 m
Armamento: cuatro caones Hispano Suiza MK5 de 20 mm.
Combustible: 1875 a 2600 kg
Lubricante: dem
Uno de los inconvenientes que present el planeador, fue la ubicacin del anclaje de la turbina Rolls Royce,
inconveniente que recin se super al ser reforzado el fuselaje para mejorar el paso del aire.
Se construyeron dos prototipos simultneamente: el Pulqui II 01 y el Pulqui II 02m, que estuvieron terminados
en junio de 1950.
El 16 de ese mes, los operarios de la Fbrica Militar de Aviones sacaron lentamente al primer Pulqui II de del
hangar principal y lo subieron a la parte posterior de un camin militar para ser conducido hasta la pista de la
Escuela de Tropas Aerotransportadas, donde se pensaba poner a prueba su turbina en punto fijo.
Fue una vez ms el experimentado teniente Weiss, el encargado de la misin. El piloto argentino trep a la
cabina del caza, se at al asiento y despus de poner en funcionamiento el motor, prob los mandos dando
mayor potencia a medida que se lo iban indicando.
La prueba se repiti en varias oportunidades hasta que Tank y Bansemir estuvieron seguros de que todo
funcionaba a la perfeccin.
Se decidi llevar a cabo el primer vuelo. Weiss cerr la cabina, ech una nueva miraba al tablero y moviendo
la palanca de mando comenz a desplazarse lentamente por la plataforma, hasta la cabecera de la pista,
donde se detuvo y esper la orden de partida.
La misma lleg a travs de los auriculares que tena puestos por encima de la gorra y sin perder un segundo,
dio mxima potencia y comenz a carretear.
El avin se elev a mxima potencia, iniciando un vuelo de 28 minutos de duracin durante los cuales, el
piloto hizo las ms variadas maniobras, siempre en contacto radial con Tank.
Una vez en tierra, despus de un aterrizaje impecable, el piloto explic que el aparato era sumamente
maniobrable, veloz y de fcil manejo.
Tres das despus se llev a cabo una segunda prueba a cargo de Otto Behrens, as alemn de la Segunda
Guerra Mundial, veterano piloto ex de pruebas de la LuftWaffe y director de su Centro de Ensayos.
Para presenciar la experiencia, se hizo presente el ministro de Aeronutica Csar Ojeda, quien fue testigo de
su despegue y de cmo el aviador exiga al mximo la capacidad del aparato.
Behrens inform a travs de la radio que, efectivamente, tal como lo haba notado Weiss, el avin era
maniobrable y veloz pero a partir de los 700 km/h se tornaba sumamente inestable. Se le orden aterrizar
inmediatamente, cosa que hizo tras una riesgosa maniobra de frenado areo que pudo haberle costado la
vida.

89

El I.Ae. 33 Pulqui II en vuelo


El personal de tierra vio a Behrens aproximarse a gran velocidad hasta posarse bruscamente sobre la pista,
rompiendo la pata derecha de su tren de aterrizaje.
Una exhaustiva inspeccin permiti a tcnicos e ingenieros determinar que uno de los sellos del sistema de
amortiguacin que impeda el escape del lquido hidrulico, se haba roto y que eso haba provocado el
accidente.
El ministro Ojeda escuch las explicaciones con suma atencin y luego manifest que el incidente haba sido
producto de un error del piloto al haber efectuado su aproximacin a tierra como si se tratara de un avin a
hlice.
El prototipo 02m estuvo listo en octubre, despus de una serie de reformas basadas en las conclusiones que
se haban sacado despus del accidente sufrido por su gemelo.
El nuevo jet fue probado por el mismo Tank quien, a la vista de las autoridades, tcnicos y personal presente,
trep hasta los 8000 metros en poco ms de seis minutos, a 30 m/seg., punto en el que enderez el avin
para iniciar una trayectoria recta. Diez minutos despus inici un nuevo ascenso hasta alcanzar los 9000
metros notando, repentinamente, que el avin comenzaba a vibrar y a sacudirse violentamente. Fue en ese
momento que los mandos dejaron de responder y para espanto de los presentes, el veloz caza comenz a
caer verticalmente, a gran velocidad.
Afortunadamente, el ingeniero alemn era un piloto avezado y en ningn momento perdi la calma. Eso le
permiti advertir que la poderosa turbina Rolls Royce todava funcionaba y sin perder tiempo dio mxima
potencia. Para su alivio, en el segundo intento not que la palanca le responda y de ese modo, al cabo de
4000 metros de cada, pudo controlar el aparato.
Demostrando mucho aplomo y sangre fra, Tank volvi a repetir la maniobra hasta que nuevas vibraciones y
sacudidas lo hicieron desistir. Haba superado los 1000 km/h a 6000 metros, con un comportamiento estable
y eso era altamente positivo.

Ni bien toc tierra, el alemn descendi del avin y pronunciando apenas unas palabras, se dirigi
presurosamente hacia su oficina para revisar los planos y notas del avin.
Un detenido examen permiti determinar que, en ciertas circunstancias, los cazas de ala en flecha y
empenaje en T padecan lo que se conoce como sombra aerodinmica, fenmeno que genera un
vaco detrs de las alas, dejando al empenaje sin presin de aire y anulando sus mandos.
La solucin consisti en lastrar la proa del avin y de ese modo, correr su centro de gravedad.

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El 8 de febrero de 1951 tuvo lugar la presentacin del Pulqui II a Pern, con una magnfica demostracin en
el Aeroparque Metropolitano de la ciudad de Buenos Aires, en el que se dio cita una gran concurrencia,
atrada por el anuncio oficial.
Ese da, por la maana, el alemn llam por telfono al primer mandatario y le dijo que iba a llegar a destino
en menos tiempo que Pern empleara desde la residencia presidencial. El jefe de estado ri de buena gana
y poco despus abord el vehculo presidencial que deba llevarlo hasta el Aeroparque Metropolitano.
La gente que se haba dado cita en el lugar para presenciar la llegada del jet era una verdadera multitud. Por
esa razn, el trnsito se hallaba congestionado y el avance de los automviles era lento.
Dira Hans Rudel:
Decenas de miles haban llegado en mnibus, automviles, camiones, bicicletas y a pie, para ser testigos de
este acontecimiento decisivo para la aviacin argentina. Por supuesto, estaba reunida casi totalmente la
comunidad alemana en la argentina y uno pudo ver muchas caras conocidas. Win Sarsen se haba procurado
un grabador e hizo entrevistas y grabaciones que ofreci ms tarde a la Radiodifusin de Alemania
noroccidental para ser irradiado all1.
Pern y su comitiva llegaron al Aeroparque a las 08.15, en medio de vivas y aplausos. El lder justicialista
descendi del vehculo oficial luciendo su elegante uniforme blanco y bajo un cielo lmpido y un sol radiante,
pas revista a las tropas.
Grande fue su sorpresa cuando, finalizada la ceremonia, un sonriente Kurt Tank se le acerc para estrecharle
la mano. El ingeniero germano haba cumplido su promesa de llegar antes que el presidente y eso agrad a
Pern que junto a sus ministros, se dirigi al palco oficial para observar las pruebas.
Tank regres a la pista, mientras se volva a poner la gorra y las antiparras y una vez junto al avin, hizo un
nuevo sondeo en compaa de sus mecnicos. Despus de comprobar que todo estaba en condiciones,
trep a la cabina conect el equipo de radio y se coloc la mscara de oxgeno.

Pern hace uso de la palabra en el Aeroparque


luego
del
primer
vuelo
del Pulqui
II.
A su lado Kurt Tank
El Pulqui fue remolcado hasta la cabecera de la pista por un tractor Pampa de fabricacin nacional que lo
dej a pocos metros y a partir de all sigui rodando a la vista del pblico que segua los movimientos entre
fascinado y expectante. En el extremo de la cinta asfltica Tank se detuvo unos instantes y poco despus dio
mxima potencia al motor para iniciar el carreteo.

91

Las turbinas del caza tronaron con inusitada potencia y minutos despus comenz a elevarse hasta los 1000
m de altura donde efectu un giro suave hacia la izquierda y otro hacia la derecha para hacer una primera
pasada sobre el pblico, a 25 metros de altura y 950 km/h de velocidad. Luego volvi a ascender y casi
enseguida efectu la segunda pasada en sentido contrario, esta vez a 200 km/h.
Mientras el pblico lanzaba vivas y aplauda entusiasmado, el jet argentino trep hasta los 13.000 m al
tiempo que efectuaba nuevas maniobras. Durante el ascenso, Tank not una serie de extraas vibraciones
que en un primer momento le llamaron la atencin pero casi enseguida, se percat que eran producto de la
corriente trmica ascendente que generaba la usina termoelctrica que funcionaba cerca del Aeroparque
Metropolitano.
A los veinte minutos de vuelo, el piloto inici el descenso aterrizando sin inconvenientes a 170 km/h. Dando
mxima a los frenos hizo un lento desplazamiento hacia el sector donde se encontraba el palco oficial,
maniobra que fue saludada por una salva de aplausos por parte del pblico.
Mientras Tank descenda de su cabina, Pern se le acerc sonriente para estrecharlo en un fuerte abrazo y
dirigirse caminando con l hasta donde se encontraba el avin.
El piloto alemn le mostr al mandatario los detalles del nuevo caza, explicndole su dispositivo y sus
ventajas. Pern subi por la escalerilla lateral hasta la cabina y observ detenidamente su interior, en
especial el tablero de control, el asiento eyectable y la palanca de mandos, todo mientras haca preguntas.
De ah pasaron al hall central del Aeroparque donde se haba preparado un lunch y ese fue el momento que
el lder justicialista aprovech para pronunciar unas palabras, resaltando los logros del equipo Tank y la
Fbrica Militar de Aviones.
Ricardo Buzaco reproduce los pasajes ms destacados de ese discurso:
Seores.
Yo deseo en esta oportunidad un recuerdo de mi gratitud para los hombres que han trabajado en la
concepcin de esta mquina. Yo no olvido, ni olvidar nunca, que los hombres bien nacidos tienen una
condicin por sobre todas sus condiciones, y que es la de la gratitud. Yo, En la Escuela de Guerra, en el
Colegio Militar, recib la valiosa enseanza de numerosos profesores alemanes a los cuales debo, quiz,
gran parte de la cultura militar que he adquirido en mi vida y guardo para ellos la profunda gratitud que es
obligacin conservar para todo hombre bien nacido.
A esa gratitud, que guardo y guardar toda mi vida para con esos dignos caballeros y soldados que dieron de
s lo mejor que tuvieron para ensearnos y para instruirnos, debo agregar hoy la gratitud de un hombre
formado y la gratitud de la Nacin, al profesor Kurt Tank, a cada uno de los tcnicos que han trabajado en la
concepcin de esta mquina, como as tambin a los obreros argentinos que la han construido.
El mrito de esto es, pues, de estos hombres que llegan a nuestra patria con un corazn sin prejuicios y con
un alma inclinada a colaborar y a trabajar con nosotros para lograr las conquistas aeronuticas con que
soamos. A ellos va mi palabra agradecida [] y porque la felicidad, la tranquilidad y el xito sigan
acompaando al profesor Tank, como as tambin a todos los tcnicos que construyen para nosotros un
ncleo de nuevos hermanos argentinos que se incorporan a trabajar, a luchar y a vivir con nosotros2.
Inmediatamente despus habl el ministro Ojeda para destacar tambin los progresos de la industria
aeronutica nacional, haciendo y hacer hincapi en la labor del cientfico alemn.
Fue un da glorioso para la ciencia argentina, en el que se pudo entrever una era de oro y un futuro
promisorio. Ah mismo se decidi poner toda la energa en el proyecto y encrar la construccin de una
primera serie de cazas Pulqui II para dotar a la Fuerza Area Argentina de tan moderna y sofisticada arma.
Ese mismo ao, el prncipe Bernardo de Holanda visit la Argentina, interesado en promocionar la venta de
turbinas areas de una firma a la que representaba y observar en accin al flamante jet argentino, con miras
a una posible compra para equipar a la Fuerza Area de su pas.
El 6 de abril, el brigadier Ojeda se comunic telefnicamente con Tank para ordenarle que se trasladara con
el avin hasta Buenos Aires con el objeto de ofrecer una demostracin al ilustre visitante.
-Disculpe seor ministro fue la respuesta del ingeniero aeronutico germano- pero yo no hago
demostraciones para alemanes traidores.

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Aunque al principio lo dudaba, el secretario de Aeronutica haba escuchado bien, Kurt Tank, el
mismsimo padre del Focke Wulf FW-190A, se negaba rotundamente a mantener ningn tipo de contacto
con el prncipe de Holanda debido a su actitud para con Alemania, su tierra de nacimiento, durante la
Segunda Guerra Mundial.
Ojeda intent hacer contemporizar y tanto fue lo que insisti, que al final Tank accedi.
El alemn abord el avin y vol directamente a Buenos Aires. En el Aeroparque lo esperaban Ojeda y el
prncipe Bernardo, ante quienes hizo una pasada previa al aterrizaje.
El recin llegado salud con poco entusiasmo a su compatriota pero cumpliendo con la directiva de sus
superiores, le ense todos los detalles del caza, respondiendo cada una de las preguntas que aquel
formulaba. Finalmente, se le pidi que efectuase una demostracin para que pudiese apreciar una vez ms
sus condiciones en vuelo y as lo hizo aunque, cumplida la misin, enfil directamente hacia Crdoba para no
saludar al soberano.

El 31 de mayo de 1951 el proyecto Pulqui se cobr su primera vctima. Ese da, se programaron una serie de
vuelos a cargo de los escuadrones de Gloster Meteor IV, tendientes a realizar nuevas evaluaciones del
comportamiento del caza.
El primero en volar el Pulqui aquella fra y despejada maana fue el jefe de la escuadrilla, capitn Carlos
Soto, que despeg de la Escuela de Tropas Aerotransportadas sin problemas, para llevar a cabo una serie
de maniobras que finalizaron exitosamente media hora despus.
El segundo piloto asignado para la misin fue el teniente Vedania Mannuwal, joven de 26 aos, hijo y nieto
de hindes, que tena acumulada una vasta experiencia como integrante del escuadrn de Gloster Meteor,
3
con ms de 930 horas de vuelo .
El teniente Mannuwal abord el avin-caza sabiendo que despus del ltimo vuelo Tank tena sus reparos.
Esa fue la razn por la que se le aconsej no exigirlo demasiado porque el origen de las vibraciones que se
producan a partir de determinada altura y velocidad segua siendo desconocido.
Haciendo caso omiso de las recomendaciones, el piloto trep hasta los 15.000 metros y una vez all comenz
a hacer maniobras al lmite de la velocidad adecuada.
En tierra aguardaba el resto del escuadrn integrado por el primer teniente Ricardo Favre, los tenientes
Javier Martnez Zuvira y Oscar Romano y los alfreces Carlos W. Pastor, Gert Kleissen, Luis Valoni,
Armando Bernasconi, Jorge Rangugni L. Bravo Deheza, cuyas edades oscilaban entre los 22 y los 27 aos.
Todo iba bien hasta que repentinamente, durante un giro pronunciado que el piloto efectu hacia la derecha a
alta velocidad, una de las alas se le pleg y el aparato se inclin bruscamente. Al ver aquello, el piloto se
apresur a eyectarse accionando la palanca del primitivo asiento semiautomtico Martin Baker Mk.1, sin
advertir que se hallaba invertido. Mannuwal sali despedido a gran velocidad y cay pesadamente a tierra sin
dar tiempo a que al paracadas se abriese. Su muerte fue instantnea y constituy un duro golpe para el
escuadrn.
Estudios posteriores permitieron determinar que el desprendimiento de la soldadura de uno de los pernos
que sujetaban el anclaje del ala al fuselaje fue lo que provoc el accidente.
Enterado Pern de lo que haba ocurrido, mand llamar inmediatamente a Tank y cuando aquel se present
en la Casa de Gobierno, le pidi un detallado informe del accidente. El alemn fue extremadamente grfico al
exponer los hechos y cuando hubo terminado, el mandatario le renov su confianza aunque le pidi que no
hiciese ms vuelos de prueba porque tema por su vida. El diseador germano respondi: General, no hay
ninguna teora que pueda remplazar la prctica de experiencias, mucho menos las propias; adems las
estadsticas indican que a medida que un piloto se pone viejo, disminuyen los riesgos de accidentes4.
Cuatro meses despus, el 28 de septiembre de 1951, tuvo lugar el intento de golpe de Estado encabezado
por el general Benjamn Menndez. Como en la asonada haban intervenido algunos oficiales de la Fuerza
Area, el ministro Ojeda present su renuncia, forzando al primer mandatario a buscar un reemplazante. Lo

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encontr en la persona del eficiente brigadier San Martn, quien desde el 12 de marzo de 1949 desempeaba
el cargo de gobernador de la provincia de Crdoba, con Edmundo Weiss como su secretario.
Los nuevos funcionarios asumieron sus funciones el 3 de octubre y poco antes de que comenzase la
construccin del tercer prototipo del Pulqui II, al que se le aplicaron numerosas variantes destinadas a
superar los inconvenientes detectados en los dos modelos anteriores.
Fue as como se aument su capacidad de combustible a 900 litros, que permiti un alcance de 3090 km/h;
se le aplicaron remaches ms resistentes, se le hicieron mejoras en el tren de aterrizaje y se modific su
timn, nica variante exterior junto a las franjas rojas laterales que se pintaron a ambos lados del fuselaje.

La poderosa turbina del Pulqui II


El aparato estuvo listo a fines de 1951 y casi inmediatamente despus comenzaron las pruebas con Tank y
algunos pilotos argentinos a los mandos.
Los vuelos que se llevaron a cabo permitieron comprobar su alta performance y eso decidi al equipo de
tcnicos a anunciar la novedad e invitar a Pern a presenciar una prueba.
El lder justicialista se comprometi para el 11 de octubre de 1952 por lo que Tank se puso en contacto con
Otto Behrens, que por entonces se haba retirado de la Fuerza Area Argentina y se hallaba abocado por
entero al taller mecnico que haba instalado en Villa Carlos Paz, para preguntarle si poda volar el nuevo
prototipo. El veterano de las campaas de Francia y el Canal de la Mancha, respondi afirmativamente y as
acordaron un vuelo previo el da 9, para realizar un ltimo chequeo y permitir al piloto familiarizase con los
comandos.
El sol brillaba con intenso fulgor aquella lmpida maana de primavera cuando Behrens, se present en la
Fbrica Militar de Aviones, listo para volar.

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Lo recibi Kurt Tank, quien primero lo salud por su cumpleaos y luego lo puso al tanto de las ltimas
novedades. Inmediatamente despus luego abordaron un automvil y con el ingeniero al volante se dirigieron
a la Escuela de Topas Aerotransportadas, donde los mecnicos llevaban a cabo los ltimos controles.
Behrens, vistiendo overol, campera de cuero, gorra y antiparras, trep hasta la cabina y puso en marcha la
poderosa turbina Rolls Royce.
Siguiendo las indicaciones de los sealeros, el experimentado aviador condujo lentamente el avin hasta la
cabecera de la pista y luego de una rpida mirada al tablero dio mxima potencia, inici el carreteo.
Despeg sin problemas, a la vista de todo el personal de tierra, que lo segua con la mirada mientras
ascenda velozmente hasta los 700 metros de altura. Repentinamente, el avin se inclin, dio una vuelta
sobre su eje y se precipit a tierra, estrellndose en pleno campo, ante la mirada atnita de operarios,
mecnicos, tcnicos y personal militar. Era la segunda vctima fatal del proyecto en menos de un ao y su
muerte caus gran conmocin, tanto en el ambiente aeronutico argentino como en la colonia alemana que
tanta estima y admiracin le tena5.
Cuando el personal de la unidad militar lleg hasta los restos del aparato, se encontraron con que el mismo
era una bola de fuego de la que se desprenda una intensa columna de humo. Los bomberos tardaron varios
minutos en apagar el fuego y una vez que lo hicieron, pudieron extraer el cuerpo del aviador, completamente
carbonizado.
Los accidentes sufridos por el programa aeronutico peronista no impidieron para que el mismo siguiese
adelante.
En 1953 la Fbrica Militar de Aviones comenz a construir el cuarto prototipo del Pulqui II, trabajo para el que
Tank hizo venir especialmente de Alemania al ingeniero Ulrich Stampa, quien efectu numerosas variaciones
en su estructura (aerofrenos, canalizadores de aire a ambos lados sobre la parte superior de cada ala, otros
cuatro en la popa; presurizacin de la cabina y mayor capacidad de combustible), instalando cmaras para el
registro de su performance y caones Hispano Suiza de 20 mm para las pruebas de tiro.
Los pilotos seleccionados para las pruebas fueron el primer teniente Jorge Conan Doyle, jefe de pilotos de
prueba de la Fbrica, los tenientes Rogelio Balado y Nelio Gonzlez y el propio Kurt Tank.
Nelio Gonzlez llev a cabo el primer vuelo y el mismo le permiti detectar inconvenientes en los mandos y
ms de una vibracin en toda su estructura (e incluso sacudidas), cuyos orgenes era imperioso determinar.
En 1954 se hicieron nuevas pruebas los cuales, Jorge Conan Doyle hizo prcticas de tiro, descubriendo
problemas en el retroceso de las piezas. En otra ocasin, el piloto comprob que al llegar a los 45.000 pies
de altura (15.000 metros) se produca presurizacin en la cabina, anomala que se apresur a informar a la
torre a travs de la radio, mientras segua acelerando para iniciar inmediatamente despus una
impresionante cada en picada desde 40.000 pies a los 30.000, que le permiti alcanzar los1080 km/h.
Una vez en tierra, Doyle manifest que con la turbina que tena el avin era imposible superar la velocidad
indicada porque, a partir de ese punto, el mismo se tornaba inestable. Sin embargo, en cada una de las
pruebas, la mquina demostr un comportamiento ms que excelente y eso alent a las autoridades a hablar
de producir el aparato en serie. Pero como las sanciones a la Argentina continuaban, no haba ms remedio
que seguir operando la turbina Rolls Royce 104B Nene II, de las que el pas dispona en buena cantidad,
menos potentes que las utilizadas por las grandes potencias pero tiles para seguir adelante con el
programa.
An en esas condiciones, el caza era muy superior al Gloster Meteor en cuanto a performance, aerodinmica
y maniobra y eso lo haca extremadamente viable, de ah las visitas que la Fbrica Militar de Aviones recibi
de delegaciones provenientes de Egipto, la Unin Sovitica e incluso, ejecutivos y tcnicos de la North
American de los Estados Unidos.
La crisis econmica de 1953 oblig al gobierno argentino a desacelerar los programas militares, incluido el
del costoso Pulqui II, pero los trabajos siguieron adelante, aunque ms lentamente.
El proyecto recibira su tiro de gracia con el triunfo de la Revolucin Libertadora y la cada del rgimen
justicialista.
Durante los combates que tuvieron lugar en los meses de junio y septiembre de 1955, el Pulqui II fue
capturado por las fuerzas rebeldes y movilizado para entrar en combate al menos, segn fuentes no oficiales,

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en una oportunidad, contra las tropas leales que avanzaban hacia la provincia de Crdoba. Sobre su fuselaje,
se le pint la cruz sobre la V de la victoria (Cristo Vence) utilizada como emblema por los enemigos de
Pern.
Finalizados los enfrentamientos, la unidad particip en el Desfile de la Victoria con el capitn Jorge L. Surez
a los mandos, zurcando los cielos de Crdoba junto a los Gloster Meteor, los Avro Lincoln, los Avro
Lancaster, los Fiat G-55 y otras aeronaves6. Incluso fue fotografiado en una base militar, antes del desfile,
estacionado en una plataforma con algunos Gloster Meteor7.
La Revolucin Libertadora desactiv casi todos los proyectos justicialistas y encarcel a buena parte de su
dirigencia. La casa de Tank, en Crdoba, fue allanada y el ingeniero alemn fue acusado de portar
documentacin falsa, por lo que se le secuestraron planos, notas y apuntes, forzando su salida del pas con
catorce integrantes de su equipo tcnico.
En 1956 hubo un intento de reactivar el proyecto impulsado por oficiales de la Fuerza Area que haban
trabajado en l. Por esa razn, se planific y llev a cabo un vuelo de demostracin, entre Crdoba y Morn
(previa autorizacin del gobierno), que estuvo a cargo del capitn Rogelio Balado.
Obtenida la autorizacin del nuevo gobierno, los tcnicos de la Fbrica Militar de Aviones comenzaron a
trabajar en el acondicionamiento del prototipo 04 al que pensaban probar a carga de combustible completa y
llevando las municiones necesarias para la que iba a ser su primera prctica de tiro.
El jet despeg de Crdoba en horas de la maana y alcanz la Base Area de Morn en poco ms de treinta
minutos. Una vez sobre el objetivo, descendi en picada y a la vista de numerosos observadores, abri fuego
con sus caones, repitiendo el procedimiento una y otra vez. Inmediatamente despus, trep hasta los
35.000 pies y desde esa altitud, enfil de regreso a la provincia mediterrnea a ms de 1000 km/h.
Durante el trayecto, el piloto padeci un percance que le pudo haber costado la vida. Debido a fallas en el
sistema de oxgeno, Balado estuvo a punto de perder el conocimiento debido a que dej de recibir la
provisin adecuada y eso lo sumi en un estado de semiinconsciencia que le rest velocidad para accionar
los mandos. Para su fortuna, logr mantener cierta lucidez que le permiti distinguir a tiempo la pista de la
Escuela de Tropas Aerotransportadas y accionar los mandos para bajar el tren de aterrizaje y posarse sobre
la carpeta asfltica a ms de 300 km/h.
Durante la maniobra, el semiinconsciente piloto rompi el tren de aterrizaje y eso hizo que la aeronave se
arrastrase ms de la cuenta y terminase deslizndose sobre la tierra, ms all de la carpeta asfltica. El
casco plstico que llevaba le salv la vida cuando su cabeza impact contra la mira de puntera.

Las autoridades aeronuticas, encabezadas por el brigadier Heriberto Ahrens y el ingeniero Pablo
Guillot, encargado de la oficina de Planificaciones, evaluaron la posibilidad de iniciar la construccin de
una serie de cien aparatos pero la iniciativa fue cancelada y en lugar de ello, el gobierno adquiri a los
EE.UU. un lote de veintiocho F-86F que recin seran entregados en 1960.
El proyecto Pulqui II fue reactivado en tiempos del Dr. Arturo Frondizi, un ao antes de que se pusiese
en marcha el programa espacial que coloc a la Argentina entre las cinco primeras naciones del mundo
en la exploracin del cosmos8.
A fines de 1957 ingenieros y tcnicos de la Fuerza Area comenzaron a estudiar los planos que haba
dejado Kurt Tank, evaluando la posibilidad de poner en marcha nuevamente el proyecto Pulqui,
iniciativa que elevaron al gobierno a travs de su representante, el brigadier Alfredo Vedoya. Recin con
el advenimiento del presidente Frondizi, cuyo programa desarrollista contemplaba una considerable
reactivacin en materia de ciencias, tecnologa e industria, se comenz a construir, muy lentamente, el
prototipo 05, que qued concluido en agosto de 1959.
Se trataba de un calco del 04 a excepcin de su esquema de pintura exterior, blanco, con vivos rojos en
la cola, el timn y a ambos lados del fuselaje.
El 18 de septiembre de 1959, el jet fue conducido hasta la plataforma contigua a las instalaciones de la
Fbrica de Aviones, donde fue abordado por el primer teniente Roberto Starc, quien una vez efectuado

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el control ocular exterior, trep hasta la cabina, se at con los cinturones al asiento y puso en
funcionamiento el poderoso motor Rolls Royce con el que atron la unidad militar y sus alrededores.
Starc decol seguido por un Gloster Meteor al comando del teniente Sergio Garca.y alcanz los 3000
metros. Una vez all, desaceler y entr en prdida para poner a prueba los flaps y despus sigui
haciendo maniobras con pronunciados virajes, ascensos y descensos, cadas en picada y vuelos
rasantes.

Los argentinos prueban su armamento y provocan un marcado desequilibrio regional que generar
preocupacin en el Departamento de Estado norteamericano y pondr en estado de alerta a las
naciones del hemisferio

En los meses siguientes se hicieron doce vuelos ms, con Garca y Starc alternndose en los mandos,
pero el proyecto estaba condenado. En 1960, el gobierno decidi la compra de varios North American F86F-30 Sabre y mantuvo en servicio a los Gloster Meteor hasta marzo de 19719, desactivando
definitivamente el programa. La falta de visin haba vuelto a primar.
Hubo otros gobiernos que promovieron el desarrollo de programas de alas en flecha emparentados con
el Pulqui II, todos cimentados en proyectos alemanes, entre ellos el MIG-15 y el LA-15 soviticos,
desarrollados ambos por los ingenieros rusos Artiom Ivanovich Mikoyan y Mijail Losifovich Guirevic, en
base a los planos del TA-183 alemn, el F-86 Sabre norteamericano y el MD Mystere francs.
Cuando Tank y su grupo abandonaron la Argentina, se llevaron consigo los planos del I.Ae. 43 Pulqui III
con el que pusieron en marcha los programas HAL HF-24 Marut para la Hindustan Aeronaitics Limited
de la India y a partir de 1964, el reactor Helwan HA-300 egipcio, prueba elocuente de los alcances que
tena el proyecto justicialista y la miopa de los regmenes que le sucedieron.

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Notas
1
Ricardo Burzaco, Las alas de Pern, p. 70.
2
dem, p. 71.
3
Haba alcanzado los 15.100 metros de altura a bordo de un aparato de su escuadrn.
4
Burzaco, op. Cit., p. 77.
5
Un nmero considerable de personas se dio cita en el cementerio para despedir los restos del legendario
aviador alemn, cuyo fretro fue trasladado a pulso por cadetes de la Fuerza Area Argentina hasta el avin
que deba conducir sus restos hasta Buenos Aires. Entre las personas que asistieron a la ceremonia, se
hallaba el personal alemn que trabajaba en la FMA. Hicieron uso de la palabra ese da, Kurt Tank y Hans
Rudel y se leyeron mensajes de condolencia del brigadier San Martn y el general Pern.
6
El desfile tuvo lugar en la ciudad de Crdoba.
7
Burzaco, op. Cit, p. 80.
8
El 28 de enero de 1960 el Poder Ejecutivo Nacional cre por decreto la Comisin Nacional de
Investigaciones Espaciales (CNIE), dependiente de la Fuerza Area Argentina. El 2 de febrero de 1961,
tcnicos y cientficos dirigidos por el ingeniero Aldo Zeoli, lanzaron desde Pampa de Achala, provincia de
Crdoba, el primer cohete APEX-A1-02 de la serie Alfa Centauro, destinado al estudio de la alta atmsfera
y el comportamiento de vectores en vuelo
9
El ltimo Pulqui fue depositado en un hangar de la Fbrica Militar de Aviones, donde permaneci varios
aos hasta que a mediados de la dcada del sesenta fue conducido al Museo Nacional de Aeronutica
ubicado en el Aeroparque Metropolitano de la ciudad de Buenos Aires. Estuvo cuatro dcadas a la
intemperie, deteriorndose lentamente hasta que en el ao 2000 fue conducido al rea de Material Ro
Cuarto donde se lo reacondicion para ser exhibido, primeramente, en el Museo de la Industria Juan Ignacio
San Martn de la provincia de Crdoba y luego en gran galpn cubierto del Museo Nacional de Aeronutica
de Morn, donde permanece hasta el da de hoy.

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I.Ae-35 HUANQUERO "PRIMER JUSTICIALISTA DEL AIRE"

En 1950, La Fbrica Militar de Aviones comenz a desarrollar un nuevo proyecto militar que deba cubrir la
necesidad de transporte areo, bombardeo, ataque y exploracin.
La tarea le fue encomendada al ingeniero Paul Klages, del equipo de trabajo de Kurt Tank, quien tuvo a su
cargo la confeccin de los planos de un bimotor multipropsito denominado I.Ae-35 Primer Justicialista del
Aire con la posibilidad de realizar, en un futuro cercano, variantes civiles para transporte de pasajeros y
ejecutivos.
Finalizada la etapa de planificacin, el personal de la planta dio comienzo a los trabajos de construccin del
primer prototipo al que se pensaba dotar de dos motores I.Ae R-19 C El Indio de 730 hp, de fabricacin
nacional.
Se trataba de un aparato metlico, de estructura semimonocoque, con alas bajas cantilever construidas en
tres secciones, la central dotada de un diedro de 7 en cada extremo, estabilizador especial para soportar el
doble empenaje vertical y las plantas motrices con el tren de aterrizaje y los planos exteriores, en los que se
alojaban los flaps y los alerones.
El nuevo aparato dispona de una puerta de acceso en la parte posterior que permita el acceso al fuselaje,
que constaba de cuatro partes; la primera, desmontable hasta el puesto del radi operador; la segunda,
sujeta con pernos, comprenda la cabina principal hasta la escalera de acceso ventral; la tercera (unida a la
segunda con remaches), que llegaba hasta el borde de ataque del empenaje horizontal y la cuarta formada
por el grupo de cola, unida a la anterior por medio de pernos1.
El empenaje horizontal y el vertical tenan idntico perfil; los verticales eran intercambiables y los timones
estaban recubiertos de tela y aleta flettner de equilibrio, accionada por cable.
El Huanquero dispona de un tren de aterrizaje triciclo, cuyas ruedas se retraan hacia atrs, las de la nariz
hacia el interior del fuselaje y las que se encontraban debajo de las alas, a las barquillas de los motores.
La aeronave tena capacidad para tres tripulantes y siete pasajeros que podan ser paracaidistas, un
instructor con sus cadetes o pasajeros.
Sus caractersticas principales eran:
Tripulacin: 3
Longitud: 13,98 m
Envergadura: 19,60 m
Altura: 4,30 m
Superficie alar: 42 m
Superficie del empenaje horizontal: 6 m
Superficie del empenaje vertical: 4,40 m
Altura mxima de la cabina: 1,86 m
Ancho mximo de la cabina: 1,60 m
Peso vaco: 3.500 kg

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Peso cargado: 7.600 kg


Peso mximo al despegue: 5.700 kg
Peso instalaciones y equipos: 480 kg
Combustible y lubricantes: 930 kg
Carga til: 650 kg
Carga por hp: 4,46 kg/hp
Planta motriz: 2 motor radial IA 19R El Indio.
Potencia: 620 CV 462 kw cada uno.
Velocidad mxima operativa: 361 km/h a 3.000 m
Velocidad crucero: 370 km/h a 2800 m
Velocidad de aterrizaje: 125 km/h con peso mnimo, 114 km/h con peso normal
Velocidad de ascenso: 6,50 m/seg.
Alcance: 1.570 km
Techo de servicio: 6.400 m (21.000 pies)
Rgimen de ascenso: 6,50 m/s
Carga alar: 138 kg/m
Potencia/peso: 4,46 kg/CV
En un principio, se pens equipar al aparato con dos caones Hispano Suizo de 20 mm pero finalmente se
decidi suplantarlos por dos ametralladoras Browning de 12,7 mm en una torreta mvil y una tercera ubicada
en una protuberancia, a la altura de la escalera de acceso, y cmaras Fairchild 225 en la cabina, destinadas
a relevamientos fotogrficos.
La versin de bombardeo no dispondra de ste ltimo elemento, pero contara con soportes ventrales para
armamento suspendido, es decir, los anclajes con sus respectivas bombas.
El primer prototipo fue construido sobre planos elaborador por dibujante E. B. Arguello. Los trabajos
comenzaron el 8 de octubre de 1950 y finalizaron en el mes de septiembre del ao siguiente.
Mientras se efectuadas las pruebas en tierra, tcnicos y operarios comenzaron a construir el segundo avin,
siempre bajo la direccin del ingeniero Klages.
Pern en persona quiso supervisar el primer vuelo y por ello se traslad a Crdoba, acompaado por varios
integrantes de su gobierno.
Las crnicas de la poca dan cuenta de la conmocin que gener la llegada del mandatario a la capital
mediterrnea y muy especialmente en la Fbrica Militar de Aviones donde su personal en pleno se prepar
con gran entusiasmado para recibirlo.
El da de la demostracin, 21 de septiembre de 1953, Pern ingres al IAME a bordo de un automvil
descubierto Institec, de fabricacin nacional, mientras saludaba a la pequea multitud que se haba dado
cita en el lugar para presenciar su llegada y ver la nueva maravilla tcnica. Decenas de camargrafos
registraron la escena mientras la gente lanzaba vivas y coreaba su nombre.
Inmediatamente despus pas a inspeccionar las 250 unidades de las camionetas Justicialistas recin
salidas de fbrica y luego, en compaa de los ministros de Aeronutica y Defensa, brigadier mayor Juan
Ignacio San Martn y general de divisin Humberto Sosa Molina, se ubic en el palco que se haba levantado
especialmente para la ocasin, frente al I.Ae-35, saludando desde all al pblico presente.
El jefe de Estado se detuvo a observar detenidamente el aparato, reparando en todos sus detalles y a
continuacin, el brigadier mayor Alberto N. Ferro Sessarego, director general del IAME., lo invit a apadrinar
la ceremonia del bautismo entregndole la clsica botella de champagne para que la ocasin.
Pern llam al I.Ae-35 Primer Justicialista del Aire y tras la bendicin del capelln del Instituto, procedi a
hacer uso de la palabra, destacando la importancia que tena para el pas la Fbrica Militar de Aviones y la
produccin propia.
Una vez que el mandatario finaliz de hablar, el primer teniente Jorge Conan Doyle procedi a abordar la
nave para llevar a cabo el primer vuelo.
Tras el chequeo de rigor, despus de sujetarse al asiento y tomar los mandos con firmeza, el piloto encendi
el equipo de radio, se coloc los auriculares sobre la gorra y encendi los motores, dando potencia a las
turbinas.

100

A la vista de un pblico maravillado por aquella nueva muestra de la capacidad tecnolgica argentina, el
aeroplano comenz a rodar lentamente hacia la cabecera de la pista de la FMA luciendo en su fuselaje el
nmero de matrcula IA-35-P. Desde la cabina, Doyle mantena comunicacin con la torre de control
transmitiendo las lecturas que indicaban los instrumentos de a bordo.
Una vez en posicin, imprimi mxima potencia a los I.Ae R-19 C y segundos despus comenz a carretear,
elevndose a los 100 metros de recorrido, a velocidad constante.
La gente, apiada frente al palco, sigui las maniobras con expectativa, en especial sus pasadas de
aproximacin.
El avin toc tierra sin novedad y se dirigi nuevamente hacia la plataforma donde se hallaba ubicado el
palco, donde se detuvo. Una pelcula de la poca lo muestra rodando lentamente en medio de la gente que
debe agacharse para que las alas no golpeasen sus cabezas.
Al descender del avin, Doyle fue saludado por una salva de aplausos y apenas pis el asfalto se acerc
hasta el primer mandatario para recibir su saludo, rodeado por la multitud que apenas le permita caminar.
Horas despus, al presentar su informe en la sala de vuelo, dej sentado que el I.Ae-35 era un avin
sumamente estable sobre sus tres ejes pero que presentaba algunos problemas en los motores al forzar el
consumo excesivo de aceite.
Adems de Doyle, hubo otros pilotos que volaron el IA-35 P, uno de ellos, el infaltable Edmundo Weiss, quien
lleg a computar un total de 298,25 horas hasta 1956.
En 1954 sali de planta el segundo prototipo, que solo fue probado en tierra para mejorar su performance y
efectuar ensayos destructivos. Recin en 1955 comenz la construccin de una preserie de tres unidades a
las que se aplicaron algunas modificaciones en su diseo, en especial en el extremo de sus alas, la cabina y
la nariz.

El I.Ae-35 modificado ya es el Huanquero


El programa I.Ae-35 se detuvo ese ltimo ao, inmediatamente despus del derrocamiento de Pern pero
entre 1956 y 1957 se lo intent reactivar debido a la excelencia de sus caractersticas. Rebautizado con el
nombre de Huanquero, la Revolucin Libertadora termin los tres aparatos de aquella preserve inicial,
matriculando a los aparatos con los nmeros Ea-002, Ea-003 y Ea-004 y someti a modificaciones al IA-35 P,
al que se le ados el nuevo tipo de cabina.
Con el advenimiento del Dr. Frondizi, los proyectos tecnolgicos y cientficos del peronismo cobraron nuevo
impulso y as, del programa Huanquero deriv el Constancia I, matriculado con las siglas LQ-FMA.
El nuevo avin posea una nariz cerrada, de mayores dimensiones, un nuevo parabrisas y dos ventanillas a
los costados, ms dos piezas planas en el frente. Desde el ao anterior, se trabajaba en la produccin en
serie de 100 aparatos (aunque se construiran menos de la mitad), cuyo primer ejemplar sali de fbrica en

101

1958 con el nmero de matrcula Ea-005; se trataba de la variante IA-35 II de ataque y bombardeo, que
llevaba bajo la proa dos ametralladoras Browning de 12,7 mm, provistas de 250 cartuchos recargables y dos
soportes subalares para dos cohetes de 5 o cuatro de 2,25, sin contar otros dos ubicados bajo el fuselaje,
con capacidad para dos bombas de 10 kg o cuatro de 50 kg.
De esta manera, la Argentina incorporaba un nuevo tipo de aeronave, destinado a misiones de largo alcance
que inclua transporte de tropas y paracaidistas y unidad sanitaria ideal para operaciones de envergadura.

Notas
Ricardo Burzaco, op. Cit, p. 98.

EL IA-43 LA TEMPESTAD DE LA INDIA

El HF-24 Marut de la India basado en el IA-43 argentino


El ltimo proyecto que Kurt Tank realiz para la Argentina fue el I.A. 43, que como tambin ocurri con el IA37E de Reimar Horten, fue mal llamado Pulqui III.
Se trataba de un caza-bombardero supersnico monoplaza, concebido para alcanzar una velocidad de Mach
2.
Fue el eplogo del ambicioso programa de cazas a reaccin desarrollado por Pern desde el Instituto
Aerotcnico, bosquejado por Wilheim Bansemir y Ludwig Mitterhuber en el Departamento de Diseos del
IAME, en la primera mitad de 1954.
El proyecto no pas de la etapa de planos aunque se construyeron unas pocas maquetas para pruebas.
Posea alas y timn en flecha bastante similares a los del Pulqui II, su sistema de propulsin constaba de dos
reactores Bristol Orpheus 12 de 3705 Kg. de empuje, los mismos con los que fueron equipados el Fiat G.91,
el Dassault Etendard VI y el Folland Gnat y un armamento ms sofisticado que el del Pulqui II.
Como ocurri con todos los proyectos militares peronistas, la cada del rgimen puso fin al programa de
manera abrupta. Las nuevas autoridades estaban dispuestas a borrar todo rastro del justicialismo y por esa
razn, desat una persecucin que forz a muchos tcnicos y cientficos extranjeros a buscar refugio en el
exterior.
Tank y su equipo se vieron forzados a huir, acusados por las nuevas autoridades de haber ingresado al pas
con documentos falsos. Con l se llev los planos del I.A. 43 aunque segn algunas versiones, confi una
copia a personal jerarquizado e la Fuerza Area que para ponerla a resguardo, la archiv en un lugar secreto
de Crdoba.
Tank y Mitterhuber fueron captados por el gobierno de la India, que haba seguido con inters sus progresos
en la Argentina. Y hacia ese destino partieron llevando en su equipaje los planos y la documentacin del IA43, en febrero de 1956.
As naci el HF-24 Marut, el Espritu de la Tempestad, jet de caza multipropsito, derivado directo del IA43 argentino, en el que trabajaron una veintena de ingenieros germanos, asistidos por un centenar de
tcnicos hindes, todos bajo la atenta supervisin del gestor del ingeniero alemn.

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Los trabajos en aquel nuevo destino se extendieron desde el mes de agosto de 1956 hasta mediados de
1967, y permitieron a la potencia asitica desarrollar un programa propio que posibilit su independencia de
las grandes naciones de la poca, en una palabra, la idea pergeada por Pern con su Tercera Posicin.
El primer prototipo del Marut vol por primera vez el 17 de junio de 1961, movido por un Orpheus 703 de
2.200 Kg. de empuje, sin posquemador y a partir de 1963 comenz la construccin de una primera serie de
145 unidades, de las cuales 130 sirvieron para organizar tres escuadrones de combate que estuvieron en
funciones hasta 1990; El nuevo caza-bombardero fue probado en combate durante el breve conflicto indiopaquistan de diciembre de 1971.
Fueron sus caractersticas:
Envergadura: 9,00 m.
Longitud: 15,87 m.
Altura: 3,60 m.
Superficie alar: 28,00 m2.
Performances: No determinada
Peso: No determinado
Planta de poder: 2 motores Bristol Orpheus 12 x 3.090 Kg. (seco) o 3.705 Kg. (con poscombustin)
Armamento: No determinado
El Marut entr en servicio en 1969. Al estallar la guerra contra Pakistn, en 1971, integraba el Escuadrn N
10 de la 220 Brigada Area. Durante las dos semanas que dur el conflicto, llev a cabo varias incursiones
en el sur de aquel pas, siendo de destacar los ataques a Hiderabad y Talhar, donde destruyeron campos de
aviacin y lneas ferroviarias y la cobertura que brindaron al 220 Escuadrn de Caballera en Longewala,
Durante un combate areo acaecido el 7 de diciembre, un piloto hind derrib un PAF F-86 Sabre pakistan
perteneciente al 15 Escuadrn.
La performance del y buen desempeo del HF-24 "Marut" durante la guerra de 1971 dej demostrado cuales
eran los alcances del programa militar de Pern y como habra quedado posicionada la Argentina en el
concierto de las naciones, si el mismo se hubiese completado.

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REIMAR HORTEN Y LAS ALAS VOLANTES

I.Ae-34 Clen Ant biplaza (Rayo de Sol) sobrevolando Crdoba


Durante la Segunda Guerra Mundial, Walter y Reimar Horten de desempearon como pilotos de
Messerschmitt Me-109, en tanto el tercer hermano, Wolfram, lo fue de un bombardero Heinkel He-111, a
bordo de los cuales llev a cabo numerosas incursiones sobre las lneas enemigas1.
Reimar Horten efectu arriesgadas misiones en planeadores despus de efectuar pruebas en la base de
Heuhaunsen junto a su amigo y compaero Heinz Scheidhauer. Su hermano Walter, designado para un
puesto burocrtico en el Ministerio del Aires, fue comisionado para trabajar en la creacin de un comando
especial destinado a operar con alas volantes, en el que tambin pasaron a cumplir funciones su hermano
Walter y Scheidhauer.
Despus de establecerse sobre una ladera de los Alpes austracos, los Horten y Scheidhauer llevaron a cabo
una serie de pruebas que en 1944 debieron reorientarse ya que un arma formidable vino a dar vuelta el curso
de la guerra area convencional: la aparicin del Mustang P-51 norteamericano, que dispona de una
autonoma de vuelo de 9 horas.
Eso llev a los Horten a pensar en una forma de combatir al novedoso aparato y as fue como crearon el
Horten Ho-229, tambin denominado Horten Ho-IX o Gotha 229, un bombardero extremadamente liviano,
provisto de cuatro turbinas especiales con las que era posible alcanzar los Estados Unidos y los puntos ms
distantes de la Unin Sovitica, sin necesidad de reabastecimiento2.
Aprobado el proyecto, se pusieron a trabajar con celeridad pero el fin de la guerra los agarr por la mitad y el
mismo nunca se materializ.
Como ocurri con tantos tcnicos y cientficos germanos, finalizada la contienda, los hermanos Horten fueron
hechos prisioneros y conducidos a Inglaterra, de donde escaparon en 1948 para esconderse primero en
Suiza y pasar de ah a Italia. En Roma fueron contactados por emisarios encubiertos del gobierno argentino y
a travs de rutas secretas, llegaron a Buenos Aires, ayudados por la Cruz Roja y el Vaticano.
Los Horten desembarcaron a la Argentina al amparo del rgimen justicialista. Reimar fue recibido por el
brigadier San Martn quien se encarg de organizar un encuentro con Pern. Pern estaba interesado en sus
proyectos y por esa razn escuch atentamente al alemn cuando aquel le expuso sus propuestas.
Los hermanos, oriundos de Bonn, se negaban a trabajar a las ordenes de Kurt Tank y pedan hacerlo con su
propio equipo; pretendan traer a Heinz Scheidhauer y a aquellos que haban trabajado con ellos en el diseo
y la construccin del Ho-229, propuestas con las que el primer mandatario estuvo de acuerdo. Por esa razn,
al finalizar la entrevista, imparti rdenes precisas en el sentido de que el servicio secreto se ocupase de
traer al grupo alemn. Ese da ofici de interprete una hermosa joven argentina, Gisela Hilger, descendiente
de alemanes, que dej prendado al as de la Segunda Guerra Mundial, ms cuando se enter que la
muchacha era piloto de planeadores del Club Cndor.

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No pas mucho tiempo para que Walter Horten regresase a su patria. Reimar, por su parte, se radic en un
bello chalet de tejas de Villa General Belgrano, provincia de Crdoba y poco despus contrajo matrimonio
con Gisela.

Los hermanos Horten en la guerra


Le interesaba sobremanera el tnel de viento de la Fbrica Militar de Aviones porque el mismo le permitira
poner a prueba los bosquejos de sus proyectos y por ese motivo, sus visitas hicieron frecuentes. Fue
designado profesor de Aerodinmica I, II y III de la Universidad de Crdoba y de la Escuela Superior de
Ingeniera de la Fuerza Area Argentina y asesor en materia de planeadores, de ah que a poco de
instalado en la provincia mediterrnea, se pusiese a trabajar en varias de sus ideas, en especial los
planos de las alas volantes que comenzaban a interesar a la Aeronutica.

Reimar Horten
Afianzados en el Instituto Aerotcnico, Horten y su equipo se concentraron en el primer prototipo del
planeador biplaza I.Ae-34 Clen Ant (Rayo de Sol), an cuando no contaban con el apoyo financiero y moral
que Pern brindaba a Kurt Tank. Sin embargo, aprovechando el impulso que el Plan Quinquenal le daba a la
actividad privada a travs de la creacin de diversos aeroclubes, aprovecharon para dar forma a sus
iniciativas, tambin aplicables en el terreno militar.
Entre 1948 y 1949 la Secretara de Aeronutica solicit al Instituto Aerotcnico un planeador biplaza de
entrenamiento que cubriese la carencia que el pas tena en esa materia.
Sobre la base del Ho-XV A, Horten comenz a trazar los planos de un prototipo, y al cabo de un mes
comenz su construccin, adiestrando en esas prcticas, de paso, a los carpinteros aeronuticos argentinos,
totalmente faltos de experiencia al respecto.

105

El planeador estuvo listo antes de fin de ao y una vez fuera de planta, se procedi a darle su esquema de
pintura con los colores de la bandera argentina y un sol a cada lado, en la parte posterior, detrs de la
cabina. Efectuadas las primeras pruebas en tierra, el personal procedi a acondicionarlo para su primer
vuelo.
Sus caractersticas principales eran:
Tripulacin: 2 personas
Longitud: 4,40
Envergadura: 18 m
Altura: 1,6 m
Largo del fuselaje: 3,50 m
Tamao de la cabina: 0,60 m
Superficie alar: 19 m
Peso vaco: 275
Peso cargado: 475 kg
Carga til: 200 kg
Carga alar: 25 kg/m
Velocidad mxima de planeo: 200 km/h
Velocidad en tiempo recorrido: 120 km/h
Velocidad de aterrizaje: 60km/h
Relacin de planeo: 1:28,5 a 75 km/h
Horten construy una variante monoplaza de su flamante ala volante, el I.Ae-34M, cuya diferencia radicaba,
adems, en su peso vaco, que en el nuevo diseo reduca a 220 kg, su relacin de planteo (1:27,5 a 67
km/h) y un tren de aterrizaje de dos ruedas en tndem.
La FMA construy cinco unidades del ala volante, todas bajo la supervisin de Horten, tres de ellas biplazas y
las otras dos monoplazas, ambas versiones con ala en flecha de 22 40 y cabinas cerradas con cpulas de
acrlico y doble comando con disposicin en tndem.
En el modelo biplaza, el copiloto viajaba en la parte elevada y el piloto en la baja, por delante de aquella.
Contaba un equipo de oxgeno para seis horas y un dispositivo para volar a ciegas, adems de un tren de
aterrizaje formado por un patn delantero y dos ruedas posteriores, tambin en tndem, con frenos
mecnicos en el caso de los biplaza y como se ha dicho, dos ruedas en tndem (la delantera retrctil), en el
monoplaza.
El primer vuelo del Clen Ant tuvo lugar el 20 de junio de 1949 con el capitn Edmundo Osvaldo Weiss a los
mandos. El aparato fue ubicado en la cabecera de la pista del IAME enganchado a un Glenn Martin W-139
que deba remolcarlo durante los primeros 700 metros de recorrido.
Se hallaban presentes para presenciar la experiencia el brigadier Csar Ojeda; el comandante en jefe de la
Fuerza Area Argentina, brigadier general Oscar Muratorio; el gobernador de la provincia de Crdoba,
brigadier Juan Ignacio San Martn; el comandante de la IV Divisin de Ejrcito, general Ambrosio Vago y
otras personalidades.
Cuando todo estuvo listo, el experimentado piloto justicialista se ubic en el asiento del piloto notando
enseguida que era extremadamente estrecho. Cuando se lo coment a Horten, este le explic que ello se
deba al paracadas de asiento, que se encontraba detrs del respaldo aunque pensaba solucionar el
problema rediseando el dispositivo. Weiss se sujet con los cinturones y prob la pedalera de direccin
con la que se accionaban los frenos de aire ubicados en los extremos de las alas. Primero los prob en
conjunto (se podan accionar simultneamente), despus hizo lo propio con el derecho y finalmente con
el izquierdo, notando que funcionaban bien, lo mismo la palanca de mandos.

Inmediatamente despus, Horten orden a los mecnicos cerrar la cabina y a los pocos minutos, el
Glenn Martin comenz a carretear.
Una vez en el aire, Weiss procedi a probar los mandos notando con satisfaccin que respondan
satisfactoriamente salvo al momento de accionar los frenos de aire en los extremos de las alas.

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Mientras se desplazaba suavemente sobre los campos de Crdoba, advirti que le costaba trabajo mantener
la lnea de vuelo y seguir al remolcador, y para peor, la visin hacia abajo era casi nula, algo que el diseador
iba a tener que corregir.

El Clen Ant en pleno vuelo


A mediados de octubre de 1949, el brigadier Ojeda invit a un grupo de pilotos de planeadores de los clubes
Albatros y Cndor, a realizar vuelos de prueba en el flamante planeador. Uno de ellos fue Manuel Fentanes,
quien a poco de despegar de la pista del Instituto Aerotcnico, not los mismos problemas que haba
advertido Weiss; el ala volante era inestable y por momentos, difcil de controlar.
Dos aos despus, el 25 de noviembre de 1951, Fentanes y Enrique Honehamer volaron el Clen Ant N 2,
el primero como piloto y su compaero en el asiento posterior.
Despegaron sin problemas y volaron cerca de una hora, efectuando maniobras de viraje, ascenso y
descenso, hasta que emprendieron el regreso.
Se aproximaban a la pista a buena velocidad cuando una fuerte rfaga de viento los golpe de frente y les
hizo perder estabilidad. Fentanes maniobr con habilidad para esquivar una lnea de cables telefnicos hacia
la que se dirigan directamente pero perdi sustento a cuatro metros de altura y acab golpeando con fuerza
contra el suelo. Los tripulantes resultaron ilesos pero el ala volante se desintegr por completo.
En un vuelo posterior, Fentanes estuvo a punto de chocar contra el avin remolcador, cosa que hubiera
provocado la cada de ambos ya que, al intentar bajar la nariz, el planeador se le fue muy arriba impidindole
acomodar el ala.
En su intento por seguir al remolcador, el piloto oprimi con fuerza los pedales, sin darse cuenta que se
estaba elevando demasiado y que eso lo llevaba directamente a colisionar con el Glenn Martin3.
La versin I.Ae-34 M fue puesta a prueba varias veces antes de su viaje a Espaa para competir en el
Campeonato Mundial de Volovelismo de 1952. El ministro Ojeda tena especial inters en que la Argentina
participara en aquel evento y por esa razn solicit las dos unidades monoplazas para ser enviadas a
Europa4.
El 11 de noviembre del ao siguiente, Heinz Scheidhauer y Hctor Bravo batieron rcords de distancia a
bordo de un multiplaza I.Ae.34 cada uno, el primero a destino prefijado y el segundo en lnea recta, ambos en
una distancia de 320 km.
Argentina dispona de un novedoso planeador que poda ser utilizado para fines civiles y militares.

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Reimar Horten acometi otros proyectos de alas volantes como, el biplaza IA-41 Urub o Ho-XVC, el HoXVI Colibr, ambos derivados directos del I.Ae-34 Clan Ant; el Ho-IB, el Ho-X Piernfero (tambin llamado
LAlita) y el INAV-1, todos aplicables a usos civiles y militares.

I.Ae-34 M Colibr
El Urub fue concebido a pedido de varios clubes de planeadores para el adiestramiento y entrenamiento de
pilotos. Se trataba de un ala volante biplazas, para dos pilotos sentados en la cabina, uno al lado del otro, de
18 metros de envergadura, 5,80 de longitud y 1,90 de altura. Su superficie alar era de 28 m2, su peso total de
450 kilogramos, el de su carga til 200 kilogramos y su velocidad de planeo de 200 km/h. El ancho de la
cabina era 1,20 metros, su peso vaco de 250 kilogramos, su velocidad mxima en tiempo recorrido 100
km/h, la de aterrizaje de 52 km/h y su relacin de planeo 1:24 a 74 km/h5.
El Colibr, por su parte, fue diseado por expreso pedido del Club de Planeadores Cndor, necesitado de un
aparato econmico para adiestrar a sus asociados y entrenar a sus pilotos.
Construido totalmente en madera, era monoplaza, posea una envergadura de 12 metros, una superficie alar
de 9 m2, pesaba 160 kg y alcanzaba una velocidad de 200 km/h con sus alas flecha de 26,6. Su cabina
meda 1,10 metros de alto por 0,6 de ancho, su peso vaco era de 80 kg, que equivala al total de la carga
til, sus velocidades de prdida y aterrizaje eran de 55 km/h y la de cada de 0,65 m/seg.

Ho-XVI Colibr
El Colibr tena un espesor de raz de 18%, una profundidad de raz de 1,20 metros, una distancia entre
cuadernas de 0,40 metros y una carga alar de 17,8 kg/ m2.
Horten comenz a trabajar en su diseo en 1950 y cuando le present los planos a las autoridades del Club
Cndor, estas quedaron maravilladas. Otorgado el visto bueno, se los entreg al ingeniero Waldemar Sturm
para que comenzase su construccin y mientras daban comienzo los trabajos, se aboc de lleno al Urub,
cuya construccin comenz al ao siguiente, en los talleres del Instituto Aerotcnico.

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El Colibr estuvo listo en 1952, ao en que hizo su primer vuelo en el aerdromo de la localidad de Merlo, al
oeste del Gran Buenos Aires, al comando de Sturm, que despeg a remolque de un automvil. En aquella
oportunidad, el planeador respondi a la perfeccin y tras una serie de maniobras con varias pruebas,
aterriz sin inconvenientes.
En enero del ao siguiente el ala volante fue conducida hasta la localidad cordobesa de Marcos Jurez
donde se la iba a probar nuevamente. El 20 de ese mes, Heinz Scheidhauer, piloto de ensayos del grupo
Horten, se acomod en la cabina y poco despus remont vuelo a remolque de un avin Morane Saulnier
MS-502 Criquet.
El planeador se elev sin problemas pero a poco de soltar el cable, cuando se encontraba a escasos 15
metros de altura, se precipit a tierra debido a la prdida de control provocada por una repentina turbulencia.
El piloto alemn result ileso pero el planeador qued completamente destruido y no volvi a ser reparado.
Las experiencias con el Urub, comenzaron en 1953, con un primer vuelo al comando de Scheidhauer
mientras en los talleres se construa una segunda unidad con las mismas caractersticas, que a saberse eran:
Longitud: 5,80 m
Envergadura: 18 m
Altura: 1,9 m Superficie alar: 28 m2Relacin de aspecto: 11,6
Peso total: 450 kg Peso en vaco: 250 kg
Carga til: 200 kgVelocidad mxima: 180/200 km/h
Velocidad mxima en tiempo recorrido: 100 km/h
Velocidad de aterrizaje: 52 km/h
Mximo de la tasa de planeo: 01:24
Aquel primer vuelo dej en claro que el planeador era estable y que se comportaba de manera ptima
cuando haba turbulencia y como dice Ricardo Burzaco, gracias al sistema de suspensin de su tren, los
aterrizajes eran suaves.
Un ao despus, esa misma aeronave llevara a cabo el primer cruce de los Andes en vuelo a vela,
acompaada por un planeador Slingsby Sky 34 A de la Direccin de Fomento de Aviacin Civil6.
El cruce de la cordillera con el ala volante de Horten y el planeador Slingsby fue una epopeya que los
argentinos ignoran por completo.
A un ao de la cada de Pern, en el mes de septiembre de 1956, el equipo que diriga el diseador alemn
program un vuelo sobre el gran cordn andino a bordo de un Urub, idea de las autoridades de la
Direccin de Fomento de la aviacin Civil y del Instituto Aerotcnico, que concretaron Heinz Scheidhauer
como piloto del ala volante y el argentino Juan Claudio Dori, socio del Club de Planeadores Otto Ballod de
Gonzlez Chaves, al comando del planeador Slingsby Sky 34 A, que deba acompaarlo.
El equipo encargado de la misin estuvo dirigido por el ingeniero aeronutico Alfonso Surez e integrado por
Scheidhauer, Dori, el meteorlogo Rubn Snchez, el Sr. White, piloto del remolcador Morane Saulnier MS502 Criquet, Guido Rossi, piloto del Boeing Stearman PT-17 que deba remolcar al Sky y el meteorlogo
Podest, los dos ltimos miembros de la Direccin d Fomento de Aviacin Civil junto con Dori.
Para concretar la proeza, personal especializado de ambas instituciones aero-remolc los planeadores desde
Gonzlez Chaves a San Carlos de Bariloche, una epopeya de 1000 km de distancia que maravill a la
opinin pblica de la poca.
Tras elaborar el plan de vuelo, tcnicos y pilotos debieron esperar varios das para que las condiciones
climticas fueran favorables, dedicando el tiempo a estudiar en detalle la topografa entre Bariloche y Puerto
Montt, buscando lugares propicios para posibles aterrizajes de emergencia y analizando rutas alternativas.
Despus de muchos estudios, llegaron a la conclusin de que la ruta ms adecuada era el paso Vicente
Rosales por lo que una vez todos de acuerdo, procedieron a hacer el anlisis climtico y someter a las
aeronaves a una exhaustiva revisin.
El 14 de octubre todo pareca indicar que la misin se iba a poder llevar a cabo. Scheidhauer abord el Urub
y Dori el Sky 34 y cuando todo estuvo listo, hicieron la seal de ok y a la vista de numerosos testigos que se

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hicieron presentes en el lugar, comenzaron a ser remolcados, el ala volante de Horten por el Morane Saulnier
y el planeador de Dori por el Stearman P-17.
Despegaron uno tras otro y a 300 metros de altura se liberaron de los aviones para comenzar a planear.
Todo pareca funcionar bien pero a menos de una hora de su partida, la misin debi ser abortada porque el
Urub no pudo superar el cerro Catedral.
Despus de comunicar el inconveniente por radio, las aeronaves viraron hacia el este y emprendieron el
regreso para aterrizar en la zona donde hoy se alzan los barrios San Francisco II y III.
El joven Daro Rodrguez Tapia, que viva en esa rea, vio pasar al ala volante perseguido por lo que pareca
un avin y sin saber de que se trataba, corri hasta el lugar de descenso pensando que se trataba de un
objeto de otro mundo. Cuando lleg al lugar, vio entre extraado y fascinado, que del interior de la aeronave
emerga una figura humana.
-Qudate aqu cuidando el avin le dijo el hombre con un acento extrao, voy a bajar al pueblo para pedir
ayuda.
Con expresin de asombro, sin poder pronunciar palabra, el muchacho, vio al alemn descender por la
ladera. Jams olvidara ese da.
El segundo intento tuvo lugar el 20 de octubre, otro magnfico da de sol que pareca deparar buena fortuna.
Los planeadores decolaron arrastrados por sus remolcadores pero un inesperado frente tormenta
proveniente del Pacfico, los oblig a retornar.
El 30 de octubre tuvo lugar el tercer intento. Se trataba de otra jornada de sol, con cielo despejado y vientos
leves, por lo que, cuando los relojes marcaban las 14.00 hs., procedieron a poner en marcha la operacin.
Los planeadores fueron ubicados sobre la pista del aerdromo de Bariloche, se los amarr a los aviones de
remolque e inmediatamente despus, los pilotos tomaron ubicacin en sus respectivas cabinas.
Haba mucha expectativa entre los presentes, especialmente en los representantes de la prensa que por
tercera vez en dos semanas intentaban cubrir el acontecimiento. Lo mismo al otro lado de la cordillera, donde
se esperaba a los aviadores con verdadera curiosidad.
El Morane Saulnier MS-502, tripulado por Carlos White y el Stearman PT-17, con Guido Rossi a los mandos,
comenzaron a carretear y a los pocos segundos se elevaron llevando a la rastra a los planeadores, el
primero, al Urub y el segundo, al Sky 34. de Dori.
Aviones y planeadores alcanzaron los 500 metros de altura y soltaron sus cables, poniendo proa hacia el
cerro Otto, mientras trepaban hasta los 2388 metros de altura, desplazndose muy cerca uno de otro.

IA-41 Urub
As sobrevolaron las aguas del lago Nahuel Huapi, pasaron encima de la isla Huemul, donde pudieron
distinguir envueltas por la espesura, las abandonadas instalaciones del laboratorio de Ronald Ritcher,
dejaron a un lado el majestuoso Hotel Llao Llao y siguieron hacia el oeste, bajo un cielo completamente
despejado. Recin entonces Heinz repar en un guila que acompaaba su vuelo a la distancia.

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Todo iba bien hasta que, repentinamente, un cndor apareci frente al planeador de Dori, forzndolo a hacer
una brusca maniobra para esquivarlo. Eso lo demor y por esa razn, el ala delta de Scheidhaue se adelant
varios metros delante de su compaero.
Segn el relato de Dori, reproducido en parte por Ricardo Burzaco, jams en su vida haba sentido una
sensacin tan fuerte de libertad, volando en el ms absoluto silencio sobre la inmensidad de los Andes. Para
Scheidhauer, aquel fue el vuelo ms hermoso de su vida, imposible de comparar con otros.
Desplazndose a 3000 metros de altura, con viento en contra y turbulencias muy severas en ascenso,
pasaron ambos por entre los cerros Catedral, Goye, el brazo Tristeza y Puerto Blest, enfilando despus hacia
el imponente Tronador, donde se separaron para seguir por rutas diversas.
El piloto nacido en Gonzlez Chaves tom por la ladera norte el imponente volcn y Scheidhauer por el sur,
sobrevolando la laguna Fras con sus escarpadas paredes de piedra, destacando a lo lejos la cumbre nevada
del volcn Lann, los cerros Osorno y El Puntiagudo y el volcn Calbuco, prximo a Puerto Montt. Pero ah se
present un inconveniente que hizo temer a los aviadores por la continuidad de la misin ya que el tiempo
comenz a desmejorar rpidamente amenazando con fuertes tormentas y peligrosas rfagas de aire.
De comn acuerdo, Scheidhaue y Dori desistieron de su propsito de aterrizar en la mencionada ciudad
optando por Ensenada, pequea localidad a orillas del lago Llanquihue, algo ms al norte.
A descenso constante, el Urub toc tierra a las 16.45, seguido veinticinco minutos despus por el planeador
de Dori, maniobra que siguieron con fascinacin los pobladores del lugar.
Scheidhauer narr lo acontecido de la siguiente manera:
Haba realizado dos intentos con mi Ala Volante Horten 3, cuando lleg Dori con su Sky 34 y juntos
partimos a las 13,52 pm.. Una trmica de 4 metros por segundo me llev rpidamente hasta la base de un
cmulus finito, y all me junt con Dori. Nos desplazamos hacia el cerro Otto y desde all hasta el cerro
Catedral; seguimos hasta el cerro Lpez y con 300 metros sobre la cresta enfilamos hacia El Tronador. Dori
viraba a 50 metros ms arriba con su Sky, tom rumbo al cerro Capilla y desde all orillando el Nahuel Huapi
hasta laguna Fras y luego a El Tronador.
Mientras tanto llegu a El Tronador 1.000 metros ms debajo de la cspide, pero encontr la trmica ms
fuerte y turbulenta del vuelo: ascenso a razn de 8 metros por segundo A pesar de que estaba bien atado
tena que doblar el cuello para no romper el plexigls de la cabina. Me llev a 3.600 metros encima de la
cumbre. La vista que tena sobre la cadena de picos nevados de los Andes hasta que se perdan en el
horizonte a ambos lados fue inolvidable.
Aterric a las 16,45 en un potrero a orillas del lago Llanquihu, Repblica de Chile, a poca distancia de
Puerto Montt al norte. Mientras contestaba a preguntas de los curiosos que llegaban de todos lados, yo
miraba muy preocupado en direccin a El Tronador, hasta que apareci el Sky de Dori, quien viendo la
imposibilidad de llegar a Puerto Montt se volvi y aterriz a mi lado, exactamente a las 17,10. As transcurri
esta jornada, tal como la tengo an en la memoria6.
Por su parte, Juan Claudio Dori relat:
El 30 de octubre (1956) sal con el Sky, tom mucha altura y avis por radio a la base que de continuar las
corrientes ascendentes intentara el cruce. Pude hacerlo desde ese mismo momento pero esper a
Scheidahuer. Mientras con ms de 2.500 metros de altura esperaba que el Ala Volante se acercara, sin
ganar mi nivel el alemn se mand hacia el Oeste, sin vacilaciones, posiblemente asumiendo esa prueba
como una competencia o para evitar que otro piloto registrase al mismo tiempo esa prueba indita hasta
entonces.
Ya sobre suelo chileno Scheidahuer aterriz rpidamente, junto al lago Llanquihu. Pens seguir, pero la
situacin podra complicarse pues las autoridades del pas trasandino no estaban en conocimiento de nuestro
intento. Retorn y aterric junto al Ala Volante. Habamos cumplido con algo muy arriesgado. A medida que
pasaba el tiempo ese vuelo sobre la cordillera fue adquiriendo importancia en la consideracin del pblico en
general y del ambiente volovelstico en particular6.
El regreso a la Argentina tuvo lugar dos semanas despus y se hizo a remolque del Morane Saulnier y el
Boeing Stearman, por las inclemencias del tiempo.

111

Desde 1949, Reimar Horten vena trabajando en un ala volante elemental, de fcil construccin para
aficionados, bajo costo y estilo de vuelo similar al Grunay Baby I.
Como bien explica Ricardo Burzaco, los planos del Ho-X Piernfero fueron entregados a tres aficionados del
vuelo a vela, Roberto Tacchi, Rogelio Bartolini y Reinaldo Picchio quienes aprovechando sus horas libres,
comenzaron su construccin en el mes de diciembre en un pequeo taller de Marcos Jurez, provincia de
Crdoba.
En mayo de 1952 el planeador estaba terminado y sus constructores lo llevaron hasta el aerdromo de la
localidad para efectuar las primeras pruebas.
Sus caractersticas generales eran las siguientes:
Envergadura: 7,50 m
Superficie alar: 11,20
Carga alar: 10 kg/h
Peso vaco: 37 kg
Carga til: 75 kg
Peso en vuelo: 112 kg
Velocidad mxima: 150 km/h
Velocidad de aterrizaje: 36 km/h
Las cuerdas que se necesitaban para remolcar al Piernfero variaban de acuerdo a la situacin. La mxima
poda llegar a los 7,50 metros, la media a 1,50 y la mnima a 0,50.
La estructura del aparato fue concebida en una sola pieza, con larguero en ngulo de 45 con respecto al eje,
frente revestido en madera terciada de 0,8 mm y el revestimiento en tela.
El piloto acceda por un agujero ubicado en la parte inferior y una vez instalado, apoyaba su cuerpo sobre
una tabla, a la que se sujetaba con correas y apoyaba el mentn sobre un barbijo. Las piernas quedaban
afuera haciendo las veces de tren de aterrizaje. De acuerdo a las explicaciones de sus constructores, Al
correaje del paracadas le hemos agregado dos correas cuyos extremos libres se unen entre s y llevan un
herraje que el piloto, una vez ubicado en la cabina, introduce en un cierre de seguridad que est fijado a la
tabla donde se apoya el trax7.
Para salir de la cabina basta con accionar un pestillo y el piloto queda libre.
Para los despegues, el Ho-X se enganchaba a un automvil y el piloto comenzaba a correr detrs, iniciando
el ascenso a una velocidad aproximada de 18 km/h.
De acuerdo a las explicaciones de Horten, el aparato dispona de un velocmetro y un varimetro conectados
entre s porque, para obtener una buena presin esttica sera necesario colocar un tubo que sobresaliese
ms de un metro por delante del borde de ataque del ala, dada la gran cuerda de sta8.
En la parte posterior de la cabina se hallaba ubicado el paracadas Swiltik extra chato, con el correaje
separable de la funda y del velamen mediante dos mosquetones. Se hallaba sujeto detrs del larguero con
dos bandas de goma, horizontalmente y debajo de la chapa de terciado en el centro del ala. Al correaje del
paracadas le hemos agregado dos correas cuyos extremos libres se unen entre s y llevan un herraje que el
piloto, una vez ubicado en la cabina, introduce en un cierre de seguridad que est fijado a la tabla donde se
apoya el trax9.
Ese fin de semana de mayo las pruebas se llevaron a cabo satisfactoriamente, con lneas de vuelo de 50 a
100 km/h. Los mandos respondieron suavemente y el planeador se desliz de manera ptima, con virajes
pausados y ascensos firmes. Recin al superar la ltima marca la palanca tena tendencia a irse hacia
delante.
En una segunda prueba, la aeronave alcanz los 800 metros de altura y los 120 km/h de velocidad sin que se
produjeran vibraciones en su estructura y comandos. En esa oportunidad, Bartolini hizo un lento viraje de
prueba moviendo la palanca hacia la izquierda hasta colocar el planeador a unos 30. De esa manera pudo

112

comprobar que en aquella posicin el Ho-X viraba a 60 km/h. Hizo virajes de 360 en 12 segundos y luego
realiz un looping picando hasta 100 km/h y luego otro a 120 km/h un tanto fallido.
Una semana despus, el 9 de mayo por la maana, se hicieron otros vuelos para comparar las performances
del Ho-X y un Baby II A con cabina cerrada, el primero con Bartolini en los mandos y el segundo con Eynard
al comando. Luego volaron Picchio y Tacchi, siempre remolcados por un piloto de apellido Rodrguez,
desplazndose a 30 metros de distancia uno de otro y a velocidades que oscilaban entre los 50 y 80 km/h
con las que alcanzaron los 1100 metros de altura.
El Ho-IB, desarrollado especialmente para el Club de Planeadores Otto Ballod de Gonzlez Chaves, variaba
muy poco del Ho-XVI Colibr. Su envergadura era de 12,4 metros, su flecha de 23, el espesor de la raz de
20% y su profundidad de 2,80 metros. Las cuadernas se hallaban separadas por una distancia de 0,30
metros (apenas 0,10 de diferencia con aquel), su superficie alar era de 21, el ancho de su cabina de 0,60
metros, el alto de 1,00, su peso vaco de 120 kg, y su carga til de 90 kg, lo que en conjunto daba un peso
total de 210 kg.
Esas variantes lo hacan ms lento en prdida y aterrizaje ya que las mismas eran de diez km menos que las
del Colibr, es decir, 45 km/h, pero la velocidad mxima alcanzaba los 200 km/h y la de cada 0,80 m/seg.
Las autoridades del club haban cursado su pedido a travs de su presidente, el Sr. Daniel Dekker, notable
piloto de planeadores, a quien el diseador alemn entreg los planos y le dio las primeras explicaciones.
El Ho-IB fue construido entre 1952 y 1953 en el taller que el club Otto Ballod posea en la esquina de Juan
Elicagaray y Maip de Gonzlez Chaves, donde hoy se encuentra ubicado el edificio de Telefnica de
Argentina. En l trabajaron el seor Francisco Fernndez, carpintero de la Direccin General de Aeronutica,
los pilotos Roberto Rubn Vilches y Flix Hecht, un asistente y el mismo Dekker.
Su construccin finaliz en abril de 1954 y unos das despus, viajaron desde Crdoba Reimar Horten, Heinz
Scheidahuer, Juan Claudio Dori y Ral Pallero para supervisar los detalles de la construccin y presenciar el
primer vuelo.
El 2 de mayo ao el equipo tcnico condujo a la aeronave hasta el aeroclub y una vez all, procedieron a
ultimar los detalles para las primeras pruebas. Ese da volaron varios pilotos de la localidad, entre ellos
Daniel Dekker, Csar Arias, Norberto Moler, Juan Salomn, Alfredo Angeli, Csar Laperne, Oscar
Alessandrini, Ral Epherra, Juan Carlos Suria, Arturo Gonzlez, Hctor Vzquez y Julio Navarro. Horten y
Scheidahuer hicieron las veces de observadores10.
Por entonces, tal como explica Ricardo Burzaco, Dentro de los lineamientos aeronuticos del 1er. Plan
Quinquenal, las autoridades dieron gran importancia a promover la actividad del vuelo a vela, con la
esperanza de formar pilotos civiles a un bajo costo que estara subvencionada en gran parte por el estado.
Para tal finalidad, el ministro de Aeronutica crea el Instituto Argentino de Vuelo a Vela (INAV), cuyos
directivos eran pilotos o personas aficionadas a esta actividad11. Y en ese sentido, en noviembre de 1952 la
Divisin de Diseo y Construccin del INAV encomend a Reimar Horten un planeador monoplaza de alta
resistencia, destinado al mercado civil y militar.
El cientfico alemn se puso a trabajar con el entusiasmo y la dedicacin que le eran caractersticas,
desarrollando cinco versiones diferentes, las dos primeras, el INAV-1.A y el INAV-1B, de 13,60 metros de
envergadura, dotados ambos de flaps que le permitiran aumentar un 50% la sustentacin. La tercera, el
INAV-1C, tena una envergadura era de 17,50 metros y estaba equipada para volar con trmicas dbiles de
amplio dimetro12. La cuarta era el INAV-1D, idntico al anterior pero dotado de Fowlers que le posibilitaban
virajes cerrados en regiones de trmicas reducidas y por ltimo el INAV-1E, de 9,80 metros de envergadura y
diseo similar al 1.A, proyectado para acrobacias.
De las cinco variantes diseadas, la falta de presupuesto, solo permiti la construccin de la primera cuyas
caractersticas describe Burzaco con ala cantilever conectada al fuselaje con bulones cilndricos, borde de
ataque revestido en madera compensada en el que se ubicaban los tubos de empuje con cojines de bolillas,
alern compensado aerodinmicamente, frenos aerodinmicos en la mitad de cada semiala y fuselaje
recubierto de tela, aluminio o plstico inastillable. El tren de aterrizaje consista en una rueda con
amortiguacin detrs del centro de gravedad y un par de patines, uno en la cola, amortiguado por una pelota
de tenis y otro debajo de la nariz.

113

Las primeras pruebas con el prototipo del INAV-1.A se hicieron en el mes de abril de 1954, con Juan Claudio
Dori a los mandos y fueron satisfactorias.
La Argentina segua dando pasos gigantescos en materia de desarrollo aeronutico e inquietaba no solo a
sus vecinos sino a las grandes potencias, siempre temerosas de una conflagracin generada por el rgimen
que la gobernaba.

Notas
1
Este ltimo fue abatido en la batalla de Dunkerque.
2
Se basaba en un diseo especial que le permita ahorrar hasta el 90% de combustible.
3
Gisella Horten vol varias veces el I.Ae-34 Clen Ant.
4
La competencia se llev a cabo en el Real Aero Club de Espaa. Los pilotos que volaron en esa ocasin
fueron Jos Ortner, Eduardo Bazet, Gerardo Garca y Jos Cuadrado.
5
Ricardo Burzaco, op. Cit., p. 118.
6
La Pgina de Otto. Histrica etapa de construcciones, lunes 28 de enero de 2009,
http://termica3.blogspot.com.ar/2008/01/historica-etapa-de-construcciones.html
7
http://gvranjes.tripod.com/Prueba_de_alita.htm.
8
dem.
9
dem.
10
En 1982 Heinz Scheidhauer comenz a construir un segundo planeador Piernfero, el Ho-Xb de 10 metros
de envergadura. Tiempo despus se trazaron los planos de un tercero, el Ho-Xc de 15 metros, que nunca se
construy.
11
Tras 25 aos de vuelo, el Ho-IB se conserva en el Club de planeadores Otto Ballod, donde fue
restaurando para su exhibicin por el equipo a cargo del diseador y constructor Diego Roldn. En 1955 se lo
bautiz Roberto Vilches, en homenaje al joven piloto fallecido el 15 de enero de 1955 a los 24 aos de
edad., impulsor del vuelo a vela y de la construccin la aeronave.
12
Ricardo Burzaco, op. Cit., p. 149.

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PILOTOS DE PERN

Nacida y desarrollada por impulso e iniciativa de Pern, la Fuerza Area Argentina cont desde el principio,
con pilotos experimentados, de la ms variada condicin y procedencia.
Adolf Galland, Hans Rudel, Otto Behrens y Ernest Baumbach, ases alemanes de la Segunda Guerra Mundial,
fueron algunos de los nombres con los que la Argentina afirm su presencia en los cielos, nutrindose de su
experiencia y conocimientos.

Adolf Galland
Adolf Joseph Ferdinand Galland naci en Westerhold, una apacible poblacin rural de Westfalia, el 19 de
mayo de 1912, en el seno de una familia de agricultores de la regin.

Siendo adolescente, comenz a volar planeadores en los campos cercanos a su


ciudad natal y al terminar el bachillerato en el Instituto Hindenburg de Buer, ingres en la escuela de
aviadores de Lufthansa, donde aprendi a pilotear.
Para completar su entrenamiento se traslad a Italia y a su regreso, en 1935, solicit su incorporacin a la
aviacin militar, siendo destinado al grupo de Dberitz, donde complet su adiestramiento. Haca dos aos
que el nazismo gobernaba en Alemania y se respiraba tensin por todas partes.
En 1936 Hitler y Mussolini decidieron intervenir directamente en Espaa enviando tropas, unidades navales y
aviones para apoyar el alzamiento nacionalista del general Francisco Franco.
En marzo de 1937 Galland fue asignado a la Legin Cndor, en la que combati piloteando un Heinkel HE-51
y poco tiempo despus tuvo su bautismo de fuego, al enfrentarse a la aviacin republicana y a los poderosos

115

Policarpov 15 y 16 rusos, siendo de destacar su intervencin en la batalla de Brunete y el bombardeo a


Guernica.
De regreso en Alemania, fue ascendido en septiembre de 1939 al grado de capitn y con ese rango tom
parte en la invasin a Polonia al mando de la escuadrilla LG2 de aviones Henschel Hs-123. En febrero de
1940 fue transferido a la JG27 con la que combati en Francia y Blgica y en agosto de ese mismo ao el
alto mando de la Luftwaffe lo puso al frente de la escuadrilla JG26 con la que luch en los cielos de
Inglaterra, donde contabiliz 49 derribos.
Tal fue su desempeo en ese frente que ese mismo ao el mariscal Goering dispuso su ascenso a general y
le dio el comando de la Inspeccin General de Caza. Poco despus sucedi en la jefatura de la Inspeccin
General Diurna al legendario Werner Mders que haba perecido al estrellarse accidentalmente su Heinkel
He-111, en cercanas de Berln.
La accin ms espectacular de Galland fue la proteccin area que brind a unidades navales alemanas
durante la Operacin Cerbero, en el Canal de la Mancha (11 de febrero de 1942), destinada a facilitar la
evacuacin de cruceros de la Kriegsmarine del puerto de Brest (Francia).
El 31 de octubre de aquel ao pereci en combate su hermano Paul y el 17 de agosto de 1943, cay el
mayor de ellos, Wilhelm-Ferdinand, ambos pilotos de Focke Wulf FW-1901.
El 22 de mayo de aquel ltimo ao Galland prob con xito el prototipo del Messerschmitt Me-262 V4, primer
avin a reaccin de combate del mundo, oportunidad en la que pronunci su clebre frase, Es como si a uno
lo empujara un ngel.
En los ltimos aos de la guerra Galland tuvo serias diferencias con el mariscal Goering que en 1945
motivaron su destitucin de la Inspeccin General de Cazas al manifestarse en contra de la demencial idea
de Goebbels de fabricar aviones cazas de madera para ser tripulados por adolescentes. Fue en esa
oportunidad que cre el Escuadrn de Ases JV-44 integrado por aviones Me-262, que se hizo clebre en los
ltimos meses de la contienda. Para entonces ya se le haba concedido la Cruz de Caballeros con Hojas de
Roble, Espadas y Brillantes y era uno de los soldados ms condecorados de su pas. El 14 de mayo de 1945
fue capturado por las fuerzas norteamericanas y confinado a prisin hasta 1947, cuando se le concedi la
libertad.
Cierto da, a pocos meses de haber sido excarcelado, Galland recibi un llamado telefnico en su domicilio,
que lo dej un tanto desconcertado. Era Kurt Tank, que lo citaba a una reunin en el castillo de Minden, en su
Westfalia natal, para tratar ciertos asuntos que podran ser de su inters.
La reunin fue a puertas cerradas y en ella, el ingeniero aeronutico le habl al clebre piloto de Pern, de
su rgimen y del proyecto que se estaba gestando en la Argentina. Galland qued fascinado y despus de
escuchar que Werner Baumbach y Otto Behrens se haban unido al programa aeronutico de aquel lejano
dirigente, acept unirse al grupo y trasladarse inmediatamente al sur. Se convino un segundo encuentro y
tras saludar a su anfitrin, se marcharon ambos para poner en orden sus cosas.
Como tantos prfugos nazis, el as alemn sali de Europa por la Ruta de las Ratas, despus que la
embajada argentina lo proveyera de documentos falsos a nombre de Juan Carlos Jaeger, de profesin
cazador2.
En el puerto de Gnova abord buque Andrea C y despus de dos semanas de travesa, desembarc en el
puerto de Buenos Aires, donde lo esperaban dos agentes del gobierno.
Aquellos enigmticos individuos lo condujeron inmediatamente a un pequeo aunque confortable chalet de
techos de teja y un agradable parque cubierto de csped ubicado en Ciudad Jardn y despus de explicarle
que las autoridades nacionales le haban asignado esa vivienda y el pequeo Fiat 500 que se hallaba
estacionado en su puerta, se retiraron.
En Argentina me sent a mis anchas desde el instante de mi llegada Al ser recibido en el Ministerio de
3
Aeronutica, me impresionaron profundamente el respeto y la camaradera de aquella bienvenida .

116

La Secretara de Aeronutica design a Galland asesor e instructor en materia de Defensa Area,


asignndole una oficina especial y una primer tarea: la redaccin de un manual de vuelo para pilotos de
Gloster Meteor, el flamante caza de origen britnico cuyas primeras unidades haban llegado al pas en
diciembre de 1947.
Su nuevo oficial de enlace en el Comando Areo de Defensa fue el capitn Hermann Gert Kleissen,
experimentado piloto argentino del escuadrn de Gloster Meteor, quien pasara a la posteridad por lo
extremadamente crtico que fue de la gestin del as alemn, a quien admiraba profundamente por sus
hazaas de guerra. Kleissen, que haba reemplazado a su par, Luis Mario Grieben, fue quien inst al recin
llegado a pilotear aquellas aeronaves mientras lo conduca a la Base Area de Morn, asiento de la VII
Brigada, la despejada maana del 20 de septiembre de 1952.
La llegada del legendario piloto germano despert grandes expectativas en la unidad militar. Una vez en la
plataforma, Galland trep a la cabina del avin matrcula I-057, y despus de escuchar una serie de
indicaciones efectuadas por el propio Kleissen, conect el equipo de radio y a la vista del personal de la
unidad militar comenz a desplazarse lentamente por el asfalto, hasta ubicarse en la cabecera de la pista. All
aguard unos minutos y cuando la torre le dio la autorizacin, dio mxima potencia a sus turbinas y despeg
a gran velocidad.
Aquellos que observaban en tierra vieron al experimentado aviador efectuar una serie de maniobras, con
pronunciados giros a derecha e izquierda, ascensiones a varios metros de altitud y un descenso brusco, para
luego estabilizar el aparato y seguir volando durante una hora.
S el Me-262 hubiera tenido los motores del Meteor, hubiese sido el mejor caza del mundo!, dijo una vez
detenido en plataforma.
El vuelo llen de preocupacin a los pases rectores de occidente hasta tal punto, que Winston Churchill se
refiri a l en el Parlamento britnico, manifestando que tarde o temprano, Argentina, Rusia y Egipto (el eje
del mal de aquellos aos) se convertiran en naciones agresoras, enemigas de las democracias del mundo.
Galland realiz otros vuelos e imparti lecciones de pilotaje y tiro a los jvenes cadetes argentinos que
sentan por l una admiracin cercana a la veneracin. Como dice Antonio Rivara: imparti instrucciones
de combate, elabor estrategias y recorri unidades militares dando conferencias4. Muchos de aquellos
pilotos tendran oportunidad de poner a prueba sus enseanzas siete aos despus, durante las acciones
armadas que tuvieron lugar durante la Revolucin Libertadora. Impuso adems, la formacin de ataque de
cuatro cazas en lugar de las compactas de veinticuatro aparatos, con un aparato a la cabeza haciendo las
veces de lder, dos numerales a modo de escoltas y un auxiliar cerrando la formacin5.
El 28 de septiembre de 1951 se produjo un hecho que ha quedado grabado en el anecdotario histrico de la
Fuerza Area Argentina. Ese da, la Base Area de Tandil, asiento de la VII Brigada Area, se hallaba
convulsionada por la visita de Adolf Galland, quien iba a ofrecer una breve disertacin a los pilotos de los
Grupos 2 y 3 de Caza Interceptores.
El as de la Segunda Guerra Mundial lleg a bordo de un Dove que en horas de la maana se pos en la pista
de tierra, a la vista los jvenes oficiales que pugnaban por acercarse a l.
Mientras el avin rodaba hacia la plataforma, Galland observaba desde la ventanilla los formidables jets de
origen britnico que se hallaban alineados bajo el sol, con su cobertura metlica reluciente. Para el personal
all asignado se trat de un momento de gloria cuando el as de la Luftwaffe descendi la escalerilla, salud a
los presentes con mucha cordialidad y se dirigi con ellos hasta la sala de conferencias que haban
preparado para escuchar su disertacin.
All se encontraba el hroe de tantas batallas, relatando sus experiencias a la fascinada audiencia, con el
teniente Gert Kleissen oficiando de traductor, cuando un oficial entr al recinto intempestivamente para dar
aviso de alerta y alistamiento.
Los jvenes pilotos se pusieron de pie y en medio de gran agitacin, corrieron a sus aviones dejando a
Galland solo. Qu haba ocurrido?

117

En Buenos Aires se haba producido la intentona golpista del general Benjamn Menndez, que en esos
momentos avanzaba desde Campo de Mayo sobre la Capital Federal y los jvenes pilotos deban
neutralizarla.
Los Gloster Meteor decolaron uno detrs de otro en direccin a Ezeiza mientras Galland observaba desde la
plataforma acompaado por Kleissen y el personal de la base.
Durante el trayecto, los cazas respetaron la formacin de ataque en cuatro que les haba enseado el alemn
y una vez sobre el Gran Buenos Aires, en proximidades del Aeropuerto Internacional de Ezeiza, realizaron
los primeros cambios de formacin con virajes de 90 y 180 de acuerdo al manual que aquel haba
redactado especialmente para ellos6.
Pudo haber sido el bautismo de fuego de la Fuerza Area Argentina, pero la intentona fue abortada a poco
de haber estallado y los pilotos debieron regresar a sus bases, sin haber entrado en combate. Deberan
esperar cuatro aos ms para hacerlo.
1952 marc un hito en la historia de la aviacin argentina ya que ese ao se iniciaron los vuelos antrticos.
Para encarar el nuevo desafo, el gobierno de Pern cre la FATA (Fuerza de Tareas Antrticas), destinando
a ella aviones Avro Lincoln, Avro Lancaster, Beechkraft AT-11 y Douglas C-47, que tuvieron su asiento en la
Base Area Militar de Ro Gallegos, provincia de Santa Cruz.
Ese mismo ao Adolf Galland realiz un vuelo sobre el continente antrtico piloteando un Avro Lincoln, junto
a una tripulacin argentina de ocho integrantes. Segn sus propias palabras, fue una experiencia que jams
iba a olvidar.
El 24 de marzo de 1953 realiz un vuelo de cuarenta minutos al comando del Gloster Meteor matrcula I-072,
hazaa que repiti poco despus a bordo del I- 088, siempre desde la VII Brigada Area de Morn.
Galland tambin pilote con gusto el caza Fiat G-59, llamado comnmente El guila, porque, segn sus
palabras, le recordaba mucho a los Spitfire. Tambin prob el Piper PA-12 matrcula LV-RNU del Aeroclub
Argentino y el De Havilland 12 de ocho plazas que puso a su disposicin la Secretara de Aeronutica.
Por entonces, sola frecuentar el Club de Planeadores Albatros donde funcionaba otra institucin deportiva de
origen alemn, el Club Cndor, en el que prob los planeadores Baby II Chimango y Meise Olimpia que le
recordaron sus das de juventud, antes de la guerra.
El as de la Luftwaffe dict cursos y conferencias en numerosas bases areas de nuestro pas, lo mismo en el
Crculo de Oficiales de la Fuerza Area, sobre A. Crdoba, en pleno Buenos Aires. En 1953 lanz la edicin
alemana de sus memorias Los primeros y los ltimos, traducidas al espaol por la Fuerza Area Argentina al
ao siguiente y en febrero de 1954 contrajo matrimonio con la argentina Silvina Von Dohnoff.
Cuando faltaban escasos meses para la cada de Pern, emprendi el regreso a Alemania y all fund una
consultora aeronutica de la que vivi hasta su retiro. Falleci el 9 de febrero de 1996, cuando le faltaba un
mes para cumplir los 84 aos, despus de una vida a pleno, digna de una pelcula de Hollywood.
Galland siempre record a la Argentina como su segundo hogar. Prueba de ello fue lo que apunt en el
prlogo de su obra, despus de referirse a los sucesos acaecidos tras la cada de Berln:
Afortunadamente, no faltaron llamados de todas partes del mundo a los hombres de ciencia, tcnicos y
especialistas aeronuticos alemanes.
..
En aquella hora crucial, algunos de nosotros recibimos el llamado de una nacin con la que la nuestra,
siempre y en toda hora, estuvo vinculada por lazos de sincera amistad, y cuya hidalgua y lealtad eran
proverbiales en toda Alemania, desde mucho antes de los das del acorazado "Graf Spee". All se me ofreca
la posibilidad de reanudar mi vida de aviador, bloqueada sin esperanzas por el infortunado fin del conflicto al
servicio de un pas amigo que nos reciba sin prejuicios y con los brazos abiertos.
Mis esperanzas se cumplieron plenamente. En la Argentina y muy especialmente en el crculo de camaradas
argentinos, me sent a mis anchas desde el mismo instante de mi llegada. La grandeza del pas, sus
mltiples bellezas, la amable, franca y abierta manera de ser de su pueblo, todas aquellas virtudes que
encierra el vocablo "gaucho", despertaron en m la misma respetuosa simpata que me suscitaron la vitalidad

118

y la voluntad creadora de esa joven nacin, factores stos que han influido en los admirables progresos que,
en materia social, econmica y poltica ha experimentado en los ltimos aos, bajo la conduccin de su
Presidente, el General Juan Pern. Mi tarea como consejero tcnico de la Fuerza Area Argentina es por
dems interesante. Me pone en contacto con el Comando y tambin con las Unidades Areas, que me atraen
particularmente. Entre los aviadores de todo el mundo siempre han existido fuertes vnculos de camaradera.
El vuelo ya es un deporte popular en la Argentina. Un observador extranjero dijo, cierta vez para precisar su
rpido desarrollo, que "el argentino desmonta del caballo para subir directamente al avin". Realmente, el
espritu de un jinete y el de un aviador guarden extraa y natural afinidad. En Alemania, durante la Primera
Guerra Mundial, muchos de los primeros aviadores militares salieron de los cuadros de caballera. Y en el
pas de los gauchos, la aeronutica deba por fuerza encontrar un terreno excepcionalmente frtil. As como
es un jinete hbil y automovilista destacado y entusiasta, ya sobre las pistas de carreras o en medio del
trnsito callejero, posee tambin el argentino todas las propiedades del buen aviador. La aeronutica tiene
efectivamente, en este pas, un brillante porvenir. Cuando a fines de 1948, inmediatamente despus de mi
llegada, fui recibido en el Ministerio de Aeronutica, me impresionaron profundamente el respeto y la
camaradera que caracterizaron aquella bienvenida. En todo el mundo existan barreras para todo lo alemn.
En cambio, entre las Fuerzas Armadas Argentinas, no tropezamos con prejuicios de ninguna naturaleza. Ante
los ojos de los camaradas argentinos habamos perdido la guerra, pero no el honor. Ninguno de nosotros
podr olvidar jams la innata caballerosidad de la Nacin Argentina, que se evidenci plenamente en aquella
recepcin. Los cinco aos que llevo al servicio de la Fuerza Area Argentina representan para m una etapa
ms en el desarrollo de la aeronutica mundial. Entiendo haber servido lealmente al pas amigo, con el
mismo celo con que serv a mi patria. Tras la pausa forzosa que los primeros aos posteriores a la guerra
impusieron a mi actividad aeronutica, debo a la Argentina la liberacin de aquel sentimiento de
anquilosamiento e impotencia que significa para todo aviador militar la prdida del contacto con la evolucin y
el progreso de su arma.
Sean por este motivo dedicado las primeras pginas de este libro, a expresar a esta gran Nacin del Plata,
llamada a un glorioso porvenir, el testimonio de mi profundo y sincero agradecimiento7.

Hans Ulrich Rudel


Al terminar la Segunda Guerra Mundial, Hans Ulrich Rudel era el soldado ms condecorado del III Reich. Su
impresionante hoja de servicios inclua 2530 misiones de combate con ms de 500 tanques destruidos, 9
aviones enemigos derribados, el hundimiento del acorazado sovitico Marat y otros dos cruceros de la
misma nacionalidad as como tambin 70 lanchas de desembarco, 150 bateras antiareas, puentes,
caminos, rutas, vas frreas, embarcaciones fluviales y depsitos de combustible.

Nacido el 2 de julio de 1916 en Konradwalsau, Alta Silesia, era hijo de un pastor protestante de la regin y
de una tpica ama de casa alemana, quienes le brindaron a l y sus hermanos un a educacin basada en las
enseanzas cristianas.
Apasionado desde pequeo por los deportes fue, al igual que Galland, mal estudiante aunque, al contrario de
aquel, sumamente dcil e introvertido.
Cuando Hitler accedi al poder, en 1933, Rudel, con apenas 15 aos de edad, se incorpor a las Juventudes
Hitlerianas donde aprendi la doctrina nacionalsocialista y se hizo incondicional de su lder.

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Cumplidos los 19 aos, se incorpor a la Luftwaffe donde fue inmediatamente asignado al programa de
entrenamiento con los aviones Stukas desplegados en la ciudad austraca de Graz. Pero no permaneci
demasiado tiempo en ese destino ya que, cumplido su perodo de instruccin, fue destinado al Centro de
Reconocimiento Areo de Hildesheim, Baja Sajonia, al que perteneca cuando estall la Segunda Guerra
Mundial.
Su desempeo como piloto durante la invasin a Polonia le vali su primera condecoracin, la Cruz de Hierro
de Segunda Clase, que le sirvi para pasar a la Escuela de Bombardeo de Stuttgart, donde llev a cabo
misiones menores hasta julio de 1941 cuando fue asignado como piloto al Grupo de Ejrcitos Norte al
iniciarse el Plan Barbaroja (la invasin alemana a Rusia).
Tal fue su desempeo, que su fama recorrera el mundo, ganndose el respeto de las mismas las fuerzas
aliadas.
El 21 de septiembre, despus de varias misiones sobre la lnea Smolensk-Mosc, el alto mando alemn
destin su escuadrn al mar Bltico para operar sobre el puerto de Kronstadt contra buques de guerra rusos.
All fue donde hundi al Marat y a otro crucero sovitico, con bombas de 1000 kg.
El 15 e enero de 1942 Rudel fue ascendido a teniente coronel, inmediatamente despus de que se le
otorgara la Cruz de Caballero. Se le encomendaron, entonces, los cursos de adiestramiento de la Escuela de
Graz, pero el as de Konradwalsau no haba nacido para estar sentado frente a un escritorio mientras el
mundo se desplomaba a su alrededor. Por esa razn, y en solidaridad con sus camaradas combatientes,
pidi regresar al frente y fue designado jefe del 1er. Escuadrn de la 1 Ala del 2 Grupo Stuka en
Stalingrado, donde destruy puentes, caminos de acceso, lneas ferroviarias, puestos de artillera, arsenales,
depsitos de combustible e instalaciones portuarias, adems de hundir numerosas embarcaciones en el
Volga, el clebre ro que atravesaba la ciudad. Tambin llev a cabo misiones de rescate y de presin sobre
las lneas del enemigo durante el cerco del VI ejrcito del general Friedrich Von Paulus.
Aniquiladas las fuerzas alemanas en Stalingrado, las escuadrillas areas debieron replegarse junto con todo
el ejrcito. En ese tiempo, Rudel aconsej a sus superiores ciertas modificaciones en la estructura de los
Stuka que permitieron amortiguar su vulnerabilidad frente a los cazas soviticos. Eso le vali la Cruz de
Caballero con Hojas de Roble y Espadas de manos del mismsimo Hitler y el pedido del Fhrer de ser
retirado del frente para dedicarse a adiestrar nuevos pilotos. Rudel, que veneraba al lder de Alemania, puso
como condicin que si no se lo dejaba en el frente no aceptara la condecoracin y aquel, sorprendido ante
semejante actitud, acept.
A comienzos de 1944 fue ascendido a coronel, contabilizando hasta el momento, 400 tanques destruidos.
Ese mismo ao fue destinado a las escuadrillas de Focke Wulf Fw-190, oportunidad en la que conoci al
diseador de aquellos cazas, Kurt Tank, trabando cierta amistad con l. Al comando de uno de aquellos
aparatos reclam 13 aviones rusos derribados y la destruccin de otros objetivos.
Durante una misin de ataque sobre el ro Dniester, en Ucrania, Rudel efectu un arriesgado aterrizaje para
rescatar a dos compaeros derribados. La operacin no tuvo xito ya que durante la fuga, uno de aquellos
hombres se ahog al cruzar las heladas aguas de aquella va acutica y el otro fue hecho prisionero. Pese a
haber sido alcanzado por un disparo en el hombro, el valeroso piloto logr escapar, despus de atravesar 32
km de territorio enemigo.
Finalizaba aquel ao cuando cerca de Budapest, la artillera rusa alcanz su avin. Rudel recibi el impacto
de una esquirla en la pierna derecha y debi convalecer en un hospital de Berln, donde, al cabo de un
tiempo, debieron amputrsela.
Hitler en persona volvi a condecorarlo el 1 de enero de 1945, colocando sobre su pecho la Cruz de
Caballero con Hojas de Roble en Oro, Espadas y Diamantes. En esa oportunidad, le dio la expresa orden de
permanecer en la capital del Reich porque tema por su vida, pero al as del aire se las ingeni para regresar
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al frente y volar sin su pierna .
Finalizada la guerra, Rudel y su escuadrilla se las arreglaron para escapar de los rusos y entregarse a los
norteamericanos, quienes conociendo sus hazaas, lo trataron con gran respeto, confinndolo a un campo
de oficiales de alta graduacin en Inglaterra.

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Ese era el hombre que en 1974 se arrodill para orar en silencio ante el fretro de Pern.
En 1948 Rudel fue liberado y regres a Alemania. Su tierra se hallaba devastada y nada poda ofrecerle. En
esas estaba, con un porvenir incierto por delante, cuando agentes del gobierno argentino tomaron contacto
con l para hacerle una oferta.
A travs de un enlace europeo los emisarios del rgimen peronista combinaron un lugar de encuentro, en
horas de la maana de una fecha incierta y all se encontraron. El as alemn escuch atentamente lo que se
le dijo y sin dudarlo un instante, acept. Una nacin emergente, rica y vigorosa, conducida por un lder de
extraccin fascista, que haba demostrado con creces ser aliado de Alemania e Italia, le ofreca trabajar en el
apuntalamiento de su Fuerza Area.
A poco de llegar al pas, Rudel mantuvo una entrevista secreta con Pern y unos das despus viaj a la
provincia de Crdoba para conocer la Fbrica Militar de Aviones e instalarse en el bello chalet que el
gobierno puso a su disposicin en la alemana Villa General Belgrano, donde tuvo por vecinos a varios
colegas y compatriotas, entre ellos Otto Behrens y Max Dainz.
Una vez instalado, el as alemn fue designado profesor de la Escuela de Guerra Area, consultor de la
Fuerza Area Argentina y asesor del Instituto Aerotcnico de Crdoba (IAME) en el rea de cazas, actividad
que no le impidi dedicarse a su aficin deportiva: el andinismo.
Como apasionado escalador, Rudel se hizo socio del Club Andino Bariloche y en esa condicin, llev a cabo
varios ascensos al Aconcagua y cumbres de la cordillera argentina.
En 1953 concret una serie de ascensos al volcn Llullaillaco, durante las cuales descubri las ruinas
preincaicas que se encontraban all9.
En Crdoba fue instructor de vuelo y en ms de una oportunidad se lo vio lanzarse en picada sobre los
pintorescos chalets de Villa General Belgrano y atravesar su permetro urbano a vuelo rasante, actitud que le
vali una seria reprimenda por parte de las autoridades10.
La faceta ms controvertida de Rudel fue haber sido uno de los nexos entre Pern y los criminales de guerra
prfugos, operacin para la que organiz la Asociacin Kammeradenwerk, que en alemn significa Obra de
Veteranos11. Su misin era reunir fondos para traer al pas a los prfugos nazis y fascistas de toda Europa,
pagar sus abogados y brindarles cobertura mdica, en caso de necesitarla.
Nacionalsociaista convencido, trabaj para brindar sostn y asistencia, entre otros, a Adolf Eichmann y Josef
Mengele e incluso ayud a este ltimo a escapar al Paraguay cuando se produjo la captura del primero por
un grupo comando israel.
Rudel visit varias veces al lder justicialista durante su exilio en la Repblica Dominicana y Espaa y ah fue
donde naci una sincera amistad entre ambos, tanta, que en 1974 lo visit en su chalet de Gaspar Campos,
partido de Vicente Lpez, a poco de su regreso a la Argentina, acompaado en esa oportunidad por su hija y
uno de sus nietos. Y como se dijo ms arriba, or de rodillas junto al fretro del ex mandatario, en
oportunidad de una nueva visita al pas.

El as germano falleci en Rosenheim, Alemania, el 18 de diciembre de 1982, despus de seguir con inters
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el desarrollo de la guerra del Atlntico Sur y el impresionante desempeo de la Fuerza Area Argentina,
con la que tanto haba tenido que ver en sus lejanos orgenes. Dej un magnfico libro de memorias, Yo fui
piloto de Stuka, en el que narra sus impresionantes hazaas de guerra, volumen que como el de Galland, se
convirti en un clsico de la literatura de la Segunda Guerra Mundial.

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Kurt Tank

A poco de que el gobierno argentino ofreciese a Rudel y Galland trabajar para su programa aeronutico, Kurt
Tank se puso en contacto con ellos para ofrecer sus servicios. Como los dos bravos pilotos, el diseador
aeronutico tambin era una leyenda.
Nacido el 24 de febrero de 1898 en Bromberg-Schwedenhhe, hoy Bydgoszcz-Szwederowo, cuando todava
era territorio alemn13, en 1915 se alist en el Regimiento de Infantera 71 de Erfurt, con el que combati en
la Primera Guerra Mundial en el frente oriental.
Finalizada la contienda, la familia Tank fue expulsada de la regin en la que viva y por esa razn, se
radicaron en Postdam, ciudad prxima a Berln, donde el joven Kurt, de tan solo 21 aos, entr a trabajar
como operario en la planta de la fbrica de locomotoras Orenstein & Koppel, al tiempo que iniciaba sus
estudios de electrnica en la Universidad Tecnolgica de Berln. Durante sus aos de estudiante dise junto
a algunos de sus compaeros el planeador Teufelchen.
Miembro de la Asociacin Acadmica de Aviadores, trabaj en el proyecto del planeador Charlotte y eso le
vali una recomendacin de sus profesores para que en 1924 pudiese ingresar en la fbrica de hidroaviones
Rohrbach Metall-Flugzeugbau, el mismo ao en que contrajo matrimonio con Charlotte Teufel.
El futuro diseador trabaj all en varios proyectos hasta que en 1929 decidi dejar la actividad para apostar
a los aviones de tierra. En 1930 fue contratado por los Talleres Aeronuticos de Baviera y luego, cuando los
mismos quebraron, se incorpor a la Focke-Wulf de Bremen, que lo nombraron jefe de la seccin Proyectos y
Produccin de su planta y ah fue donde realiz los clebres proyectos que lo hicieron mundialmente famoso,
entre ellos el Focke-Wulf Fw 44 Stieglitz y el del Focke-Wulf Fw-200.
Como piloto de pruebas, Tank vol el del Focke-Wulf Fw 56 Stsser y el bimotor Fw-58 Weihe, solo por
mencionar algunos.
Al estallar la guerra, el joven tcnico era miembro del consejo directivo de Investigaciones y al ao siguiente
fue designado jefe de la seccin de Desarrollo de Materiales Plsticos para la Industria Aeronutica. En 1942
fue elegido vicepresidente de la Academia Alemana de Investigaciones Aeronuticas y en 1943, profesor de
la Universidad Tecnolgica, funciones que desempeaba cuando al ao siguiente lo ascendieron a jefe de la
seccin de Desarrollo de Aviones Caza Nocturnos. En forma paralela, desarroll el extraordinario jet a
reaccin Ta-183 y el avin de cinco turbinas transporte Ta-500.
Hemos visto como, una vez en la Argentina, Tank puso en marcha el novedoso programa I.Ae-33 Pulqui II,
basado en sus antiguos proyectos alemanes. Para ello, hizo numerosos vuelos de prueba, los primeros a
bordo del prototipo planeador, el primero a remolque de un Calquin y el segundo de un Glenn Martin W-139
WAA, siguiendo despus con la versin 02 del caza, con la que lleg a alcanzar los 9000 metros de altura en
menos de diez minutos. Durante ese vertiginoso ascenso fue que detect las vibraciones que produca el
vaco detrs de las alas y otras fallas que hubo de corregir. El 8 de febrero de 1951 hizo las memorables
demostraciones para Pern y el 6 de abril del mismo ao aquellas otras para el prncipe Bernardo de
Holanda, ambas en el Aeroparque Metropolitano de la Ciudad de Buenos Aires, despus de cubrir el trayecto
desde la Escuela de Tropas Aerotransportadas de Crdoba en poco ms de media hora.

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Cado el rgimen justicialista, Tank sufri apremios y persecuciones que lo obligaron a abandonar el pas en
direccin a la India, donde desarroll HAL HF-24 Marut, sobre la base del Pulqui II. Haba dotado a la
Argentina del primer jet a reaccin con alas en flecha de Amrica Latina y la haba puesto a la cabeza de la
tecnologa aeronutica en el hemisferio sur.

Otto Behrens
Otto Behrens fue uno de los principales pilotos de pruebas del rgimen nazi. En 1937 se incorpor a la
Luftwaffe como tcnico mecnico y dadas sus dotes y cualidades, comenz a ascender en escalafn hasta
alcanzar la direccin del Centro de Ensayos.
Al estallar la guerra continu desempeando esas funciones y recin en 1941 fue asignado al frente
occidental, donde form parte de la Inspeccin de Cazas, participando en numerosas misiones de combate.
El 15 de febrero de 1942 integr las escuadrillas que comand Galland sobre el puerto de Brest, durante la
Operacin Cerbero, brindando proteccin a unidades de la flota germana en el Canal de la Mancha. Para
entonces, haba probado el Focke-Wulf Fw-190 y otras aeronaves, facilitando en mucho la tarea de Kurt
Tank. Por esa razn, cuando Pern ofreci al clebre diseador trabajar en la Argentina, uno de los primeros
nombres en los que pens para integrar su equipo de trabajo fue el de Behrens.
El as alemn lleg a la Argentina el mismo ao que su mentor, para incorporarse como piloto de pruebas a la
Fbrica Militar de Aviones. En esa condicin vol el primer prototipo del Pulqui II, el 19 de junio de 1950, ante
el secretario de Aeronutica, brigadier Csar Ojeda. Como se recordar, en aquella oportunidad, el
experimentado aviador exigi demasiado a la aeronave y sufri un leve percance al tocar tierra, rompiendo la
pata derecha del tren de aterrizaje.
Lamentablemente aquel que haba desafiado el peligro en tantas oportunidades durante la guerra, pereci
cuando realizaba su segundo vuelo de prueba a bordo del Pulqui II, el mismo da de su cumpleaos, 9 de
octubre de 1952, cuando el equipo de Tank preparaba una nueva demostracin para Pern.

Werner Baumbach
Werner Baumbach naci en Cloppemburg, pequea poblacin de la Baja Sajonia prxima a Bremen, el 27
de diciembre de 1916. A los 20 aos de edad se incorpor a la Luftwaffe y tras el correspondiente perodo de
entrenamiento, pas a integrar los escuadrones de bombarderos bimotores Junkers Ju-88, con los que fue
destinado al frente occidental para combatir en Francia.

Llev a cabo ataques de bombardeo en picada en Skapa Flow, el fiordo de Forth,


Narvik y Dunkerque y el 10 de abril de 1940 hundi al crucero Emile Bertin y al buque antitorpedos
Ghurka, causando serios daos a otras embarcaciones, entre ellas el Southampton, el Devonshire y el
Glasgow. Hizo audaces incursiones en el litoral de Noruega y por esas acciones obtuvo la Cruz de Hierro.
En la batalla de Inglaterra combati sobre Yorkshire donde su unidad perdi cuatro bombarderos y el 6 de
abril de 1941 particip en la invasin a Grecia al ser puesta en marcha la Operacin Marita. De regreso en
Noruega el alto mando de la Luftwaffe le encomend el hostigamiento de los convoyes aliados en la ruta a
Murmansk, evitando de ese modo el aprovisionamiento a las fuerzas del Ejrcito Rojo que intentaban
contener la invasin alemana.

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Sin embargo, pese a sus heroicas acciones, en 1942 fue retirado del frente y destinado a la seccin de
diseo de la fuerza del aire. Regres recin en 1944 para comandar varias misiones especiales (KG-200) por
las que, el 15 de noviembre de ese mismo ao, fue ascendido a teniente coronel. Para entonces, haba
llevado a cabo 250 raids areos, derribando cerca de 400 aviones enemigos y hundiendo numerosos buques
en Francia y Noruega, ya en los mares Bltico, Negro y Mediterrneo, ya sobre la misma Inglaterra y las
heladas planicies de Rusia.
Finalizada la contienda cay prisionero de los aliados, quienes lo confinaron durante tres aos en diferentes
prisiones de Francia, Inglaterra y Alemania. En 1948 consigui la libertad y ese fue el momento que
aprovech para publicar su libro de memorias Demasiado tarde.
Contactado por agentes encubiertos del gobierno argentino, emigr con su esposa e hijo a Buenos Aires para
convertirse, como Behrens, Rudel y Galland, en piloto y asesor de la Fuerza Area de Pern.
En julio de aquel ao, fue designado asesor tcnico de la Direccin General de Fabricaciones Militares,
pasando a desempearse en el Departamento de Armas y Municiones Especiales donde brind sus
conocimientos en materia de misiles.
Versiones fantasiosas hablan de un Werner Baumbach sacando a Hitler y Eva Braun de Alemania hacia el
aeropuerto austraco de Hrsching la noche del 26 al 27 de abril de 1945, para llevarlos a Barcelona donde el
Fhrer y su esposa habran vivido escondidos un tiempo antes de abordar un submarino U2 que los condujo
directamente a la Argentina. Segn esas versiones, Hitler y Eva Braun habran desembarcado en las costas
patagnicas para ser alojados secretamente en una mansin cercana a Bariloche, operacin que
supervisaron directamente el entonces presidente Farrell y su ministro de Guerra, Juan Pern.
Baumbach comenz a trabajar junto al profesor Armin Pelkhofer con el grupo de tcnicos y cientficos que
diriga el doctor Julius Henrici, para fabricar una bomba voladora teleguiada del tipo V-1 y en ese proyecto se
hallaba enfrascado cuando se produjo su trgico deceso en el Ro de la Plata el 20 de octubre de 1953, a
bordo de un bombardero Avro Lancaster que deba poner a prueba aquel artefacto. Haba sido un severo
crtico de la gestin de Goering y manifestado sus desacuerdos con la forma en que Hitler estaba llevando
adelante la guerra.

Otto Gerhard Mothes


Otro que lleg por aquellos aos a la Argentina peronista fue Otto Gerhard Mothes, el legendario aviador que
llev a cabo las temerarias misiones de rescate en Rusia a bordo de un Fieseler Storch y posteriormente, en
un Focke Wulf Fw-190. Con este ltimo aparato combati en los cielos de Europa contra los poderosos
bombarderos B-26, los Thunderboldt P-47 y los Mustangs norteamericanos despus de 40 misiones contra
objetivos terrestres en distintos frentes.
Cuando la guerra termin, Mothes se encontraba en Salzburgo, la hermosa tierra de Mozart y la familia Von
Trapp. Poco tiempo atrs haba sido derribado pero logr salvarse saltando en paracadas y cayendo en
territorio propio.
All se encontraba cuando el 7 de mayo Alemania capitul y al da siguiente firm la rendicin. La orden
impartida por el alto mando aliado era que cada combatiente permaneciera en el lugar donde se encontraba
pero Mothes decidi regresar.
Horacio Rivara cuenta que ni bien se enter de esa orden, le inform a su superior que se regresaba a
Alemania y despus de llenar el tanque de combustible de un Focke Wulf Fw-190, parti de regreso a su
pas. Sin embargo, al sobrevolar territorio checo, se qued sin combustible y eso lo oblig a efectuar un
aterrizaje en pleno campo, a escasos kilmetros de la frontera.
En medio de la nada, Mothes desabroch sus correajes, abri la cabina y salt al exterior para caminar por el
campo hasta que a lo lejos divis una estacin ferroviaria donde una multitud de ciudadanos checoslovacos
intentaba linchar a siete soldados alemanes desarmados que se encontraban en el techo de un vagn. Al ver
eso, Mothes esgrimi su arma y apuntando a la multitud la oblig a retirarse. Llegada la noche, los alemanes
abordaron un tren que de diriga a su pas y de esa manera escaparon de una muerte segura.

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Durante varios das, Mothes se mantuvo oculto en la casa de unos parientes, pero un da que sali busca de
su madre, cay prisionero de los norteamericanos quienes lo encerraron en uno de los tantos campos de
detencin que haban montado en Alemania. Tiempo despus lo enviaron a Francia pero durante el trayecto,
el decidido piloto desatornill la ventanilla del bao del tren en el que viajaba y se arroj fuera, escapando por
los campos, en plena obscuridad.
Pasaron tres aos en los que apenas se las rebusc para ganar unos pesos y en esa situacin de
encontraba cuando supo de la Argentina y lo que all se estaba gestando. Adems, saba de la ayuda
encubierta que ese pas le haba brindado a Alemania durante la guerra y que le estaba dando refugio a
centenares de prfugos del rgimen nazi. Cuando se supo los detalles del proyecto aeronutico de Pern y
de la importante cantidad de tcnicos, cientficos y pilotos germanos que trabajaban para l, decidi
abandonar Europa y emigrar hacia aquella lejanas y amigable tierra del sur llevando algo de dinero y unas
pocas direcciones de familiares y conocidos.
Una vez en Buenos Aires, Mothyes comenz a tender sus redes para contactar a la numerosa colonia
alemana asentada en la capital argentina y as fue como, a travs de sus parientes, tom contacto con la
Fuera Area Argentina.
Mucho le sorprendi lo bien que lo trataron y el respeto que le tenan y eso infundi nimos a su alicado
espritu. Haca tres aos que sufra humillaciones y malos tratos y aquello fue como un blsamo. Se le dijo
que, en esos momentos, no se necesitaban pilotos pero igual le hicieron llenar unos papeles, lo enviaron a
las dependencias que el arma tena en Jos C. Paz y una vez all le tomaron un examen, luego del cual, le
extendieron su brevete de piloto y la revlida de su licencia de vuelo.
Como explica Antonio Rivara, Mothes comenz a trabajar en un taller mecnico, reparando automotores y
poco despus mont el suyo. Y esa era su situacin cuando conoci a una joven y bella compatriota que
desde pequea viva en el pas y con ella se cas al ao siguiente.
A travs de su mujer ingres en el Club de Planeadores Cndor y casi enseguida comenz a volar, primero
en un planeador y despus piloteando un avin remolcador, siempre bajo la supervisin de otro as de la
Luftwaffe, Rolf Ziscoben, as como tambin del matrimonio Horten, con quienes trab una buena amistad.
Estos eran algunos de los pilotos con los que contaba Pern en 1948, sin embargo, pese a lo impactante de
sus nombres y al inmenso prestigio del que gozaban, constituan un nmero reducido al lado de los jvenes
aviadores argentinos que desde 1945 se venan incorporando a la Fuerza Area local.

Edmundo Pincho Weiss


Edmundo Osvaldo Weiss fue el piloto de pruebas ms importante de la era peronista. Nacido en la localidad
suburbana de Temperley el 20 de diciembre de 1920, en 1933 se incorpor al Ejrcito, de donde egres en
1941 con el grado de subteniente de Artillera. Inmediatamente despus inici los cursos de piloto en la
Escuela de Aviacin Militar alcanzando sus alas al siguiente ao, cuando fue destinado a la Aviacin de
Ejrcito con el grado de teniente. Se hallaba en ese destino cuando en 1946 el flamante gobierno justicialista
lo escogi como piloto de pruebas.
Incondicional de la figura de Pern, Weiss fue destinado a la Fbrica Militar de Aviones de Crdoba para
reemplazar al teniente primero Osvaldo M. Rovere, aquel que el 8 de agosto de 1944 haba probado el primer
DL-22 salido de su planta.
Weiss pas a conformar una escuadrilla de pruebas a la que tambin pertenecan el teniente Luis Valloni y el
suboficial principal Jorge Villegas, con quienes entabl una profunda relacin de amistad y camaradera que
se vio plasmada en la realizacin de vuelos que marcaron un hito en la historia de la aviacin argentina.
El 5 de junio de 1946 Weiss llev a cabo el primer vuelo con el I.Ae-24 Calquin y el 18 de septiembre del
mismo ao se elev al comando del I.Ae-31 Chingolo, dos proezas que pusieron a la Argentina a la cabeza
de Amrica Latina en materia aeronutica.
En 1947 se le encomend una operacin que fue, sin ninguna duda, la misin ms importante de su carrera:
la compra de los cazas a reaccin britnicos Gloster Meteor con los que aquel pas pag buena parte de la
deuda de guerra que haba contrado con la Argentina. Con ese objeto viaj a Inglaterra, encabezando al
grupo de pilotos encargado de la transferencia, oportunidad en la que visit la De Havilland Aircraft Company
(DHC) en Hatfield, Inglaterra, interesado por conocer de cerca su produccin y pilotear algunos modelos.

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Eso fue lo que hizo, sin preparacin previa y eso le vali los elogios de importantes personalidades
vinculadas a la aeronutica de aquel pas. Incluso revistas como el Readers Digest y Fliying, comentaron
su hazaa.

Edmundo Osvaldo Weiss junto al Pulqui I

En el Reino Unido, Weiss vol un primer Gloster Meteor, un De Havilland DH-108 Swalow, con el que rompi
la barrera del sonido y otros aviones, sin embargo, tuvo la desgracia de presenciar la muerte del hijo de
Geoffrey de Havilland, joven piloto del mismo nombre, cuyo Swalow estall en el aire frente a la mirada
atnita de los presentes.
De regreso al pas, se encontr con la novedad de que Kurt Tank y su equipo se estaban instalando en
Crdoba para comenzar a trabajar en un proyecto supersnico.
El 18 de julio de 1948 llev a cabo el primer vuelo del I.Ae-30 anc, al que sola llamar su avin preferido,
creacin del marqus Cesare Pallavecino, oportunidad en la que pudo poner a prueba su funcionalidad. Un
mes despus uni con ese mismo avin Crdoba con Buenos Aires, empleando menos de una hora a 650
km/h.
Weiss amaba a aquel aparato y lo demostr durante un nuevo vuelo en direccin, sin efectuar escalas.
El anc llam la atencin de militares y autoridades de gobierno del vecino pas y despert la curiosidad de
muchos pobladores del altiplano, quienes se acercaron hasta el aeropuerto para verlo de cerca.

De regreso en el pas efectu nuevas experiencias de testeo que permitieron mejorar la performance del
anc, alternndose en sus comandos con otros pilotos del equipo de pruebas. Tambin prob los
nuevos Gloster Meteor el Chingolo y varias unidades de la serie Calquin.
Eran das de gloria para la Fuerza Area Argentina, con una intensa actividad, en la que el piloto pudo
demostrar toda su capacidad y preparacin.
El 9 de agosto de 1947 Weiss prob el Pulqui I, obra de alta tecnologa del ingeniero Emile Dewoitine,
que haba contado con la valiosa asistencia de los ingenieros argentinos Norberto Luis Morchio,
Enrique Cardehilach, Eduardo Fernndez, Luis Mitchel y Humberto J. Ricciardi.
Ese fue un da especial, no solo para el arma que Weiss representaba sino para la industria y la ciencia
nacional.

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A las 16.00 el caza fue montado en la parte posterior de un camin y conducido hasta la cabecera de la pista
de tierra de la Escuela de Tropas Aerotransportadas. Una vez all, se lo baj a tierra y cuando los relojes
marcaban las 17.15, el piloto argentino trep hasta la cabina y diez minutos despus inici el carreteo,
incrementando su velocidad a medida que se desplazaba.
Aquel vuelo fue extremadamente importante por dos motivos: en primer lugar, quedaron en evidencia
algunos problemas tcnicos que deban ser solucionados y segundo, se pudo mostrar al mundo la capacidad
que tena la Argentina de construir aviones a reaccin.
Weiss tambin prob las alas volantes de Reimar Horten y enana oportunidad hizo una pasada rasante sobre
la Casa de Gobierno para que Pern pudiera observarlas. Como recuerda Ricardo Burzaco en el documental
que Ezequiel Comesaa rod en su memoria, le ponan un pauelo a un metro de altura, con una varilla y
l lo levantaba con el [ala del] avin14.
El 16 de junio de 1950 Weiss llev a cabo su prueba ms importante: el primer vuelo del I.Ae-33 Pulqui II,
an antes que el mismsimo Otto Behrens, el piloto de pruebas del equipo de Tank.
La carrera de Weiss se vio interrumpida, momentneamente, cuando en marzo de 1951 debi viajar a los
Estados Unidos, acompaado por su esposa, para someterse a una intervencin quirrgica dado que por
entonces, padeca de problemas circulatorios que ponan en riesgo una de sus piernas. Afortunadamente la
operacin result exitosa pero la convalecencia fue prolongada por lo que el gobierno lo design agregado
aeronutico de la embajada argentina en aquel pas.
Weiss regres en 1954 y a poco de su llegada, fue nombrado secretario ayudante del brigadier Juan I. San
Martn, por entonces titular de esa cartera. All se encontraba asignado cuando en 1955 estall la Revolucin
Libertadora que tena por propsito derrocar a Pern.
Durante las acciones del mes de junio, el piloto fue fiel colaborador del secretario de Aeronutica y en las de
septiembre tom parte en los combates como enlace entre Pern y las fuerzas leales, llevando y trayendo
rdenes y petitorios al comando de un Beechcraft D-18C.
En una de esas misiones, el as del aire justicialista volaba en cercanas de Ro Segundo, provincia de
Crdoba, cuando fue interceptado por un Gloster Meteor rebelde que abri fuego con sus caones Hispano
de 20 mm.
Weiss fue alcanzado por los disparos pero logr evadirse al descender hasta la altura de los rboles para
mantenerse a cubierto. Era la experiencia que le faltaba para convertirse en un piloto de combate cabal.
Para entonces, adems del I.Ae-24 Calquin, el I.Ae-32 Chingolo, el I.Ae-30 anc y las dos versiones del
Pulqui, el experimentado piloto haba volado los Gloster Meteor MkIII y MkIV; el Curtiss Hawk III, el Glen
Martin 139, el I.Ae-22 DL, el I.Ae-23, el Curtiss Hawk 75, el Dewoitine 338, el Northrop 8A2, los Junkers Ju52, el Lockheed 10-E, distintos tipos de De Havilland, el Spitfire Trainer y el Mk-24, el I.Ae-31 Colibr, el FMA21, Douglas DC-3 y DC-4, el Avro Lancaster, Fiat G-46 y G-55, el Piper Cub, el Percival Prentice, el I.Ae-20
El Boyero, el Mitchell B-25, el I.Ae-35 Primer Justicialista del Aire (luego denominado Huanquero), los
Beechcraft At-11 y D-18C (con este ltimo entr en combate), el planeador I.Ae-33, el ala volante I.Ae-34
Clen Ant y el helicptero Sikorsky S-51.
Finalizados los enfrentamientos y cado el rgimen justicialista, Weiss fue hecho prisionero y entregado en
calidad de detenido en la Base Area de El Palomar, a cargo del brigadier Arturo Eduardo Pons Bedoya. De
all pas al buque mercante Washington, al que las nuevas autoridades haban convertido en prisin y en
ese nuevo confinamiento estuvo recluido hasta 1956 cuando fue dejado en libertad, previo paso a retiro
forzoso. Junto a l, estuvieron encarcelados los generales Juan Jos Valle y Ral Tanco, quienes seran
fusilados ese mismo ao durante un intento de alzamiento militar favorable a Pern.
Gente amiga, que recordaba sus hazaas y que saba que su nico crimen haba sido su lealtad
incondicional al lder justicialista, le dio trabajo en la fbrica Kaiser, donde se desempe hasta 1973, cuando
Pern regres al pas y le restituy su grado militar para ascenderlo luego a vicecomodoro15.

127

Jorge Conan Doyle


Otro extraordinario piloto de pruebas del rgimen justicialista fue Jorge Conan Doyle, nacido en Chivilcoy el
29 de enero de 1925, descendiente de inmigrantes irlandeses, quien tras cursar sus primeros estudios en su
ciudad natal se traslad a Buenos Aires para ingresar en el Colegio Militar de la Nacin.

Jorge Conan Doyle trepa al IA-37 Reimar Horten sostiene la escalera


Egresado en 1942 con el grado de subteniente, pas a la Aviacin de Ejrcito para comenzar los cursos de
pilotaje y as fue como lleg a piloto de pruebas y vol los mejores prototipos de la produccin nacional.
El 7 de septiembre de 1953 Doyle trep a la cabina del I.Ae-35 Primer Justicialista del Aire, luego apodado
Huanquero, el excelente avin de de uso mltiple (transporte, ataque, bombardeo, exploracin fotogrfica,
transporte de paracaidistas, ambulancia), para volarlo por primera vez frente a Pern y el 18 del mismo mes
hizo lo propio con el prototipo 04 del I.Ae-27 Pulqui I, efectuando pruebas de tiro con sus cuatro caones
Hispano-Suiza MK5 de 20 mm.
En vuelos posteriores, Doyle alcanz los 45.000 pies de altura (15.000 metros aproximadamente) y alcanz
los 1080 km/h cayendo en picada desde los 40.000 a los 30.000 pies de altitud. Fue l quien condujo el avin
desde la Escuela de Tropas Aerotransportadas de Crdoba hasta el aerdromo de Marcos Jurez para
presentarlo en la exposicin aeronutica que se realiz en Buenos Aires entre el 7 y el 30 de septiembre
de 1947.
El 1 de octubre de 1954 Doyle prob el entrenador-delta I.Ae-37, que fue remolcado por un Junker Ju-52/3M
al comando del teniente Nelio Gonzlez, otro curtido aviador de la era peronista, que alternara con Doyle el
pilotaje del prototipo, comprobando su buen rendimiento y posibilidades16.

Rogelio Balado
Rogelio Manuel Balado tambin fue otro de los grandes pilotos de pruebas en los aos de formacin de la
aeronutica argentina.
Nacido en 1925, era un adolescente cuando ingres en la Escuela de Aviacin Militar.
En 1954 era teniente cuando se lo destin a la escuadrilla de pruebas que comandaba el primer teniente
Jorge Conan Doyle e integraba tambin el teniente Nelio Gonzlez, donde conoci a Kurt Tank y llev a cabo
experiencias con el prototipo 04 del I.Ae-33 Pulqui II.

128

Producida la Revolucin Libertadora y derrocado Pern, fue destinado a la Divisin de Ensayo de Aviones en
Vuelo y en 1958 viaj a Francia para realizar cursos de piloto de pruebas y recepcionista de aeronaves en el
Centro de Ensayos en Vuelo de Bretigny, que complet en 1961.
Antes de partir hacia Europa, el mismo ao en que se produjo la revolucin, realiz el ltimo vuelo del
prototipo 04 del Pulqui II, desesperado intento de las autoridades aeronuticas por convencer a los
representantes del nuevo rgimen de no abandonar el proyecto.
La demostracin se llev a cabo entre la Fbrica Militar de Aviones de Crdoba y la Base Area Militar de
Morn e inclua una prueba de fuego.
En la maana del aquel da, Balado trep a la cabina del aparato para efectuar el primer despegue de un
Pulqui con carga de combustible y municiones completa (peso mximo).
El piloto se at al asiento, se coloc el casco de plstico, conect el sistema de radio y despus de poner en
marcha la turbina y siguiendo las indicaciones del personal de tierra comenz a rodar lentamente hacia la
cabecera de la pista.
El despegue se llev a cabo sin novedades, trepando a rgimen sostenido hasta llegar a los 30.000 pies. A
esa altura, el piloto aceler a velocidad mxima de crucero y as continu durante treinta minutos,
atravesando el sudeste de la provincia de Crdoba, el sur de Santa Fe y el norte de Buenos Aires, hasta
alcanzar el objetivo.
Sobre la localidad de Pergamino prepar armamento y una vez sobre el blanco, se lanz en picada mientras
accionaba los cuatro caones Hispano-Suiza MK5 de 20 mm, operacin que repiti en varias oportunidades.
Durante el regreso a Crdoba, Balado ascendi hasta los 35.000 pies, notando que a ese nivel comenzaba a
recibir insuficiente flujo de oxgeno. Comprendiendo que se trataba de una falla del equipo, se comunic con
la torre de control para informar que estaba experimentando mareos y fue entonces que los operadores
notaron que se iba poniendo eufrico, que profera frases incomprensibles y que empezaba a experimentar
nuseas. An as, se las arregl para seguir adelante y poco despus divis la pista de aterrizaje.
A escasos 500 metros de distancia, el piloto baj el tren de aterrizaje y a 300 km/h toc tierra, rompiendo las
tres ruedas. El Pulqui dio con la panza sobre la pista de tierra y se arrastr varios metros antes de detenerse.
Cuando los operarios de la FMA llegaron al lugar, comprobaron aliviados que el piloto se hallaba ileso. El
incmodo casco de plstico que Balado tena puesto haba evitado que su cabeza diera de lleno contra la
mira de tiro y le provocara una seria herida.
Despus de un detenido anlisis, los peritos llegaron a la conclusin de que el aviador haba excedido en 120
km de la marca adecuada para el aterrizaje y eso fue lo que produjo el accidente.
Pese a las incidencias de aquella prueba, el vuelo result un xito. Haba cubierto el trayecto entre Crdoba y
el oeste del Gran Buenos Aires en poco menos de dos horas y haba comprobado que tanto la mecnica del
avin como su armamento, funcionaban a la perfeccin.
Como Jorge Conan Doyle y Nelio Gonzlez; al igual que el alemn Heinz Scheidhauer y Pedro L. Rosell,
Balado tambin prob el entrenador-delta I.Ae-37 de Reimar Horten y hara otro tanto con el pesado carguero
I.Ae-38 Naranjero, durante la presidencia del Dr. Arturo Frondizi, un nuevo perodo en el que se intent dar
nuevo impulso a la industria aeroespacial argentina17.
Pese a haber sido uno de los principales pilotos de pruebas del rgimen peronista, Rogelio Balado apoy el
movimiento revolucionario que puso fin al rgimen justicialista y al comando de un Gloster Meteor Mk-IV,
tom parte en los combates que tuvieron lugar en torno al aerdromo de Pajas Blancas, Ro Cuarto, cuando
el mismo fue atacado por bombarderos leales.
Balado integraba una escuadrilla de ataque que comandaba el capitn Jorge Lisandro Surez, en la que
tambin prestaban servicio los tenientes Luis Alberto Morandini y Alberto Herrero.
En la maana del sbado 17 de septiembre se encontraba en el interior de la cabina de su Gloster Meteor,
listo para decolar, cuando un Avro Lincoln bombarde el aerdromo y a punto estuvo de alcanzarlo con sus
proyectiles. Inmediatamente despus parti en pos de los atacantes, ponindolos en fuga sin necesidad de
disparar. Segn afirmara varios aos despus, pudo haber derribado a uno de los aparatos enemigos pero
se neg a abrir fuego porque en el interior se encontraban compaeros de armas.

129

En otra salida, particip en el ataque que los Gloster y los Avro Lincoln rebeldes llevaron a cabo contra las
tropas del general Miguel ngel Iguez y regres con diecisiete impactos de bala en su fuselaje.

Heinz Scheidhauer

Scheidhauer, nacido el 16 de agosto de 1912, haba sido piloto de planeadores durante la Segunda Guerra
Mundial, siendo l quien instruy a los hombres de Otto Skorzeny para el rescate de Mussolini durante la
arriesgada incursin de comandos en el monte Sasso.
Llevaba a cabo una misin de guerra, cuando se vio obligado a saltar desde su planeador biplaza junto a su
copiloto, en momentos en que se desplazaban a gran altura y eso provoc la muerte de su compaero y la
prdida de dos dedos de su mano derecha y los de dos de uno de sus pies, debido a las bajas temperaturas.
Lleg a la Argentina para integrar el equipo de colaboradores de Reimar Horten y poco despus fue
designado piloto de pruebas de la Fbrica Militar de Aviones18.

Roberto Starc
Hubo otros pilotos que tripularon el Pulqui II, algunos de ellos el capitn Carlos Belgaglio, el comandante
Carlos Armanini, el comodoro ingeniero Alberto Nicols Ferro Sessarego, director del IAME, los tenientes
Pedro L. Rosell y Enrique Laborda y el primer teniente Roberto Starc que pese a haber ingresado en la
Fuerza Area en tiempos de Pern, de haber hecho el curso de piloto y efectuado algunos vuelos, recin
trascendera como piloto de pruebas el 18 de noviembre de 1959, al probar el quinto prototipo del Pulqui.

Roberto Starc en la cabina del I.Ae-33 Pulqui II V


La mquina, construida por la FMA en los das de la Revolucin Libertadora y el gobierno del Dr. Arturo
Frondizi cuando se intent dar nuevamente impulso a la industria armamentista y tecnolgica nacional,
presentaba un nuevo esquema de pintura, con su fuselaje blanco con vivos rojos, al igual que la punta de las
alas, la cola y el timn.

130

Aquel fue un da especial para la aeronutica argentina. Un Gloster Meteor Mk-4 aguardaba en la plataforma
con el teniente Sergio Garca a los mandos, para seguir al flamante jet durante el vuelo.
Starc se acomod en la cabina, hizo los ltimos controles, se ajust el cinturn, conect la radio y tras cerrar
la cabina se dirigi hacia la cabecera donde se detuvo. Tras una espera de cinco minutos recibi la
autorizacin de la torre de control y dando mxima potencia despeg, ascendiendo gradualmente hasta los
3000 metros de altitud, seguido por el Gloster del teniente Garca. Haba muchas expectativas entre los
presentes, quienes abrigaban la esperanza de que el gobierno reflotase el proyecto.
Starc trep hasta la altura mencionada y una vez all, baj el tren de aterrizaje para observar el
comportamiento de la aeronave sobre sus tres ejes. Inmediatamente despus desaceler, baj los flaps, dio
mxima potencia e hizo varias pasadas a baja altura antes de iniciar el aterrizaje.
Una vez en tierra, el piloto se refiri a la magnfica performance del avin y su excelente comportamiento en
vuelo, lo que impuls a realizar nuevas pruebas en los das siguientes, algunas a su comando y otras al del
teniente Garca, sin exigir a la aeronave ms del 70% de su capacidad tcnica.
Los vuelos siguieron hasta 1960 sin acaparar el inters del gobierno. Nueve aos despus, el 20 de agosto
de 1969, el entonces mayor Roberto Starc vol el primer prototipo del avin contrainsurgencia (COIN), AX-2,
luego designado IA-58 Pucar, extraordinario avin argentino que tendra su bautismo de fuego en la
provincia de Tucumn, durante el Operativo Independencia, cuando se desarrollaba la guerra antisubversiva
en todo el mbito nacional.

Otros pilotos
Hubo otros extraordinarios aviadores que pilotearon aviones en tiempos de Pern. Vedania Manuwall, aquel
integrante de la escuadrilla de Gloster Meteor Mk-4, que perdiera la vida probando el prototipo 02m del Pulqui
II el 31 de mayo de 1951, fue uno de ellos. Mannuwal fue el piloto que el 17 de julio de 1949 realiz el primer
vuelo con un Gloster Meteor desde la VII Brigada Area de Morn hasta Tandil y el que, a bordo del aparato
matrcula I-109, rompi el rcord de altitud en Sudamrica al ascender hasta los 15.100 metros.
El vicecomodoro Carlos Alberto Sister (avin matrcula I-039), tambin integr las escuadrillas de Gloster
Meteor. Aviador leal de la mencionada brigada area, tuvo una actuacin decidida durante los
enfrentamientos de 1955, combatiendo enrgicamente contra los enemigos de Pern.
El 16 de junio de 1955 ametrall y bombarde la base rebelde, en el Aeropuerto Internacional de Ezeiza y
tres meses despus encabez las escuadrillas que atacaron a la Escuadra de Ros, en el estuario del Plata,
ocasionando graves daos a las unidades de superficie.
Durante los enfrentamientos, el teniente Ernesto Adradas, al comando del Gloster Meteor matrcula I-063, fue
el aviador que efectu el primer derribo aire-aire de la historia de la historia argentina, al abatir al North
American AT-6 naval matrcula 3-A-23 del guardiamarina Arnaldo Romn. El avin de Romn, que volaba
como numeral del teniente de corbeta Mximo Rivero Kelly (avin matrcula 3-A-9), cay sobre el Ro de la
Plata, salvndose su piloto al arrojarse en paracadas.
Otros aviadores leales que combatieron en aquellas jornadas fueron el teniente primero Juan Garca (I-039),
teniente primero Mario Olezza (I-077) y el teniente primero Mario Rosito (I-090), el primero comandante y los
otros dos integrantes de la escuadrilla a la que perteneca Adradas.

Hugo Crexell
Pese a que la Armada, y por consiguiente, la Aviacin Naval, se haban plegado al alzamiento, las fuerzas
leales al gobierno contaron con algunos oficiales y pilotos de alto nivel profesional que combatieron en sus
filas, uno de ellos, el capitn de fragata Hugo Crexell, hombre de confianza del ministro de Marina, almirante
Luis J. Corns, que en la madrugada del 16 de septiembre de 1955 fue llamado por aquel al Ministerio de
Ejrcito, para que Pern en persona le encomendase una misin.
Segn cuenta Isidoro Ruiz Moreno en su libro La Revolucin del 55, Crexell, formado inicialmente en la
Fuerza Area, era un excelente piloto que desde el 16 de junio de aquel ao se hallaba al frente del

131

Comando de Aviacin Naval y vena de dirigir el Operativo Sqa en el sur, consistente una serie de ejercicios
19
de ataque a unidades navales en alta mar .
Crexell fue recibido por Corns en el tercer piso del Edificio Libertador, sede del Ministerio de Ejrcito, donde
Pern se haba refugiado alrededor de las 09.00, despus de conocer la noticia de que aviones navales
avanzaban sobre la capital.
Muy nervioso sigui su superior a travs de los pasillos hasta el despacho donde se encontraba el primer
mandatario reunido con varios funcionarios y all se encontr frente a frente con el hombre ms poderoso de
la Argentina.
Pern lo recibi junto con el secretario de Aeronutica, brigadier Juan Ignacio San Martn y le orden atacar a
los buques rebeldes surtos en la Base Naval y los Astilleros de Ro Santiago. Deba asumir el mando de las
aeronaves que operaban desde la Base Area Militar de Morn20 y tendra el control total de las operaciones.
Impartidas las directivas, Crexell se dirigi hacia el Aeroparque, para abordar un avin, en compaa del
ministro San Martn. Vol a Morn y una vez en la unidad area, se hizo cargo de la situacin, adoptando las
medidas necesarias para llevar a cabo los primeros ataques. Un viejo compaero de armas, el vicecomodoro
Alberto de Marotte, sera su segundo y sus iguales en grado, Orlando Prez Laborda y Carlos Alberto Sister,
los jefes de escuadrillas.
Crexell mont su comando en una oficina de la base, donde destacaba una gran mesa y un pizarrn y all
convoc a todos los pilotos para explicarles su pan de ataque, dibujando un croquis con una tiza. El mismo
consista en modificar los ngulos de tiro sobre los buques, aproximndose a ellos al ras del agua y
elevndose a ltimo minuto para hacer pasadas de popa a proa, a lo largo de las cubiertas. De esa manera,
se lograra la aproximacin por donde las unidades de superficie carecan de defensas y el fuego era
mnimo21.
Los Gloster Meteor y los Calquin llevaron a cabo ataques demoledores sobre las unidades de la Escuadra de
Ros que operaban en el estuario del Plata, poniendo fuera de combate al Cervantes y averiando
seriamente al La Rioja, que debieron buscar refugio en el puerto de Montevideo, el primero para internarse
all definitivamente y el segundo para descargar muertos y heridos y volver al combate22.
El mismo Crexell sali en una misin de ataque sobre Ro Santiago, a bordo de un Avro Lincoln piloteado por
el vicecomodoro Islas. La nave se aproxim a la base rebelde desde el Dock Central y una vez sobre ella,
Crexell, que haca las veces de bombardero, dej caer sus cargas explosivas impactando con las mismas los
canales y drsenas. Mientras el vicecomodoro Islas iniciaba un amplio viraje para regresar a Morn, aviones
Calquin y Avro Lincoln repitieron el ataque y se alejaron en el mismo sentido mientras se les disparaba desde
los patrulleros King y Murature.
En horas de la noche, Crexell se dirigi al Ministerio de Marina para informar a su titular las ltimas
novedades y fue entonces que el almirante Corns lo invit a quedarse a cenar en su oficina, junto a otros
oficiales, a quienes relat los pormenores de la batalla. Cuando hubo terminado de hablar, seguros de la
victoria, los presentes propusieron descorchar una botella de champagne para festejar23.
Estos fueron algunos de los pilotos con los que cont el rgimen justicialista, demostrando la alta capacidad
profesional de la Fuerza Area y el potencial tecnolgico del que dispona su lder para llevar a cabo su
ambicioso plan hegemnico.

132

Notas
1

Su tercer hermano, Franz, integrante de unidades de artillera antiarea, sobrevivira a la guerra.


Antonio Rivara, La Luftwaffe en la Argentina,
3
Adolf Galland, Los primeros y los ltimos, Bs. As. 1955.
4
Antonio Rivara, op. Cit, p. 104.
5
El tipo de formacin que se utiliz la Fuerza Area Argentina durante la guerra del Atlntico Sur.
6
Walter Marcelo Bentancor, El legado de la Luftwaffe. Adolf Galland en Argentina 1948 - 1955, p. 12,
http://www.monografias.com/trabajos55/legado-de-luftwaffe/legado-de-luftwaffe2.shtml.
7
Adolf Galland, op. Cit, Prlogo.
8
Durante esa campaa, logr destruir un sinnmero de tanques soviticos.
9
Guiado por el suboficial del Ejrcito Argentino, Guillermo Poma y el escalador jujeo Francisco Solana, el as
de la Segunda Guerra Mundial alcanz la cima del volcn por la ladera norte. Una vez all, descubri unas
construcciones abovedadas a 5.500 metros sobre el nivel del mar, cuya forma de portal, con pilares de piedra
a ambos lados y un tronco de madera a modo de dintel, le llamaron poderosamente la atencin. El portal
meda 2,20 metros de altura por 1,50 m de ancho y en su interior fue descubierto un santuario incaico en el
que aos despus, el antroplogo norteamericano Johan Reinhard y la arqueloga argentina Constanza
Ceruti, desenterraron las clebres momias que hoy se exhiben en el Museo de Antropologa de Salta.
Durante la expedicin de Rudel muri su camargrafo al caer desde un precipicio por causa de un vendaval
que le hizo perder el equilibrio. De regreso en Buenos Aires, el piloto alemn present a Pern una carpeta
detallando el resultado de su expedicin y lo que se debera hacer all. En 1954 Rudel regres junto a
oficiales del Ejrcito Argentino y andinistas de la provincia de Jujuy, para realizar una minuciosa exploracin
de la regin, rescatando, de paso, el cuerpo del malogrado camargrafo alemn. A su regreso, public un
detallado libro sobre el Llullaillaco, que nunca se public. El que si vio la luz fue su clebre Piloto de Stukas
que como el libro de Galland, habra de convertirse en un clsico de la historiografa blica, venerado por los
pilotos de guerra argentinos.
10
Horacio Rivara, op. cit, p. 64.
11
dem.
12
En cierta oportunidad manifest que senta como a un hijo propio la prdida de cada piloto en el lejano sur.
13
Hoy ese territorio pertenece a Polonia.
14
Ezequiel Comesaa, El piloto de Pern (documental).
15
Ricardo Burzaco en Alas de Amrica y el mundo, N 20, Bs. As., noviembre de 1995. dem, "Historias de
la Aviacin. Hazaas, hechos y ancdotas de la Aviacin en el mundo", mircoles 4 de marzo de 2009, "El
Fabuloso
'Pincho?
Weiss",
(http://historiasdelaviacion.blogspot.com.ar/2009/03/el-fabuloso-pinchoweiss.html). Los vaivenes de la poltica y la violencia que se abati sobre el pas en aquellos das, volvieron a
negar a Weiss el lugar que merece en la historia. Muri en Crdoba, el 19 de julio de 1991, a los 71 aos de
edad.
16
Gonzlez tambin haba volado el prototipo 04 del Pulqui II.
17
A su regreso de Francia, Balado trabaj en la reunin de los recursos tcnicos necesarios para fundar el
Centro de Ensayos en Vuelo (CEV), el 9 de noviembre de 1961, institucin de la que fue director hasta julio
de 1963. Al ao siguiente (1962) comand el primer vuelo de la rplica del avin Farman Escuela 1912,
construido en Crdoba por encargo del Museo Nacional de Aeronutica y en 1965 realiz un extraordinario
vuelo con el prototipo del IA-50 Guaran G-II hasta Le Bourget, Francia para exponerlo en una muestra
organizada en aquel pas y someterlo a ensayos de aeronavegabilidad. Despus de hacer escalas en Ro de
Janeiro, Recife, Dakar y Madrid, acumul 63 horas en 25.000 km, a una velocidad promedio de 400 km/h y
una altura media de 3.000 metros. Este bravo piloto de la poca de oro de la aviacin nacional muri al
resistirse a un asalto perpetrado por delincuentes comunes el 23 de diciembre de 2005, al salir del country
donde viva. Una vctima ms de la maravillosa Argentina democrtica.
18
Scheidhauer emigr a la Argentina, fue piloto de pruebas del grupo Horten y se dedic a espolvorear
campos con su IA-46 Ranquel de fabricacin nacional.
19
Isidoro Ruiz Moreno, La Revolucin del 55, Emec, Buenos Aires, 1994, p. 96.
20
dem, pp. 96-97.
21
dem, pp. 127-128.
22
Dos das despus, el ministro de Marina orden a Crexell planificar un ataque a la Flota de Mar que
avanzaba sobre Buenos Aires desde Puerto Belgrano pero la misin nunca se llev a cabo.
23
Isidoro Ruiz Moreno, op. cit. p. 164.
2

133

LA PRODUCCIN DE MOTORES EN SERIE


A comienzos de 1944, la Argentina comenz a construir los primeros motores en serie, necesitada como
estaba, de paliar la carencia de insumos provocada por la guerra y los embargos que pesaban sobre ella
debido a su apoyo encubierto a las potencias del Eje. Esa situacin haba impedido la concrecin de un
proyecto ambicioso que apuntaba a la elaboracin de los poderosos radiales Wright Aircraft Engines en el
pas, cuya licencia haba sido concedida por la prestigiosa firma norteamericana en 1938, para la produccin
de un generador de aproximadamente 400 CV de potencia, destinado a dar impulso a la industria nacional.

I.Ae-16 El Gaucho
La Argentina tena necesidad de motores y cierta experiencia en la produccin bajo licencia del Wright
Cyclone y otros generadores de diferentes marcas y eso fue lo que decidi al comodoro ingeniero Juan
Ignacio San Martn a planificar la produccin de motores nacionales encaminada a cubrir la demanda que
generaba el plan de expansin militar del gobierno justicialista.

Esa fue la causa por la que se puso en marcha un vasto programa destinado a obtener los terciados
aeronuticos necesarios para el recubrimiento de motores, que hasta ese momento se importaban de
Finlandia (pino spruce), lo mismo las imprescindibles piezas de acero, la fundicin de aleaciones de aluminio,
los carburadores, magnetos y bombas de combustible, imprescindibles para este tipo de emprendimientos.
Previo llamado a licitacin para la produccin de piezas sueltas, en 1944 comenzaron los trabajos para la
produccin de un motor de radial a explosin aeronutico, simple estrella de nueve cilindros y 450 hp, con un
consumo horario al rgimen de crucero de 80 l., destinado a los aviones de entrenamiento de fabricacin
nacional DL-22.
El diseo de aquel motor, al que se denomin I.Ae-16 El Gaucho, databa de fines de 1943 y principios de
1944, cuando el GOU intentaba dar impulso al desarrollo aeronutico nacional y su primer modelo se puso
por primera vez en marcha ante autoridades y tcnicos del instituto, el 27 de junio de 1944, cuando Pern
haca poco ms de un mes y medio que ocupaba la cartera de Guerra.
Fueron sus principales caractersticas:
Dimetro de los cilindros: 127 mm
Carrera: 139,7 mm
Cilindrada total: 15,91 l
Relacin de compresin: 6,3:1
Rotacin del cigeal: en el mismo sentido de las agujas del reloj (visto desde el puesto del piloto)
Potencia mxima para crucero: 325
Potencia normal para crucero: 275
Hlice: en toma directa
Longitud: 1,0465 m.
El I.Ae-16 El Gaucho dispona de hlices de madera y metal de fabricacin nacional, denominadas I.Ae.
2M-D30, elaboradas en el rea de Forja y Fundicin del Institec para proveer a las primeras unidades del
flamante DL-22.

134

I.Ae R-19 El Indio


A comienzos de 1947 el Instituto Aerotcnico comenz a trabajar en el diseo de un nuevo motor nacional,
de mucho mayor poder que el anterior, al que bautiz I.Ae R19 El Indio. El primero de aquellos radiales de
690 CV de potencia en toma directa fue puesto en marcha en junio de ese ao con el objeto de probarlo y
practicarle mejoras, especialmente en los rubros de mantenimiento y reparacin.

Aquel primer modelo fue designado bajo las siglas SR/1 A y a l le siguieron otros de mayor potencia como el
R-19 CR/2, versin 840 CV y el R-19 CR/1 C, de 750 hp, que era sobrealimentado con reductores de relacin
0,66:1.
Los nuevos generadores fueron programados para equipar aviones bombarderos, transportes de tropas,
aeronaves de entrenamiento avanzado e incluso, pasajeros y se los utiliz, preferentemente, para mejorar su
calidad y reducir costos.
Con esta variante se llevaron a cabo numerosas pruebas en banco de ensayos terrestre y posteriormente en
vuelo, utilizando para ello un trimotor Junker Ju-52.
Las caractersticas del R-19 CR/1 C fueron:
Motor: Radial en simple estrella de 9 cilindros
Longitud: 1,0465 m
Dimetro: 1,2 m
Carrera del pistn: 114 mm
Dimetro del cilindro: 114 mm
Cilindrada total: 19,39:l
Relacin de compresin: 6,4:1
Mxima potencia al despegue: 750 CV 2250 r.p.m.
Peso: 387,450 Kg.

El modelo I.Ae. R-19 CR/2 tena una potencia mxima al despegue de 840 hp a 2500 rpm, con un consumo
especfico de 350 g por hp/h. Con l fue equipado el I.Ae-35 Primer Justicialista del Aire y su variante
inmediata, el Huanquero y se haba programado dotar con ellos al bimotor de pasajeros para distancias
cortas I.Ae-39 y el cuatrimotor comercial Ae-42 con capacidad para 36 pasajeros, que no pasaron de la etapa
de proyecto.
El CR/2 fue el motor radial de aviacin ms liviano y ms barato del mundo. Provisto de una hlice tripala
Rotol construida en la Argentina bajo licencia britnica, prest servicio en diversas aeronaves durante dos
dcadas, perodo en el que fue sujeto a algunas mejoras y adaptaciones con tecnolgica nacional.

Motores Institec
El Instituto produjo otros motores destinados a la naciente industria automotriz como el Institec MA-1 M-800
de dos tiempos, cuatro cilindros, una potencia de 36 hp a 4500 rpm y cilindrada 800 cm3. Se los prob por
primera vez el 28 de febrero de 1953 a a partir de ese momento, se los comenz a producir en serie.
El Institec M-700 fue un generador de dos tiempos y dos cilindros, 690 cm y 24 hp a 4500 rpm, destinado a
pequeos camiones y furgones, el primero de los cuales se puso en marcha el 22 de febrero de 1952 y a el le
sigui el I.AE. 0-1600 R X-1 de cuatro cilindros opuestos, especialmente diseado para aeronaves
deportivas, con una potencia de 65 a 75 hp que si bien se comenz a bosquejar en tiempos de Pern, recin
fue probado con xito en diciembre de 1957

135

. Finalmente, el I.AE. 0-4000 R, construido en base a pruebas y adaptaciones del anterior, estaba
concedido en base a seis cilindros opuestos con una potencia de 160 hp y fue destinado a aviones de
turismo y agrcolas.

IAME V-8 refrigerado por aire


En la primera mitad de 1953, el ingeniero Antonio Tavella present a las autoridades del IAME, los planos de
un motor V-8 de cuatro tiempos, refrigerado por aire, adaptable a usos tan diversos como el aeronutico, el
automotor, el agrcola y el industrial.
Despus de un detenido anlisis por parte de tcnicos especialmente convocados por el directorio, el Instituto
lo encontr viable e imparti la directiva de iniciar la construccin de un primer prototipo destinado a la
experimentacin en condiciones reales.
El diseo era muy similar al V8 esbozado en 1938 por el ingeniero Hans Ledwinka para la firma checoslovaca
Tatra, pero presentaba algunas variantes.
El primero de ellos estuvo listo en el mes de abril de 1954, cuando se lo mont en el soporte de hierro del
banco de pruebas del Laboratorio de Ensayos del IAME y se lo puso en marcha a la vista de autoridades y
personal especializado.

Las pruebas fueron altamente satisfactorias y sus resultados, llegaron a conocimiento del Departamento de
Estado norteamericano, que tom debida cuenta de ello.
Equipado con cuatro carburadores dobles que le daban una alimentacin en extremo eficiente, el complejo
gir a 2000 rpm en 50 horas con una potencia 116 hp ideal para equipar los automviles de la poca.
Durante la segunda etapa de los ensayos, los ingenieros argentinos mandaron colocar el motor sobre un
chasis con su carrocera para continuar con las pruebas. Se montaron, de ese modo, dos motores sobre igual
nmero de automviles Institec Gran Sport Justicialista, uno abierto y otro cerrado, adaptndose a cada uno
para alojar aquel motor de mayor envergadura y potencia que el Porsche de cuatro cilindros que solan
utilizar.
Los resultados fueron los esperados y por esa razn, ambos vehculos, que no pasaron la etapa
experimental, fueron enviados a las exposiciones del automvil de Pars, Turn y Nueva York, donde
causaron sorpresa y despertaron la curiosidad del pblico y diseadores de otros pases del mundo, hasta tal
punto, que sus fotografas y planos fueron publicados en revistas especializadas como Auto Italiana,
LIlustration, Auto Week y Life.
Las caractersticas del Institec M-700 fueron:

136

Cilindrada (cm3): 690


Nmero de Cilindros: 2
Dimetro x Carrera (mm): 76 x 76
Relacin de Compresin: 6.3:1
Potencia (CV): 23
Rgimen (r.p.m): 4.500
Las del Institec M-800:
Cilindrada (cm3): 800
Nmero de Cilindros: 4 (en U, dos cmaras de combustible similares al Puch)
Dimetro x Carrera (mm): 56 x 48
Relacin de Compresin: 6.5:1
Potencia (CV): 36
Rgimen (r.p.m): 4.500
Combustible: Mezcla aceite nafta
Sistema de Combustible: Carburador Solex
Velocidades: 3
Capacidad Combustible (litros): 35
Traccin: Delantera
Refrigeracin: Agua (8.5 litros)
Largo: 4.295
Ancho: 1.550
Alto: 1.450
Distancia entre Ejes: 2.400
Trocha Delantera: 1.200
Trocha Trasera: 1.250
Frenos (Del/Tras): Tambor/Tambor
Direccin: Pin y cremallera
Suspensin Delantera: Independiente, semiejes elstico transversal
Suspensin Trasera: Independiente, barra de torsin
Neumticos: 5.5 x 16
Peso vaco: 850 Kg.
Generador Elctrico: Dnamo 6V
Consumo Promedio (Km/l): 13 (datos de fbrica)
Velocidad Mxima (Km/h): 110 (datos de fbrica)

EL MONSTRUO ALADO
Una maana del mes de octubre de 1955, representantes del flamante gobierno militar que haba asumido
despus de la asonada que derroc a Pern, se presentaron en las instalaciones de la Fbrica Militar de
Aviones con instrucciones de hacerse cargo del Instituto Aerotcnico (Institec/IAME), con todo su personal,
maquinarias e instalaciones.
Las rdenes eran claras y precisas, haba que intervenir el IAME, reemplazar a sus autoridades (muchas de
ellas haban sido encarceladas) y echar a todo el personal comprometido con el antiguo rgimen.
La delegacin, compuesta por funcionarios civiles y militares, lleg temprano por la maana, escoltada por
efectivos armados y se dirigi a las oficinas del complejo industrial para solicitar a los encargados, que los
condujesen a los galpones, plantas de produccin, laboratorios y dems dependencias, para efectuar una
primera inspeccin.

137

Ninguno de aquellos emisarios saba nada de los proyectos que se haban llevado a cabo en ese lugar y por
esa razn, necesitaban alguien que los gue.
Personal del instituto acompa a los recin llegados en su recorrida. Primero visitaron los hangares e
inmediatamente despus pasaron a los talleres.
Cuando los operarios de la planta descorrieron los grandes portones, la comitiva ingres lentamente,
observando todo en detalle. Estaban al tanto que de all haba salido toda la produccin aeronutica del
rgimen justicialista, a saberse, el DL-22, el I.Ae 24 Calquin, el I.Ae 27 Pulqui I, el clebre I.Ae. 33 Pulqui II, el
I.Ae 35 Primer Justicialista del Aires, el IA-37, los motores I.Ae-16 El Gaucho e I.Ae R-19 El Indio, los
automotores sedn Justicialista, Justicialista Grand Sport, sedn Graciela, el funcional Rastrojero, la chatita
Justicialista, las motocicletas Puma y tantos otros proyectos que haban hecho de la Argentina una verdadera
potencia emergente.
Los integrantes de la delegacin gubernamental recorran la gigantesca planta cuando de pronto, repararon
en un objeto de enormes dimensiones, que los dej perplejos.
-Y esto que m es?! dijo uno de ellos mientras el resto observaba sin pronunciar palabra.
Caminando lentamente, la delegacin se acerc a un extrao artefacto alado y en el mas absoluto silencio,
recorri con la vista todos sus detalles.
Se trataba de un verdadero monstruo metlico de estructura semi-monocoque bilarguera, construida
ntegramente en duraluminio, con un ala hombreada de grandes proporciones en la que destacaba su
inclinacin de 35,6 en flecha. El aparato careca de cola y su lugar lo ocupaban dos rampas que se abran a
modo de compuertas permitiendo el acceso a una bodega de amplias dimensiones con capacidad para
almacenar vehculos.

Cuatro motores a hlice ubicados en la parte posterior del ala constituan su sistema de propulsin;
tena alerones tipo Frise y dos derivas con sus correspondientes timones, una en cada extremo alar. Su
cabina situada sobre el borde de ataque del ala, dispona de dos asientos en tndem; su tren de
aterrizaje constaba de cinco ruedas, iguales en tamao a las que utilizaba el Calquin, con la de proa
retrctil y las cuatro restantes fijas, dos a cada lado en tndem y dos ojos de buey, uno a cada lado, a
la altura de estas ltimas.
A simple vista daba la impresin de que se trataba de un diseo tipo gndola ya que los tanques de
combustible estaban en el interior de las alas pero eso deba corroborarse con un examen a fondo.
Los miembros de la delegacin estaban desconcertados y de comn acuerdo decidieron retirarse para
solicitar una inspeccin ms exhaustiva.

138

I.Ae-38 Naranjero, el "Monstruo Alado" de Pern, en el hangar de la FMA junto al IA37


La misma se llev a cabo pocos das despus y en ella se pudo determinar que las ruedas del tren de
aterrizaje estaban dotadas de amortiguadores oleoneumticos de accionamiento hidrulico; que la delantera
era efectivamente retrctil y las restantes fijas; que las otras cuatro (dos en tndem a cada lado del fuselaje)
se hallaban montadas sobre cuadernas mviles sujetas con amortiguadores para evitar las sacudidas
durante el aterrizaje; que su bodega de 23 metros permita transportar hasta seis toneladas de carga (30 m3);
que se acceda a la misma por la popa a travs de dos compuertas posteriores se abran hacia abajo y se
apoyaban en tierra a modo de rampa y cuyo centro de gravedad poda ser variado por el piloto desde la
cabina, a travs de un sistema de aire comprimido.
Se pudo determinar tambin, que a los primeros diez aparatos de la serie se los iba a dotar de una planta
motriz constituida por cuatro motores I.Ae. R-19 El Indio, de 740 hp, que iran alojados en el interior del ala,
en la parte posterior, que iban a ser provistos de hlices bipalas Rotol1 y refrigerados por medio de
ventiladores tipo turbina, acoplados al eje, delante de cada motor.

Los resultados de las primeras pruebas en tierra haban demostrado que los I.Ae. 16-A El Gaucho, de
336 kw (450 hp), experimentaban recalentamiento y no servan para dar el impulso adecuado a la
aeronave. En su momento se pens tambin en utilizar turbinas Rolls Royce Derwent V de 1632 kg de
empuje a 14000 rpm pero las mismas fueron descartadas a efectos de priorizar la industria nacional.

139

Otra vista del Naranjero en el hangar de la FMA


El riguroso examen al que fue sometido el extrao aparato pudo determinar que sus caractersticas
generales eran:
Envergadura: 32 m
Longitud: 13,50 m
Altura: 5,60 m
Trocha: 2,80 m
Superficie alar: 133 m2
Capacidad de bodega: 30 m3
Superficie de bodega: 15 m2
Carrera de despegue: 470 m
Relacin peso-potencia: 17,77 kg/hp
Peso bruto: 20.000 kg con motor El Indio
17.500 kg con motor El Gaucho
Peso vaco: 8.500 kg con motor El Indio
7.800 kg con motor El Gaucho
Carga til: 10.000 kg con motor El Indio
8.000 kg con motor El Gaucho
Carga alar: 150 kg/m2 con motor El Indio
131 kg/m2 con motor El Gaucho

140

Velocidad mxima: 320 km/h con motor El Indio


252 km/h con motor El Gaucho
Velocidad de crucero: 265 km/h con motor El Indio
235 km/h con motor El Gaucho
Velocidad de aterrizaje: 142 km/h con motor El Indio
133 km/h con motor El Gaucho
Velocidad ascensional: 2,80 m/s con motor El Indio
1,70 m/s con motor El Gaucho
Autonoma: 6,6 hs con motor El Indio
5,6 hs con motor El Gaucho
Alcance: 1600 km con motor El Indio
1240 km con motor El Gaucho
Techo con peso mximo: 4500 m con motor El Indio
2500 con motor El Gaucho
Cuando los representantes del gobierno interrogaron al personal de la planta sobre el origen de aquel
artefacto aquellos respondieron que se trataba del I.Ae-38 Naranjero, as denominado porque se lo haba
concebido para el transporte de productos del interior, en especial frutas y hortalizas, provenientes de la
Mesopotamia y las provincias del norte.
En 1950, el secretario de Aeronutica, brigadier Csar Ojeda, convoc a su despacho a Reimar Horten para
solicitarle un avin de carga tipo planeador destinado al traslado de mercaderas perecederas, que deba
decolar arrastrado por bombarderos. En aquellos das Argentina exportaba enormes cantidades de productos
y a causa de las distancias y la falta de una red de caminos adecuada, equipos frigorficos, depsitos y silos,
se perda mucha produccin. Por esa razn, Ojeda explic que era imperioso dar una solucin al problema.
Sabiendo que ese tipo de aeronaves haban siso utilizadas por los alemanes en la Segunda Guerra Mundial
para abastecer al Africa Korps cuando la Real Armada italiana perdi el control del Mediterrneo occidental,
Ojeda le pidi al diseador alemn que se pusiese a trabajar a la mayor brevedad posible2.
-Tenemos que traer mercadera del interior hasta el puerto y no tenemos caminos adecuados para hacerlo -le
dijo a Horten durante la conversacin- No necesito mucha velocidad ya que a 100 km/h en lnea recta
llegamos a destino mucho ms rpido que cualquier otro transporte. Con una pista, una torre de control
pequea y una plataforma para la descarga me arreglo. Disee un planeador para llevar mercadera desde el
interior al puerto y que sea remolcado por un Lincoln o por dos Glenn 139.
Pero en lugar de un planeador, Horten se puso a trabajar en un proyecto mucho ms ambicioso: un
transporte motorizado dotado de cuatro turbinas de 750 hp para los 3000 km/h que se necesitaban alcanzar.
Ojeda lo vio viable y dio su consentimiento y de ese modo, en 1950 comenzaron los trabajos en base a un
diseo de 1945, el Ho-VIII, un avin comercial con espacio para 60 pasajeros, impulsado por seis motores de
empuje 448kW BMW, cuyo rango fue estimado en 6.000 kilmetros a una velocidad de crucero de entre 300
y 350 km/h3.
Tal como explica Ricardo Burzaco en Las Alas de Pern II, los trabajos del I.Ae-38 insumieron cerca de
40.000 horas de proyecto y 350.000 horas hombre4, y para 1951 estaba listo para realizar sus primeras
pruebas.

141

Operarios de la FMA trabajan en la construccin del I.Ae-38


Los estudios en tnel de viento permitieron determinar que las compuertas traseras se podan abrir en el aire
para arrojar cargas y hombres con paracadas y que el comportamiento del aparato en vuelo era ptimo. Sin
embargo, los avatares polticos demoraron el programa, y as lleg 1955 y con la Revolucin Libertadora, su
suspensin.
Los tcnicos alemanes que haban trabajado para Pern comenzaron a ser perseguidos y se vieron
obligados a emigrar, entre ellos Kurt Tank, Wilheim Bansemir y Ludwig Mitterhuber, quienes se llevaron
consigo los planos del Pulqui III para ponerlo en marcha en la India, bajo la sigla y el nombre de HF-24
Marut (Espritu de la Tempestad). Horten, en cambio, se qued en su amada provincia de Crdoba y all
esper hasta que las aguas se aquietaron.
En 1958, con la llegada al poder del Dr. Arturo Frondizi, se atrevi a solicitar autorizacin para retomar el
proyecto y eso despert el inters de las nuevas autoridades. Aprobado su pedido, propuso una variacin en
el proyecto inicial, reemplazando los I.Ae R19 El Indio por motores turbohlices menos voluminosos pero se
le orden seguir adelante con la idea original porque se deseaba dar impulso a la produccin propia. Sin
embargo, estudios ms exhaustivos permitieron determinar que los generadores en cuestin presentaban
ciertos inconvenientes y por esa razn se decidi equiparlos con cuatro I.Ae 16 El Gaucho, de 450 hp,
porque en esos das haba gran disponibilidad debido a la baja de los DL-22.
El prototipo estuvo listo en 1960 y sin mayores demoras, se decidi ponerlo a prueba ya que el propio
presidente Frondizi anunci su deseo de supervisar los trabajos. El tambin se sorprendi al ver la forma y
las dimensiones del artefacto.

142

El I.Ae-38 a punto de iniciar su primer vuelo en tiempos de Frondizi. Obsrvese el


tamao del automvil a su derecha
El monstruo alado de Pern realiz su primer vuelo en Crdoba, el 10 de diciembre de 1960, con el
vicecomodoro Rogelio Manuel Balado a los mandos.
La prueba se realiz en medio de una gran expectativa ya que nadie poda imaginar cuales iban a ser los
resultados de la experiencia.
Balado ocup la cabina de mando y despus de encender los motores, comenz a rodar lentamente hacia la
cabecera de la pista, mientras autoridades aeronuticas, mecnicos y operarios seguan su desplazamiento
con suma atencin.
Una vez en posicin se detuvo y despus de establecer comunicacin con la torre, dio mxima potencia a las
hlices y comenz a carretear.
El aparato se elev lentamente, alcanzando apenas los 100 metros de altura. Si algn testigo lo vio al pasar
por el lugar, cerca de la Fbrica Militar de Aviones, se debe haber quedado mudo de sombro al reparar en
esa mquina monstruosa, que pareca provenir de otro mundo, surcando los cielos cordobeses.

El I.Ae-38 levanta vuelo en Crdoba


Balado not que el transporte era extremadamente lento y pesado, como si a los motores les faltara potencia
y por esa razn, decidi aterrizar antes de lo planificado.
El Naranjero hizo un pronunciado viraje y se pos nuevamente en la pista de tierra del otrora pujante IAME,
levantando a su paso una espesa nube de tierra. Era necesario trabajar en su centro de gravedad y a eso se
abocaron los tcnicos para probarlo por segunda vez.

143

Aquel predecesor de los Hrcules C-130, producto del genio de Reimar Horten y del esfuerzo de operarios y
personal especializado argentino, efectu tres vuelos ms, el ltimo en 1961, que permitieron determinar lo
adecuado que era para el transporte de carga, equipo, tropas y paracaidistas. Incluso se pens que,
dotndolo de esques, era apto para las campaas antrticas. Sin embargo, las autoridades nacionales
decidieron desactivar el programa ya que estaba prximo un acuerdo para adquirir aviones de carga y
transporte a los Estados Unidos de Norteamrica5.
El I.Ae-38 Naranjero fue entregado al Museo Nacional de Aeronutica pero este se neg a recibirlo debido a
su tamao. As acab sus das convertido en letrina, en una zona prxima al lugar donde la Escuela de
Suboficiales llevaba a cabo sus ejercicios militares. Pasado un tiempo, fue reducido a chatarra, perdindose,
de ese modo, la posibilidad de exponer al mundo un complejo que antecedi en varios aos a los grandes
aviones cargueros.
Antes de finalizar el ao, Reimar Horten fue desvinculado de la FMA pero jams abandon sus amadas
sierras cordobesas.

Tcnicos de la FMA supervisan la aeronave despus de su vuelo


Notas
Construidas en el pas con licencia inglesa.
2
Se trataba de los Messerschmitt Me-321 con una capacidad de 20 toneladas que realizaron proezas en la
guerra del desierto.
3
Un prototipo se esperaba para volar en noviembre de 1945, pero la derrota de Alemania impidi su
desarrollo.
4
Ricardo Burzaco, op.cit, p. 115.
5
McDonell Douglas C-130 Hrcules y Douglas C-47.
1

144

EL PRIMER CAZA ALA DELTA DE AMRICA

A comienzos de 1953 el gobierno justicialista todava daba muestras de pujanza y segua representando una
amenaza para las naciones del hemisferio y si bien es cierto que la muerte de Eva Pern, acaecida seis
meses antes haba golpeado fuerte al rgimen y que el descontento creca entre la oposicin, el programa de
la patria en armas puesto en marcha por Pern en 1946 continuaba ms firme que nunca. Nada pareca
alterarlo, ni el rotundo fracaso del proyecto nuclear de la isla Huemul, ni las denuncias y amenazas
provenientes del exterior. La carrera armamentista y el proyecto de una industria pesada propia seguan su
curso y los gatos militares continuaban siendo mayores que los de toda Sudamrica junta.
El 21 de enero de 1953 tuvo lugar la ceremonia de bendicin de la piedra fundamental de la fbrica de
tractores del IAME, en la estacin ferroviaria Ferreyra, provincia de Crdoba. Ese mismo da se decidi el
envo de una comisin de tcnicos y operarios de la flamante planta industrial a Turn, para hacer cursos de
capacitacin en la FIAT; cinco das despus fue probado el primer motor M-800 del sedn Justicialista (luego
Graciela), automotor diseado y fabricado ntegramente en el pas; el 3 de abril fue presentado la coup Gran
Sport de laminado plstico (segundo del mundo), expuesta en Buenos Aires el 7 del mismo mes y el 22 de
ese mismo mes fue inaugurado el ramal ferroviario que una la Fbrica Militar de Aviones con el Ferrocarril
Nacional General Bartolom Mitre, tan necesario para el traslado de materiales, insumos, maquinarias y
herramientas.
El 26 de abril fue presentado un nuevo automotor-furgn de cargas producido por el Institec. Un mes
despus, el 27 de mayo, se firm el decreto N 9170 (BAP 1018) para la construccin de la fbrica de
motocicletas y el 29 fue puesto en funcionamiento el tnel supersnico de circuito cerrado para ensayos
aerodinmicos.
El 10 de julio de ese mismo ao, la Fuerza Area cedi al IAME las instalaciones de la Escuela de
Especialidades para montar all las fbricas de motocicletas, mquinas y herramientas (Decreto 616-BAP
1031), el da 28 el Instituto present la chatita acoplado destinada a la actividad rural y el 7 del mes siguiente
el teniente Jorge Conan Doyle llev a cabo el primer vuelo del I.Ae-35 Primer Justicialista del Aires, dotado
de un motor nacional El Indio.
La Argentina era una potencia emergente que desarrollaba su propia industria y tecnologa pesada y eso
segua generando inquietud en el mundo.
El 31 de enero, se realiz el primer ejercicio de lanzamiento en masa de paracaidistas de Sudamrica. La
operacin tuvo lugar en inmediaciones del lago San Roque (Crdoba) y alcanz el xito esperado por las
autoridades militares.
La jornada comenz temprano, por la maana, cuando efectivos de la Escuela de Tropas Aerotransportadas
formaron largas hileras para abordar una docena de aviones Douglas C-47 de la Fuerza Area Argentina y
decolaron uno tras otro para efectuar saltos en las inmediaciones del gran dique y la guarnicin militar de

145

Crdoba. Las pruebas fueron parte de la maniobras militares que se llevaron a cabo en esa provincia a
comienzos de 1954, y durante las mismas se probaron por primera vez los paracadas DIMAER de
fabricacin nacional y los cascos chichonera del tipo Rubber ingls y M Circa de inspiracin italiana, los
ltimos diseados y manufacturados ntegramente en el pas.
Fue una experiencia altamente significativa que mostr el alto grado de preparacin de las fuerzas armadas
argentinas.
Una vez que los aviones alcanzaron la altitud programada, los paracaidistas se pusieron de pie para
alinearse uno tras otro mirando hacia la compuerta del avin en espera de la luz verde. Cuando la misma se
encendi, los sargentos impartieron la orden y los efectivos de la Escuela comenzaron a saltar desde una
altura que oscilaba entre los 400 y 500 metros1.
El personal militar que aguardaba en tierra pudo observar travs de los binoculares a los paracadas
desplegndose y a los hombres aterrizar lentamente en un predio cercano al lago.
En 1953 los argentinos comenzaron a probar una nueva arma: el caza de alas delta IA-37, lanzando sobre el
lago San Roque prototipos de 5 a 20 kg de peso, pintados de blanco y recubiertos con tizne de petrleo.
Las maquetas eran lanzadas desde catapultas provistas de gomas de ballesta y tenan por finalidad el
anlisis de su estabilidad de vuelo, su perfil alar y la ubicacin de su centro de gravedad.
Bajo la atenta supervisin de Reimar Horten, del Dr. Karl Nickel, que tena a su cargo las pruebas y del piloto
Heinz Scheidhauer, se efectuaron ms de 200 lanzamientos alcanzndose velocidades de 200 km/h.
Cada lanzamiento fue observado atentamente desde tierra, donde los responsables de la operacin,
apostados en puntos estratgicos e intercomunicados entre s, siguieron los desplazamientos con
binoculares mientras sus asistentes tomaban nota detallada de cada detalle.
Alemanes y argentinos pudieron determinar que durante el trayecto se generaba un remolino paralelo al eje
de la nariz y que el mismo incrementaba sus dimensiones a medida que el aparato se deslizaba. De esa
manera, su pudo establecer la ubicacin del timn, la de los frenos aerodinmicos y los alerones.
Aquellas experiencias y las pruebas en el tnel de viento, a cardo del Dr. Krasinsky, permitieron efectuar
algunos ajustes en el diseo y comenzar la construccin del primer prototipo a escala, en los primeros meses
de 1954.
Trabajando con celeridad y mucha concentracin, el aparato estuvo listo en el mes de septiembre por lo que,
despus de ser sometido a los correspondientes ensayos en tierra, se decidi probarlo en vuelo.
Sus caractersticas principales fueron:
Longitud: 10 m
Envergadura: 10 m
Altura: 4,92 m
Trocha 3,14 m
Flecha de ala: 63,5
Flecha de la deriva vertical: 72
El 1 de octubre de 1954, las instalaciones de la Fbrica Militar de Aviones fueron escenario del despliegue
que los integrantes del equipo de Horten llevaron a cabo con la asistencia de personal militar, en especial
operarios del IAME. Fueron estos ltimos quienes sacaron del hangar una asombrosa aeronave subsnica
de diseo delta, muy anterior al Mirage francs, con flecha de 60 y un llamativo esquema de pintura plateado
con el borde de ataque rojo y la deriva azul y blanca (los colores patrios).
La aeronave fue empujada lentamente hasta la cabecera de la pista donde aguardaba el trimotor Junker Ju52/3M con el primer teniente Nilio Gonzlez en el interior de su cabina. El IA-37 fue enganchado al avin y
all qued esperando la llegada del piloto.
Los Dres. Horten, Nickel y Krasinsky acompaaron al capitn Jorge Conan Doyle hasta el planeador.
Mientras los mecnicos efectuaban los ltimos ajustes, Doyle trep por la escalerilla que el mismo Horten le
sujetaba y se acomod en el interior de la cabina de acrlico, en posicin prona, es decir, boca abajo, con el

146

mentn sobre el barbijo acolchado y las manos sujetando el manubrio delante de su cabeza. Una vez que
todo estuvo listo, solicit autorizacin a travs de la radio y se prepar para el despegue.

Vista frontal el IA-37


El Junker comenz a carretear y a los pocos segundos comenz a remontar vuelo, llevando a la rastra al
planeador en cuyas alas destacaban las escarapelas nacionales y la inscripcin de su matrcula I.A.37-P, en
la franca blanca de la deriva.
A 200 metros de altura el Junker solt la cuerda e inmediatamente despus, el prototipo de caza-delta
comenz a deslizarse por el aire mientras el Dr. Horten mantena permanente contacto de radio con el piloto.
Manuel Fentanes, uno de los tantos testigos de aquella primera prueba, no poda creer lo que vea.
Ralmente, me puso los pelos de punta el solo mirarlo2.
La nave se comport de manera ptima, especialmente durante los giros y el aterrizaje, lo que llev a sus
diseadores a intentar nuevas pruebas en das posteriores.
Pilotearon el IA-37 adems de Doyle, Nelio Gonzlez, Rogelio Balado, Heinz Scheidhauer, Pedro L. Rosell y
Manuel Fentanes, quienes totalizaron unas 100 horas de vuelo.
Las pruebas determinaron que durante el despegue y el aterrizaje, el avin experimentaba una altitud de
nariz de 25/30 y pareca frenarlo en el aire antes de apoyarse suavemente en la pista3.
El equipo de Horten se puso a trabajar en una versin adaptada de aquel primer prototipo y de ello surgi el
IA-37E, mal llamado Pulqui III, con la variante de que poda ser provisto de una turbina Rolls Royce
Derwent V y cabina adaptada para que el piloto viajase sentado. Tambin se trabaj en el bosquejo de un
interceptor supersnico biplaza en tndem, de estructura completamente metlica y asientos eyectables,
pero los cambios polticos acaecidos en 1955 pusieron freno ambos a la iniciativa; solo el IA-37E volvera a
ser reactivado en tiempos del Dr. Frondizi.

147

De todo lo que aconteca en la Argentina estaba pendiente el Departamento de Estado norteamericano a


travs de su embajada y sus agentes infiltrados y el caza-delta diseado por Horten tambin llam su
atencin.

Notas
1
El primer salto se llev a cabo el 21 de diciembre de 1944, con motivo de cumplirse un nuevo aniversario de
la Fbrica de Aviacin IMPA. La operacin estuvo a cargo del Batalln de Paracaidistas del Ejrcito Argentino
y se ejecuto desde aviones Junker Ju-52 que haban despegado de la Base Area de El Palomar llevando a
bordo un total de 20 paracaidistas.
2
Ricardo Burzaco, op. Cit, p. 109.
3
La solucin consisti en reemplazar la rueda de proa, por una alta.

BOMBAS VOLADORAS

Misil AN-1 Tbano disparado desde un I.Ae-24 Calquin


A mediados de agosto de 1947, lleg a la oficina central del Departamento de Estado norteamericano una
noticia inquietante. El 12 de ese mes, Pern haba firmado el Decreto N 1115 por medio del cual, creaba la
Divisin Proyectos Especiales
N 3, destinada a la produccin de motores cohete y vehculos teledirigidos. Era evidente que los argentinos
trabajaban en el desarrollo de nuevas armas y que las mismas iban a desestabilizar an ms, el equilibrio de
poder en el hemisferio.
Despus de poner al tanto a sus pares europeos, en especial Gran Bretaa y Francia, el gobierno
norteamericano envi instrucciones secretas a su embajada en Buenos Aires para que siguiese de cerca lo
que estaba ocurriendo. Se supo entonces, que al frente del organismo se haba puesto al Ing. Ricardo B.

148

Dyrgalla, sabio polaco que haba combatido al Eje como piloto de la Fuerza Area de su pas y que lo
asistan varios compatriotas y tcnicos locales.
Lo que nadie se explicaba en Washington y mucho menos en el Pentgono, era porqu un cientfico de ese
origen, que haba luchado contra los invasores nazis invasores, trabajaba codo a codo con ellos para un
gobierno fascista de marcadas tendencias expansionistas, que estaba poniendo en jaque a las democracias
occidentales. No tardaron en descubrir que cuando las naciones occidentales entregaron a su pas a las
garras de Mosc, aquellos hombres que lucharon contra Hitler desde Gran Bretaa, llevando a cabo audaces
raids areos sobre Alemania, se sintieron defraudados y por esa razn, optaron por alejarse en busca de
nuevos horizontes.
Los agentes encubiertos lograron determinar que el sabio nacido en la pequea poblacin de Piekary
Slaskie, Silesia1, el 5 de abril de 1910, trabajaba en un importante laboratorio de la provincia de Crdoba y
que bajo su mando se encontraban el proyectista Guido Galn, responsable de la Seccin Clculos, Cruz
Bartolom Oliva, Roberto Osiris Ceballos, Oscar A. Liendemann, Renato Sauchelli, Juan B. Avellaneda y
Rolando Papas adems de los ingenieros polacos Czekalski, Kowalczewski, Stawowiok, Zebrowski y
Kulczycki, quienes se hallaban abocados al desarrollo de vectores y dispositivos militares teleguiados.

Proyecto AM-1 Tbano


Tras cursar sus estudios en la Escuela Tcnica de Gdansk, a orillas del mar Bltico, el joven Dyrgalla ingres
en la universidad tecnolgica de esa ciudad, donde obtuvo su diploma de ingeniero. En los aeroclubes de
Lwowski y Gdanskiego aprendi a pilotear planeadores y en 1939 cuando la amenaza nazi se cerna sobre
su pas, se enrol en la fuerza area, decidido a participar en su defensa.
Al producirse la invasin alemana, el 1 de septiembre de ese ao, Dyrgalla combati en varios frentes y
producida la capitulacin, huy a Francia para sumarse a las fuerzas polacas que se aprestaban a combatir
en ese frente. Sin embargo, derrotado aquel pas, emigr con todo su escuadrn a Inglaterra, donde
2
combati a bordo de un Spitfire 1, efectuando principalmente, misiones de reconocimiento aerofotogrfico .
Finalizada la guerra, decepcionado por la actitud de las naciones vencedoras que entregaron arteramente su
patria al comunismo, decidi permanecer en Gran Bretaa trabajando para la RAF, siendo destinado a
Farnborough, en el sur de Inglaterra, donde se le encomend estudiar los sistemas de las armas capturadas
a los alemanes, uno de ellos, el de propulsin de las bombas V1 y V2.
Dyrgalla adquiri gran experiencia en esa materia pero se senta incmodo trabajando para una nacin que
haba traicionado a Polonia, por lo que en 1946, cuando fue contactado por las autoridades argentinas,
acept sin titubeos trabajar para ese pas.
Segn cuenta Pablo de Len, fue el coronel Julio Hennekens, del Ejrcito Argentino, el encargado de arreglar
su contrato y su traslado junto a otros cientficos de la misma procedencia, entre ellos los mencionados
Czekalski, Kowalczewski, Stawowiok, Zebrowski y Kulczycki.
El equipo de profesionales polacos lleg a fines de 1946 (Dyrgalla lo hizo junto a su hermano Bruno) y
despus de una serie de reuniones a puertas cerradas que se llevaron a cabo en secreto en el Ministerio de
Guerra, se puso a trabajar en el Instituto Aerotcnico tomando como base los apuntes, manuales y
bibliografa que trajo en su equipaje, basados todos en proyectos alemanes.
Fue por entonces que el ingeniero polaco comenz a escribir su primera obra tcnica, Aeromviles como
cazas-robot, un volumen de 161 pginas que public al ao siguiente en Buenos Aires, por cuenta propia. En
l que volc todos sus conocimientos en materia de dispositivos y armamentos alemanes, a los que haba
estudiado a fondo durante su estancia en Inglaterra3, as como tambin teoras propias. Ese mismo ao, los
argentinos comenzaron a construir un laboratorio de varias habitaciones contiguo al Instituto Aeronutico, en
el que montaron un banco de ensayos de hormign armado, tomando en cuenta todas las medidas de
seguridad y los recaudos necesarios como para ampliarlo en un futuro inmediato.
El edificio fue construido en hormign armado, dividido en dos secciones, la primera, de mayor magnitud,
abierta, para facilitar la inmediata dispersin de los gases txicos y evitar la acumulacin de presin en caso
de explosin y la segunda, cerrada, a modo de caja mono-block, de manera tal que pudiera ser removida
como una sola unidad en caso de producirse un estallido de magnitud salvaguardando, de ese modo, equipo
y personal. Los dos ambientes se comunicaban entre s a travs de ventanas protegidas por vidrios a prueba

149

de balas, con visin indirecta por medio de espejos y a ellos se acceda por dos sectores, a la primera
seccin, en la que se encontraba ubicada la plataforma del motor-cohete sobre la que se apoyaba el
dispositivo que meda el empuje, las presiones y las temperaturas, se lo haca a travs de una rampa
ascendente dispuesta en su lateral izquierdo y a la segunda por una puerta.

El AN-1 listo para ser probado


La primera seccin dispona de dos termocuplas, una de tobera y la otra en la cmara de combustin, ms
un mecanismo de presin de combustible, otro de empuje, dinamgrafo y un manmetro. En la segunda, se
encontraba el tablero de instrumentos y control, el instrumental y las botellas de aire comprimido.
Detrs de la Primera Seccin se hallaban montados los tanques para los propulsantes y los flujmetros,
separados ambos por un ala de hormign armado que impeda, en caso de explotar alguno de ellos, que su
contenido qumico alcanzase al otro y provocase un desastre de consideraciones4.
De esa manera, se puso en marcha el programa secreto AM-1, destinado a desarrollar una bomba aeroguiada, autopropulsada por un motor cohete de combustible lquido, disparado desde un avin portador que
deba detonar por impacto o cerca del objetivo mediante una gua infrarroja. Se trataba de la primera bomba
voladora realizada en la Argentina y del primer misil aire-aire de Amrica Latina.
El ingeniero Estanislao N. Kulczycki tuvo a su cargo el diseo de la bomba en tanto el ingeniero Dyrgalla, se
ocup del motor-cohete cuya teora dej expuesta en un trabajo de su autora titulado El primer motor-cohete
argentino que recin vio la luz en 1958 y fue prologado por el ingeniero Tefilo M. Tabanera, autoridad
indiscutida en materia de tecnologa espacial.
En l explica el autor, que el principal objetivo de las pruebas realizadas en 1947 fue determinar el
comportamiento aerodinmico del proyectil a altas velocidades y detectar los problemas relativos a la
teledireccin y propulsin.
Fueron sus caractersticas:
Envergadura: 2,00 m.
Largo: 2,45 m.
Superficie alar: 1,25 m2
Carga alar: 240 kg/nv
Carga til: 30 kg.
Peso total en vuelo: 300 kg.
Velocidad mxima: 856 km/h
Velocidad promedio: 12.445 kg/seg (mucho ms prximo a la magnitud proyectada).

150

Distribucin de pesos
Ala: 25 kg
Fuselaje: 20 kg
Empenaje: 5 kg
Motor: 15 kg
Tanques: 68 kg
Combustible: 96 kg
Tubos y uniones: 5 kg
Piloto automtico: 10 kg
Radio e instrumentos: 10 kg
Bateras y acumuladores: 10 kg
Carga til: 36 kg
Peso total de vuelo: 300 kg
Carga alar: 240 kg/m2
Nmero de Mach crtico: 0,7 (Cz = 0,1)

Las performances con un empuje de 320 kg en 40 seg., eran 0,7340=238 m/seg = 856 km/h a
velocidad mxima en vuelo horizontal a 0 m de altura y el alcance aproximado para lanzamientos
desde 5000 metros: L 0 60 km (10 km en vuelo horizontal y 50 km de planeo5.
Tal como explica Dyrgalla en su libro, la primera decisin a considerar, una vez encarado el proyecto,
fue la seleccin del propulsante ya que sus propiedades fsicas eran las que determinaran el diseo
del motor6.
Tras una serie de estudios y exhaustivos anlisis, se determin que del oxgeno lquido, el cido ntrico
y el perxido de hidrgeno, el que mejor se adaptaba a las finalidades del proyecto era el segundo
debido a su disponibilidad, su capacidad de auto-encendido en combinacin con aminas y su empuje
especfico de 220 kg/kg seg., que permita un fcil manejo y almacenamiento. Adems era el que tena
la ms alta densidad, con posibilidad de variantes desde 1.5 hasta 1.6, segn el contenido de NO2, en
comparacin con la de 1,14 del oxgeno lquido y 1,34 del perxido de hidrgeno. Por otra parte, su
punto de ebullicin alcanzaba los 62 C, el de congelamiento -42 C y su presin de vaporizacin era de
129 mm/hg. Su densidad superaba en un 40% a la del oxgeno lquido y eso le daba una ventaja de
alcance aeromvil de 24%, todo ello a un costo considerablemente ms bajo que los otros dos
carburantes.
Pero no todo eran ventajas con el cido ntrico ya que su poder corrosivo era alto y eso obligaba al
empleo de aluminio y aceros inoxidables en su sistema de alimentacin; aparte de ello, produca
graves quemaduras al contacto con la piel y sus gases eran txicos, detalle que obligaba al personal
encargado de su manipulacin a utilizar guantes, mscaras e indumentaria especial.
En cuanto al combustible a utilizado, se escogi la anilina por su capacidad de autoencendido al
tomar contacto con el cido ntrico, su densidad de 1,03 y su punto de ebullicin en 180 C que le
otorgaba ventajas como agente refrigerante.
En motores con refrigeracin regenerativa, las desventajas se encontraban en su elevado punto de
congelamiento (-6 C), que impeda su uso en ambientes fros como el que impera en las alturas,
detalle que los tcnicos subsanaron utilizando alcohol furfurlico, que rebajaba el punto de
congelamiento a -40 C. Este tambin produca quemaduras en la piel y sus emanaciones eran
sumamente txicas aunque fue un buen componente a la hora de encontrar una solucin al problema.
Debido a la falta de disponibilidad de anilina, se pens en reemplazar ese componente por una serie
de mezclas de aminas experimentadas, que se aplicaban en otros pases con gran xito.

151

Motor AN-1
En la segunda etapa del programa se opt en el kerosn y la nafta, debido a las ventajas que ofrecan a
las performances del proyectil y su fcil obtencin7 y as fue como dio comienzo la construccin de la
unidad motriz AN-1 que impulsara a la bomba voladora argentina, tomndose en cuenta las altas
temperaturas a las que deba trabajar la cmara de combustin y la elevada transferencia de calor a
travs de las paredes. De ese modo se pudieron determinar los efectos relativos a la variacin del
espesor de las paredes de la cmara, el material a utilizar y otras consideraciones e inmediatamente
despus se pas a la etapa de ensayos.
El equipo de ingenieros y tcnicos trabaj da y noche en el ms absoluto secreto. El rea del
laboratorio estaba restringida y fuertemente custodiada y solo el personal autorizado poda ingresar,
luciendo siempre su tarjeta de identificacin.
Las tareas comenzaron ese mismo ao y as fue como fue tomando forma un motor con inyectores de
tipo torbellino que posibilitaba una atomizacin y mezcla ptima con arranques suaves y un consumo
especfico del propulsante de 5,7 a 6 gr/kg/seg (bajo) y una capa aislante de fibrocemento, simple y
econmica, que constitua una solucin realmente efectiva.
Aquella primera unidad motriz experimental pesaba 107 kg vaca y 197 kg con su propulsante y los
primeros ensayos que se llevaron a cabo en el banco de pruebas arrojaron como resultado un empuje
de 335 kg y un consumo promedio de 1,9 2,0 kg/seg.
Fue un momento de extrema tensin cuando el personal especializado puso en marcha el mecanismo
de ignicin y el dispositivo comenz a funcionar de manera ptima. Hubo vivas y aplausos e incluso
abrazos con los que los presentes expresaron su alegra y satisfaccin.
Para la primera etapa del programa, los tcnicos haban escogido una presin de combustin baja, (15
a 18 atm), tomando en consideracin las altas presiones que aumentaban considerablemente el peso
del complejo en razn de la potencia requerida para inyectar el propulsante en la cmara de
combustin8. Su diseo contemplaba un volumen adecuado que permita asegurar una reaccin
qumica completa antes de que el desecho del combustible alcanzase la tobera de salida y saliese
expulsado. Y esa fue la razn por la que se le haba dado una longitud de 162 cm.
La cmara de combustin estaba recubierta por una camisa externa de proteccin refractaria,
construida en acero comn, en forma de cilindro, resistente a altas presiones, que terminaba en una
tobera cnica que facilitaba el apoyo integral del material aislante. De esa manera, aumentaba y
disminua su seccin para formar la parte convergente de la tobera en expansin, que dispona de un
sistema de refrigeracin refractiva.
Se escogi un inyector a torbellino por ser el ms simple y de fcil elaboracin adems de conocido y
experimentado en turbo reactores, pulso-reactores y estado-reactores. El lquido ingresaba
tangencialmente en una cmara de torbellino de reducidas dimensiones y al salir formaba un cono

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rotante sumamente delgado que se desmenuzaba en pequeas gotas bajo la accin centrfuga. Su cabeza
constaba de once inyectores para el cido ntrico y cinco para la anilina y la orientacin de sus chorros
inyectados era vital en la calefaccin de las paredes de la cmara de combustin y la tobera de expansin.
La misma deba ser rigurosamente controlada ya que las ms pequeas variaciones podan ocasionar
fluctuaciones locales que terminaban siempre en serios daos en la estructura del motor.
Su sistema de alimentacin era un tanque a presin cilndrico de dos cabezas con forma de casquetes
esfricos, escogido por sobre todos los dems por su simplicidad, bajo costo y rendimiento y sus medios
expulsantes el nitrgeno y el aire comprimido.
Fueron sus caractersticas:
Material: acero cromo-molibdeno Am 4130
Dimetro externo: 360 mm
Longitud: 384 mm
Espesor de la pared: 5 mm
Volumen: 30 litros
Peso: 21,3 kg
Presin de trabajo: 150 atm
Presin de pruebas: 180 atm
Presin de roturas: 240 atm
La composicin de su material era de:
Carbono: 0,25 0,35 %
Manganeso: 0,40 0,60 %
Fsforo: 0,040% mx.
Azufre: 0,050 %
Cromo: 0,80 1,10 %
Molibdeno: 0,15 0,25 %
Hierro: resto
El acero de cromo-molibdeno estaba soldado con un arco elctrico para ser tratado, posteriormente a 510 C,
por espacio de media hora, lo que ayud a demostrar una tensin de rotura de la soldadura autgena de 72
kg/mm2.
De esa manera, se llevaron a cabo las primeras pruebas con los tanques de alta presin (aire comprimido),
que permitieron efectuar solamente a la carga de rotura por carecerse del material y las maquinarias
adecuadas para comprobar otras cualidades9.
Durante las pruebas, se alcanz la carga de rotura estimada (presin hidrulica de 240 kg/cm2),
constatndose que la misma no se produca en la soldadura sino en sus adyacencias y en base a la unin
entre el cuerpo cilndrico y la cabeza del tanque, en la zona de mayor curvatura. En vista de ello, se hicieron
nuevas tentativas con soldaduras elctricas que demostraron ser ineficientes.

Misil Tbano en su anclaje

153

La nueva serie de ensayos se llev a cabo en los laboratorios de la empresa Oxgena, a efectos de
2
determinar si exista algn tipo de deformacin al probar los tanques 1 y 2 a una carga de 140 kg/cm por
espacio de dos minutos. Los mismos se llevaron a cabo exitosamente sin que se notasen variaciones en la
lnea horizontal superior de los recipientes, donde se haba detectado el fenmeno. El tanque N 3 fue llevado
a la misma carga para aumentarla gradualmente a 160, 170 y 180 kg/cm2, con intervalos de una hora, sin que
ocurriera nada.
Se pudo determinar, de esa manera, que en esas presiones y con el material empleado, no se alcanzaba el
lmite elstico y que lo aconsejable era la fabricacin de tanques livianos para altas presiones, con materiales
plsticos ovillando un hilo de lana de vidrio impregnado en una resina, ello despus de descartar el uso de
botellones en lugar de un solo tanque para el aire comprimido.
Dadas las altas temperaturas y la transferencia de calor con las que trabaja un motor-cohete y el aumento de
dimetro de la garganta, producido por la accin erosiva de los gases de combustin, se requera de un
sistema de proteccin especial para la cmara de combustin y la tobera de expansin, por lo que se dot al
complejo de una capa aislante de fibro-cemento, que algo ms tarde fue cambiada a xido de aluminio,
magnesio y carburo de silicio.
La idea era reducir el calor empleando un forro aislante con un alto punto de fusin que tuviera baja
capacidad y conductividad trmica. Al cabo de dos aos de intenso trabajo, el motor-cohete AN-1 estaba
terminado.
Sus caractersticas principales eran:
Largo: 1,90 m
Ancho: 0,43 m
Peso vaco: 107 kg.
Peso total: 197 kg.
Empuje: 335 kg.
Empuje especfico: 174 seg.
Caudal de propulsante: 1,9 kg/seg.
Consumo: 5,75 gr/kg seg.
Tiempo de combustin: 35 seg.
Presin de combustin: 15 18 atmsferas
Relacin cido ntrico/anilina: 2,75:1
Temperatura de combustin:
En la cmara: Tc = 2753 K,
En la garganta de la tobera: Tt = 2447 K
En la salida: Tc = 1599 K
Performances internas:
Longitud de la cmara: 28,5 cm
Volumen de la cmara: 2,99 litros
Longitud de la cmara de combustin: Lx = 1,62 m
Razn longitud/dimetro: L/D = 28,5/11,0 = 2,59
Dimetro cmara de combustin: 11,0 cm
Dimetro de la garganta de la tobera: 4,85 cm
Dimetro de la salida de la tobera: 9,33 cm
Dyrgalla explica en su libro que en el proyecto original, el impulso total del motor era de 320 kg por 40 seg.,
sobre 12.800 kg/seg., aunque en las ltimas pruebas se alcanzaran las siguientes cifras:
1) 335 por 42 = 14.000 kg/seg
2) 345 por 33 = 11.385 kg/seg
3) 360 por 33 = 11.880 kg/seg
A mediados de octubre de 1949 dio comienzo la etapa de experimentacin en el banco de ensayos.
Manipulando el motor con extremo cuidado, los operarios procedieron a instalarlo en el interior de la
bomba (ms precisamente en el fuselaje) y se dispusieron a probar su comportamiento en condiciones

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aproximadas a las reales. As las cosas, lentamente y extremando todas las precauciones, montaron el
mecanismo sobre el caballete de la plataforma, en la primera seccin, y lo ajustaron adecuadamente para
las primeras mediciones. Dyrgalla y su equipo supervisaban la operacin.
Cuando todo estuvo listo, los operarios abandonaron el banco de pruebas y desde el tablero de mandos,
montado en la segunda, los tcnicos pusieron en marcha el motor. Utilizaron una vlvula que actuaba por
medio de un conector mecnico en el momento en que se desprenda el aeromvil del avin portador,
logrando que el aire almacenado a alta presin en el tanque, pasase a la vlvula reductora de presin.
Desde ah sigui hasta los tanques de propulsantes (cido ntrico y anilina) y de ese punto, a travs de los
inyectores, hacia la cmara de combustin donde se produca la reaccin.
Al tiempo que los tcnicos trabajaban en aquel mecanismo, la seccin de diseo a cargo del ingeniero
Kulczycki haca lo propio con los planos del Tbano, el misil que deba portar la carga explosiva y el
motor.
Se trataba de una bomba de 2,45 metros de largo, dotada de dos alas delanteras en flecha, a mitad del
fuselaje y cuatro aletas en la parte posterior, que le daban una superficie (alar) total de 1,25m2.
Nuevas pruebas con el motor se efectuaron en horas de la noche y fueron un rotundo xito. El 20 de
octubre de ese ao, se llevaron a cabo nuevos ensayos, con el agregado de una cmara de combustin
con cabina de refrigeracin regenerativa que increment notablemente el rendimiento y la duracin de su
actividad.
A principios de marzo de 1950 se hicieron las primeras pruebas sobre el terreno. El lugar escogido fue
Salinas Grandes, un inmenso desierto blanco al norte de la provincia de Crdoba, prximo al lmite con La
Rioja, Catamarca y Santiago del Estero.
Aquella soleada maana de verano, el equipo de especialistas de la Divisin Proyectos Especiales,
encabezado por los ingenieros Dyrgalla y Kulczycki, procedi a montar el Tbano, sobre el anclaje
ventral del el avin portador, el I.Ae-24 Calquin matrcula A-82, mientras personal de la Fuerza Area haca
los controles de rutina para determinar que todo estuviera en orden.
Cuando el proyectil termin de ser instalado, el capitn Jorge Villegas trep a la cabina, encendi las turbinas
y conect el equipo de radio para establecer comunicacin.
Minutos despus, la aeronave comenz a carretear y enseguida se elev hacia el cielo despejado,
desplazndose sobre el gran salar que se extenda al noroeste de la provincia.
Despus de comprobar que todo estaba en orden, Villegas efectu un pronunciado viraje a la derecha e
inform por el micrfono que se aproximaba a al punto de lanzamiento.
El AM-1 Tbano estaba pronto a a ser lanzado, en este caso sin motor, para determinar su
comportamiento en trayectoria de planeador y permitir un estudio detallado de su performance.
Una vez que el piloto alcanz las coordenadas establecidas durante la planificacin del vuelo, abri las
compuertas de la parte inferior del Calquin y solt la bomba.
El Tbano se desprendi sin problemas y comenz a planear en lnea semirrecta, demostrando estabilidad
y firmeza.
Cuando el avin se retir, el misil sigui su derrota descendiendo gradualmente hasta abrir el paracadas y
posarse lentamente sobre el salar.
Poco despus lleg al lugar el personal encargado de la recuperacin, comprobando satisfecho que el
aparato se hallaba en buenas condiciones.
Ese da se efectuaron varios disparos, todos exitosos. La bomba fue recuperada por medio de
paracadas de apertura automtica y despus de la serie de pruebas, se la llev de regreso al laboratorio
para instalarle el motor.
El primer lanzamiento en esa situacin se llev a cabo unos das despus, el 18 de marzo de 1950,
cuando personal tcnico de la Fbrica Militar de Aviones se dirigi a un punto prximo al poblado de San
Jos de Las Salinas, donde procedi a ajustar cuidadosamente la bomba en el anclaje ubicado bajo el
fuselaje de un segundo I.Ae-24 Calquin, el matrcula A-72, que sera piloteado por el experimentado

155

capitn Edmundo Osvaldo Weiss, mientras el equipo de Dyrgalla se trasladaba nuevamente al gran salar
para seguir de cerca las incidencias del vuelo.
Despus de ajustar los ltimos detalles, el piloto se ubic en la cabina y tom contacto con la torre de
control para informar que proceda a iniciar su desplazamiento hacia la cabecera de la pista.
Recibida la autorizacin, dio potencia a sus turbinas e inici el carreteo elevndose suavemente en
direccin al noroeste, seguido por el Spitfire PR.Mk-XI fotogrfico, matrcula LV-MNZ que piloteaba el
capitn Villegas, encargado de seguir la trayectoria del proyectil inmediatamente despus de su
lanzamiento.
Una vez en el aire, los pilotos establecieron comunicacin entre s e inmediatamente despus, tomaron
contacto con el equipo en tierra para informarles que se dirigan hacia la zona de lanzamiento.
El vuelo se realiz sin novedades y una vez que las salinas aparecieron en el horizonte, volvieron a
comunicarse con la torre para solicitar instrucciones.
Al llegar al punto sealado, Weiss accion el pulsorreactor que pona en marcha el mecanismo y la bomba
se desprendi para iniciar una cada de aproximadamente tres segundos y encender enseguida su motor
para salir disparado hacia delante, mientras el Spitfire se lanzaba detrs, siguiendo su trayectoria.
Villegas fue un espectador privilegiado desde la cabina de su avin ya que pudo ver en primersima fila la
evolucin de la bomba voladora. En un primer momento, el proyectil hizo un giro pronunciado, obligando a
Weiss a efectuar una brusca maniobra para esquivarlo pero inmediatamente despus estabiliz su trayectoria
y sigui su recorrido hasta agotar el combustible.
El avin de Villegas aterriz sobre la salina para verificar el estado del proyectil. Cuando quiso despegar de
regreso, el suelo era extremadamente blando se lo impidi y eso demor dos das su partida porque adems,
tanto l como Weiss se haban extraviado.
Pruebas posteriores permitieron corroborar que el tiempo de vuelo del Tbano era de 35 segundos, su
empuje de 335 kilogramos y su velocidad 800/900 km/h, medidas que despus de una serie de ajustes y
modificaciones, lograron aumentarse a 45 segundos de duracin (tiempo de vuelo) y un empuje de 500 kg.
Los cientficos de Pern acababan de dar un salto tecnolgico gigantesco, colocando la piedra angular de la
carrera espacial argentina que cobrara notable impulso en las dcadas del sesenta y setenta.

Proyecto V1
En marzo de 1950, fuentes fidedignas hicieron llegar a la embajada estadounidense en Buenos Aires, nuevas
pruebas de que el gobierno argentino trabajaba en proyectos militares de magnitud. De acuerdo con esa
informacin, el Dr. Gnter Dietrich estaba desarrollando en la Divisin Proyectos Especiales, un pulsorreactor
destinado a una bomba voladora similar a las V1 alemanas, cuya carga til sera de 1000 kg.
El proyectil tierra-tierra, comenz a ser construido en los laboratorios de la mencionada dependencia,
utilizando mezclas de nitratos de amonio, calcio y dinitrobenceno, espoletas elctricas de impacto, espoletas
omnidireccionales de impacto mecnico y retardo, accionadas por un mecanismo de relojera. El sistema
estaba intercomunicado entre s de tal manera, que al menos una de las espoletas deba detonar.
Al igual que la ltima versin del Tbano, las V1 argentinas deban desarrollar 500 kg de empuje y la
duracin de su vuelo sera de 45 segundos.
Los primeros estudios se hicieron en el banco de pruebas del laboratorio de la Divisin, a cargo de Rizo E.
Catn y mientras eso ocurra, el ingeniero Pelkas desarrollaba un estato-reactor y su colega Dietrich, con el
proyectista Galn, daban forma a un pulsorreactor de 80 kg de empuje para ser probado en un chasis del
sedn Justicialista, el automotor argentino que desarrollaba el Institec. Posteriormente, el laboratorio trabaj
en propulsores multipropsito de 14 y 16 kg de empuje, uno de ellos, destinado m a accionar los rotores de
los helicpteros y facilitar la propulsin de planeadores.

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Proyectil Argentino Teledirigido 1


En 1949 la seccin Armas Especiales de la Direccin General de Fabricaciones Militares, dependiente del
Ejrcito, comenz desarrollar una nueva bomba voladora bajo la direccin de los hermanos Julius y Karl
Henrici, sobre un diseo de los hermanos Mandel.
Tanto los Henrici como Dieter y Goets Mandel haban desempeado actividades en la Alemania nazi, Karl
como piloto de pruebas de la Messerschmith y los segundos como especialistas de la fbrica Herschel.

Proyectil Argentino Teledirigido PAT-1


Tcnicos de la mencionada firma, la misma que haba construido las grandes bombas voladoras alemanas,
llegaron a la Argentina con ellos, destacando adems de los Mandel, el coronel Werner Baumbach, eximio
piloto de pruebas y combate, los ingenieros aeronuticos Dietrich y Steiner, los doctores Otto Kart Waltz,
Marquard, Diederich y Groth, los tcnicos Keller, Corner, Klett, Lieberwirth, Fischer, Liebermann y Lorenz, el
ingeniero Dostaleck, el ruso Olegario Milknho y el ingeniero austraco Robert Meumann, quienes se
instalaron en los laboratorios que el IITCFA (Instituto de Investigaciones Tcnicas y Cientficas de las
Fuerzas Armadas), antecesor de la CITEFA, tena en la localidad de Acassuso, partido de San Isidro, para
trabajar en un proyecto ultrasecreto destinado a la elaboracin una bomba voladora aire-tierra para blancos
rentables.
Los cientficos de Pern se abocaron rpidamente al diseo de un misil radio-guiado de dos cuerpos o
secciones y 3,54 metros de longitud, que recordaba vagamente a las letales V1 alemanas.
De acuerdo a los planos, en la primera de aquellas secciones se hallaban ubicados la carga explosiva, el
sistema de guiado, la cmara de combustin y la tobera de escape en tanto en el segundo, emplazado en la
parte interior, debajo del fuselaje, se encontraba el tanque de combustible, de 2,52 metros de longitud.
El equipo tcnico dividi el trabajo en tres etapas; la primera, dedicada al diseo aerodinmico; la segunda, al
sistema de guiado por radio-control y la tercera, al desarrollo del propulsante, que consista en una mezcla de
oxgeno y metanol.
La bomba fue proyectada para ser transportada por un avin bombardero que deba dispararla una vez
detectado el objetivo. El proyectil se desprendera de sus anclajes, caera durante breves segundos, activara
su sistema de propulsin e iniciara su trayectoria hacia el blanco para volar guiado por el operador ubicado a

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bordo avin portador, quien tendra a su cargo las correcciones de trayectoria mediante un equipo de seales
que emita ondas de radio al control de alerones de la bomba.
Durante su desplazamiento, el proyectil deba incrementar su velocidad y una vez agotado el carburante,
desprendera su tanque y seguira planeando hasta hacer contacto con el objetivo, a 780/800 km/h. Una de
sus principales cualidades era su seguimiento visual, que se haca a travs de las bengalas de cola que
deban sealar su trayectoria.
Finalizados los trabajos, se procedi a adaptar un avin DC-3, para colocarle una barquilla que permitira
realizar los primeros anlisis. Con esos ensayos se iba a poder establecer el comportamiento aerodinmico
del proyectil, su performance y sus capacidades.
Mientras se hacan esos trabajos, la Fuerza Area Argentina acondicionaba al bombardero Avro-Lancaster
matrcula B-036 en los Talleres de la Regional Ro IV, para efectuar con l las primeras pruebas de
lanzamiento.
En 1952 Pern visit las instalaciones de IITCFA, en Acassuso, para supervisar la marcha los trabajos e
interiorizarse por ellos. Durante la inspeccin, el mandatario se mostr interesado en las actividades que all
se desarrollaban y hasta prob parte del mecanismo operando sus superficies radiocontroladas. Fue en esa
oportunidad que manifest su viva satisfaccin e incluso su asombro por la evolucin y la marcha del
programa.
A todo esto, en la Fbrica Militar de Aviones se trabajaba activamente en el propulsante que, como se ha
dicho, era una mezcla de oxgeno y metanol combinada con propegol y otros gases.
El sistema de a bordo de la bomba dispona, adems, del dispositivo de transmisin de datos cuyas
emisiones recoga un equipo de radio en tierra, montado en un camin retransmisor. Y lo que era ms
importante, se construy tambin un simulador terrestre para entrenar con l a pilotos y tripulantes.
Las caractersticas principales de aquella bomba voladora fueron:
Planta motriz: motor-cohete.
Empuje: 440 kg de empuje.
Duracin del encendido: 12 seg.
Velocidad mxima: 900 km/h.
Envergadura: 3 m.
Longitud: 3,60 m.
Dimetro del fuselaje: 0,48 m.
Superficie alar: 1,93 m.
Longitud del tanque de propulsante: 2,54 m.
Propulsante: oxgeno-metanol.
Finalizados los trabajos, se llevaron a cabo una serie de pruebas en el tnel de viento y el banco de ensayo
tras los cuales se hicieron los ltimos ajustes y finalmente se decidi pasar a la etapa de pruebas en un
primer vuelo experimental.
Para ese fin, se orden el alistamiento del Avro Lancaster matrcula B-036 al que se le haba asignado como
base de operaciones la VII Brigada Area con asiento en Morn.
Bajo la supervisin de los tcnicos del Instituto, el personal de pista procedi a instalar la bomba dentro del
avin al tiempo que otro grupo haca lo propio con los sistemas de comunicaciones en el camin
retransmisor.
Segn se supo despus, el bombardero presentaba algunos inconvenientes en uno de sus motores pero
como los mismos no revestan gravedad, se decidi seguir con la misin, ansioso como estaba el equipo, de
poner a prueba al flamante complejo.
Cuando los mecnicos terminaron de instalar la bomba, los pilotos se acomodaron en la cabina del Avro
Lancaster. Federico Muhllenberg ocup el puesto de piloto y Karl Henrici, jefe de la misin, lo hizo detrs
suyo, porque ese tipo de aparatos carecan de asiento para el copiloto.

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En su carcter de encargado del programa de armas y municiones especiales, Werner Baumbach tom
ubicacin en el puesto de proa, frente a los controles de guiado de la bomba, Alfredo Lieberwirth lo hizo en el
de radio-operador, Hans Hermann Steinkamp, veterano piloto de bombarderos en picado en el frente ruso10,
en el del navegante y el operario Viola en el del mecnico. Tres argentinos y tres alemanes (Henrici,
Steinkamp y Baumbach), ansiosos por llevar a delante aquel primer ensayo.
Siguiendo las indicaciones de la torre de control, el bombardero comenz a desplazarse por la carpeta
asfltica hasta ubicarse en la cabecera de la pista y desde all se elevaron, despus de recibir la autorizacin
de la torre.
El Avro Lancaster se elev sin problemas y a los pocos minutos volaba sobre el oeste del Gran Buenos Aires,
en direccin al Ro de la Plata.
Despus de echar un vistazo al panel de control, el piloto se comunic con la base para informar que todo
estaba en orden y enseguida, lleg hasta l la voz de Baumbach, desde su puesto.
-Todo ok.
El bombardero dej atrs el partido de La Matanza y despus de sobrevolar el sudoeste de la Capital
Federal, se intern en el Ro de la Plata con rumbo noreste.
Minutos despus, Muhllenberg inform que haban alcanzado el punto establecido durante la planificacin de
la misin y Baumbach, despus de un nuevo control del panel que tena delante, procedi a efectuar el
lanzamiento, oprimiendo el botn de mando.
La PAT-1 se desprendi del anclaje, cay al vaco unos metros y encendi su motor cohete Walter para
iniciar un vertiginoso vuelo de 1000 km/h llevando a bordo sus 500 kg de explosivos.
El as alemn controlaba su trayectoria por el equipo de radio y todo pareca funcionar a la perfeccin cuando
repentinamente, a la altura de Quilmes, el motor Rolls Royce Merln izquierdo del Lancaster estall y
comenz a despedir humo.
Mullenberg intent virar hacia el sudeste, con la intencin de alcanzar el aerdromo de Quilmes pero al notar
que los mandos apenas le responda, grit a la tripulacin que se preparase para un acuatizaje de
emergencia. Inmediatamente despus, se comunic con la torre de control, la puso al tanto de lo que ocurra
e inici el descenso.
En ese momento, el motor izquierdo haba dejado de funcionar y se hallaba envuelto en llamas, por lo que
nadie a esa altura, pensaba en la bomba, que an antes de consumir el carburante, se perdi en la
inmensidad del estuario.
El avin inici un vertiginoso descenso a 200 km/h y cuando se dispona a posar su panza sobre el ro,
golpe la superficie con fuerza y se quebr en dos para hundirse en las turbias aguas del Plata. Solo se
salvaron Lieberwirth, Steinkamp y Muhlenberg (el nico que no llevaba paracadas), quienes alcanzaron las
cosas de Quilmes a nado ya que el resto de la tripulacin pereci ahogada.
Lanchas de la Prefectura Naval llegaron para recoger a los sobrevivientes y dos das despus, los restos del
Avro Lancaster fueron extrados del cenagoso fondo del ro, con los cuerpos de los tres infortunados
aviadores en su interior.
El accidente fue comentado por todos los medios de prensa del mundo y caus conmocin en el ambiente
aeronutico nacional y muy especialmente en la colonia alemana. Baumbach y Henrici haban sido ases de la
11
gran conflagracin y gozaban de fama y respeto en todas las naciones .
En los das siguientes, versiones fantasiosas que sin ningn asidero, aseguraban que agentes encubiertos
norteamericanos y/o ingleses que segn quien relatase los hechos, habran ingresado a la Argentina por la
frontera de Chile o la de Brasil, sabotearon el avin para abortar el programa. Incluso se lleg a barajar la
absurda hiptesis de que se haba tratado de una venganza nazi por las duras crticas que Baumbach haba
hecho en su libro a Goering y Hitler.
Pese a a conmocin que caus el accidente, el programa del proyectil teledirigido sigui adelante.

159

Por disposicin de las autoridades militares, el equipo de los hermanos Henrici pas a trabajar en el Taller
Regional Ro IV de la Fuerza Area, y una vez instalados, personal militar procedi a alistar otros dos Avro
Lancaster para reiniciar el perodo de pruebas y ensayos. Se trataba de los aparatos matrcula B-037 a cuyo
mando estara el capitn Eduardo Di Pardo y el B-038 que sera piloteado por el primer teniente Luis Jos
Diez, el primero portador de las bombas y el segundo equipado con cmaras especiales para filmar al
proyectil durante su trayectoria. Al mismo tiempo, fue acondicionado el Gloster Meteor matrcula I-087 con la
idea de que fuese empleado como tnel de viento y banco de pruebas ya que se necesitaba analizar el
comportamiento del misil en planeo vertical a altas velocidades12.
Los argentinos probaron su bomba voladora en varias oportunidades, haciendo pruebas y lanzamientos en la
regin de General Soler, provincia de Crdoba, donde el Ejrcito tena tierras de su propiedad que sirvieron
de campo de tiro.
Casi todas las experiencias se hicieron sin cargas explosivas ni carburantes Sin embargo, se efectuaron
algunas con cargas completas. En todas esas oportunidades, las bombas salieron disparadas y despus de
un amplio recorrido, detonaron con fuertes explosiones elevando negras columnas de humo en los lugares de
impacto.
En la oportunidad, los aviones se elevaban hasta los 15000 pies de altura y a 500 km/h efectuaban el
lanzamiento. Al desprenderse de su anclaje, los proyectiles caan un par de segundos y luego encenda su
propulsor, acelerando por su propia inercial.
Guindose por las bengalas de la cola, el operador de a bordo segua el rumbo de la PAT-1 y lo guiaba hacia
el objetivo al tiempo que el avin N 2 registraba la trayectoria con sus cmaras de a bordo.
Hubo una ocasin en la que una de aquellas bombas voladoras perdi el control y enfil directo hacia La
Cautiva, pequea poblacin de escasos 600 habitantes, ubicada al sur del departamento de Ro Cuarto, a
pocos metros de la Ruta Nacional N 7.
Despus de que el Avro Lancaster efectuara el lanzamiento, la bomba pas volando sobre los techos, a muy
baja altura y se estrell a escasos metros del permetro del pueblo, sobre las vas del Ferrocarril General
Belgrano, destruyendo parte de su tendido, provocando el corte del servicio durante varios das.
La PAT-1 estuvo a punto de ser probada en combate durante la Revolucin Libertadora.
El 17 de septiembre de 1955, el capitn Eduardo Di Pardo se aprestaba a abordar el Avro Lancaster B-037
estacionado en el Taller Regional de Ro IV, cumpliendo directivas del alto mando leal de atacar la Escuela
de Aviacin Militar que se hallaba en poder de las fuerzas rebeldes.
Ese da, por la maana, Di Pardo se ubic la cabina y procedi a abrocharse los cinturones del asiento
mientras mecnicos y tcnicos terminaban de instalar el proyectil en la parte posterior. Delante suyo se
preparaba a decolar el Gloster Meteor Mk 4 del mayor Daniel Pedro Aubone, mientras alrededor de ambos
tena lugar el frentico movimiento del personal de la base.
El plan de vuelo consista en un acercamiento al objetivo para disparar la bomba desde una distancia
aproximada de 30 kilmetros, lo que permitira al piloto virar inmediatamente y regresar a la base.
Di Pardo efectuaba los ltimos controles sobre el tablero de mandos cuando desde la torre lleg el alerta rojo.
Un Avro Lincoln rebelde, piloteado por el capitn Orlando Capellini, se aproximaba para atacar la base.
Al tiempo que sonaban las alarmas, el personal de tierra corri en busca de refugio mientras la tripulacin
abandonaba el bombardero e intentaba ponerse cubierto en direccin a los edificios.
El Avro Lincoln rebelde hizo una pasada rasante sobre la pista, sin disparar e inmediatamente despus
realiz un pronunciado viraje para volver sobre sus pasos, lanzando sus cargas explosivas. Recin en ese
momento Aubone not que haba quedado solo y pens que haba llegado su ltima hora13.
La primera bomba alcanz de lleno el Avro Lancaster B-037 que estall junto con su bomba voladora. El
aparato se parti en dos, envuelto en llamas mientras el personal de la estacin area, que apenas un
instante antes trabajaba montando la PAT-1, segua corriendo para ponerse a cubierto, no solamente del
ataque enemigo sino tambin de los restos del avin destruido que volaban en todas direcciones convertidos
en antorchas. Una segunda bomba pego a poco ms de un metro del ala izquierda de Aubone y rebot
contra el pavimento, sin explotar y una tercera estall algo adelante, averiando a un tercer aparato.

160

El bombardero atacante efectu un nuevo viraje para hacer una tercera pasada, barriendo el sector
con el fuego de la ametralladora de cola que accionaba un oficial artillero y el de un arma porttil
que disparaba desde la ventanilla del acompaante un cadete de aviacin de 4 ao14.
El avin rebelde se alej, dejando detrs al bombardero envuelto en llamas y a su bomba voladora
hecha aicos.
El programa de proyectiles teledirigidos corri la misma suerte que todos los proyectos encarados
por el gobierno de Pern. En 1956 las nuevas autoridades retomaron la iniciativa efectuando
nuevas pruebas desde la Base Area de El Palomar, al noroeste del Gran Buenos Aires,
acondicionando para ello al Avro Lancaster B-043.
Las prcticas se llevaron a cabo tomando como campo de tiro un amplio sector del Ro de la Plata,
frente a Punta Piedras, donde se encontraba semihundido el BDT de la Armada Argentina, Santa
Mara de Lujn, a 3 kilmetros de la costa.
El capitn Athos A. Gandolfi pilote el bombardero durante los pocos vuelos de prueba que se
realizaron en aquella ocasin, lanzando las PAT-1 sobre los restos del transporte naval. Durante
uno de esas misiones, el avin sufri un principio de incendio a bordo y el programa termin por ser
cancelado definitivamente15.
Notas
Pablo de Len, Historia de la actividad espacial en la Argentina, p. 48. El gobierno britnico
intent captar a Dyrgalla al trmino de la guerra pero la actitud de los aliados con respecto a su
patria, lo forzaron a abandonar el pas. Su verdadero nombre era Ryszard.
2
dem, p.49.
3
dem, p.50.
4
Ricardo Dyrgalla, El Primer Motor-Cohete Argentino, Cuadernos Aeronutica Argentina 3,
Asociacin Argentina Interplanetaria, Buenos Aires, 1959, p. 31-34.
5
dem, pp. 3-5.
6
dem, p. 7.
7
dem, pp. 7-9.
8
dem, p. 17.
9
dem, p. 27.
10
El 24 de octubre de 1944 le fue otorgada la Cruz de Caballero sobre la Cruz de Hierro, por los
valiosos servicios prestados en el frente.
11
Al momento de producirse el deceso, Baumbach tena 37 aos, esposa y tres hijos. Su cuerpo
fue trasladado en avin a la Capital Federal, para ser enterrado en el Cementerio Alemn de
Buenos Aires. Durante su funeral, hizo uso de la palabra Adolf Galland que, adems, port su
fretro hasta el lugar de su ltimo descanso, junto a miembros de la colonia alemana y oficiales
de la Fuerza Area Argentina. Quien no pudo estar presente ese da fue Hans Rudel, que an as,
hizo llegar una esquela con las siguientes palabras; Por el cumplimiento de sus tareas en Fbricas
Militares, dio su vida Werner Baumbach. Esta dolorossima e irreparable prdida nos deja, a todos,
afectados. Para los que durante la guerra fueron sus Camaradas de vuelo, surge la imagen una
vez ms de su resuelta voluntad y el valiente piloto de guerra que fue; cuando en centenares de
veces desafi la muerte y cuando ahora finalmente lo encerr atrapndolo en las arenas del Ro
de la Plata, donde el lleg. En medio de la plenitud de su vida, fue sbitamente llamado. Frente y a
la vista de estos tristes acontecimientos, pensamos, emocionados y con profundo y hondo pesar,
en nuestro Camarada de Guerra".
12
Ricardo Burzaco, Las Alas de Pern II, p. 141.
13
Isidoro Ruiz Moreno, La Revolucin del 55, Tomo II, Emec, Buenos Aires, pp. 249-250.
14
dem.
15
Ricardo Burzaco, op. cit, pp. 141-142.
1

161

EL PODER DE LOS DIOSES

Transcurra el otoo de 1948, cuando una maana gris y algo fra, Kurt Tank y Pern conversaban
animadamente en el despacho presidencial. El ingeniero aeronutico alemn viajaba
frecuentemente a la Capital Federal para presentarle al lder justicialista los correspondientes
informes sobre el avance de sus trabajos, informes que aquel segua con vivo inters.
Fue en esa oportunidad que se mencion por primera vez el nombre de Ronald Richter, cientfico
austraco que durante la guerra haba trabajado en el desarrollo y control de la energa nuclear.
Tank conoci a Richter en Berln, cuando aquel se hallaba abocado a diversos proyectos militares
en el laboratorio particular que le haba montado su padre, hombre de fortuna, segn el prestigioso
diseador aeronutico y que entre los mismos destacaban diversas experiencias con Rayos X y
energa nuclear.
Pern escuchaba el relato con suma atencin y de tanto en tanto lo interrumpa para hacerle
alguna pregunta.
Ronald Richter haba nacido el 11 de octubre de 1909, en la ciudad austraca de Falkenau an der
Eger (hoy parte de la Repblica Checa), en el seno de un hogar acomodado.
Finalizado su ciclo escolar, ingres en la Universidad Alemana de Praga para estudiar ciencias, y
seis aos despus egres, segn algunos historiadores, con un doctorado en Ciencias Naturales y
segn otros con las manos vacas ya que no lleg a recibirse.
Fue entonces que el joven Richter se puso a trabajar por su cuenta experimentando con rayos X y
rayos Delta, cuya fuente anunci haber descubierto sobre la misma superficie terrestre.
En su libro sobre el proyecto secreto de la Isla Huemul1, el profesor Mario J. Mariscotti explica que
para el fsico alemn Richard Martin Gans, fundador y director del Instituto de Fsica de la
Universidad de La Plata2, Richter haba desarrollado una tesis en la Universidad Alemana de
Praga, en la que intentaba demostrar que los Rayos Delta eran emitidos desde la Tierra. El
profesor Heinrich Freiherr Rausch von Traubenberg, fsico nuclear del mismo origen, no estuvo de
acuerdo con aquella teora, por lo que Richter se retir de aquella alta casa de estudios para
trabajar en otro lugar y termin gradundose en otra especialidad. Por su parte, el fsico Kurt Sitte3,
ha dicho que en los das que se desempeaba como asistente del profesor Reinhold Furth4 en el
Departamento de Fsica Experimental de la mencionada universidad, Richter intent interesarlo
sobre su proyecto, aquel de la radiacin de los "rayos terrestres" desde el interior de la Tierra y la
variedad de efectos que causaban. Al parecer, el joven austraco estaba muy excitado con la idea y
fue muy difcil convencerlo de que las pruebas que citaba eran inconsistentes5.
En los das de la guerra, Richter trabaj en su laboratorio particular junto a su asistente Heinz Jaffke y all
permaneci hasta la cada de Berln.

162

Con la capital del Reich en llamas y las tropas rusas aproximndose a la Cancillera, tanto l como su
ayudante procedieron a destruir el instrumental y a quemar la documentacin que no podan cargar e
inmediatamente despus se alejaron del lugar perdindose en el caos en el que se haba convertido la
ciudad. Se supo despus, que estuvo deambulado por varios pases de Europa, trabajando entre otras
cosas, en la activacin de catalizadores para la industria del petrleo, en el perfeccionamiento de
acumuladores livianos, en la investigacin de vibraciones en la estructura de los aviones y en la de
turbulencias en tneles aerodinmicos.
Tank explic a Pern que haba conocido a Richter en Alemania y que entre 1946 y 1947 se lo encontr en
Londres, cuando era prisionero de los ingleses. Fue all donde el austraco le habl de sus investigaciones
sobre la energa nuclear controlada y la posibilidad de dotar a aviones de guerra con aquel propulsante.
Pern se interes en el asunto y sabiendo que los norteamericanos dominaban esa energa y que los rusos
trabajaban activamente para lograrla, entrevi la posibilidad de que nuestro pas pudiese hacer lo mismo y
sin perder tiempo, mand ubicar al cientfico con el fin de tentarlo y traerlo a la Argentina.
Segn parece, en mayo de 1948 Richter se hallaba en Paris y fue all donde los argentinos establecieron
contacto con l a travs del arquitecto Herbert Helferich, quien lo llam desde Suiza y le manifest que el
profesor Tank lo haba recomendado al general Pern y que ste lo invitaba a viajar a Buenos Aires.
Pocos das despus, la Argentina envi a Europa a uno de sus agentes encubiertos con la misin de
establecer contacto personal con Richter. Se trataba de un oficial de la Fuerza Area de apellido Peters,
posiblemente un nombre en clave, quien propuso al austraco la firma de un contrato para trabajar en el pas
del sur, cosa con la que aquel no estuvo de acuerdo.
Fue testigo de estas gestiones el doctor Augusto Siebrecht, industrial alemn y ayudante de Kurt Tank, que
haba conocido a Pern en los tiempos de su estada en Chile, de donde haba sido expulsado en marzo de
1945, acusado de espionaje6.
Las conversaciones continuaron hasta que Richter finalmente acept, no sin imponer algunas condiciones
como las de su alojamiento, las de llevar con l a su asistente con su familia, las medidas y comodidades del
laboratorio en el que debera trabajar y, por sobre todo, la de viajar con su gato Epsilon.
El 15 de agosto l, su esposa Ilse Alberdt y su preciada macota abordaron un avin y al da siguiente llegaron
a Buenos Aires, sin haber firmado ningn contrato ni comprometido su palabra en nada. Una semana
despus, recibi en el hotel donde se alojaba una citacin de Pern.
El 24 de agosto el cientfico austraco se hizo presente en la Casa de Gobierno, acompaado por Siebrecht y
despus de ser anunciado, pas al despacho presidencial donde el primer mandatario lo esperaba en
compaa de los brigadieres San Martn y Ojeda.
La reunin se prolong durante varias horas y en ella, Richter explic al presidente que era posible realizar y
controlar reacciones termonucleares en cadena y obtener un poder ilimitado. Fue tan convincente en su
exposicin que Pern, que nada saba de fsica ni de energa nuclear, qued fascinado y sin pensarlo dos
veces, orden comenzar con los experimentos a la mayor brevedad posible.
El lder justicialista imparti una serie de disposiciones poniendo especial nfasis en que los pedidos e
indicaciones de Richter deban ser satisfechos sin cuestionamientos, sobre todo en lo relativo a instalaciones,
alojamiento y materiales para la puesta en marcha del programa.
Siguiendo rdenes directas del presidente argentino, Richter se estableci en la quinta Monserrat de Villa
del Lago, que en un primer momento haba sido adjudicada a Kurt Tank, mientras comenzaba a montarse su
laboratorio en la Fbrica Militar de Aviones, muy cerca de donde trabajaba el clebre diseador.
Cuatro meses permaneci Richter en Crdoba, al amparo del contrato que haba firmado con la Secretara
de Aeronutica en el mes de noviembre. De acuerdo a las clusulas del convenio, el propio brigadier Ojeda
sera el encargado de supervisar el montaje de aquel centro de investigaciones y el catalizador de cualquier
tipo de inconveniente que surgiera con la llegada del austraco. Y es que desde el primero momento la
extravagante personalidad del cientfico comenz a generar problemas.

163

Richter junto a su esposa Ilse,


nacida en Bariloche y su gato Epsylon

su

hija

Mnica,

Pasados los primeros das, Richter se manifest autoritario, soberbio, altanero y paranoico. Comenz a
hablar de agentes encubiertos que espiaban su trabajo, de delaciones, de actos de sabotaje y de amenazas,
que motivaron los primeros choques con el equipo de Tank. Tal fue el grado de tensin que se gener, que
incluso el mismo Rudel comenz cansarse del singular temperamento del fsico.
El Dr. Mario Mariscotti explica en su libro que, debido al carcter secreto de los experimentos, la Fuerza
Area mont una fuerte custodia en torno al nuevo laboratorio7.
Por esos das llegaron a Villa del Lago Jaffke y su esposa, nicas personas con las que el matrimonio Richter
tena trato. Con el resto de los alemanes, las relaciones continuaron tensndose hasta tal punto que, tal
como lo dice el documental Proyekt Huemul, el IV Reich en la Argentina de Rodrigo H. Vila, Rudel lleg a
sugerir, medio en broma medio en serio, que habra que colocar una bomba debajo del automvil de Jaffke
para hacerlo volar.
A comienzos de 1949 se produjo un incendio en el laboratorio que el fsico austraco interpret como un acto
de sabotaje.
Soldados armados rodeaban da y noche mi galpn en que yo trabajaba, y an as una noche sucedi algo
sin explicacin. Un hombre de apellido Blasn, que trabajaba para el servicio secreto de la Aeronutica,
ingres en el laboratorio con Siebrecht. Esa noche se produjo un incendio. Yo me di cuenta enseguida de
que habla sido un sabotaje y comprend que el destinatario, por elevacin, era el brigadier Ojeda8.
Richter se puso en tal grado paranoico, que a Kurt Tank le cost mucho esfuerzo calmarlo. No lo consigui
totalmente, ni siquiera cuando la investigacin policial arroj como resultado que el motivo del siniestro haba
sido un cortocircuito. El fsico segua insistiendo con que todo haba sido causa de un acto de sabotaje y
adujo que espas extranjeros observaban su trabajo.

La intervencin de la Polica Federal molest sobremanera a la Fuerza Area, a cuyo cargo se hallaba
el proyecto y eso fue el detonante para que entre Pern y el brigadier Ojeda decidiesen la reubicacin
del cientfico en otro punto del pas.
Richter manifest que no quera seguir trabajando en Crdoba y Pern, preocupado por el incidente, le
encomend al coronel Enrique Gonzlez, compaero y subordinado suyo en el GOU, que se hiciese
cargo del asunto.
Pern y Gonzlez se reunieron a solas en la Casa Rosada. El documental de Vila los muestra a ambos
conversando por los pasillos y jardines del palacio de gobierno, mientras el primer mandatario pone a su
amigo al tanto de lo que ocurra.

164

Dada su vasta experiencia y caudal de conocimientos, Pern senta respeto y admiracin por su interlocutor.
Haba sido oficial adscripto de la Wermatch y haba estado en el frente de guerra a las rdenes del
legendario general Guderian. La amistad de ambos databa de 1917 razn por la cual, en 1948, el lder
justicialista lo design jefe de la Oficina de Migraciones y le encomend la gigantesca misin de poblar la
Patagonia.
En lo que al incidente con Richter se refiere, Gonzlez estaba al tanto de lo ocurrido a travs de su hijo, joven
oficial de la Fuerza Area que por dominar perfectamente el alemn y el ingls, oficiaba de intrprete entre el
personal argentino y germano adscripto al Instituto Aerotcnico de Crdoba.
Pern explic a Gonzlez los detalles de lo ocurrido en Villa del Lago y le orden viajar hacia all para hablar
con Tank y hacer una visitar de inspeccin al laboratorio de Richter. Quera que el austraco se moviese en
un ambiente de plena libertad que le permitiera trabajar relajado y seguro y para ello, necesitaba saber
cules eran sus necesidades.
A Richter nunca le gust Gonzlez, a quien consideraba hombre de confianza de Pern pero que, segn su
entender, era el motor de una gran conspiracin contra el mandatario9.
Cumplida su misin, Gonzlez se aboc a la tarea de organizar un grupo de militares y civiles para ubicar un
sitio ideal donde montar el nuevo laboratorio. Lo componan el brigadier Ojeda, Kurt Tank, el teniente
Gonzlez y el propio Richter, quienes sobrevolaron diferentes zonas del pas, en especial la zona cordillerana
entre San Juan y Catamarca, las cataratas del Iguaz, Crdoba, diferentes puntos de la Patagonia y el lago
Nahuel Huapi.
El austraco qued fascinado con Bariloche pero mucho ms con la isla Huemul, que con sus 60 hectreas
boscosas, a solo un kilmetro de la costa y siete de la mencionada ciudad, pareca el sitio ideal para montar
el laboratorio, aislado, solitario y distante.

La isla Huemul, en el lago Nahuel Huapi fascin a Richter


La regin le recordaba a Richter su pas natal, con sus montaas, sus lagos y bosques. La abundancia de
agua, el clima fresco, la ausencia de polvo tan perjudicial para el instrumental, su aislamiento y los vientos,
creaban el clima ideal para trabajar y eso fue lo que le manifest a Ojeda despus de recorrer la regin.
Finalizada la bsqueda, el equipo se traslad a Buenos Aires para informarle a Pern los resultados de la
pesquisa. Estuvieron presentes tambin August Siebrecht y varios ministros, ante quienes Ojeda explic los
motivos por los que la mencionada isla pareca el lugar ideal para trabajar. Pern se manifest satisfecho y
fue tal su entusiasmo, que fue la primera vez que habl de construir un submarino de propulsin nuclear.
El coronel Gonzlez fue puesto a cargo del plan nuclear y con los planos de las obras listos, puso manos a la
obra de manera inmediata.

165

El 21 de julio de 1949 Pern cre por decreto presidencial N 20.500, el Centro Huemul, que puso bajo la
direccin del cientfico austriaco. Un ao despus, el 31 de mayo de 1950, hizo lo propio con la Comisin
Nacional de Energa Atmica (decreto N 10.936), que pas a depender directamente de la Presidencia de la
Nacin por intermedio del Ministerio de Asuntos Tcnicos y por medio de un nuevo decreto presidencial, el N
16.147, se design a s mismo presidente de la comisin, al coronel Gonzlez, secretario y al ministro de
Asuntos Tcnicos Ral Mend, encargado de brindar logstica y planificacin.
Puesto en marcha el programa, el gobierno se debi enfrentar un serio dilema, necesitaba justificar los 6000
millones de pesos que demandaba ya que el mismo era secreto y se encaraba sin conocimiento del
Congreso y buena parte de los organismos de estado, pero Pern tena prcticamente la suma del poder
pblico y el asunto no fue tan complejo como pareci en un primer momento.
Pese a las precauciones que se haban adoptado, las noticias se filtraron y llegaron a los principales centros
de poder del mundo occidental. El New York Times coment el hecho en los das siguientes y la agencia de
noticias News Service dio cuenta de que los argentinos haban comenzado trabajar en el asunto, asistidos
por cientficos alemanes que emigrados al pas.
El mismo da en que el primer mandatario firm el decreto N 20.500, se puso en marcha un gigantesco
operativo que tena por objeto la construccin del primer complejo nuclear del hemisferio sur, destinado a
obtener el control de la energa atmica y con ello, un podero ilimitado que representaba un tremendo peligro
para la paz del mundo.
De esa manera, efectivos de la 2 Compaa de Ingenieros del Ejrcito Argentino comenzaron a transportar
maquinaria, equipo, materiales y herramientas hacia el sur, destinados a los trabajos de desmonte y
construccin de edificios en los sectores asignados para el laboratorio y sus dependencias.

Camiones, materiales y equipo hacia la isla Huemul (Rodrigo H. Vila, Proyecto Huemul. El IV Reich en
la Argentina, History Channel)
Camiones militares iban y venan desde la estacin del ferrocarril hasta Playa Bonita transportando toneladas
de ladrillos, arena, madera, barras de hierro, maquinarias, herramientas y 20.000 bolsas de cemento. Una
vez en el lago, personal del Ejrcito proceda a descargar material y equipo para trasladarlos a las balsas que
all esperaban y efectuar el cruce a la isla.
La operacin se llev a cabo con total hermetismo y bajo una fuerte custodia armada que impidi a personas
ajenas acercarse a los lugares mencionados.
En marzo de 1950, Richter y Jaffke se instalaron con sus esposas en las dos casas de Bariloche que el
gobierno les haba asignado y siguieron de cerca el operativo. Pocos das despus el austraco obtuvo la
ciudadana argentina en tiempo rcord, pese a que la ley estableca un mnimo de dos aos de residencia
para solicitarla. Y en esas condiciones comenz su vida en el sur.
Hay quienes lo recuerdan recorriendo Bariloche en su Cadillac, vistiendo campera de cuero o yendo al cine
con su esposa.

166

En junio, llegaron Wolfgang Ehrenberg, prestigioso cientfico nacido en Munich, que se convertira en el
segundo asistente de Richter y el ingeniero italiano Mario Della Janna, oriundo de Bolzano, que fue
nombrado jefe del depsito.
Ehremberg tendra a su cargo de la fabricacin de deuterio, es decir, agua pesada y Della Janna, que
hablaban perfectamente alemn, pasara a desempearse como segundo de Ehrenberg.
La historia del cientfico italiano era digna de una pelcula de espionaje. En mayo de 1945, oficiales del
servicio secreto britnico se presentaron en su domicilio para investigarlo por sus supuestas simpatas con el
rgimen fascista y al no encontrarlo, arrestaron a su madre, a la que interrogaron por espacio de nueve
horas.
En el complejo de la isla Huemul le fueron asignados los destiladores de agua pesada, un trabajo lento y
complejo, que requera de mucha atencin ya que al tiempo que manipulaba el lquido y los recipientes,
deba registrar lo iba ocurriendo a travs del ampermetro, el voltmetro y el termmetro, mientras tomaba
nota de las temperaturas y corrientes.

Playa Bonita en la actualidad. En este punto fueron embarcados


en secreto equipo y materiales destinados al centro atmico
Cuatrocientos efectivos de la 2 Compaa de Ingenieros, entre los que haba albailes, carpinteros y
electricistas, trabajaron da y noche de lunes a sbados, alternndose en turnos cerrados de ocho horas, bajo
la direccin de oficiales que respondan directamente al coronel Gonzlez.. El general Joaqun Saur y el
capitn Constantino Pasolli tuvieron a su cargo el desmonte y limpieza del terreno en aquellos sectores
donde se iban a levantar las instalaciones, as como tambin la construccin de los caminos y edificios, todo
bajo un estricto operativo de seguridad y vigilancia a cargo del mayor Monti, jefe de la guarnicin militar de
Bariloche y su segundo, el capitn Podri.
El movimiento se torn tan intenso, que segn Mariscotti, llegaron a escasear bolsas de cal y cemento en el
pas porque el proyecto nuclear era prioritario.
Transportes de la Fuerza Area efectuaron decenas de vuelos entre Buenos Aires y Bariloche llevando en
sus bodegas el instrumental y el equipo destinado al complejo. La mayora de esos vuelos fueron realizados
por oficial de apellido Blasn, a quien Richter, acusara de ser uno de los espas que haban ayudado a
Augusto Siebrecht a sabotear su laboratorio en Crdoba.
Por expresa directiva de Pern, tanto el Ejrcito como la Aeronutica deban satisfacer todas las solicitudes
que Richter hiciera desde la isla as como solucionar todos los inconvenientes que pudiesen surgir a lo largo
de los trabajos.
Por orden del gobierno, se llevaron a cabo una serie de vuelos secretos a los Estados Unidos, Gran Bretaa,
Francia y Holanda para adquirir el instrumental que Richter necesitaba, montndose para ello una nueva
operacin encubierta que, a travs de una serie de agentes y espas, lo consegua de manera clandestina y
lo ingresaba al pas de contrabando.

167

La construccin del complejo llev cerca de un mes, con Richter yendo y viniendo permanentemente entre
Buenos Aires, Bariloche y la isla Huemul.
Por entonces, el servicio secreto argentino tena indicios de que Estados Unidos estaba al tanto de lo que
suceda en el sur y que preparaba alguna maniobra para sabotear el proyecto. En Washington conocan al
austraco y su nombre figuraba en la lista de sesenta fsicos especializados elaborada por las fuerzas de
ocupacin anglo-norteamericanas despus de la guerra. Incluso el mismsimo Enrico Fermi haba
manifestado al Dr. Mario Fano, emisario del gobierno argentino en Italia, que haba escuchado hablar de l10.
El 8 de abril Pern y Evita visitaron la isla y recorrieron detenidamente sus instalaciones al tiempo que se
interiorizaban de todos sus detalles por boca del mismo Richter. El armazn de madera que iba a hacer de
base para la construccin del cilindro de hormign, impresion tanto a la pareja presidencial, que Evita
dispuso que en lugar del jornal que reciban los conscriptos que trabajaban all fuese proporcional al de los
albailes, que era mayor.

Comienza la construccin del primer reactor


En el mes de mayo comenz la construccin del reactor, el mencionado cilindro de hormign armado de 12
metros de alto por 12 de dimetro, la principal estructura de aquel complejo que, de tener xito, iba a
convertirse en el proyecto ms importante de la historia argentina.
Despus de la inspeccin, Pern y Evita mantuvieron una conversacin a puertas cerradas con el matrimonio
Richter.
El documental de Vila muestra al primer mandatario y su esposa observando el reactor mientras un
gesticulante Richter da explicaciones, pero en esa fecha, la estructura de hormign todava no haba
comenzado a ser construida. De todas maneras, Pern y Evita quedaron fascinados por las dimensiones del
complejo y por las edificaciones que se estaban levantando y por esa razn, reiteraron todo su apoyo al
cientfico austraco.
Quienes tambin comenzaron a inquietarse fueron las naciones vecinas. En Brasil, el militante radical
Agustn Rodrguez Amaya, exiliado en aquel pas, denunci en la Folha da Manh que Pern trabajaba
afanosamente para conseguir la bomba nuclear y que el decreto N 10.936 era la prueba de ello. Para el
Departamento de Estado norteamericano, se trataba de una demostracin cabal programa militarista que

168

aquella Argentina fascista, catlica, sindicalista y autoritaria intentaba poner en marcha para dar forma a su
mentada tercer aposicin e imponer su autoridad en aquella parte del mundo.

Pern
y
Evita
visitan
a
Richter
en
la
isla
(Rodrigo H. Vila, Proyecto Huemul. El IV Reich en la Argentina
History Channel)
En Estados Unidos, la revista New Republic public un artculo firmado por William R. Mizelle titulado El
plan nuclear secreto de Pern. El autor de la nota se refera al prestigioso fsico Enrique Gaviola, en esos
momentos presidente de la Asociacin de Fsica Argentina, argumentando que trabajaba para el dictador
argentino, versin falsa y tendenciosa ya que Gaviola, que haba estudiado en Berln donde tuvo como
maestro al mismo Einstein, era profundamente antiperonista.
El plan nuclear de Pern fue denunciado por los Estados Unidos y Gran Bretaa como una amenaza para la
paz mundial
Para el Dr. Holger Meding, profesor de Historia de la Universidad de Colonia, autor del libro La ruta de los
nazis en tiempos de Pern, era evidente que los alemanes y el lder justicialista intentaban dar forma a un IV
Reich en el extremo sur de Amrica, equidistante entre el mundo capitalista que encabezaba Estados Unidos
y la amenaza comunista que representaba Rusia. Todo pareca indicar que las denuncias hechas
oportunamente por el gobierno britnico, en el sentido de que una tercera guerra mundial provendra de la
Argentina y que el nuevo campo de batalla mundial sera Sudamrica, tenan asidero.
La Argentina era una nacin en armas, con un gobierno fascista, cuyo gasto militar superaba el de toda
Sudamrica junta y que junto a la Espaa falangista, eran los nicos regmenes de esa tendencia que se
mantenan con vida despus de la Segunda Guerra Mundial. Las potencias occidentales insistan con que
aquellas dos naciones junto a Rusia y Egipto, constituan una suerte de eje del mal de la poca y la
amenaza de un proyecto nuclear propio por parte de la nacin sudamericana, pona en alto riesgo la paz
mundial.
El complejo nuclear de Pern constaba de cuatro edificios principales en la parte sur de la isla: el Laboratorio
N 1, donde se encontraba el reactor, el N 2, en el que Richter llevaba a cabo sus experimentos, la usina
elctrica, la casa de Richter, el laboratorio fotogrfico, el depsito, el puesto de guardia y el embarcadero,
todos unidos por caminos y escalinatas, rodeado por una espesa y tupida arboleda.

169

Instalaciones del centro atmico de la isla Huemul(Mario J. Mariscotti, El Secreto Atmico de


Huemul: Crnica del Origen de la Energa Atmica en la Argentina)
En el mes de junio, los operarios procedieron a retirar el encofrado y cuando la estructura de hormign del
reactor qued al descubierto, el cientfico repar en los quince caos de hierro radiales de dos pulgadas que
atravesaban el cilindro hacia la cmara interior. Fue entonces que record otros de 20 cm de fibrocemento
que haba visto en otro sector de la isla y como si se tratase de la cosa ms sencilla, dijo que haba que
sustituirlos. Los oficiales que dirigan la construccin quedaron atnitos al escuchar la directiva y se
apresuraron a hacer notar que aquello era imposible porque los tubos de hierro estaban embutidos en el
hormign y que por esa razn, resultaba imposible extraerlos. Entonces Richter dijo que en ese caso, haba
que demoler toda la estructura porque existan fisuras que ponan en riesgo el programa. Fue la primera
seal de desequilibrio mental pero no la nica.
En su documental, Rodrigo H. Vila muestra al austraco presa de ataques de esquizofrenia. Se lo sola ver en
trance, poniendo los ojos en blanco, totalmente abstrado y encerrado en s mismo; cambiaba
constantemente de lugar mobiliario e instrumental, ya fueran bobinas, electrodos, circuitos o inyectores; por
otra parte, sola intervenir hasta en los detalles ms insignificantes y por esa razn haca permanentes
modificaciones en los planos y el proyecto que no hacan ms que retrasar la puesta en marcha del
programa. Esos cambios de parecer, casi constantes, degeneraran en conflictos y fuertes cruces de
palabras con el resto del personal.
Tras fuertes discusiones, Richter orden al coronel Gonzlez, la demolicin del cilindro y mand excavar un
pozo de 20 metros de profundidad para construir all el nuevo reactor. Cuando Gonzlez intent hacerlo
entrar en razn, se produjo un altercado que finaliz cuando el cientfico europeo le record al militar que
tena rdenes del primer mandatario, se satisfacer todas las demandas que hiciera.
Pern en persona debi intervenir para que sus subordinados siguiesen al pie de la letra las instrucciones del
fsico y apaciguar los nimos del personal militar y su equipo de colaboradores.
Pocos das despus, los soldados comenzaron a cavar un hoyo de 15 metros de profundidad por otros15 de
dimetro pero cuando estuvo terminado, el austraco lo mand tapar nuevamente.
Varios aos despus, Richter justificara su actitud hablando de sabotajes, un tema que realmente lo
obsesionaba:
Yo daba instrucciones para que se edificara y alguien daba la contraorden y destruan lo que haban hecho.
As fue todo el tiempo. Ese es el sabotaje del que era vctima, y que propiciaba el coronel Gonzlez en su
11
conspiracin contra Pern .
Como la situacin se tornaba cada vez ms tensa, a mediados de junio Richter viaj a Crdoba, para pedirle
a Kurt Tank que intercediese en su favor. Lleg en mal momento porque en esos das, el gran diseador se
dispona a probar el flamante Pulqui II y fue poco el tiempo que pudo concederle. An as, se hizo un
momento para escucharlo y fue entonces que redact un informe destinado al coronel Gonzlez y al propio
Pern, en el que aseguraba que el trabajo de su recomendado estaba bien encaminado y que se encontraba
prximo a alcanzar la fusin.

170

Con el escrito en la mano, Richter vol a Buenos Aires y solicit una entrevista con el presidente. Al llegar al
Aeroparque Metropolitano abord un taxi y se dirigi directamente a la Casa Rosada dispuesto a hacer valer
su posicin. Una vez en el Palacio de Gobierno fue conducido hasta despacho presidencial donde, para su
sorpresa, vio que se encontraba presente el coronel Gonzlez y una vez sentado frente a Pern, procedi a
relatarle los hechos y el porqu de su decisin de demoler la estructura del primer reactor.
El lder justicialista estaba plenamente convencido de las capacidades de Richter y segua confiado en sus
conocimientos, adems, el propio Tank lo haba recomendado y eso lo decidi a seguir adelante con el
programa, brindndole todo su apoyo.
Satisfecho, el fsico austraco vol a Bariloche y a poco de su arribo naci su hija Mnika.
Pero aquella mente ansiosa y compleja, no estaba en sus cabales y de ello era clara prueba su obsesin por
los espas y saboteadores. Segn crea, dos de los ingenieros navales que haban trabajado en la isla
durante la construccin de los edificios, Constantini y Vacca, seguan de cerca sus movimientos e informaban
de los mismos al coronel Gonzlez y a su hijo, oficial de la Aeronutica, a quien le haban asignado como
ayudante administrativo. Yo estaba rodeado de espas y de saboteadores12.
Richter explicara aos ms tarde que durante la construccin del pozo destinado al reactor, fueron
inutilizadas las instalaciones para que el mismo, una vez en funciones, se inundara. Casi al mismo tiempo,
tuvieron lugar una serie de inexplicables incendios en diferentes puntos de la isla que si bien fueron
controlados, alimentaron la paranoia de Richter. Tanto fue as, que comenz a moverse armado y hasta sola
desplazarse semiagazapado en la obscuridad, con su pistola desenfundada. Por esa razn, dispuso que todo
el personal del centro atmico efectuase prcticas de tiro en el polgono de la guarnicin de la isla y hasta
orden a sus colaboradores cercanos, ir al cine de Bariloche para ver la pelcula de espionaje La Gran
Amenaza13, en la que espas y saboteadores se debatan entre laboratorios y plantas nucleares.

Cierta vez dijo en su casa, durante una reunin en la que se encontraban presentes el matrimonio Jaffke,
Mario Della Janna y el doctor Wolfgang Ehrenberg, que la radiacin que emitira el reactor, dejara estriles a
quienes trabajaban en Laboratorio N 2 y que la isla poda convertirse en un bloque de vidrio si durante las
pruebas algo sala mal. Tambin coment que en ese caso iba a ser necesario evacuar Bariloche y que la
zona inmediata al lago se iba a convertir en un pramo yermo. En otra ocasin explic, con cierto aire de
triunfo, que haba rechazado trabajar para los Estados Unidos porque las autoridades de migraciones le
impedan llevar consigo a su gato Epsilon.
Era evidente, que la mente de aquel hombre extrao y controvertido estaba fallando y poco a poco su
entorno, comenzaba a notarlo.
La tensin fue aumentando paulatinamente, ms cuando los militares se empezaron a impacientarse ante la
ausencia de resultados. An as, Richter arremeti con nuevas exigencias.
En primer lugar, redact un informe en alemn, de cuatro carillas, titulado Organization Plan Projekt Huemul
al que coloc la leyenda Top Sectet antes de envirselo a Pern. El documento haca referencia a la
seguridad de la isla y los peligros que amenazaban al plan nuclear y por esa razn, solicitaba el control
absoluto de la misma, reclamando el montaje de un riguroso dispositivo de alerta y vigilancia consistente en
una guardia armada que actuase bajo sus rdenes, escogida entre el personal militar ms calificado, con
autorizacin para abrir fuego en caso de ser necesario. Tambin pidi el establecimiento de dobles turnos de
guardias en los laboratorios, permisos para portar armas a todo el personal, la construccin de una torre de
observacin provista de un poderoso faro giratorio, una lancha de desembarco para el transporte de tropas
ante la posibilidad de un ataque o la llegada de agentes encubiertos y varios focos luminosos mas para ser
instalados en diferentes puntos de la isla, todos apuntando hacia las aguas del lago durante las noches, con
el objeto de prevenir cualquier tipo de incursin.

171

Pese a que la gente comenzaba a hablar con mayor insistencia de la locura de Richter, Pern dio curso a
todas sus solicitudes dando forma a la Seccin Huemul de la Gendarmera Nacional, verdadera guardia
personal del cientfico austraco, formada por efectivos fuertemente armados.
As fue como, durante las noches, los pobladores de Bariloche y sus alrededores comenzaron a ver extraos
haces de luz provenientes de la isla, movindose sobre las aguas del lago y las costas vecinas, dando a todo
el entorno el aire de misterio propio de una pelcula de suspenso o ciencia ficcin.
A mediados de febrero de 1951 tuvo lugar un hecho que conmocion al mundo y pareci poner en peligro, al
menos por un tiempo, la endeble paz mundial.
El da 15 de aquel mes Jaffke, el asistente de Richter, trabajaba en el Laboratorio N 2 cuando not, a travs
de un espectrgrafo y dos detectores de radiactividad Geiger-Miller, que despus de efectuar varios disparos
de rayos sobre un arco voltaico ubicado en el interior de un cilindro cargado con litio e hidrgeno, se
registraba el espectro de los elementos quemados en la placa de uno de ellos. El alemn repiti varias veces
el experimento comprobando que el revelado de la placa y el espectro mostraban unas delgadas lneas
verticales, un tanto curvadas, que parecan sealar un desplazamiento en el tiempo14.
Jaffke ense los resultados a Richter y este, al verlos, lanz un alarido de jbilo.
-Lo hemos logrado!
Cuidndose de emitir una opinin, el asistente le dijo a su jefe que antes de dar por sentado el xito del
experimento, deban hacerse nuevas pruebas porque al momento de efectuar los disparos sobre el arco
voltaico, las placas se movan y eso poda ser lo que ocasionaba el efecto.
-Dr. Las placas se movan dijo con un tono de voz que mostraba ciertas dudas- Volvamos a repetir las
pruebas.
-De ninguna manera respondi Richter no voy a repetir nada!!
Y sin decir ms, sali corriendo hacia su oficina para llamar por telfono al coronel Gonzlez e informarle que
haba logrado controlar la fusin nuclear.
Pern se sobresalt cuando supo la novedad y pletrico de emocin, solicit a sus asistentes que
organizaran una conferencia de prensa para hacer el anuncio. Luego se comunic con Richter y este le
confirm la novedad de que acababa de provocar una fusin en un arco voltaico, originando una temperatura
de varios millones de grados y que la misma era factible de ser controlada. De acuerdo al Dr. Mariscotti, los
grados apenas eran miles y para nada suficientes15.
El cientfico austraco estaba pletrico de entusiasmo, no as su asistente Jaffke, conciente de que su jefe y
amigo se haba apresurado a sacar conclusiones.
Tuvo lugar entonces un hecho preocupante y en extremo grotesco que volvi a dejar en claro que Richter
estaba perdiendo la cordura.
Un coronel del Ejrcito de apellido Fox, decidi trasladarse a la isla para supervisar in situ lo que estaba
ocurriendo. Por esa razn, acompaado por dos subalternos, abord una lancha y enfil hacia all.
Despus de cruzar el lago, los militares se detuvieron junto al muelle y una vez que amarraron la lancha,
echaron a caminar sobre las tablas de madera del embarcadero, en direccin al complejo nuclear.
En ese preciso momento,
con su pistola de puo y
intentaron dialogar pero
autorizacin. Sin dejar de
manera inmediata.

Richter y dos de sus guardias armados les salieron al paso, el primero apuntando
los otros con sus fusiles. Fox y sus acompaantes se detuvieron estupefactos e
el austraco, sin permitirles hablar, los increp por haber desembarcado sin
apuntarles, los oblig a volver sobre sus pasos y les exigi abandonar el lugar de

Fox intent ms entablar un dilogo nuevamente pero no pudo; en tono firme y amenazante, el cientfico lo
hizo retroceder hasta que, en un determinado momento, perdi el equilibrio y cay al agua. Segn el Dr.
Mariscotti, la gorra del militar qued flotando en el lago durante varios minutos.

172

Pern, convencido de que el austraco haba logrado controlar la energa nuclear, sali nuevamente a mediar
para impedir que el proyecto colapsase y pese a que la actitud de Richter mereca algn tipo de escarmiento,
le brind todo su apoyo y hasta le escribi una carta manuscrita, fechada el 28 de aquel mes en la que deca:
Mi querido amigo.
Lamento lo ocurrido con el Cnel. Fox. Se trata de la rigidez militar y un malentendido, segn
me explica el ministro de Ejrcito. Mi deseo es que Ud. trabaje all tranquilo y sin problemas de ningn
gnero. Para tal fin, adjunto una orden ma que Ud. puede hacer valer all, en toda circunstancia.
Con mis mejores deseos, le envo un gran abrazo y congratulaciones por los xitos ya
alcanzados.
Juan Pern16
Adjunta a esa carta, vena una orden firmada por el primer mandatario, en la que se poda leer:
Por la presente, queda Ud. designado mi nico representante en la isla Huemul, donde ejercer por
delegacin mi misma autoridad. Los trabajos de investigacin atmica dependen all solamente de usted y,
en caso necesario, yo indicar en cada caso si algn funcionario le entrevistar en mi nombre.
El coronel Gonzlez, secretario de la Comisin Atmica, es quien normalmente se entender con usted a los
fines correspondientes
.
Igualmente autorizar usted en cada caso quin me entrevistar en su nombre cuando sea necesario.
Buenos Aires, 1 de marzo de 1951
Juan Pern
Richter quedaba investido de poderes dictatoriales que lo convertan en amo absoluto y mxima autoridad de
la isla, cuya autoridad solo era superada por la del propio Pern, una medida anticonstitucional y una
aberracin jurdica solo factible en los regmenes dictatoriales.
En la maana del sbado 24 de marzo de 1951, ante un importante nmero de funcionarios y periodistas
especialmente convocados, Pern anunci al mundo que la Argentina haba logrado controlar la fusin
nuclear: En la planta piloto de energa atmica en la isla Huemul de San Carlos de Bariloche se llevaron a
cabo reacciones termonucleares bajo condiciones de control en escala tcnica [] Es un nuevo sistema que
trata como dice Richter de encender soles artificiales en la tierra.
La opinin pblica internacional qued consternada ante el anuncio y mucho ms cuando el primer
mandatario pas la palabra al cientfico y este brind mayores detalles.
Puedo afirmar que esto no es copia del extranjero. Es un proyecto completamente argentino, algo que
resultar completamente nuevo para las dems naciones como para nosotros. Y deseo recalcar que el
mismo no hubiera sido posible sin el apoyo del presidente de la Nacin. El proyecto fue llevado a cabo por un
grupo de personas que estuvieron en gran peligro a diario y que este peligro aumentaba da a da. Lo
sensacional es que los que los norteamericanos consiguen en el momento de la explosin con una Bomba H,
en la Argentina ha sido realizado en laboratorios y bajo control.
Nuestro pas est en condiciones de producir energa atmica controlada17 rezaban los titulares de los
diarios el 25 de marzo de aquel controvertido 1951, Posee adems los secretos reales de la de hidrgeno;
Profunda repercusin tuvo en Washington el anuncio argentino sobre la produccin de energa atmica, En
la Isla Huemul, Bariloche, se realiz el ensayo definitivo, Prepara un experimento que asombrar al
18
mundo , Honda repercusin tuvo en el mundo la noticia del descubrimiento, Peron announces new atom
power, Pern announces new way to make atom yield power19.
Richter regres a la isla Huemul para seguir con los experimentos mientras en todos los rincones del globo
se trataba el asunto, en buena parte en tono escptico aunque en otra, temerosa de que la Argentina hubiese
alcanzado realmente la hazaa y rompiese el equilibrio mundial.

173

La Comisin de Energa Atmica de los Estados Unidos no hizo comentarios pese a la honda preocupacin
que exhibida uno de sus representantes, Gordon Dean, quien exigi ante el Congreso el envo de una
delegacin gubernamental para tratar el tema con Pern.

Pern y Richter en la Casa Rosada el da que al austraco le fue entregada la Medalla de la Lealtad
Peronista

Richter
y
su
esposa
en
la
Casa
Rosada.
El cientfico sostiene su diploma de Doctor Honoris Causa
de la Universidad de Buenos Aires
En plena conmocin, mientras las principales naciones del mundo seguan comentando la primicia, el 28 de
marzo Richter fue condecorado por el gobierno justicialista en un acto que tuvo lugar en el Saln Blanco
de la Casa Rosada y que cont con la presencia de ministros, funcionarios y periodistas. Durante el
homenaje, le fue entregada la Medalla de la Lealtad Peronista y se lo nombr Doctor Honoris Causa de

174

la Universidad de Buenos Aires, lo que pareca la confirmacin del xito alcanzado en los laboratorios de la
isla Huemul.
All estaban Pern y Evita junto al agasajado y su esposa y los ms altos jerarcas del rgimen, entre ellos el
Dr. Quijano, el coronel Enrique Gonzlez y su hijo, Ral Alejandro Apold, Hctor J. Cmpora, Carlos Alo,
ngel Borlenghi, Armando Mndez San Martn y Ral Mend.
Despus de las salutaciones y palabras de rigor, Richter cerr la serie de discursos diciendo:
El xito logrado ha producido en el exterior, lo mismo que en el interior, una gran sorpresa, y representa para
nuestro pas una enorme ventaja sobre el resto del mundo20.
Despus de esas palabras, el fsico austraco dio un beso en la mejilla a su esposa y estrech la mano de
Evita, ante quien hizo una profunda reverencia.
El 24 de junio de 1951, el gobierno invit a un grupo de periodistas para recorrer la isla y observar sus
instalaciones.
Hombres de prensa y funcionarios abordaron una lancha en Playa Bonita y enfilaron hacia el complejo
atmico, llevando a Richter como gua. Una vez en el muelle, desembarcaron y con un fro intenso iniciaron
la recorrida.
Pero todo era una simple ilusin. Richter segua sin obtener logros y lo que era peor, volvi a la carga con su
obsesin por los espas y la seguridad, insistiendo ahora que haba personas que lo observaban da y noche
desde las laderas del cerro Otto y por esa razn arm un revuelo hasta que las autoridades militares
decidieron intervenir.
Una maana, el jefe de la guardia personal de Richter cruz a tierra firme y se dirigi directamente al
domicilio de Ruth Spagat, la joven traductora que trabajaba para el cientfico y le dijo que deba acompaarlo
para que tradujese a los militares lo que su jefe les quera decir. La mujer fue conducida hasta un galpn de
la guarnicin del Ejrcito en Bariloche y despus de escuchar a Richter, dijo que al parecer, haba espas
observando con largavistas los movimientos de la isla durante desde las pendientes del cerro y que era
imperioso actuar inmediatamente para evitar males mayores.
Fue entonces que se mont un operativo para rodear la montaa y escalar hasta su cima, donde los efectivos
militares y policiales dieron con los supuestos espas, un pacfico matrimonio alemn que apenas hablaba
espaol y que viva all sin molestar a nadie. La asustada pareja fue obligada a descender la ladera a punta
de fusil, para comparecer ante las autoridades castrenses quienes, no tardaron en comprender que se
trataba de gente inofensiva, que nada saban del proyecto y mucho menos, de que se los acusaba de
espionaje.
La impaciencia del gobierno comenz a crecer los encargados del proyecto queran resultados y los mismos
no solo que no llegaban ni se confirmaban sino que quien deba obtenerlos no haca ms que dilatar el
asunto y generar inconvenientes cada vez mayores.
Esos resultados jams llegaran porque todos los experimentos que se realizaron despus del 15 de febrero,
fallaron y ni uno solo pudo controlar la fusin nuclear.
Por esa razn, en Buenos Aires empezaron a desconfiar de Richter y sus capacidades y a raz de ello, en las
primeras semanas de 1952, el coronel Gonzlez convoc a dos expertos en la materia, los doctores Tefilo
Isnardi y Jos Collom para requerir su opinin acerca de lo que estaba ocurriendo en la isla y estos le
manifestaron sus serias dudas con respecto al austraco y la seriedad de sus investigaciones. Poco despus
se traslad a Bariloche una comisin encabezada por el propio Gonzlez, con el objeto de interrogar al
supuesto fsico acerca de sus avances y fue en esa oportunidad que se pudo comprobar que todo era una
farsa o lo que era peor, producto de la demencia de quien estaba a cargo.
Durante la reunin, la conversacin fue subiendo de tono y lleg a ser tan violenta, que en determinado
momento Richter enfurecido, lanz varios insultos en su lengua madre e inmediatamente despus le pidi a
su traductora, que los tradujera.

175

La seorita Spagat qued atnita ya que lo que el austraco haba dicho textualmente era que en la Argentina
21
eran todos monos sentados en palmeras que lo nico que saban hacer era mover la cola . Por eso
manifest que bajo ningn concepto poda traducir eso al coronel Gonzlez: Yo insisto que traduzca usted,
palabra por palabra, lo que acabo de decir, insisti su jefe y as, sin ms remedio, la joven mir a los ojos a
Gonzlez y le dijo. Coronel, el doctor Richter me dijo que yo le diga palabra por palabra lo que acaba de
manifestar.
Al escuchar aquello, el oficial a cargo del proyecto se levant y se retir del lugar dando un fuerte portazo.
Era la gota que haba rebalsado el vaso.
De regreso en Buenos Aires, Gonzlez se dirigi directamente a la Casa Rosada y una vez all relat a Pern
todo lo que haba visto y odo e inmediatamente despus, present su renuncia.
Corran los primeros das de marzo cuando Pern, que an tena esperanzas en el programa, design en
lugar de Gonzlez al capitn de fragata Pedro Iraola Goyta, oficial de la Aviacin Naval, encomendndole un
nuevo viaje de inspeccin a la isla. Las pruebas de que el austraco tena las facultades mentales alteradas
las explica muy bien el Dr. Mariscotti al rememorar su charla con Iraola. El nuevo reconocimiento puso fuera
de s a Richter quien, en un momento dado, comenz a gritar frases inconexas, oblig a los recin llegados a
echarse cuerpo a tierra y por medio de un dispositivo remoto hizo detonar un explosivo que destruy parte
del laboratorio. Inmediatamente despus, escribi en el registrador: Energa Atmica.
A su regreso, Iraola Goyta fue ms que contundente a la hora de manifestar al presidente sus conclusiones:
-General, Richter est loco.
El nuevo encargado del proyecto redact el informe de su inspeccin que fue dado a conocer el 6 de marzo
de 1952, sugiriendo cancelar el programa y suprimir todo apoyo material y moral a su director.
Pern qued perplejo; la decepcin y el descontento fueron ganando su nimo y pronto esos sentimientos se
transformaron en ira. Haba confiado a ciegas en el cientfico austraco y ahora senta que haba sido
engaado y que se haban estado riendo de l.
El 5 de septiembre de 1952 una comisin de cientficos, legisladores, militares y religiosos formada por el Dr.
Jos Antonio Balseiro, los ingenieros Otto Gamba y Mario Bancora, el capitn de fragata ingeniero Manuel
Beninson y el padre Juan A. Bussolini, desembarc en la isla Huemul para realizar una nueva inspeccin.
Permanecieron all tres das exigiendo a Richter que hiciera funcionar los equipos e instrumentos y
demostrase que haba logrado controlar la fusin nuclear. El fsico puso en marcha sus equipos y pese a que
logr registrar algunas radiaciones, no obtuvo ningn resultado. Los miembros de la comisin pudieron
determinar que el origen de esas emisiones no era nuclear sino producto de campos elctricos.
Finalizada la inspeccin, el Dr. Balseiro redact el correspondiente informe que fue elevado a Pern de
manera inmediata:

Buenos Aires, 15 de septiembre de 1952


Al Exmo. Seor Presidente de la Nacin
General de Ejercito D. Juan Pern.
Tengo el honor de elevar a la consideracin del Exmo. Seor Presidente el informe que se me ha solicitado
sobre las experiencias presenciadas durante la visita realizada del 5 al 8 de septiembre del corriente ao a la
Planta de energa Atmica de la Isla Huemul.
Declaro ante el Exmo seor Presidente que los hechos sealados en este informe son exactamente los
observados; que las interpretaciones y opiniones all vertidas son expresiones fieles de mi leal saber y
entender y que son expresadas despus de una detenida reflexin y estudio.
Saludo al Exmo. Seor Presidente de mi pas con mi ms alta consideracin.
Jos A. Balseiro

176

El Dr. Richter mostr una instalacin de produccin de agua pesada a cargo del Dr. Ehrenberg. Mencion
que, aunque de apariencias modestas, se han obtenido con ella grandes resultados.
Preguntado el Dr. Ehrenberg como verifican el enriquecimiento sucesivo del agua comn en agua pesada,
respondi que no se ha realizado hasta ahora, ninguna determinacin de este enriquecimiento pues, no
cuenta con espectrgrafos de masa y no se han ocupado de hacer determinaciones espectrografitas o de
variacin de densidad.

La comisin investigadora del Dr. Balseiro


a la isla Huemul guiada por el propio Richter

enviada

especialmente

por

Pern

llega

En tales condiciones no puede afirmarse que tal dispositivo efectivamente funcione como factor de
enriquecimiento del agua comn en agua pesada.
El Dr. Richter sostiene que el reactor termonuclear en funcionamiento es una poderossima fuente de
ultrasonido. Esta es la razn que dio como explicacin porque las paredes de la cmara del proyectado gran
reactor, cuya construccin ha sido interrumpida por filtraciones de agua, tengan un espesor de unos 60 cm.
Preguntado que mediciones se han realizado de la gama e intensidad del flujo ultrasnico, en el reactor en
funcionamiento, respondi que ninguna, pues no cuentan con instrumentos de medida para ese objeto.
La razn por la cual conoce la existencia de este intenso ultrasonido no es otra que los efectos fisiolgicos de
cansancio y neuralgias producidos por el mismo. Es evidente que sin cuidadosas mediciones del flujo
ultrasnico, no puede proyectarse la cmara del gran reactor de modo que signifique un aislamiento
adecuado respecto a tal ultrasonido sin que se corra el riesgo que este aislamiento resulte ineficaz o bien
incurrir en un derroche de material.

177

Conclusiones:
Resumiendo, las consideraciones tericas hechas y los elementos de juicio obtenidos y expuestos arriba,
permiten extraer las siguientes conclusiones:
A) Que en base de los conocimientos que actualmente se poseen de las reacciones nucleares y en particular
de las reacciones LI/ +H1y H2+H2 y de la teora Cintica de los gases no es posible que tales reacciones
tengan lugar en el dispositivo mostrado por el Dr. Richter. No es posible, por otra parte, entrever que clase de
fenmenos afirma haber descubierto el Dr. Richter que invaliden leyes fsicas bien establecidas.
B) De lo expuesto en el pargrafo 2, se sigue que en base del principio sealado por el Dr. Richter para
obtener el contralor de la reaccin termonuclear, no es posible en ninguna forma obtener el efecto de
resonancia que permitira ese contralor. Esta conclusin es completamente independiente de cualquiera sea
la naturaleza del dispositivo de contralor y de cmo se aplica el efecto de resonancia para obtenerlo, pues
como queda all expuesto, tal resonancia nunca puede ser lograda en las condiciones en que opera.
C) De las comprobaciones efectuadas durante el funcionamiento del reactor se sigue que no existe ningn
elemento de juicio que permita afirmar que una reaccin de carcter nuclear se produce realmente.
D) Los hechos sealados en los pargrafos 4 y 5 muestran a mi juicio, que afirmaciones del Dr. Richter no
corresponden a hechos comprobados con criterio cientfico.
Informacin suplementaria
Opiniones Personales
Cumpliendo con el deseo manifestado por el Seor Ministro de Asuntos Tcnicos, debo aadir al informe
tcnico adjunto mi opinin personal sobre los trabajos realizados y sobre la personalidad del Dr. Richter.
De acuerdo con lo expresado en el informe adjunto no me cabe ninguna duda respecto al carcter de los
trabajos all realizados. Las experiencias presenciadas no muestran en ninguna forma que se haya logrado
realizar una reaccin termonuclear controlada, tal como lo afirma el Dr. Richter. Todos los fenmenos que all
se observan no tienen ninguna relacin con fenmenos de origen nuclear.
Es de importancia sealar tambin, que la forma de operar del Dr. Richter deja mucho que desear del punto
de vista del mtodo cientfico.
En el informe adjunto se han citado algunos ejemplos que fundamentan esta opinin, que por otra parte, no
son los nicos.
Mi experiencia de trato con personas de formacin cientfica y de criterios acadmicos me sugiere que
actitudes tomadas por el Dr. Richter estn lejos de ser interpretadas como las divulgadas excentricidades
atribuidas a los hombres de ciencia. A esto debo aadir que en conversaciones mantenidas con el Dr. Richter
sobre diversos temas de fsica ha mostrado, o un desconocimiento sorprendente en una persona que
emprende una tarea de tal magnitud, o ideas muy personales sobre hechos y fenmenos bien fundados y
conocidos.
Dr. Jos Antonio Balseiro.
Buenos Aires, 16 de Octubre de 195222

Pese a ello, el austraco segua sosteniendo con vehemencia que en 1951 haba logrado controlar la energa
nuclear.
Por el contrario, la comisin investigadora catalog su trabajo como una farsa, conclusin a la que tambin
llegaron otros investigadores, entre ellos dos prestigiosos fsicos, el alemn Richard Gans y el argentino
Antonio Rodrguez, quienes restaron todo valor a lo realizado en la isla Huemul.

Richter viaj a Buenos Aires para hablar con Pern pero el mandatario se neg a recibirlo. En su lugar,
se lo someti a un careo en el despacho del ministro Mend, ubicado en la Casa de Gobierno, donde
fue duramente cuestionado por los mencionados cientficos y como no pudo sostener sus argumentos,
abandon indignado la reunin y regres a Bariloche. Sin embargo, para sorpresa suya, al llegar a la
ciudad austral se le prohibi pasar a la isla y se le indic que deba abandonar el lugar de manera
inmediata.

178

El Dr. Balseiro redacta el informe de la comisin


Era lo que Estados Unidos y sus aliados estaban esperando. El sueo atmico de Pern se haba
desvanecido, tal como lo haba anunciado el The New York Times en su edicin del 4 de diciembre de
aquel ao.
Pasados dos aos del anuncio oficial a travs del cual Pern divulg la novedad de que se haba logrado el
control de la fusin nuclear, el centro atmico de la isla Huemul fue desactivado en el ms absoluto
hermetismo, el acceso al promontorio fue prohibido y la Comisin Nacional de Energa Atmica puesta en
stand by. Sin embargo, hasta el verano de 1953 siguieron vindose los misteriosos y potentes reflectores
iluminando las aguas del lago prximas al pen. En lo que a Richter se refiere, desapareci de Bariloche y
al menos all, nunca ms se lo volvi a ver.
Inspecciones posteriores efectuadas por personal cientfico y militar pudieron determinar que el instrumental
del centro atmico estaba mal conectado o directamente desenchufado y eso fue elevado en un nuevo
informe a la Presidencia de la Nacin que exacerb an ms los nimos contra Richter. Enterado de ello, el
cientfico solicit una reunin extraordinaria en el Congreso, para exigir explicaciones acerca del porqu de la
cancelacin del proyecto y brindarlas suyas en caso de ser requeridas, pero en lugar de eso, los legisladores
lo hicieron arrestar y lo alojaron en la prisin del subsuelo del gran edificio, donde permaneci detenido por
espacio de cinco das. All sera entrevistado por la prensa extranjera y desde ese lugar lanz todo tipo de
maldiciones y amenazas, entre ellos la devolucin de la Medalla de la Lealtad Peronista, cosa que finalmente
cumpli.
La conclusin a la que llegaron quienes tuvieron a su cargo la investigacin de los hechos y los historiadores
que en aos posteriores abordaron el asunto, fue que Pern cometi un grave error al confiar en exceso en
los cientficos alemanes, en primer trmino en Tank por recomendarle una personan desequilibrada y poco
idnea y en segundo lugar en el mismo Richter por el solo hecho de haber sido sugerido por aquel.
El Dr. Mariscotti dice que las intenciones del poderoso lder justicialista haban sido las mejores y que estaba
convencido que todo era cierto, aunque sin cerciorarse y hacer las evaluaciones correspondientes. Lo que
debi haber hecho fue consultar a los cientficos y a las Fuerzas Armadas mucho antes de autorizar el
programa, pero no lo hizo y as fue como pag las consecuencias.
Sesenta y tres millones de pesos le cost al Estado argentino el Proyecto Huemul, dinero con el que Richter,
segn la prensa, no supo hacer nada.
Pero el austraco tuvo sus defensores, entre quien destacaba principalmente Mario Della Janna, para quien el
fsico era una persona brillante, en extremo inteligente, sumamente alegre y optimista Aqu no lo
entendieron dira a varias dcadas despus en el documental de Roberto H. Vila y siempre recordara la
brillante exposicin que le dio al personal de la planta nuclear sobre el funcionamiento de la bomba de
hidrgeno cuando esta todava no haba estallado23.
Cado completamente en desgracia, en 1954 Richter compr una casa en la localidad de Monte Grande, al
sur del Gran Buenos Aires y all se estableci con su familia hasta su deceso, acaecido el 25 de septiembre
de 1991. En 1955, derrocado Pern y victoriosas las fuerzas de la Revolucin Libertadora, volvi a ser
detenido por orden del almirante Isaac Francisco Rojas. Las nuevas autoridades queran informarse acerca
del proyecto y tras una serie de interrogatorios y careos, lo acusaron de malversacin de fondos pblicos.
Permaneci encerrado un tiempo hasta que, finalmente, el juez Luis Botet lo absolvi.

179

Sigui viviendo en su casa de Monte Grande haciendo la vida de siempre, levantndose muy temprano por la
maana, leyendo el Buenos Aires Herald mientras desayunaba, recorriendo el amplio terreno que rodeaba
su propiedad y continuando sus estudios de la fusin nuclear. Fue conocido en los bares de la zona por su
simpata y verborragia, cuando iba a tomar un vaso de vino y a dialogar con los parroquianos y fue testigo de
los intensos sucesos de la vida poltica argentina que tuvieron lugar en aos posteriores: la cada de Pern, a
quien siempre justific, de los combates durante la Revolucin Libertadora, los fusilamientos de 1956, el
advenimiento de Frondizi, el golpe de Estado de Ongana, el impulso que ese gobierno le dio nuevamente a
las ciencias y la tecnologa, el Cordobazo, el comienzo de la agresin terrorista, la vuelta de Pern, la
tremenda violencia que se adue del pas en la dcada del setenta, la sangrienta guerra desatada por la
subversin, la muerte del lder justicialista, el incremento del terror, el accionar de la Triple A y las
agrupaciones paramilitares y parapoliciales de ultraderecha, del Operativo Independencia en la provincia de
Tucumn, de la descomposicin econmico-financiera del pas, del golpe de Estado de 1976, del
advenimiento del Proceso de Reorganizacin Nacional, de la represin, la demagogia, la demencia y la
guerra del Atlntico Sur; del regreso de la democracia y del establecimiento de la corrupcin en todos los
rdenes de la vida social y nacional. Nunca regres a su tierra y hasta el final de sus das sostuvo con
vehemencia que en 1951 haba logrado el control de la fusin nuclear.
Todo el mundo lo acusaba de mentiroso y farsante, sin embargo, Mario Della Janna recuerda en el
documental de Vila que en 1958, cuando el Dr. Gerhold vino de Suiza para dar una serie de conferencias en
el Centro Atmico de Bariloche, se refiri a Richter como el primer cientfico del mundo en haber intentado
alcanzar la fusin nuclear controlada, hecho que despert el inters de las principales potencias del mundo.

La isla Huemul en la actualidad Ruinas del centro atmico de Pern


En la isla Huemul, las ruinas del centro atmico justicialista se hallan abandonadas, envueltas por la
espesura, en el ms absoluto silencio; un silencio que solo rompen el viento, las aguas que golpean contra
las rocas de la costa o el graznido de algn ave solitaria que all se posa.
Segn relat Mario Della Janna a la revista El Centinela, en 1978, durante la guerra con Chile, el lugar fue
utilizado como campo de pruebas y entrenamiento por los militares y en 1982, antes de la guerra del Atlntico
Sur, volvi a ser utilizado para pruebas de tiro y medicin por la Fuerza Area Argentina.
Hoy el pequeo promontorio de 200 hectreas se ha convertido en uno de los principales atractivos tursticos
de Bariloche y el lago Nahuel Huapi, en el que los visitantes pasean por sus bosques y recorren los edificios
abandonados y derruidos del complejo, muda evidencia de lo que pudo haber sido el gnesis de un IV Reich
en los confines de la Tierra.

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Isla Huemul. Edificio del segundo rector en ruinas


Notas
1
Mario J. Mariscotti, El Secreto Atmico de Huemul: Crnica del Origen de la Energa Atmica en la
Argentina, Editorial Sigma, Buenos Aires, 1996.
2
Fsico alemn, nacido en Hamburgo, fund y dirigi en dos perodos el Instituto de Fsica de la
Universidad de La Plata, dndole brillo y prestigio internacional. Profesor de fsica avanzada en la
Universidad de Buenos Aires, en 1912 desarroll la teora que lleva su nombre, extensin de la de Miem
que da
solucin a
las
ecuaciones de
Maxwell con
respecto
a
las
partculas esferoidales alargadas y achatadas.
3
Desarroll con su maestro Guido Beck la teora de la desintegracin beta que explic los resultados
experimentales de la poca antes de que se formulara la hiptesis del neutrino.
4
Cientfico checoslovaco experto en la Fsica del equilibrio social.
5
Mariscotti, op. cit.
6
Rogelio H. Vila, Proyekto Huemul. El IV Reich en la Argentina, 2008.
7
dem.
8
dem.
9 El Periodista, Jorge Camarassa, Proyecto Huemul Una gran farsa?, septiembre 1984.
10
Por el contrario, en un informe entregado a la embajada argentina en Estados Unidos, con destino al
ministro de Asuntos Tcnicos, fechada el 30 de octubre de 1951, copia autntica de la cual fue entregada a la
Comisin Investigadora N 12 creada por el rgimen militar que se hizo cargo del gobierno tras la cada de
Pern (bibliorato 1, fojas 166 y siguientes), el doctor ingeniero Juan B. de Nardo, que por entonces se hallaba
en Chicago, asegura que el Dr. Fermi le dijo que jams haba odo hablar de Ronald Richter, pese a que
conoca a su maestro, el profesor Von Traubemberg, con quien haba dialogado en muchas
oportunidades. Libro Negro de la Segunda Tirana, Cap. III, Comisin 12 Comisin Nacional de Energa
Atmica.
11
Jorge Camarassa, op. Cit.
12
dem.
13
Nombre original: Walk a Croked Mile, 1948, Columbia Pictures, dirigida por Gordon Douglas, con Louis
Hayward, Dennis OKeefe, Louise Allbritton, Carl Esmond, Onslow Stevens, Raymond Burr, Art Baker, Lowell
Gilmore, Philip Van Zandt, Charles Evans y Frank Ferguson en el rol protagnico. La trama transcurre en
medio de la guerra fra, donde el FBI y Scotland Yard trabajan en conjunto para desmantelar a un peligroso
grupo de espas comunistas que, en colaboracin con un conocido cientfico americano, saca del pas
importantes secretos militares para enviarlos a Rusia.
14
Rogelio H. Vila, op. Cit.
15
Mario J. Mariscotti, op. Cit.
16
Rogelio H. Vila, op. Cit.
17
El Mundo.
18
Democracia.
19
The New York Time.
20
Rogelio H. Vila, op. Cit.
21
dem.

181

22

Como el Dr. Balseiro desenmascar a Ronald Richter (www.barilochenyt.com.ar/balseiro1.htm).


Segn Mario Della Janna a la revista El Centinela, Richter se fue de Bariloche muy enojado. De acuerdo
con su relato, un da lleg a la ciudad gente de la Universidad de Princeton para entregarle al cientfico
austraco un diploma por haber sido el primer investigador experimental de fusin controlada del mundo y
nadie supo decir donde viva. Tambin hizo lo propio un fsico alemn al que acompa a recorrer la isla y lo
que quedaba de sus instalaciones y mientras lo hacan, le cont todo. El recin llegado dijo que todo aquello
era de ciencia ficcin y que Argentina haba cometido un tremendo error al no permitir que Richter prosiguiera
sus trabajos.
23

LA ANEXIN DE BRASIL

Pern y Evita en los balcones de la Casa de Gobierno


Despus de poner en marcha su programa militar, tecnolgico e industrial, Pern traz ambiciosos planes
expansionistas, para sujetar a las naciones del hemisferio.
Bolivia, Paraguay y Per se hallaban bajo su influencia; Chile haba estado a punto de ser anexado; en
Colombia, Venezuela y Ecuador, sus embajadas y en especial, sus agregados obreros trabajaban
activamente para desestabilizar aquellos gobiernos, infiltrndose solapadamente en los mbitos culturales,
sindicales, laborales y hasta en la vida cotidiana de sus pobladores.
Convencido del papel hegemnico que el destino haba reservado para la Argentina, de la superioridad de
sus fuerzas armadas, de su desarrollo cientfico y tecnolgico y su superioridad racial y cultural, ideas muy
similares a las que haban pergeado la Generacin del 80 y los gobiernos de corte liberal y conservador que
la haban sucedido, el lder justicialista pos su mirada en el vecino y poderoso Brasil, elemento clave en sus
planes por alcanzar el tan ansiado control continental.
En 1948, la figura de Getulio Vargas pareca resurgir de las cenizas, apoyado por buena parte de la clase
obrera e incluso, el proscripto partido comunista. El ex presidente brasilero, depuesto por un golpe militar el
29 de octubre de 1945, trabajaba por su regreso a la presidencia y eso preocupaba a importantes sectores
del pas por varios motivos, el principal, porque saban que detrs suyo se esconda la figura de Pern.
Las grandes corporaciones brasileras, as como los partidos de la oposicin, la prensa y los capitanes de la
industria y el comercio, estaban al tanto de los planes del lder justicialista de dar forma a un bloque regional
bajo su control y mucho les preocupaba la carrera armamentista que haba puesto en marcha. Pero a lo que
ms teman era a su discurso, cargado de veladas intenciones y frases convincentes: La Argentina, sola, no

182

tiene unidad econmica dijo en numerosas oportunidades- Brasil, solo, tampoco; Chile, igual. Pero estos
tres pases, unidos, forman actualmente la unidad econmica ms extraordinaria del mundo. No caben dudas
de que, realizada esa unin, los dems pases sudamericanos entrarn en su rbita.
Pern era astuto y seductor y su arenga comenz a captar simpatas en el vecino pas.
Los grupos de poder brasileros tambin saban que el presidente argentino se estaba armando y que
destinaba ingentes sumas de dinero para financiar la campaa de Vargas, pero lo peor, radicaba en el hecho
de que haba infiltrado agentes encubiertos para captar a las masas proletarias y volcarlas a su favor.

Pern planeaba la absorcin de Sudamrica


Los informes cifrados enviados por el embajador argentino en Brasil, Juan I. Cook, fueron claves a la hora de
poner en marcha la gigantesca operacin de penetracin ideolgica. De acuerdo a sus despachos, hasta no
haca mucho, Vargas, por entonces senador por el PBT (Partido Brasileiro Trabalhista), apareca como un
hombre del pasado, sin chances polticas, entre otras razones, porque el ejrcito le haba retirado su apoyo y
su posicin haba ido variando notablemente debido a la ineficacia de los partidos gobernantes y la falta de
solucin a los problemas de ndole social y econmico que padeca el pas1.
En otros informes, el embajador Cooke dio cuenta de que el partido de Vargas, llamado vulgarmente
queresita, estaba captando el inters de las masas trabajadoras y que eso mantena en vilo a los
representantes de la oposicin. Eso era, justamente, lo que Pern deseaba or porque, para iniciar su
penetracin, necesitaba una herramienta y la misma se present en la figura de Vargas, a quien planeaba
convertir en lder popular para colocarlo en el poder y manejarlo a su antojo. Y eso fue lo que advirtieron los
enemigos de Vargas y las elites gobernantes ni bien aquel anunci su candidatura, de ah las denuncias en
ese sentido.
No tardaron los sectores ms radicales de la oposicin en comprobar que la versin era exacta ya que a
poco de ponerse en marcha la campaa electora, los partidarios del dirigente gacho comenzaron a
compararlo con el mandatario argentino, cuya ideologa y gestin de gobierno elogiaban e intentaban poner
en prctica.
En una carta al general Humberto Sosa Molina, a cargo interinamente del Ministerio de Relaciones Exteriores
y Culto, fechada en Ro de Janeiro el 23 de noviembre de 1948, el embajador Cooke deca:
Siguiendo la poltica social del general Pern, prometen mejores niveles de vida, justicia social y autntica
democracia en el arribo de las masas al gobierno del pas. Ello ha dado como consecuencia que, mientras
por un lado recrudecen los ataques a nuestro Presidente, por el otro, el espritu popular ha identificado al
doctor Vargas como al lder de las reivindicaciones del pueblo. Al principio se afirmaba, en desmedro de
Vargas que quereismo es peronismo; y ahora, en cambio, este eslogan es difundido por los propios
partidarios de Vargas, que ponen como modelo de sus aspiraciones un pas gobernado y dirigido como lo es
actualmente la Repblica Argentina.
Todo ello hace que, desde el punto de vista popular, el factor internacional derivado del prestigio personal del
general Pern en Amrica, redunde en beneficio del ex presidente Vargas. Este recoge, adems, los
beneficios de la prdica antiimperialista que realiza el comunismo. El doctor Vargas es ahora mirado como el
hombre capaz de poner freno a la dominacin econmica norteamericana, consolidando los lazos con la
Repblica Argentina2.

183

Alentado por el informe, el gobierno de Buenos Aires se moviliz despachando grandes sumas de dinero,
material impreso, alimentos y objetos de primera necesidad, para costear la puesta en marcha de la campaa
de Vargas hacia la presidencia. Y de esa manera, con divisas argentinas, el slogan Ele volter se
transform en el grito de guerra de los desesperanzados, los carenciados y los trabajadores ms humildes.
Para Pern era imperioso comprar a la prensa, fundar rganos de difusin, adquirir espacios de radio,
empapelar las ciudades con afiches, imprimir toneladas de volantes, alquilar salones para mtines, actos y
conferencias y contar con todo lo necesario para la conquista del sector proletario. Fue entonces que desde
la Argentina comenzaron a llegar toneladas de harina, trigo, maz, carne, pan, pastas e insumos de primera
necesidad (sbanas, frazadas, colchones, calzado e indumentaria), para repartir entre los pobres.

La campaa de Vargas fue financiada por el gobierno justicialista


Con ese objetivo, el gobierno justicialista puso en marcha un vasto operativo secreto destinado a transportar
material y propaganda desde Paso de los Libres a Uruguayana y desde ese punto derivarlo hacia los
principales centros poblacionales del pas, a saberse, San Pablo, Santos, Porto Alegre, Belho Horizonte, Ro
de Janeiro y Baha. El mismo estuvo a cargo del gelogo Carlos Garca Marn, funcionario de Yacimientos
Petrolferos Fiscales (YPF) e involucr a ms de tres mil personas entre argentinos y brasileros.
El plan conocido como Pacto ABC (Argentina, Brasil, Chile), cimiento de la Tercera Posicin, estaba en
marcha.
Garca Marn era tambin secretario administrativo del Sindicato del Personal Jerrquico y Profesional del
Petrleo y, por supuesto, hombre de confianza de Pern, que le encomend la puesta en marcha de la
gigantesca operacin de transporte que involucr a camiones, barcazas y aviones.
Sabiendo que aquello garantizara a Vargas el triunfo en las elecciones, la oposicin comenz a hablar con
3
mayor insistencia de la influencia de Pern y denunci al presidente del PTB (Partido Laborista Brasilero) ,
senador Joaquim Pedro Salgado Filho, y al embajador brasilero en Buenos Aires Joao Baptista Luzardo,
acusndolos de actuar como agentes encubiertos que trabajaban al servicio del lder justicialista, versin que
4
cobr cuerpo algn tiempo despus, durante el viaje de Joao Goulart a Buenos Aires , como emisario de
Vargas.
Apoyndose en los informes que enviaba Cooke desde Ro de Janeiro, Pern puso atencin en otra figura
poderosa del espectro poltico brasilero, el doctor Adhemar Pereira de Barros, cabeza del Partido Socialista
Progresista, mdico, aviador y hombre de negocios que tena sobre sus espaldas una importante
trayectoria poltica en el estado de San Pablo, donde haba sido alcalde, interventor federal y en esos
momentos, gobernador de aquel estado, su tierra natal5. Pereira de Barros imitaba e incluso intentaba

184

llevar a adelante la poltica de Pern, de quien se deca admirador y acrrimo partidario y por eso, en un
nuevo informe cifrado enviado a Buenos Aires, Cooke deca:
Este hombre, por su inteligencia, por su audacia, por su dinamismo, por los principios de justicia social que
inspira su accin de gobierno. Por la gravitacin que le otorga gobernar el estado ms poderoso del Brasil y
por los grandes medios financieros de que dispone, est llamado a gravitar de manera extraordinaria y
decidida en el futuro poltico de este pas.
............
[] esta candidatura despertar sin embargo extraordinaria accin en el pas. Todos los medios sern
puestos en prctica para evitar su xito. Se le teme a Barros mucho ms que a Vargas, pues las clases
conservadoras gobernantes lo consideran ms demagogo y descamisado6.
En vista del cariz que iba cobrando el asunto, el Departamento de Estado norteamericano decidi intervenir,
incentivando a las fuerzas oficialistas y opositoras para que boicoteasen las candidaturas de Vargas y Barros.
Pern haba calculado todo excepto una cosa: la rivalidad y los recelos que se profesan entre s las naciones
latinoamericanas, elemento que fue explotado con habilidad por el gobierno de Washington a la hora de
generar disputas. De esa manera, ingentes sumas de dinero fueron a dar a los principales rganos de prensa
brasileros con el fin de montar una campaa tendiente a desenmascarar al lder justicialista y advertir a los
pases de la regin sobre sus ambiciones hegemnicas y el riesgo que implicaba su tendencia fascista.

Getulio Vargas, a la derecha con uniforme, junto a algunos de sus


colaboradores. Su ascenso fue digitado desde la Argentina
Los partidos enemigos del PBT, ya el que gobernaba el pas, ya los que formaban la oposicin, as como el
Congreso y sobre todo Itamaraty, su hbil y poderoso Ministerio de Relaciones Exteriores, adoptaron todo
tipo de medidas para frenar la expansin peronista en la gran nacin sudamericana, temerosos de caer bajo
la influencia y voluntad de su lder.
Argumentos no les faltaba. La red de infiltracin puesta en marcha por Buenos Aires era un hecho y lo que
era peor, estaba logrando sus objetivos. Las masas obreras y campesinas se estaban volcando a Vargas y a
Barros y todo haca presumir que lograran imponer a ambos candidatos en las prximas elecciones.
Desde los principales medios de informacin, especialmente los treinta peridicos y revistas de la Cadena de
Diarios Asociados que lideraba el poderoso senador Fernando Assis de Chateaubriand, comenzaron surgir
denuncias acerca de la amenaza que representaba la Argentina para el Brasil, con sus poderosas fuerzas
armadas, su creciente carrera armamentista, las ambiciones imperialista de su lder, la persecucin de sus
opositores y la censura de los medios de prensa a travs de la distribucin de papel. Se puso especial
nfasis en el contenido totalitario de la ideologa justicialista y en sus pretensiones de implementarla en la
gran nacin tropical, a travs de sus agentes. Los grandes rganos informativos como O Globo, Jornal do
Brasil, O Jornal, Diario de Noticias, Jornal do Comercio, Correio da Manha, Diario da Noite, Diario

185

Carioca y Tribuna de Imprensa, este ltimo propiedad de Carlos Lacerda dedicaron importantes espacios
al tema, generando en la sociedad una suerte de psicosis. Apenas unos pocos diarios, de menor tirada como
O Mundo de Geraldo Rocha y el izquierdista Ultima Hora, sostenan tmidamente la candidatura de Vargas
y atacaban la intromisin norteamericana en los asuntos internos del Brasil.
A fines de 1952 Cooke envi un nuevo telegrama clasificado dando cuenta que la opinin pblica brasilera,
en especial las clases dirigentes y buena parte del sector medio comenzaban a creer las versiones de la
oposicin y eso llev a la Cancillera argentina a presentar una queja a su par carioca, a cargo entonces del
ministro Ral Fernndez, quien prometi intervenir.
Todo Brasil se conmocion cuando en el mes de febrero de 1953 Argentina y Chile firmaron el Tratado de
Unin Econmica por medio del cual Pern pareca lograr su propsito de poner de rodillas a la nacin
trasandina.
Tanto el Congreso como la prensa comenzaron a hablar de un verdadero anschluss y de la amenaza que
se cerna sobre el continente, haciendo reales las versiones del imperialismo peronista, ms cuando el
mandatario argentino viaj a aquel pas para sellar la unin.
A las febriles gestiones de Washington por boicotear la iniciativa de Pern, se sumaron Brasil y los gobiernos
y partidos opositores de las naciones de la regin, ms cuando el gran coloso del norte comenz a enviar
armamento para equipar a sus fuerzas armadas, extremadamente dbiles frente a las argentinas.
Dejndose llevar por las pasiones, por la marcada rivalidad y los celos que existen entre las naciones
latinoamericanas, Augusto Antonio Borges de Medeiros, influyente abogado antimonarquista, ex presidente
del estado de Ro Grande do Sul y jefe del Partido Republicano de aquella regin, escribi en A Gazeta de
San Pablo el 27 de febrero de 1953 diciendo: La tirada teatral de Pern no tiene, pues, sentido. Es ms uno
de esos gestos dramticos a que recurren frecuentemente los dictadores, impulsados por un delirio de
grandeza alimentado por la sumisin de su propio pueblo que las circunstancias reducirn al silencio.
Cansados de posar en el teatro limitado de la propia nacionalidad, procuran agrandar el crculo de su
actuacin en la ltima conviccin de que las fronteras no existen para la proyeccin de su personalidad que
ellos creen de proporciones gigantescas7.

Ademar Pereira de Barros rodeado de simpatizantes


Medeiros intentaba poner paos fros a la situacin, minimizando la accin de Pern en el continente pero
nadie le crey. Por el contrario, a medida que transcurra el tiempo, sus compatriotas estaban convencidos
que las maniobras del mandatario argentino eran reales y no una tirada teatral y se basaban en el hecho de
que el Departamento de Estado norteamericano realizaba febriles gestiones para neutralizarlo. En cuanto a la
proyeccin histrica y las proporciones de la figura de Pern a nivel mundial, especialmente latinoamericano,
los hechos y la posteridad han hablado por s mismos.

186

Para muchos de sus contemporneos, la ceguera de Medeiros recordaba la increble torpeza e ingenuidad
de Chamberlain.
Mucho ms pragmtico y directo, Assis de Chateabriand, enemigo acrrimo de Pern y la Argentina, no tuvo
empacho a la hora de decir que Amrica Latina prefera la sumisin a los Estados Unidos antes que pasar a
formar un bloque liderado por Buenos Aires. En un artculo de su autora titulado Dentro de la clave de
Robespiere, el magnate de las comunicaciones escribi que los bloques regionales eran ridculos:
sean los que resultan de intenciones sinceras como fue el extinto ABC, sea los que son producidos por
ambiciones personalistas, por vanidad de dictador, como el que el presidente argentino procura establecer
con Chile8.
Assis se preguntaba que poda ofrecerle la Argentina a Chile que no pudiera darle de sobra Estados Unidos,
Y tras citar la frase de la Declaracin de los Derechos del Hombre de Robespierre: Aquel que oprime una
nacin se declara enemigo de todas, aconsej a los chilenos aplicarla al mandatario argentino. Por ser
enemigo de su pueblo, Pern lo era tambin del Brasil y de Chile9.
Mucho ms grfico fue, al respecto, el periodista Wilson Aguiar, al analizar las intenciones del presidente
argentino en un artculo titulado Pern desenmascarado en Chile, publicado en O Cruzeiro.
Tal visita estaba prevista desde algunos aos atrs en los planes de expansionismo peronista en Amrica
del Sur, pero el gobierno de Gonzlez Videla haba contenido esa iniciativa. Con Ibez en la presidencia,
Pern vio la posibilidad de acelerar sus planes de dominacin. As es que comenz a preparar dicho viaje y
el anschluss, mientras en Chile se ignoraban estas maniobras argentinas. Pero los planes de Pern de
alcanzar un pacto de unin entre las dos repblicas borrando el lmite andino se haban frustrado frente a la
realidad, teniendo que regresar a Buenos Aires sin haber logrado su cometido. Por el contrario, la cordillera
haba quedado ms alta porque ms alto se haba colocado el patriotismo y la altivez del pueblo chileno. La
propuesta de Pern no pasara de ser un acta de compromiso para estudiar un acuerdo, similar al rechazado
por el Congreso de Chile en 1946. De aceptarla, Chile perdera su posibilidad de emancipoarse
econmicamente [y] quedara en poco tiempo bajo el dominio del justicialismo y en lugar de acelerar su
industrializacin se vera limitado a fortalecer la de Argentina10.
Por su parte, el senador Hamilton Nogueira de la Unin Democrtica Nacional, pronunci un encendido
discurso en el Congreso de su pas en el que se refiri a la amenaza que implicaba el imperialismo argentino,
al que calific como un peligro creciente al cual la opinin pblica brasilera no prestaba la atencin que
mereca. Segn sus palabras, muchos teman al imperialismo sovitico y otros al norteamericano pero no le
daban la debida importancia al argentino, que aspiraba a convertirse en la potencia dominante del hemisferio
y a sujetar a su control a las naciones vecinas, al mejor estilo de Hitler.
Por su parte, el diputado de la socialdemocracia Sergio Vieira de Melo, manifest que Pern quera
reconstruir el Virreinato del Ro de la Plata tal como lo haba pretendido Rosas en el siglo pasado, basndose
en la abulia e inoperancia del Ministerio de Relaciones Exteriores carioca. Frente a esas ideas
expansionistas capaces de comprometer el equilibrio del Plata, que Melo rastreaba en ejemplos
nefastos de la historia portea a travs del movimiento revisionista que acompaaba a Pern, [y que]
Itamaraty solo acumulaba sucesivas derrotas diplomticas en Sudamrica observando impasible el creciente
expansionismo de Argentina11. El legislador brasilero basaba su exposicin en la marcada influencia que
Buenos Aires ejerca sobre Paraguay, Bolivia y Chile, pas ste ltimo en el que el lder justicialista haba
obtenido un rotundo xito al sustituir a Gonzlez Videla por Ibez.
Para otros legisladores, el armamentismo y el expansionismo argentino eran las peores amenazas que
acechaban al Brasil denunciando, al mismo tiempo, que los convenios comerciales firmados con Buenos
Aires eran totalmente desventajosos para sus intereses, que el sometimiento de Vargas a Pern era una
traicin y la inclinacin de algunos polticos y diplomticos brasileros por la Argentina la prueba fehaciente
de que el intervencionismo platense era una realidad.
Por esa razn, mientras polticos, empresarios y hombres de prensa denunciaban a Pern, sus gobernantes
efectuaban febriles gestiones para obtener armamento de los Estados Unidos.

187

El expansionismo de Pern estuvo detrs de Getulio Vargas


Para contrarrestar la creciente campaa antiperonista de la prensa brasilera, el embajador Cooke recibi
instrucciones desde Buenos Aires para intentar moderarla, al menos en parte. Cooke fue rpido a la hora de
moverse y en ese sentido logr cierto xito a obtener un acercamiento con la Asociacin Brasilea de
Prensa.
Pero los temores que la Argentina inspiraba no dejaban de crecer, sobre todo en el mbito gubernamental,
legislativo y militar.
Tanto la Casa Blanca como el Pentgono y el Departamento de Estado norteamericano, as como tambin el
gobierno britnico y otras potencias temblaron cuando el 3 de octubre de 1950 Vargas fue elegido presidente
de la repblica, derrotando a los candidatos del Partido Social Democrtico y la Unin Democrtica Nacional.
Los temores de un Pern controlando los destinos de Sudamrica parecan hacerse realidad e inspiraban
temor, ms cuando todo el mundo saba el desprecio que los argentinos sentan por todos sus vecinos,
actitud que confirman las palabras que el lder justicialista tuvo con respecto a Brasil en un dilogo que
mantuvo con el embajador chileno Conrado Ros Gallardo en 1953, calificndolo de "gigante con pies de
barro", limitado a vender caf y bananas, sin poder explotar sus grandes riquezas, poblado por una "raza
inferior", holgazana, indolente y en gran proporcin analfabeta12.
Sin embargo, sus planes fracasaron cuando el flamante mandatario mostr los primeros signos de que
controlar a los grupos de poder de su pas, encabezados por Itamaraty, era algo imposible. Esos grupos,
marcadamente influenciados por los Estados Unidos, lograron boicotear la alianza del mandatario con Pern
y la operacin fracas. La cancillera brasilera fue siempre un superpoder por encima de los presidentes, lo
mismo el congreso nacional y ninguno de los dos organismos estaba dispuesto a ceder sus pretensiones de
alcanzar liderazgo latinoamericano (basado en la constitucin de un slido eje Washington-Ro de Janeiro).

Vargas no era Pern, no tena su carisma y por esa razn, no logr conquistar a las masas y mucho
menos, despertar pasiones, tal como lo haba hecho su par argentino. Y para colmo de males, no tuvo
sobre su gobierno la firmeza y autoridad suficiente como para imponer su voluntad. De ah la cruda
respuesta que le dio al emisario peronista, coronel Roberto T. Dalton, cuando aquel, mirndolo fijamente
a los oos le dijo:
Seor presidente, quiero transmitirle un mensaje personal de Pern. El me orden decirle que su
parte del acuerdo realizado meses atrs ha sido cumplida. Ahora ha llegado su turno de que usted
cumpla la suya.

188

Pero la respuesta que recibi fue ms que elocuente:


Pues dgale a mi gran amigo, el general Pern, que estoy profundamente agradecido por la ayuda que me
prest para ganar las elecciones, pero ahora es absolutamente imposible cumplir con mi parte. Gobierno un
pas con un Congreso fuertemente opositor, que no es como el argentino, que Pern puede manipular a
voluntad. Espero que Pern haga lo que yo voy a hacer: sacar de EE.UU. todas las ventajas econmicas
posibles. Y ms adelante vemos el tema del eje Buenos Aires-Ro de Janeiro13.
Falto de poder, dbil de carcter e irresoluto en extremo, Getulio Vargas no estuvo a la altura de las
circunstancias.

Notas
Marisol Saavedra, Peronismo y antiperonismo en Chile y Brasil, en Todo es Historia N 369, abril de 1998,
p 26 y ss.
2
dem.
3
En portugus: Partido Trabalhista Brasileiro.
4
Goulart, abogado hijo de terratenientes, sera ministro de Trabajo de Vargas entre 1953 y 1954 y presidente
de la nacin entre 1961 y 1964. Fue hombre de confianza y emisario del lder del PBT.
5
Barros provena de una rica familia de productores de caf de la regin de Piracicaba, en la que haba
nacido el 22 de abril de 1901.
6
Marisol Saavedra, Op.cit., pp. 28-29.
7
dem.
8
dem, p. 29.
9
dem.
10
dem.
11
dem,
pp.
30-31.
12
Loris Zanatta, La Internacional Justicialista. Auge y ocaso de los suelos imperiales de Pern, Ed.
Sudamericana,
Buenos
Aires,
2013,
p.
341.
1

13

Carlos Conde, Pern-Vargas, la alianza inconclusa, Clarn, Buenos Aires, Seccin Historia Poltica,
sbado 19 de noviembre de 2005.

189

LA INDUSTRIA PESADA DEL RGIMEN

Produccin en serie del Rastrojero


Tal como hemos visto, el IAME naci para paliar las dificultades que generaba la obtencin de materias
primas como consecuencia directa de las restricciones impuestas a la Argentina a raz de su postura poltica
durante la guerra y la que se adopt inmediatamente despus del advenimiento de Pern a la primera
magistratura.

La industria automotriz
En 1952 el brigadier Juan Ignacio San Martn plante al lder justicialista la idea de implementar una industria
automotriz propia sobre la base del Instituto Aerotcnico y sus instalaciones.
La nueva fbrica favorecera el mantenimiento de mano de obra especializada basada en aos de formacin
y experiencia y empleara el excedente de capacidad de produccin que en 1952 daba trabajo a 13.600
empleados y abarcaba una superficie de 150.000 m2.
Otorgado el visto bueno por el primer mandatario, ese mismo ao la Fuerza Area Argentina asumi la
responsabilidad de dar forma a una planta de produccin de automotores basada ntegramente en tecnologa
argentina.
Se puso manos a la obra en forma inmediata y de esa manera, aquel mismo ao comenz la produccin de
automviles nacionales.
Como Mussolini y Hitler en su momento, lo primero que Pern hizo fue solicitar al brigadier San Martn, un
vehculo econmico que estuviera al alcance del pueblo. Siguiendo esa directiva, el ingeniero Ral
Magallanes comenz a trabajar en el diseo del Institec MA-1 M-800, un motor de dos tiempos en U, cuatro
cilindros con dos cmaras de combustin, 36 hp de potencia a 4500 rpm y una cilindrada 800 cm3, destinado
a equipar automviles econmicos. Al mismo tiempo se comenz a montar una imponente planta de
produccin y se trazaron los primeros bosquejos del sedn Justicialista1; el Justicialista Grand Sport y el
Justicialista Grand Turismo, los dos ltimos con sus variantes convertibles.

Los planos de la carrocera fueron encargados al grupo de diseadores del rea de Proyecto de
Aviones, quienes inspirados en el Chevrolet 51, importaron un automvil y una rural DKW a efectos de
adaptar aquella tecnologa.

190

Sedn Justicialista
Las caractersticas del primer sedn dos puertas fueron una carrocera standard Sobre Bastidor, motor
delantero longitudinal Institec M-700, de dos tiempos de y dos cilindros, 690 cm3 de cilindrada, un dimetro
por carrera de 76 x 76 mm y una relacin de compresin de 6,3:1, 23 hp de potencia a 450 rpm.
Cuando en 1953 se le instal un motor Institec M-1 M-800 de cuatro cilindros en U, la cilindrada aument a
800 cm3, su dimetro por carrera a 56 x 48 mm, su relacin de compresin a 6,5:1 y su potencia a 36 hp a
4500 rpm.
El sedn Justicialista tena traccin delantera, se refrigeraba con 8,5 litros de agua, su combustible era aceite
y nafta, su sistema de combustin un carburador Solex, tena tres velocidades, una capacidad de 35 litros de
combustible, un peso vaco de 850 kg, una longitud de 4,295 metros, 1550 metros de ancho y una altura de
1450 metros.

Vista posterior del Justicialista


La distancia entre los ejes era de 2400 mm, la trocha delantera de 1200 mm, la trasera de 1250 mm, sus
frenos delanteros y traseros eran sistema tambor tambor y su direccin pin y cremallera. Su suspensin
delantera era independiente, de semiejes y elstico transversal y la trasera independiente con barra de
torsin, estaba equipado con neumticos de 5.50 por 16", un generador elctrico de un dnamo 6 V, su
consumo promedio era de 13 km/l, su aceleracin 0 a 100 km/h (s) y su velocidad mxima de 110 km/h.
Centenares de hogares trabajadores y buena parte de la clase media accedieron al sedn Justicialista. Pern
distribuy algunos entre funcionarios y obreros y en 1953 le envi uno al presidente chileno Carlos Ibez del
Campo, en un avin carguero Bristol de la Fuerza Area Argentina.
En 1952 comenz a construirse la variante pick up y en 1953 el furgn, ambos de dos puertas, con carrocera
sobre bastidor y motor delantero longitudinal IAME M-700, en dos tiempos.
Al equiparlos con los Institec M-1 M 800 de dos cilindros de 76 x 76 mm de dimetro por carrera, sus
capacidades se incrementaron, aumentando su cilindrada a 690 cm3, su relacin de compresin a 6,5:1 y 24
hp de potencia a 4500 rpm.

191

Pick Up Justicialista
Entre 1952 y 1955 se fabricaron 152 unidades del sedn, versin dos cilindros y 25 versin cuatro cilindros;
entre 1952 y 1957 salieron de planta 2660 de la pick up y en los tres aos que transcurrieron entre 1953 y
1956, otras 726 del furgn.
Por pedido expreso de Pern, que deseaba una variante deportiva de produccin nacional, en 1952 el
Instituto comenz a construir el sedn Justicialista Gran Sport en sus versiones cerrada y convertible,
automvil de lneas deportivas equipado con un motor Porche delantero horizontal (Boxer) con vlvulas a la
cabeza, de cuatro tiempos, igual cantidad de cilindros, 55 hp 4400 rpm, 80 x 74 mm de dimetro por carrera,
1488 cm de cilindrada, una relacin de compresin de 7,0:1, traccin delantera y tres velocidades. Este
nuevo diseo dispona de un sistema de refrigeracin por medio de aire y utilizaba nafta como combustible y
dos carburadores Solex 32 PBI. Su tanque tena capacidad para 35 litros, gastaba un litro cada trece
kilmetros y su peso vaco era de 850 kg.

Variante Furgn
El Justicialista Gran Sport fue el segundo auto del mundo con carrocera de plstico reforzado con fibra de
vidrio, despus del Chevrolet Corvette, que sali al mercado unos meses antes.
Su caracterstica principal era su capot largo que recordaba vagamente la trompa de un tiburn (y as se lo
comenz a llamar), con el escudo justicialista en el extremo de su capot. Meda 4,295 metros de largo por
1,550 de ancho y 1,450 de alto, la distancia entre sus ejes era de 2400 mm, su trocha delantera de 1200 mm
y la trasera de 1250 mm; dispona de frenos tambor tambor (los delanteros y los traseros), su direccin era
en base a pin y cremallera y la suspensin delantera era independiente, con semiejes y elstico
transversal. La traccin trasera igual pero contaba con una barra de torsin, los neumticos eran de 5.50 x
16", su generador elctrico un dnamo 6 V, su aceleracin de 0 a 100 km/h (s) y su velocidad mxima 110
km/h.
Segn algunas fuentes, los tres primeros prototipos de este automvil fueron construidos por Autoar, una
fbrica de la localidad de Tigre. Una vez terminados, fueron trasladados a la empresa Sintecol para ser
pintados por un verdadero experto en la materia, Ral Rodrguez, futuro fundador de la firma Sinteplast, que
haba sido especialmente convocado para esa tarea y una vez terminado el trabajo, los vehculos fueron
entregados al IAME para su fabricacin en serie2.

Justicialista Gran Turismo

192

En 1953, al conmemorarse el primer aniversario del lanzamiento del Justicialista Gran Sport, un grupo de
tcnicos e ingenieros encabezados por el ingeniero Ambrosio L. Taravella, comenz a trabajar en un motor
de 8 cilindros en V, desarrollado ntegramente en el pas, para equipar no solamente el Gran Sport sino
tambin a sus siguientes variantes: el Sport Coup GT y el Gran Turismo.
Las caractersticas del primero (del que solo se construyeron prototipos), fueron, en lneas generales, un
motor delantero IAME V-8 (8 cilindros) longitudinal, con rbol de levas central y vlvulas a la cabeza, un ciclo
de cuatro tiempos, 2973 cm3 de cilindrada, con 80 x 75 mm de dimetro por carrera, una relacin de 7:1 de
compresin, 114 hp a 4600 rpm, un par motor de 21 y un rgimen de 2600 rpm. Este automvil utilizaba
nafta, con un sistema Solex AAI doble boca, tena cuatro velocidades, una relacin final de 3,70:1, un tanque
con capacidad para 110 litros, traccin trasera y refrigeracin por aire.
Las dimensiones de esta cup deportiva para dos personas eran de 4100 mm de largo por 1560 de ancho y
1020 de alto; tena una distancia entre ejes de 2400 mm, 1200 mm en la trocha delantera y 1250 en la
trasera, frenos tambor tambor (tanto los delanteros como los traseros), pin y cremallera, suspensin
delantera independiente con resortes helicoidales, suspensin trasera de dion con elstico transversal y un
dnamo 6V 80-A como generador elctrico. Su consumo promedio era de 6,7 litros por kilmetro y su
velocidad mxima de 170 km.

Justicialista Grand Sport convertible

Pern al volante de un Grand Sport


Finalmente, el Justicialista Gran Turismo, tambin fue dotado de motores delanteros longitudinales IAME 8
con cilindros dispuestos en V a 90, de 85 x 75 mm de dimetro, 300 cm3 de cilindrada, 115 hp a 4300 rpm
con una compresin de 7:1, refrigerado por aire y cuatro carburadores Solex 30 AAI dobles, con tomas de
aire dinmica.

193

Su chasis de tipo bastidor tubular, posea tubos de acero cromomolibdemo soldados, largueros y barra
principal de 35 mm de dimetro y 1,5 mm de espesor, barras secundarias de 35 mm de dimetro y 1 mm de
espesor con suspensin delantera trapecio articulado y resorte helicoidal. Dispona de amortiguadores
telescpicos de doble accin y la trasera tipo puente de dion, con ballesta transversal alta y frenos de pie
hidrulicos rodado 600 por 16.
La distancia entre los ejes del automvil era de 2650 mm, la de la trocha delantera de 1440 mm. y la de la
trasera de 1470 mm, su largo total 4,725 metros, su peso vaco 1200 kg, su velocidad mxima 180 km por
hora y su consumo 15 litros cada 100 kilmetros.

El primer motor V-8 de Taravella estuvo listo en abril de 1954 y fue probado en el en el banco de pruebas del
Laboratorio de Ensayos del IAME. Las experiencias permitieron confirmar que sus cuatro carburadores
dobles le daban una alimentacin ms eficiente y le permitan alcanzar las 50 horas a 2000 rpm.

Produccin en serie
En la segunda etapa de ensayos, los motores fueron colocados sobre un chasis y carrocera, con el objeto de
realizar los correspondientes testeos en ruta. Para ello, los tcnicos del Institec ubicaron ambos motores
sobre dos unidades, una descapotable y la otra cerrada y le adaptaron el vano para alojar un motor ms
grande y potente que el Porsche con el que estaban equipados.
Ninguno de los dos modelos pas la etapa experimental pero se los promocion a nivel internacional.
En 1954 dos prototipos de Gran Turismo provistos de motores Porsche fueron expuestos en el Hotel Waldorf
Astoria de Nueva York y despus de causar sorpresa y despertado la curiosidad del jurado y los asistentes,
el 12 de ese mes obtuvieron el premio a la elegancia.
En el mes de septiembre de 1955 un Sport Cup GT fue puesto en exhibicin en el Saln del Automvil de
Pars y otros dos se hallaban en Turn cuando estall la sangrienta revolucin que derroc a Pern. Al ao
siguiente, la revista estadounidense Road and Track public un artculo que hablaba sobre su posible
produccin en serie por Industrias Kaiser Argentina (IKA) e hicieron referencia a ellos, tambin, LIlustration,
Auto Italiana, Auto Week y Life.
El Justicialista Gran Sport fue presentado oficialmente en el hall central del edificio de YPF, en Av. Diagonal
Norte esquina Esmeralda, ceremonia a la que concurri Pern quien, unos das despus, lo prob
personalmente ante numerosa concurrencia.
La presentacin de la variante V-8, que en lugar del escudo justicialista sobre el capot luca unos cromados
con las inscripciones IAME y V-8, se llev a cabo en el mismo lugar y el 17 de enero de 1954 hizo su debut
en el Autdromo de la Ciudad de Buenos Aires, durante el Gran Premio de La Repblica Argentina, que
presenci el primer mandatario junto a sus principales ministros y colaboradores. En la oportunidad,
aprovechando el gran nmero de pblico que se haba dado cita, se organiz una carrera monomarca de la
que participaron quince Justicialistas Sport V-8.

Para delirio y delicia del pblico presente, el gran Juan Manuel Fangio, que haba ganado la
competencia esa misma tarde, fue uno de los pilotos que prob el Grand Sport.
Pero el rgimen no solamente pensaba en las familias tipo y los trabajadores sino tambin en el hombre
de campo, base fundamental de la economa argentina, siempre necesitado de medios adecuados para
el desarrollo de su actividad. Y de una partida de 2500 tractores Empire importada de los Estados
Unidos, surgi un pequeo camin chacarero que hara historia.

194

Fangio prueba el Grand Sport V8 en el Autdromo de Buenos Aires


Los tractores en cuestin, cuya fabricacin fue cancelada al terminar la guerra, tenan mecnica jeep y eran
extremadamente baratos. Con ellos se pens proveer a los chacareros de la provincia de Buenos Aires,
Santa Fe y el sudeste de Crdoba pero resultaron de muy mala calidad y psimo diseo; volcaban con
facilidad y no eran lo suficientemente resistentes para las actividades de la regin, razn por la cual, al cabo
de un tiempo, se los retir del mercado y acabaron en un depsito.
Paralelamente, desde 1952 el gobierno estudiaba la posibilidad de fabricar una camioneta rural destinada a
los pequeos chacareros. Al brigadier San Martn se le ocurri la idea de utilizar todo aquel material inactivo
que dorma su sueo en los depsitos estatales, para sacarle algn provecho y a travs de una directiva,
solicit esos tractores con el objeto de utilizar su mecnica.
As fue como se constituy un grupo de trabajo a cuyo frente fueron puestos los ingenieros Rub Luterau,
Ral Gmez y Alfredo Cassasola, este ltimo a cargo del personal especializado, quienes se entregaron por
entero a la tarea de desarrollar dos vehculos destinados al campo, una rural y una pick up, que brindasen las
prestaciones necesarias para el transporte liviano a un costo sumamente econmico. Nacan de ese modo el
Rastrojero y la Gauchita .

Camin Rastrojero destinado a la actividad rural


Diseado por los ingenieros Flix Santiago Sanguinetti y Ral Gmez, el equipo de trabajo readapt los
motores naftenos Willys Overland de los Empire y proyect un chasis delantero semejante al del Ford 37,
adecu la suspensin trasera y le incorpor una carrocera dura, ideal para su uso en caminos de tierra. A las

195

pick ups se las equip con una a caja de madera destinada a la carga, con una capacidad de hasta una
tonelada, ideal para el transporte de productos e insumos rurales y poco despus comenz la construccin.
Los prototipos estuvieron terminados en abril y el 1 de mayo de 1952, aprovechando los festejos del Da del
Trabajo, fueron presentados en la Plaza de la Repblica de Buenos Aires, en un acto al que concurri
especialmente el presidente Pern.
La Gauchita no pas de la etapa de prototipo pero el Rastrojero tuvo una aceptacin jams imaginada.
Se construyeron dos versiones en serie, una a nafta y la otra diesel. La primera entre 1952 y 1954 y la
segunda a desde ese ao en adelante. La versin naftera posea las siguientes caractersticas:
Motor: Willys Overland naftero de 2,2 litros
Ciclo: 4 tiempos, vlvulas laterales
Ubicacin: Delantero longitudinal
Cilindrada: 2199 cm3
Nmero de Cilindros: 4
Largo: 4,390 m
Ancho: 1730 m
Alto: 1630 m
Dimetro por carrocera: 79.3 por 111.1 mm
Relacin de compresin: 7,5:1
Potencia: 65 hp
Rgimen: 4.000 rpm
Combustible: nafta comn
Sistema de combustible: carburador Carter W 01
Velocidades: 3
Traccin: trasera
Refrigeracin: agua (8 L)
Relacin Final: 4,75:1 (desde unidad N 12.000 4,22:1
Capacidad Combustible (L): 70
Peso Vaco (kg): 1.270
Distancia entre Ejes (mm): 2.680
Trocha Delantera (mm): 1.490 (1470 NP 66)
Trocha Trasera (mm): 1490 (1430 NP 66)
Frenos (Delanteros/Traseros): tambor-tambor
Direccin: tornillo sin fin
Suspensin Delantera: paralelogramo deformable, elstico transversal
Suspensin Trasera: eje rgido, elsticos longitudinales
Neumticos: 6.00 pot 16"
Generador Elctrico: dnamo 12 V 130 W (160 W NP 66)
Capacidad de Carga: 500 kg (650 kg NP 66)
Consumo Promedio (km/L): 15,5
Aceleracin 0 a 90 km/h (s): 40,2
Velocidad Mxima (km/h): 103
A partir de 1954 el Rastrojero fue equipado con un motor diesel Borgward D4M de 1758 cm y 42 hp de
potencia, y presentaba las siguientes particularidades:
Motor: Borgward D4M de 1,8 litrosCiclo: diesel, vlvulas a la cabeza Ubicacin: delantero longitudinal
Cilindrada: 1758 cm3Nmero de cilindros: 4
Largo: 4,390 m
Ancho: 1730 m
Alto: 1630 mDimetro por carrera: 78 x 92 mm
Relacin de compresin: 19,8:1
Potencia: 42 hpRgimen: 3400 rpm
Par Motor: 10,5 m/kg
Rgimen: 2200 rpm
Combustible: gas-oil Sistema de combustible: inyeccin indirecta Bosch FP/KE 22 A
Velocidades: 4 Traccin: trasera
Refrigeracin: agua (8 L)
Relacin Final: 4,75:1 (desde unidad N 12.000 4,22:1
Capacidad Combustible (L): 70
Peso Vaco (kg): 1.270

196

Distancia entre Ejes (mm): 2.680


Trocha Delantera (mm): 1.490 (1.470 NP 66)
Trocha Trasera (mm): 1.490 (1.430 NP 66)
Frenos (Delanteros/Traseros): tambor-tambor
Direccin: tornillo sin fin
Suspensin Delantera: paralelogramo deformable, elstico transversal
Suspensin Trasera: eje rgido, elsticos longitudinales
Neumticos: 6.00 potencia 16"
Generador Elctrico: dnamo 12 V 130 W (160 W NP 66)
Capacidad de Carga: 500 kg (650 kg NP 66)
Consumo Promedio (km/L): 15,5
Aceleracin 0 a 90 km/h (s): 40,2
Velocidad Mxima (km/h): 103
El Rastrojero demostr increbles condiciones para su desplazamiento por tierra y barro, as como tambin
sobre rutas de ripio, calles empedradas y pavimento. Sus formas rsticas escondan una mecnica simple
pero efectiva que lo hizo ideal para las actividades del campo.
Dispona de una cabina metlica carrozada, guardabarros separados y abiertos para evitar la acumulacin
del fango y una simple caja de madera para la carga, con herrajes metlicos, montada sobre un bastidor de
chapa de acero.
Posea traccin trasera, la suspensin delantera tena amortiguacin tradicional y la trasera flejes
superpuestos y eso facilit notablemente su comportamiento por terrenos rugosos.
Entre 1952 y 1954 se produjeron 2365 unidades nafteras y entre 1954 y 1965, 26.067 diesel (incluye
ndo algunas unidades de cabina doble), superando el millar de ejemplares en el perodo 1954/1955.
El Rastrojero fue testeado en Francia se evaluaron sus condiciones y se estudi la posibilidad producirlo a
nivel mundial y lleg a importarse a Uruguay, Paraguay, Bolivia y Chile.

1955. La produccin en serie del Rastrojero


alcanza las 1000 unidades

El Tractor Pampa
El 8 de septiembre de 1948, Pern se traslad a la localidad santafesina de Esperanza para inaugurar el
monumento al agricultor, erigido en la plaza ubicada sobre la calle Alberdi, en su interseccin con la Ruta 70,
en memoria de los colonos fundadores que dieron origen a la ciudad. En la oportunidad, rodeado por
autoridades provinciales y municipales, el primer mandatario anunci a la multitud que se haba congregado
frente al palco para presenciar la ceremonia, que en breve comenzara la produccin de maquinaria nacional
destinada a las labores del campo, La misma iba a cubrir un vaco muy marcado ya que para entonces, la
tecnologa utilizada, sumamente vetusta y escasa, era importada de los Estados Unidos.

197

Tractor Pampa
Funcionarios del Ministerio de Agricultura y Ganadera de la Nacin pusieron en marcha un vasto plan
enviando a travs de la Ruta Nacional N 9, entre Buenos Aires y la provincia de Crdoba, a un equipo de
inspeccin que deba ingresar en cada uno de los establecimientos rurales que se extendan a lo largo del
recorrido, para interiorizarse sobre las necesidades de sus propietarios, indagando especialmente sobre el
tipo de tractor que se necesitaba y cul era el que ms renda. Aquellos hombres tomaron nota rigurosa de
cada una de las palabras de los productores y a su regreso se sentaron a evaluar las respuestas para labrar
un informe.
El tractor ms mencionado fue el Lanz Bulldog D9506 alemn, que se fabricaba en Manheim3, que posea un
motor extremadamente sencillo y rendidor, de un solo cilindro, que funcionaba por autoencendido, y solo
requera una lmpara a bomba a kerosene para su calentamiento, previo a la puesta en marcha.
El tractor ofreca una ventaja nica al funcionar con una mezcla de kerosn con aceite usado, e incluso aceite
o grasa animal con el que se poda reemplazar tranquilamente al gasoil con el que se mova. Adems, su
potencia permita suplir a las viejas calderas de vapor que se usaban para mover las trilladoras estacionarias
de trigo lino y era considerablemente maniobrable.
Cuando los tcnicos del Ministerio elevaron su informe, las autoridades decidieron traer desde Uruguay dos
de aquellos aparatos, para someterlos a un exhaustivo examen y estudiar su rendimiento.
Conducidos a las instalaciones del IAME, en la provincia de Crdoba, los tcnicos procedieron a desarmar
ntegramente a uno de ellos para someter sus piezas a un anlisis riguroso. Inmediatamente despus,
invitaron a industriales nacionales para que evaluasen la posibilidad de fabricar aquellas partes,
prometindoles los materiales, herramientas y maquinarias necesarias para ello.
Al segundo tractor se le refaccion la trompa, se le reemplaz el logotipo de su marca original por el del
IAME, se lo pint de naranja y se lo condujo a Buenos Aires para exhibirlo en marcha durante varios das
junto al obelisco.
El 17 de octubre de 1952, fue colocado en un vagn de ferrocarril en la estacin Ferreyra y enviado a la
Capital Federal donde, una vez montada la muestra, se lo puso en marcha y permaneci varios das bajo una
bandera argentina, para demostrar su capacidad y resistencia.

198

Planta productora del Pampa

Produccin en serie
El ruido de su motor pistoneando se escuchaba desde varias cuadras a la redonda y eso atrajo a miles
de personas que entre asombradas y orgullosas, comentaban la novedad y se referan a los logros del
rgimen. La Argentina era una nacin agrcola y estaba produciendo su propia maquinaria.

199

Menos de cuatro aos despus, Pern firm el Decreto N 4075 fechado el 11 de agosto de 1952, por medio
del cual autorizaba la creacin de la Fbrica de Tractores del IAME , con la misin de producir por si y en
cooperacin con la industria privada, tractores ntegramente nacionales.
Ese decreto y el N 8187, rubricado el 7 de octubre del mismo ao, establecan convenios y acuerdos de
cooperacin con la poderosa empresa Fiat para la asistencia tcnica que el IAME iba a necesitar inicialmente
para poner en marcha el programa.
Naca el tractor Pampa, producido ntegramente en el pas, que vena a incorporarse a las 300 unidades
Fiat 55 construidas bajo licencia.
As fue como se levant una imponente planta industrial contigua a la estacin Ferreyra del Ferrocarril
General Bartolom Mitre y se puso manos a la obra de manera inmediata.
Lo primero que sali de planta fue un prototipo y el 31 de diciembre de 1952 se lanz una preserie de 15
unidades equipadas con motores nacionales IAME de dos tiempos y 55 hp, las que recorrieron diferentes
rutas del pas, para demostrar las excelencias de su mecnica, arrastrando detrs arados de cuatro rejas con
los que se efectuaron exitosas demostraciones.
La Argentina se transformaba en el primer pas latinoamericano y en el segundo del continente, en producir
sus propios tractores.
En 1953 se inici la produccin en serie que lleg a totalizar, en el perodo 1952/1963, unas 3760 unidades a
un precio inicial de $85.000, muy inferior a los costos del mercado.
Las primeras 12 unidades salieron de fbrica el 28 de junio de 1954 y casi enseguida se pusieron a la venta.
Por supuesto que fue necesario corregir algunos defectos, uno de ellos el de la inversin de la marcha, que
lleg a provocar varios accidentes, algunos de ellos fatales, especialmente cuando en plena aceleracin las
vueltas caan y el pistn no llegaba a completar la compresin, motivando que el tractor saliese disparado
hacia atrs. Los primeros Pampa provocaron derrumbes de galpones y hasta algunos incendios en el campo
al despedir combustible encendido, problema que despus de nuevos peritajes, acabaron por ser
subsanados.
Sus caractersticas generales fueron:

Peso total: 3500 kg.


Potencia: 55 hp
Potencia mxima barra de tiro: 50 hp
VELOCIDADES
3 Velocidades en baja
3 Velocidades en alta
2 Velocidades hacia atrs
DESARROLLO
1 Marcha de Baja 3,8 km/h.
2 Marcha de Baja 5,1 km/h.
3 Marcha de Baja 6,8 km/h.
Marcha atrs Baja 4,9 km/h
1 Marcha de Alta 12 km/h.
2 Marcha de Alta 16 km/h.
3 Marcha de Alta 22 km/h.
Marcha atrs Alta 15 km/h.
DIMENSIONES GENERALES
Trocha: 1473 mm.
Longitud total: 3390 mm.
Distancia entre ejes: 2037 mm.
Ancho total: 1780 mm.
Altura del chasis: 260 mm.

200

RODADOS
Delanteros: neumticos 7,50 x 20
Traseros: neumticos 13,50 x 28
CARACTERISTICAS GENERALES DEL MOTOR
Dos tiempos, monocilndrico, en disposicin horizontal. Semi-Diesel
Dimetro del pistn 225 mm.
Carrera del pistn 260 mm.
Cilindrada geomtrica 10.388 cm3
Rpm mnima: 350
Rpm mxima: 750
Presin media efectiva: 3,25 kg/cm2
Dimetro de la polea: 500 mm.
Arranque: a ignicin elctrica y nafta.
Pern segua asombrando a su pueblo con sus iniciativas de progreso y pareca que la Argentina comenzaba
a posicionarse entre las naciones del primer mundo.

Locomotoras Justicialistas
Dentro de lo que fue el Primer Plan Quinquenal, el gobierno justicialista encar con vigor el desarrollo de la
industria ferroviaria, vanguardia en Amrica Latina, con la construccin de locomotoras y vagones de
tecnologa nacional.
Uno de los artfices de aquella iniciativa fue el ingeniero Pedro Celestino Saccaggio, profesional italiano
nacido en San Giorgio Canavesse, en la regin de Piamonte (provincia de Turn), el 2 de enero de 1876,
quien emigr a la Argentina junto a sus padres, cuando apenas tena seis aos de edad.
Radicado en la localidad bonaerense de Victoria (partido de San Fernando), en 1888 Saccaggio comenz a
trabajar en los talleres que el Ferrocarril Central Argentino tena en esa localidad, mientras cursaba sus
estudios secundarios en un establecimiento de la Capital Federal. En 1894 ingres en la Facultad de
Ingeniera de la Universidad de Buenos Aires y seis aos despus obtuvo su diploma, especializndose
luego en mecnica y electrnica.
Desde joven, Saccaggio dio muestras de capacidad y talento y de ese modo, en 1910, dise un sistema
elctrico de calefaccin e iluminacin destinado a reemplazar a los de vapor que utilizaban las viejas
locomotoras; trabaj en un mecanismo tendiente a reemplazar al carbn importado por combustible lquido
nacional, en 1929 perge la idea de una usina elctrica para mover las mquinas ferroviarias y cuatro aos
despus dise una locomotora diesel que sera la base de sus futuros proyectos.

Locomotora CM1 Justicialista


Cuando el rgimen peronista puso en marcha su programa ferroviario, el ingeniero Saccaggio fue designado
director de los talleres de Liniers donde, en 1949, con el amplio apoyo del ministro Miguel Miranda, comenz

201

a construir la locomotora diesel-elctrica Justicialista CM1, basada en su proyecto CM-210, al mismo tiempo
que daba inicio a la Usina Mvil para traccin elctrica diesel (UE6).
Dos aos llev a su equipo la construccin de la locomotora, durante el cual se le encargaron a la empresa
Sultzer Hnos., de Suiza dos motores diesel 6.LDA-25 de seis cilindros hp a 850 rpm cada uno y equipos
elctricos a la Oerlikon English Electric de Gran Bretaa. Tambin se importaron remaches, bulones,
engranajes, vidrios, marcos para ventanas y otros elementos.
Bajo la direccin de Saccaggio, los operarios comenzaron a dar forma a una mquina de dos cuerpos
acoplados en tndem de 20 metros de largo cada uno, un ancho de 2,20 metros y una altura de 3,25 metros.
Su trocha era ancha (1,660 metros) y un peso a carga completa de 200 toneladas con un 100% de
adherencia a los rieles.
A efectos de aligerar el peso por eje, se hicieron bogies de 4 ejes tractivos, cuyas medidas eran 5,6 metros
de longitud y su peso de 20 toneladas, detalle que a su vez, disminua el peso de cada uno de los ejes unas
13 toneladas, los que vinculados de a dos, permitan una afirmacin ptima en las curvas, disminuyendo
notablemente el desgaste de las llantas y las posibilidades de descarrilamiento.
Los bogies eran de manufactura y diseo nacional y permitan operar a alta velocidad en tendidos frreos de
no muy buena calidad
La locomotora cargaba 8000 litros de gasoil, 3000 de agua y 350 de aceite, lo que le daba una autonoma
total de 2000 km de distancia. Su planta motriz permita alcanzar hasta 150 km/h y ahorrar hasta 2900 hp de
potencia pues cada motor era independiente uno de otro, utilizaba frenos por aire comprimido y un sistema
de refrigeracin diseado por el mismo Saccaggio, fabricado ntegramente en el pas, que evitaba la fatiga
del material, la rotura de piezas y fisuras en el block del motor.

Pern junto al ingeniero Saccagio


Las Justicialista llevaban a bordo un completo taller de herramientas consistente en una mesa ubicada en un
gran espacio en el que se realizaban los arreglos en caso de producirse alguna emergencia durante el viaje.
Se dice que Saccaggio ide la locomotora basndose en la gorra del uniforme militar de Pern. Quiero que
el frente sea la gorra de Pern; el miriaque, la visera; los paragolpes, el frente; en la parte superior de la
gorra se colocar el Escudo Nacional4.La Justicialista fue presentada oficialmente en la Plaza Canad, el
19 de octubre de 1951, frente a la terminar del Ferrocarril General Manuel Belgrano de la estacin Retiro.
Ese da se dio cita gran concurrencia para apreciar el ingenio y presenciar la llegada de Pern, que se hizo
presente en uno de los vehculos oficiales, rodeado por su escolta, mientras era vivado por la multitud.

202

Al descender del rodado, el primer mandatario salud a a la muchedumbre con su tpico gesto de alzar los
brazos e inmediatamente despus se dirigi hacia donde se encontraba Saccaggio, al que salud
efusivamente. Inmediatamente despus hizo lo propio con cada uno de los operarios que trabajaron en la
construccin de la locomotora, quienes le fueron presentados por el gestor del proyecto y poco despus dio
comienzo el acto, con las palabras del diseador italiano, quien se dirigi al primer mandatario diciendo:
Con vuestro apoyo, excelentsimo seor Presidente, no slo nos independizaremos completamente del
extranjero, sino que elevaremos nuestro servicio ferroviario a la altura de los mejores del mundo. Con sincero
dolor lamentamos hoy la ausencia de la seora Eva Pern, de Evita, que es la madrina de la locomotora, y
rogamos a Dios por su pronta mejora, a la vez que pedimos al general sea intrprete de nuestro sentir ante
su abnegada esposa5.
A tales conceptos respondi el lder justicialista con la verborragia que le era caracterstica:
Yo quiero decir solamente dos palabras, palabras que deseo sean de estmulo y de agradecimiento al
ingeniero, que ha concebido esta locomotora y a los ingenieros que trabajaron en su confeccin, como as
tambin a los compaeros trabajadores que pusieron su esfuerzo, su abnegacin y su sacrificio para
realizarla Nuestro objeto al construir estas mquinas quiz no sea el de dotar a todos nuestros ferrocarriles
de mquinas de este tipo a corto plazo, pero tiene la inmensa virtud de demostrar que nosotros, los
argentinos, tambin podemos comenzar a ocuparnos de estas tareas.
"Podemos decir que esta locomotora, que marca un prototipo, para un tipo de locomotoras diesel elctricas,
concebido por argentinos, para los ferrocarriles argentinos, al servicio de la Nacin Argentina, est marcando,
tambin, la capacidad de fabricacin de nuestro personal ferroviario. Por esa razn yo he querido venir a ver
cristalizados los sueos de don Pedro Saccaggio, que hace ya tres aos me entusiasmo, con la fabricacin
en el pas con este tipo de locomotoras. Vengo a darle el abrazo que l merece, por su preocupacin y el
talento que ha puesto en la ejecucin de esta obra, que es para nosotros, un verdadero smbolo de nuestra
independencia. Don Pedro Saccaggio, un viejo pionero de los ferrocarriles argentinos, sentir hoy,
indudablemente, su espritu elevado por la satisfaccin inmensa de presentar un trabajo completo, construido
total y absolutamente con manos argentinas y concebido por cerebros argentinos.
"Yo solamente quiero agradecerle, en nombre de lo Nacin, tanto al seor ingeniero como a todos los que
han trabajado en esta magnfica locomotora, agradecerles en el sentido de que, al poner el ltimo tornillo de
ella, cada uno de ustedes ha prestado un servicio superior a la Nacin, no solamente en lo que representa
materialmente esta locomotora, sino en lo que simblicamente significa el poner en marcha una mquina
argentina. Iniciamos con ella una nueva era, una nueva etapa de las fabricaciones de elementos
locomotrices. Por eso quiero agradecer al seor ingeniero y a todos los operarios que han puesto sus
desvelos en la fabricacin de la Justicialista, que hasta en su nombre est marcando la Nueva Era de la
Repblica Argentina6.
Pronunciado su discurso, Pern estrech en un fuerte abrazo a Saccaggio y procedi a poner en marcha al
ingenio, que ante los vivas del pblico presente, se desplaz varios metros sobre las vas de la Av. Antrtida
Argentina.
Tres meses despus, la locomotora entr en funciones arrastrando el expreso El Marplatense que en un
lapso de cuatro horas cubra un trayecto de 404 kilmetros entre Buenos Aires y la principal ciudad balnearia
del pas y al ao siguiente, cubri los trayectos a Mendoza y Bariloche, llevaba el escudo justicialista en su
frente y retratos de Pern y Evita en su cabina.
Pero la Justicialista CM1 no fue la primera locomotora del programa peronista. Desde 1948 el ingeniero
Dante Livio Porta, de tan solo 27 aos de edad, vena desarrollando una mquina a vapor clase 4-8-0, de
cuatro cilindros, que sera la base de la futura CM2 Argentina.
Livio Dante Porta haba nacido en Paran, provincia de Entre Ros, el 24 de marzo de 1921 pero siendo nio
todava, se traslad con su familia a Rosario donde curs sus estudios primarios y secundarios en el Colegio
Salesiano de esa ciudad. Con su diploma de bachiller en la mano, ingres en la Universidad Nacional del
Litoral, de la misma ciudad, de la que egres en 1946 con el ttulo de ingeniero.

203

Locomotora CM2 Argentina


Especializado en motores y en la propulsin a vapor, no tard en demostrar sus dotes de innovador,
diseando una locomotora destinada al Ferrocarril Buenos Aires al Pacfico, la mencionada 4-8-0, con la que
experiment en vas de trocha mtrica la combustin en base a los gases Kylpor y Lempor, que quemaban
combustible de manera ms eficaz y aumentaban de ese modo su poder.
El nuevo complejo, que comenz a ser construido en los talleres del Puerto de Rosario, llev el nombre de
Argentina CM2, Justicialista N 2 y General Pern y en l sigui trabajando Porta en 1950, cuando se
radic con su esposa y sus hijos, en la localidad de Tolosa, partido de La Plata, en cuyos talleres ferroviarios
sitos en la interseccin de las calles 3 y 526, continu su tarea.
La fbrica dispona de tres amplios galpones y a ella se ingresaba por los grandes portones metlicos, los
primeros ubicado en las esquinas de 1 y 528 y 3 y 526, por donde se acceda a la planta tcnica y las oficinas
administrativas. En el segundo, pegado a la Escuela Juan Vucetich, se hallaba montada la sala de
maquinado y en el tercero, contiguo a la estacin Tolosa, se encontraban los almacenes.
La locomotora Justicialista 2 o General Pern, cubri el trayecto Buenos Aires/Rosario/Santa Fe, Buenos
Aires/Rosario/Crdoba y Buenos Aires/Tucumn y como la CM1, sigui funcionando hasta los aos sesenta7.

Motocicletas Puma
En 1952 el IAME comenz a estudiar la perspectiva de una motocicleta de elaboracin nacional para ser
construida en serie. Evaluada la propuesta, el brigadier San Martn dio el visto bueno y, de esa manera, los
dibujantes del Departamento de Diseos comenzaron a trabajar en los planos de una motocicleta de baja
cilindrada, simple y econmica, que estuviera al alcance de la clase trabajadora, de acuerdo a los estipulados
del Primer Plan Quinquenal.
De esa manera, ese mismo ao, tcnicos y operarios del Instituto lanzaron una preserie de veinte unidades
bajo la direccin del ingeniero Fernando Ariel Martn, basndose en un modelo Guericke alemn, dotado de
un motor Sach de 98 hp que Pern haba recibido como obsequio de la Unin de Estudiantes Secundarios
(UES).

204

Produccin en serie de las Puma


De esa manera fue lanzado al mercado un producto de excelente calidad que cubri ampliamente las
expectativas. Las unidades, pintadas de verde, sirvieron para evaluar su funcionamiento y su
performance y dado el xito alcanzado, el 27 de mayo de 1953 Pern firm el Decreto N 9170 creando
la Fbrica de Motocicletas Puma, a cuyo frente fue puesto el capitn Juan Jos Tasso, destinndose
para ello las instalaciones del 1er Batalln de Paracaidistas (camino a la localidad de Villa Carlos Paz),
que para entonces, haba pasado a depender del Ejrcito.
Las Puma, cuyo nombre derivaba de las siglas Pern nico Mandatario Argentino, disponan de las
siguientes caractersticas:
Total de piezas: 2309.
Motor: Sach de dos tiempos.
Cilindrada: 98 hp.
Velocidades: dos (con palanca al tanque).
Arranque con pedales duales tipo bicicleta.
Freno trasero contra pedal y delantero con patines expandibles y cinta.
Rodados: rueda de 26, con suspensin delantera y cuadro trasero rgido.
De esta motocicleta se programaron cinco series de las que solo se concretaron dos ya que la tercera no
pas de la etapa del prototipo. Esa tercera serie deba disponer de una cilindrada de 100 hp, que se vera
incrementada a 125 hp en la cuarta y 200 hp en la quinta, pero lamentablemente, no pas la etapa de
prototipos.
Pern fue un entusiasta de esta motocicleta, con la que se hizo retratar en varias oportunidades, apareciendo
sobre ellas en las tapas de revistas como Mundo Deportivo y Goles.
Adems de la serie de 20 unidades que sali de planta en 1952, se construyeron 229 al ao siguiente; en
1954 fueron 2627, en 1955 llegaron a 5673 y en 1956, ya en tiempos de la Revolucin Libertadora, a 1507,
totalizando 10.056 unidades.
La segunda serie alcanz las 56.918 unidades entre 1956 y 1963 y ello a partir ese ao se lanz la cuarta,
que lleg a las 11.332 unidades, de 98 hp de cilindrada y a las 25.423 de 125 hp de cilindrada.
La marcha del pas pareca encaminada hacia un gran futuro bajo el rgimen justicialista, con el
trascendental impulso que se le haba dado a la industria y la tecnologa nacional.
El Institec fabricaba el sedn Justicialista (despus de la Revolucin Libertadora, sedn Graciela), la rural y el
camioncito Institec, la rural Gauchita, el Rastrojero diesel en sus versiones pick up, rural y furgn, el sedn
Justicialista Gran Sport convertible, el furgn Institec, el sedn Justicialista Sper Sport con capota

205

desmontable, el Sper Sport V8, la Rural R63, la pick up Cabur, el taxi T63, la chata acoplado y el mnibus
Juan Pern. De los talleres ferroviarios salan locomotoras elaboradas ntegramente en el pas; tcnicos
extranjeros y argentinos daban forma a proyectos aeronuticos de envergadura, incluyendo cazas
supersnicos; la Fbrica de Motocicletas Puma lanzaba su lnea en serie; se desarrollaban tcnicas de
motores cohetes y proyectiles teledirigidos y se daba notable empuje a la industria textil y la de
electrodomsticos, con la elaboracin en serie de cocinas, heladeras, calefones, estufas, lavarropas,
mquinas aspiradoras, enceradoras, planchas, radios y licuadoras, producidas en las fbricas de las
escuelas-taller, donde se formaban expertos y tcnicos que luego eran absorbidos velozmente por el aparato
de produccin.
Mientras tanto, lo obtenido en esa etapa de formacin se destinaba a los necesitados en lo que fue un
equilibrio de riquezas eminentemente corporativo y fascista que, sin ninguna duda, le hizo mucho bien al
pueblo.
Adems de los centros de formacin del que dispona cada fbrica, Pern promovi las escuelas tcnicas y
las de artes y oficios, antecedentes directos de las universidades tecnolgicas nacionales en las que se
capacitaron millares de jvenes del pas y del exterior.
Un ejemplo de las mismas fue la Escuela Tcnica N 23 Casal Calvio, fundada el 1 de septiembre de 1946
por el profesor Jos Casal Calvio, inmigrante espaol oriundo de Pontevedra (Galicia), que con escasos
recursos se estableci primeramente en Crdoba para abrir un almacn y en 1922 en Buenos Aires para
dedicarse a los negocios de bienes races.

Escuela Tcnica N 23 Casal Calvio


Como la actividad le result redituable, en agradecimiento al pas que lo haba acogido con los brazos
abiertos, don una importante suma de dinero para abrir una escuela de capacitacin tcnica y con ese fin,
se dirigi por carta a Pern para explicarle su idea y la intencin que persegua. La respuesta fue inmediata y
de esa manera, se le dio curso a la orden correspondiente para comenzar las obras del edificio.
Por entonces, el establecimiento funcionaba en un lugar precario, sito en el Parque Nicols Avellaneda,
donde la gente contratada por Casal Calvio imparta sus programas de tres aos.
El 22 de noviembre de 1946 se coloc la piedra fundamental del nuevo edificio, en una ceremonia que
encabez Eva Pern en persona y el 4 de junio del ao siguiente la primera fase de la obra qued terminada.
El Estado haba financiado la construccin sobre un terreno donado por el Banco Hipotecario Nacional,
ubicado en la interseccin de Lacarra y Jos Enrique Rod, como as tambin la de otros establecimientos
del estilo, uno de ellos la Escuela Tcnica N 25 Fray Luis Beltrn, se hallaba ubicada en el recientemente
inaugurado Barrio Marcelo T. de Alvear, con sus grandes monoblocks de departamentos destinados al
proletariado, en Alberdi y Lacarra.

206

En el marco de los festejos en conmemoracin de la revolucin de 1943, Pern concurri a la inauguracin


en medio de las expectativas del vecindario que se dio cita en gran nmero para presenciar la ceremonia.
El primer mandatario recorri las instalaciones acompaado por su comitiva, se interes por el progreso de
las obras y despus se asom por una de las ventanas de la estructura, sobre la calle Lacarra, para dirigir la
palabra a la concurrencia.
El periodismo de la poca se refiri al hecho de diferentes maneras. La Nacin, por ejemplo, public en sus
titulares, en su edicin del jueves 5 de junio: La fecha del 4 de junio se celebr con diversos actos. Evocose
la revolucin de 1943 y el aniversario del actual gobierno:
Con numerosos actos se record ayer el movimiento revolucionario del 4 de junio de 1943 y el primer
aniversario de la asuncin al poder del actual gobierno. Las autoridades participaron en las distintas
ceremonias que culminaron con una velada ofrecida a los gremios en el Teatro Coln8.
En lo que a la escuela tcnica se refiere, el matutino reprodujo, bajo el ttulo Inauguracin de una Escuela,
las palabras pronunciadas por el lder justicialista:
Con la ceremonia de bendicin de la Escuela Tcnica Casal Calvio ubicada en la interseccin de las calles
Lacarra y Rod- comenzaron los actos organizados para celebrar el cuarto aniversario de la revolucin de
junio y el primero del actual gobierno.
Presidi la ceremonia el general Pern a quien acompaaban ministros del Poder Ejecutivo y funcionarios
civiles y militares. Despus de la bendicin del edificio donacin de Don Jos Casal Calvio- se ley una
nmina de obras ya iniciadas y de otras que comenzaron en la fecha. Seguidamente el presidente de la
Repblica us de la palabra y expres:
He elegido la oportunidad de la inauguracin de la escuela Casal Calvio seal- para hacer este anuncio
desde esta casa, porque a pesar de ser una obra modesta al lado de las grandes que hoy se inician o estn
en realizacin, entraa dentro de ellas el valor espiritual ms grande que pueda servir de ejemplo a varias
generaciones de argentinos.
Se refiri a continuacin el primer mandatario al gesto de solidaridad y agradecimiento del donante, que
haba deseado con su gesto decirle a las generaciones futuras que los hombres que trabajan en nuestra
tierra estn libres de egosmos y tienen su corazn abierto a los sentimientos que hacen grandes a los
hombres.
Puso de relieve a continuacin el homenaje que el gobierno renda, y por su intermedio la nacin entera, al
hombre honrado y de trabajo que, con esfuerzos y sacrificios, fue acumulando esto que en un gesto que lo
dignifica ofrece al pas, un ejemplo que deberan imitar muchos argentinos.
Se refiri ms adelante a su deseo de celebrar la fecha de hoy trabajando, por entender que es la mejor
muestra que el pueblo puede dar de cul es el fogn mismo del movimiento. Por ello reafirm que el 4 de
junio deba ser un da de trabajo.
De inmediato el edecn de servicio, mayor Jorge Ballefet, procedi a dar lectura de la lista donde se detallan
las obras en ejecucin o las que ya estn en vas de realizacin.
Terminado esto, el general Pern seal que no haba sido su deseo el de pronunciar un discurso. La lista
escuchada dijo- es ms elocuente que un discurso. La Repblica tendr que agradecer, ms que a las
piezas oratorias, las obras que le dejamos instaladas en su territorio.
Esperamos, termin manifestando el primer magistrado, que en el futuro podamos ir anunciando la
realizacin de numerosas obras como estas, que hace tantos aos esperan en la repblica su confirmacin
por hombres capaces de realizarlas.
Tambin pronunciaron discursos el presidente de la Comisin de Aprendizaje y Orientacin Profesional,
teniente coronel Juan Francisco Castro, y Don Jos Casal Calvio.
Se descubri ms tarde un busto del donante del edificio, y luego, desde los balcones de la escuela, el
presidente de la Repblica presenci el desfile del equipo de la Direccin de Gas del Estado, cuyos

207

componentes iniciarn hoy el segundo tramo del gasoducto Comodoro Rivadavia Buenos Aires, en el tramo
comprendido entre las localidades de Lavallol [sic] y Coronel Pringles.
Desfilaron asimismo los nuevos automviles colectivos de la Corporacin de Transportes de la Ciudad de
Buenos Aires, los cuales sern afectados al servicio de la Lnea A, entre la avenida San Martn y la Plaza
Coln.
Finalmente el general Pern y sus acompaantes visitaron el barrio de casas baratas Marcelo T. de Alvear,
situado a escasa distancia9.
Las escuelas pasaron a depender de la Comisin Nacional de Aprendizaje y Orientacin Profesional y
comenzaron a recibir a alumnos de diferentes orgenes, a quienes solo se les requera el ciclo primario
aprobado. Despus de tres aos de formacin, reciban el ttulo de Tcnico de Fbrica, garanta de empleo
seguro. Tres aos despus, las escuelas incorporaron el 4 ao otorgando a partir de ese momento el
diploma oficial de Tcnico Mecnico en Mquinas y Herramientas.
En ese contexto, en la dcada de 1950, precisamente en la ciudad de Crdoba, comenzaron a instalarse
fbricas de envergadura para la produccin de motores, automotores, motocicletas, locomotoras y aviones.
Aquella Argentina fascista y corporativa haba puesto en marcha un ambicioso programa de crecimiento e
industrializacin, que llam poderosamente la atencin en el exterior. Ese proceso mantuvo satisfecha a
buena parte de su poblacin, en especial a los sectores de origen proletario y campesino, como tambin a
amplias porciones de la clase media, que vean con agrado la concrecin de sus sueos y aspiraciones, tal
como haba ocurrido en la Italia fascista y la Alemania nazi, antes de la guerra.

Notas
Continuara fabricndose a partir de 1956, con algunas variantes, bajo el nombre de sedn Graciela
Wartburg.
2
De esta versin se fabricaron 167 unidades.
3
En Italia lo fabricaba la empresa Landini y en Polonia se lo conoci con el nombre de Ursus.
1

La Justicialista,
dem.
7
En 1961, la Justicialista CM1 Fue desguazada dentro del programa del Plan Larkin y sus restos fueron
vendidos como chatarra. La Justicialista CM2 o General Pern, despus de operar en tiempos de la
Revolucin Libertadora y el gobierno del Dr. Arturo Frondizi con el nombre de Argentina, fue enviada a los
talleres ferroviarios de Tucumn, donde acab sus das corroda por el xido y la rapia de quienes moraban
en los alrededores, a un costado de las vas, en la estacin Mate de Luna, ubicada en los suburbios de la
capital provincial, triste final para una historia de progreso.
8
Extrado de Publicacin Digital La Floresta, desde el barrio para el mundo, Una escuela del barrio: el
"Casal Calvio", http://www.la-floresta.com.ar/casal.htm
9
de

208

LA MONUMENTALIDAD DEL REGIMEN

Facultad de Ingeniera de la UBA, antigua sede de la Fundacin Eva Pern


Como todo gobierno fascista, el peronismo se caracteriz por la construccin de grandes edificaciones y
proyectos colosales que perduraron a travs del tiempo.
El Edificio Alas, la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos Aires, la
Fundacin Eva Pern, el Aeropuerto Internacional de Ezeiza, Ciudad Evita, la Ciudad de los Nios, el
Hogar de la Empleada, los hogares de trnsito, los hogares de ancianos, los hospitales, los grandes
complejos tursticos, las colonias de vacaciones y los barrios obreros son algunos ejemplos de lo que
fue la arquitectura monumental que caracteriz al rgimen.
En 1946 el gobierno inici los trabajos del colosal edificio neoclsico de la nueva Facultad de Derecho y
Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos Aires, ubicado en uno de los paseos ms elegante del
barrio de Recoleta, sobre Av. Figueroa Alcorta esquina Pueyrredn, frente a la residencia presidencial
que en esos momentos ocupaban Pern y Evita.
Se trataba de una imponente construccin de 40.000 m2, planta baja, subsuelo y tres pisos, construida
ntegramente con materiales nacionales. Tanto la gran escalinata que conduce a la galera de acceso,
con sus ciclpeas columnas dricas, como su revestimiento, estaban construidos totalmente con piedra
Mar del Plata
Los grandes prticos daban acceso a la antesala del hall central donde destacan sendos retratos al leo
de Juan Bautista Alberdi y Manuel Obarrio, e inmediatamente despus se ingresa al imponente hall, en

209

cuyo extremo derecho se distingue un paisaje portuario elaborado en esmalte, sobre paneles de hierro
cocido, obra de Benito Quinquela Martn elaborada especialmente para su inauguracin.
Destacaban junto a la obra, en aquel gran espacio, las estatuas de eminentes jurisconsultos y
pensadores del pasado argentino como Jos Manuel Estrada y Antonio Malaver as como tambin, los
bustos de Amancio Alcorta y Raymundo Salvat.
Su gran saln de actos, provisto de butacas revestidas de terciopelo, tiene capacidad para 900
personas, destacando sobre su pared principal el cuadro de Antonio Gonzlez Moreno que representa
la fundacin de la Universidad de Buenos Aires en la iglesia de San Ignacio, el 12 de agosto de 1821.

Facultad de Derecho y Ciencias Sociales de la UBA


Junto al majestuoso escenario, la ctedra utilizada por las antiguas autoridades de la casa luca
magnfica junto a los dos pianos de cola situados en el otro extremo, que fueron utilizados durante los
clebres conciertos que all se realizaban.
Un magnfico retrato de Juan Martn de Pueyrredn colgaba en el despacho del decano, obra de su hijo
Prilidiano, lo mismo el reloj de bronce y la bandera argentina utilizada en los actos de graduacin.
Destacan tambin el Aula Magna, con una capacidad para 330 personas, el saln del Consejo Directivo
con su galera de retratos, en cuyo acceso se encuentra una rplica de un fresco de Rafael; la pequea
sala de Comisin con su mesa redonda utilizada por los jurados de los concursos docentes, las
comisiones del Consejo Directivo (enseanza, investigacin, presupuesto, concursos o reglamento) y
otros eventos. Tambin destacan en ese nivel la sala de profesores, los salones Rojo y Verde con
capacidad para 120 personas, destinados a eventos culturales como conferencias, presentaciones de
libros y proyecciones; el Auditorium para 360 personas, la gran Biblioteca, con su coleccin de tesoros
jurdicos y varias dependencias ms entre las que sobresalen las 51 aulas para el alumnado.

210

El grandioso edificio romano, obra de los arquitectos Arturo Ochoa, Pedro M. Vinent e Ismael G. Chiappori,
se yergue en uno de los ms hermosos parques de Buenos Aires, el mismo lugar donde alguna vez
funcionaron los antiguos filtros de Obras Sanitarias de la Nacin.
Se trata, sin ninguna duda, de una clara manifestacin de la monumentalidad del rgimen justicialista, que a
travs de este tipo de construcciones, apuntaba a expresar su grandeza y poder.

Hall central de la Facultad de Derecho


El edificio fue inaugurado por Pern y Evita, quienes recorrieron sus instalaciones acompaados por una
importante comitiva mientras eran guiados por los arquitectos que haban tenido a su cargo su diseo y
construccin.
En el mismo estilo fue edificada la soberbia mole de la Fundacin Eva Pern, sobre la Av. Paseo Coln 850,
a pocos metros del edificio de la CGT, sector este del barrio de San Telmo, obra del arquitecto porteo
Ernesto Vautier. Su construccin, supervisada directamente por Eva Pern, se inici en 1951 sobre una
superficie de 46.000 m2, en la que fueron proyectados sus cinco pisos y dos subsuelos.
A diferencia de la Facultad de Derecho, adems de la gran columnata frontal, posea otras dos idnticas, en
cada uno de sus laterales, destacando siempre sus imponentes columnas dricas y sus amplias escalinatas
de acceso.
Lo que ms llamaba la atencin de aquel edificio fueron las majestuosos estatuas de seis metros de alto
apoyadas en su cornisa, sobre pedestales cuadrados, cada una en la vertical de cada columna. Las mismas,
obra del artista italiano Leone Tommasi, que haba sido especialmente contratado por el gobierno,
representaban los logros del rgimen peronista.

211

Se trataba de la figura masculina de un trabajador, una similar femenina, un descamisado, Eva Pern, Pern,
el general Jos de San Martn, una figura femenina con las fechas claves de la historia del justicialismo, una
segunda figura masculina, un nio junto a una mujer que sostena un libro y una figura masculina que
representaba los derechos de la ancianidad. Tambin se realizaron grupos escultricos para ubicar en otros
puntos del edificio, inspirados en el 17 de Octubre, uno encabezado por la figura de Pern y el otro por la de
Evita.
El edificio fue ametrallado por la Aviacin Naval durante los bombardeos del 16 de junio de 1955 y una vez
cado el rgimen, se lo destin a la Facultad de Ingeniera de la Universidad de Buenos Aires1.

Fundacin Eva Pern


Sobre Av. Leandro N. Alem 719, en la manzana ubicada entre Av. Crdoba y Viamonte, en el barrio de
Puerto Madero, se alza la imponente torre del Edificio Alas, destinado a la Asociacin de Trabajadores
Latinoamericanos Sindicalizados (ATLAS), uno de los organismos de los que se vali Pern para expandir su
ideologa a travs del continente2.
Adquirida por la Sociedad Annima Industrial a una firma de accionistas, en 1945, la manzana estaba
reservada para albergar, tambin al Edificio de ALEA, sobre la calle Bouchard, editorial que imprima el diario
oficialista Democracia y Noticias Grficas.
En 1949 comenz la edificacin del primer tramo, con el objeto de convertirlo en sede de la Secretara de
Prensa y Difusin, el organismo desde el que Ral Alejandro Apold concentr el centro de informacin y
propaganda del rgimen.
Las obras de la segunda seccin se iniciaron el 2 de julio de 1951 y estuvieron a cargo de arquitectos e
ingenieros de la Direccin de Catastro del Gobierno de la Ciudad y del Ministerio de Obras Publicas de la
Nacin, entre quienes figuraba como proyectista Luis Maccucetro.
La empresa constructora fue Francisco Ferreira y Ca. SRL que en 1952 deleg los trabajos al GEOPE.
Fue as como los porteos vieron surgir poco a poco, una torre descomunal para la poca, que con el
transcurso de los meses alcanz los 131,90 metros de altura, en base a una estructura de hormign armado
recubierta de granito, con dos subsuelos, planta baja, entrepiso y 40 pisos altos, en un formato escalonado
de tres niveles; el primero, hasta el piso 19, de 65,89 metros; el segundo, hasta el 23, de 12,70 metros con

212

cuatro departamentos por piso y el tercero, hasta el 40 , con solo dos departamentos por nivel, cubriendo en
2
total una superficie de 35.496,01 m .
Su hall de recepcin as como sus palieres fueron revestidos con mrmol travertino. Sobre la calle Viamonte
se encontraba la entrada lateral y un acceso directo a los dos subsuelos, todo cerrado por puertas blindadas
marca Drago, de fabricacin nacional, lo mismo los ascensores Electra y su impresionante sistema de
calefaccin, refrigeracin y agua caliente central junto con un moderno equipo de deteccin de incendios.
Pern mand construir debajo del Alas, un bunker antinuclear subterrneo, cuyas gruesas paredes de
hormign armado encerraban pasillos y habitaciones dotadas de servicios de agua y energa elctrica
independiente, aire acondicionado y un receptculo reservado a poner a resguardo los archivos
administrativos del centro de informacin y publicidad.
El refugio se hallaba a 8 metros de profundidad y a l se acceda a travs de un tnel que tambin lo
comunicaba con el contiguo Edificio Alea.
Las obras del Alas sufrieron retrasos que postergaron su construccin hasta despus de la cada del
rgimen. An as, Pern lo visit el da en que se habilitaron los 19 pisos del primer nivel, oportunidad en la
que descendi al bunker para supervisarlo y recorrerlo en toda su extensin.

Edificio Alas
Despus de la Revolucin Libertadora, el rgimen militar someti al edificio al proceso de desperonizacin,
como lo haba hecho con todo lo que recordase al gobierno depuesto, por considerar que representaba un
smbolo de la tirana. Y hasta tal punto lleg ese proceso, que hoy nadie puede asegurar con certeza quien
lo dise y a cargo de quien estuvieron las obras.
El 6 de noviembre de 1956 el magnfico edificio fue cedido a la Secretara de Aeronutica, que reemplaz el
nombre de Atlas por el de Alas y contrat a la empresa constructora Aldo Ferreira S.A. para que siguiese
adelante con los trabajos.
Los mismos finalizaron en 1958, cuando la Revolucin Libertadora se haba retirado y gobernaba el pas el
Dr. Frondizi, ao en que la Fuerza Area Argentina comenz a adjudicar los primeros departamentos. El 30
de diciembre de 1960 la Secretara de Aeronutica se hizo cargo formalmente del edificio en el que tambin
funcionaron los estudios de televisin del viejo Canal 7.

213

El 22 de diciembre de 1945 fue colocada la primera piedra del Aeropuerto Internacional de Ezeiza, obra
gigantesca que demand cuatro aos de construccin antes de su inauguracin, el 30 de abril de 1949. Fue
la estacin area ms grande del mundo.
Para su diseo, se tomaron como modelos los ms modernos emprendimientos aeronuticos mundiales y a
ellos se le aplicaron concepciones innovadoras que hicieron de l un modelo para su poca.
El aeropuerto constaba de tres grandes construcciones centrales e igual nmero de pistas tangenciales. Esas
edificaciones fueron la aerostacin propiamente dicha, el correo, la aduana y el Gran Hotel Internacional que
cubran una superficie de 7,1 hectreas y estaban conectados entre s por dos espigones desde los cuales
operaban las aeronaves.
Las pistas, cuyas medidas eran 3.300 x 80 metros, 2.900 x 70 metros y 2.200 x 30 metros respectivamente,
se cruzaban entre s formando un tringulo equiltero que abarcaba una superficie de 3.475 hectreas y
permita un ms amplio y mejor control en base a la direccin del viento.
El proyecto fue muy discutido y criticado en su tiempo, porque se lo consider excesivamente grande para las
necesidades del pas, concepcin extremadamente mediocre dado que el paso del tiempo demostr lo
acertado de la iniciativa al haberse tenido en cuenta valores tecnolgicos y arquitectnicos que prevean el
incremento de la actividad, como realmente ocurri. La obra despert admiracin en su tiempo y fue
ampliamente comentada por la prensa mundial.
El aeropuerto lleva el nombre del general Juan Pistarini por ser principal impulsor del proyecto, que se
elabor durante su gestin al frente del Ministerio de Obras Pblicas de la Nacin y quien llev a cabo la
reglamentacin las 7.000 hectreas de la estancia Los Remedios, del partido de Esteban Echeverra, que
fueron expropiadas en 1944.
Pern y Pistarini inauguraron la estacin area acompaados por sus respectivas esposas y una nutrida
comitiva que fue seguida por autoridades, invitados y representantes de los medios de prensa del pas y el
exterior.

Aeropuerto Internacional de Ezeiza


En 1948 la Fundacin Eva Pern comenz a inaugurar los primeros hogares de trnsito, destinados a brindar
amparo a aquellas mujeres que, con o sin hijos, estuvieran privadas de domicilio por carecer de medios o por
alguna razn que se lo impidiese3. Las internadas deban reciban alojamiento provisional y alimentacin
mientras durara su situacin de necesidad, lo mismo a aquellas que llegaban del interior en busca de trabajo.

214

De acuerdo a los estatutos, los hogares deban prestar ayuda monetaria, as como proveer de ropa, pasajes,
viviendas, tratamientos mdicos, elementos de trabajo y hasta becas de estudios a toda persona carente de
recursos y que a juicio de la propia Evita, poda recibirlas.
Una de aquellas residencias, fue el Hogar de la Empleada que la Fundacin levant en Avenida de Mayo
869, entre Piedras y Tacuar.
Se trataba de un moderno edificio de estilo eminentemente peronista o fascista, de nueve pisos de alto,
planta baja, entre piso y subsuelo, con capacidad para 500 camas y un comedor para atender 1500
cubiertos. Lo remataba una pequea torre en la que destacaba un reloj de hierro forjado, que serva de base
a un grupo escultrico del mismo material; dispona de amplios y ventilados dormitorios, modernos baos,
patio de juego para nios, capilla, consultorio mdico y odontolgico, enfermera, un amplio comedor, sala de
estar y sala de costura, todo ello atendido por personal altamente calificado y sujeto a un rgimen estricto en
cuanto a la aplicacin de las reglas pero sumamente humano y clido en el trato personal, una de las ms
bellas y cristianas realidades de la positiva obra social que realiza Mara Eva Duarte de Pern, segn el
diario Democracia en su edicin del 15 de abril de 1948.
El segundo de aquellos hogares funcion en lo que fue la antigua y lujosa residencia de la familia Carabassa,
sobre la calle Lafinur 2988. Tena una capacidad para 90 camas, sin contar las cunas para los nios recin
nacidos, con un primer piso en el que se encontraban la mayora de los dormitorios y baos. Dispona de una
capilla cuyo altar se hallaba presidido por una bella imagen de Nuestra Seora de Covadonga y tena un
bello patio andaluz, enfermera y consultorios.

Hogar de la Empleada sobre Av. Callao


Los hogares se hallaban sujetos a un sistema jerrquico integrado por las empleadas administrativas, las
religiosas y las asistentes sociales y su mxima autoridad eran las directoras, que eran las responsables de
las distintas reas, as como tambin de la supervisin, del estado edilicio y del personal.
La oficina de Asistencia Social, dependiente de la direccin, estaba a cargo de una jefa y otras tres
profesionales que deban responder a todas las exigencias, de ah que solo se incorporase personal
especializado, con sus correspondientes ttulos de Asistentes Sociales y de Visitadoras de Higiene, quienes
colaboraban estrechamente con mdicos y enfermeras.
Era esa seccin la que se encargaba del ingreso de las mujeres, determinando el grado de necesidad de
cada una a travs de la Encuesta Social Familiar y dando prioridad a las de mayor indigencia.
La labor del servicio social estaba sincronizada con los consultorios mdicos del hogar, de manera que tanto
las mujeres como los nios fuesen examinados en forma eficiente. Las asistentes sociales tenan a su cargo
la solucin de todos los problemas y eran las responsables de darles cobijo y ayuda a las internas.

215

Los hogares contaban con la presencia de cuatro religiosas pertenecientes a la congregacin de Nuestra
Seora del Huerto, quienes se ocupaban del cuidado de las enfermas y de los nios y tenan a su cargo el
economato y la instruccin religiosa. Y a diferencia de las asistentes sociales y las empleadas
administrativas, que trabajaban en dos turnos, ellas lo hacan a tiempo completo.
Una vez admitidas, las mujeres eran fichadas y despus de ser alojadas, comenzaba la bsqueda de
soluciones. El primer paso estaba a cargo de las asistentes sociales que confeccionaban las fichas.
Inmediatamente despus, las religiosas se ocupaban de instalarlas y conducirlas al bao para la ducha y la
higienizacin de rigor. De ah eran derivaba al consultorio mdico para el chequeo general y tras la
confeccin de la ficha mdica, se les aplicaban las vacunas correspondientes, siendo derivadas a los
hospitales (casi siempre el Fernndez o el Rivadavia y al Hospital de Nios en caso de tratarse de menores),
si el caso lo ameritaba.

Evita visita un Hogar


El tiempo de permanencia en los Hogares era de 10 a 15 das con un mximo de 5 de extensin si la
situacin lo requera. Para entonces, la oficina de Asistencia Social ya las haba ubicado e insertado
laboralmente, la mayor parte de las veces como domsticas en casas de familia, personal de maestranza en
dependencias estatales o educativas o en diferentes oficios en sus lugares de origen, proveyndoles ropa y
el pasaje de vuelta a su pueblos, ciudades o provincias. En los casos ms extremos se les suministraba una
vivienda.
Eva Pern inaugur y supervis personalmente la mayora de los hogares, que llegaron a superar el nmero
de 200, efectuando visitas sorpresivas y espontneas, constatando su funcionamiento y el servicio que se le
brindaba a los alojados.
El Hogar de Ancianos Coronel Pern de la localidad de Burzaco, fue construido en un predio perteneciente
a la Sociedad Alemana de Beneficencia, despus de someterse a las edificaciones existentes a trabajos de
ampliacin y refaccin.
Ubicado sobre un terreno de 32 hectreas, dispona de tres grandes pabellones donde se construyeron los
dormitorios, la cocina, el comedor para los internos, comedores para el personal, un saln de actos, la capilla
y las oficinas de la administracin.
El segundo pabelln estaba destinado a la salud y dispona de consultorios mdicos y odontolgicos y una
amplia sala con 30 camas, adems de peluquera, vestuarios para el personal, imprenta y un completo taller
de laborterapia.
El Hogar de Ancianos de Burzaco fue inaugurado el 17 de octubre de 1948 y es el nico de los que construy
el rgimen que subsiste hasta nuestros das. Otros tres similares se erigieron en Crdoba, Santa Fe y
Tucumn.
Durante el gobierno peronista, la Argentina vio surgir grandes moles de cemento y hormign destinadas a
hospitales y centros asistenciales, la mayora guardando bellos estilos y elegantes lneas, con techos de teja

216

a dos aguas, gruesas paredes blancas o de ladrillo a la vista, ventanales, torres, escalinatas, magnficos
parques arbolados y playas de estacionamiento.

Hospital Regional de San Martn "Eva Pern"


El Hospital Eva Pern, de la localidad de San Martn, es un ejemplo, lo mismo sus gemelos de Avellaneda,
Lans y Ezeiza; el Hospital de Clnica y Ciruga Torcica de Ramos Meja, el Hospital Escuela Eva Pern
del Gran Rosario, el Policlnico Ferroviario Presidente Pern, con sus modernas lneas, la magnfica Clnica
de Recuperacin Infantil en Termas de Reyes, provincia de Jujuy, los policlnicos de Salta, Mendoza, Jujuy,
Santiago del Estero, Catamarca, Corrientes y Entre Ros, el Hospital de Nios de Baigorria, provincia de
Catamarca, que termin inaugurando la Revolucin Libertadora y el magnfico edificio del Hospital de Nios
de la ciudad de Buenos Aires, aos despus conocido como albergue Warnes, destinado a convertirse en el
complejo peditrico ms grande de Sudamrica4, son algunos ejemplos, en especial el ltimo, cuyas obras,
muy adelantadas, fueron interrumpidas en 1955 pese a que la Fundacin haba destinado $400.000.000 para
su construccin.
Los Hogares-Escuela haban sido una iniciativa de las damas de la aristocracia y la alta burguesa nacional,
nucleadas en la Sociedad de Beneficencia, cuya finalidad era sacar a los nios pobres de las calles o de los
mseros hogares en los que vivan, para ensearles disciplina y una profesin con la que desempearse en la
vida.
Historiadores y periodistas mal intencionados han intentado minimizar las grandes obras de los regmenes
conservadores por el mero hecho de representar una poca, una determinada clase social y una filosofa de
vida que era lo corriente en aquellos aos.
Esos historiadores cometen dos graves errores, el primero, analizar la historia desde la poca en la que
escriben y el segundo, extremadamente grave, tergiversarla y adaptarla a un fin determinado, en este caso,
menospreciar la accin de aquella Sociedad en beneficio de un determinado sujeto o persona.
Nadie puede negar el accionar de la Fundacin Eva Pern pero lo que aquellas damas hicieron fue tambin,
una accin loable y rescatable.

217

Hospital Escuela de Rosario


Los nios eran retirados de las calles para ser alojados en grandes y austeros edificios surcados por pasillos,
apenas iluminados por la luz que se filtraba por sus pequeas ventanas. Es verdad que a los pequeos se
los someta a una disciplina rigurosa, se los vesta con uniformes grises, se les rapaba las cabezas y se les
asignaba un nmero que se cosa en sus guardapolvos, para ser llamados por l y no por sus nombres.
A esos nios, adems de educacin, se los someta a un riguroso entrenamiento; se los llamaba muchas
veces con silbatos, se les aplicaban severos castigos en caso de que incurrieran en una grave falta y
despus de la escuela, se los haca trabajar, al tiempo que se les enseaba una actividad, casi siempre en
los talleres que tena el mismo establecimiento. A las nias se les enseaba corte y confeccin y a los nios
carpintera, tornera, zapatera, herrera, imprenta o algn oficio mecnico.
La Fundacin Eva Pern tom aquel modelo y lo perfeccion, estableciendo veinte Hogares Escuela en
Buenos Aires, Santa Fe, Crdoba, Chubut, Mendoza, Salta, San Luis, La Pampa, San Juan, La Rioja,
Corrientes, Catamarca y Entre Ros.
A diferencia de los Hogares que se erigieron en tiempos de los conservadores, en la poca de Pern los
nios reciban un tratamiento si bien estricto, mucho ms amoroso y humano, no porque aquellos fueran
desalmados sino porque los tiempos y las personas haban cambiado.
El mundo contemplaba con inters el fenmeno peronista ya que aquella lejana Argentina racista, clasista y
segregacionista, pareca estar mutando al producir profundos cambios sociales de la mano de un rgimen de
corte fascista y estatista.

La Fundacin se entreg de lleno a la tarea de construir edificios adecuados para albergar a los
Hogares-Escuela. Su arquitectura era en extremo particular. Rodeadas por un cerco que no superaba el
metro de altura, el mismo encerraba una serie de edificaciones que fueron un estilo de la entidad,
californiano misionero, amplios y bien iluminados, con techos de tejas rojas a dos aguas, muros blancos
y amplios jardines, floridos y arbolados. Su decorado interior era de la ms alta calidad, destacando los
mrmoles, mosaicos, paredes con murales, camas de roble y contaban con un mobiliario excelente.
Llegaron a albergar ms de 16.000 nios que eran admitidos desde los cuatro hasta los diez aos de
edad derivndose a aquellos que presentaban problemas fsicos o psicolgicos a las instituciones
correspondientes y sus tratamientos eran pagados por la misma Fundacin.

218

Evita puso especial nfasis en que los internos mantuviesen contacto con sus familias y por esa razn,
los fines de semana y das festivos se los enviaba con ellas y si no tenan padres o no queran por
ningn medio regresar a su casa, se le buscaba un tutor.

Hogar Escuela de Paran en la actualidad


Antes de ingresar, a cada nio se le haca un completo examen mdico y otros dos a lo largo del mes,
siempre a cargo de mdicos, odontlogos y enfermeras de la Fundacin, verdaderos responsables de su
salud.
Muchos de aquellos internados regresaban a sus casas para cenar y dormir pero la mayora, eran residentes,
por lo general los hurfanos o los ms pobres. Reciban todos ropa y guardapolvos escolares as como
zapatos, libros, tiles para la escuela y cuando era necesario, medicamentos.
Los nios eran conducidos a las escuelas pblicas en transportes escolares especialmente contratados para
ese servicio. En los Hogares se organizaban grupos de quince internados que estaban a cargo de un
preceptor, quienes reciban educacin suplementaria y clases de apoyo.
La Fundacin tambin mont un hogar para varones en edad secundaria, la Ciudad Estudiantil de Buenos
Aires, cuyos internos vivan all pero asistan a instituciones normales, a las que se los derivaba despus de
efectuarles un examen vocacional.
La Ciudad Estudiantil estaba ubicada junto a la Ciudad Infantil, en el barrio de Belgrano, entre las calles
Echeverra, Ramsay, Dragones y Blanco Encalada y estaba organizada de la misma manera que los
Hogares-Escuela, por lo que tambin dispona de consultorios mdicos y odontolgicos, un estadio,
peluquera, vestuarios y un bar para los atletas.
Los jvenes alojados iban a los colegios y facultades en micros de la Fundacin y a su regreso reciban todo
tipo de apoyo

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Ciudad Estudiantil-Ciudad Infantil en el barrio de Belgrano


No haba un establecimiento similar para mujeres, quienes seguan sus estudios en los hogares-escuela con
el mismo rgimen de provisin de tiles, indumentaria y bibliografa que en la Ciudad Estudiantil, adems de
la correspondiente asistencia mdica. Las alumnas estaban condicionadas a estudiar ya que en caso de ser
aplazadas deban abandonar el establecimiento inmediatamente. Una maestra controlaba estrictamente los
boletines y se encargaba de reforzar el aprendizaje con clases particulares. Las actividades continuaban
despus de clase con los cursos suplementarios de costura, cocina, baile, folklore, msica y dibujo
El objetivo de los hogares-escuela fue formar a la clase trabajadora para convertir a sus hijos en lderes. Por
esa razn, dentro de la Ciudad haba rplicas exactas de los salones de la Casa Rosada y dems
dependencias gubernamentales; los estudiantes elegan un presidente, ministros y diplomticos con los que
formaban una suerte de gobierno interno entre estudiantes y docentes. De esa manera, no solo se los
educaba y capacitaba en materia cvica y poltica sino que tambin, se los adoctrinaba, tal como se haca con
los alumnos primarios y secundarios de los establecimientos de enseanza de todo el pas, a travs de
planes, programas y bibliografa especialmente preparada por el partido.
A los integrantes de aquellos gobiernos internos, se les asignaba una tarea: dar la bienvenida a los recin
llegados, ayudarlos a adaptarse, organizar patrullas de seguridad nocturna; aplicar el reglamento, etc.

Los internos se alojaban en habitaciones individuales o dobles y deban ocuparse personalmente de


mantener el orden, recibiendo por ello un puntaje. La permanencia en la Ciudad Estudiantil dependa de
la aplicacin, la conducta y las notas escolares o universitarias as como tambin de la conducta y el
inters.
La administracin puso especial nfasis en la educacin fsica y los deportes y para ello organiz
torneos y competencias en distintas disciplinas, los principales, los clebres Torneos Evita.

220

Los clubes de la Ciudad ocupaban dos cuadras y los alumnos tenan el derecho a ser miembro de un club de
gimnasio y dos clubes de deportes donde podan practicar gimnasia, atletismo, boxeo, esgrima, natacin,
bsquetbol y ftbol.

Hall central del Hogar de la Empleada (barrio de Belgrano)


La idea era inculcar la nocin de la argentinidad estrechando fuertes vnculos entre los estudiantes de
Buenos Aires y el interior del pas, algo muy similar, por no decir idntico, a lo que se hizo en la Italia fascista
y la Alemania y Austria nazis. Para un argentino no deba haber nada mejor que otro argentino, era uno de
los slogans y para ello, deban fomentarse la cultura y la produccin nacional e incrementar, de ese modo, la
conciencia nacional.
Por las noches solan organizarse reuniones en torno a fogatas en las que se rememoraban las hazaas del
general San Martn, las de los prceres y gauchos y se hacan constantes alusiones al pasado argentino as
como tambin, a las conquistas sociales del gobierno de Pern. Adems de ello, se organizaban
guitarreadas, se recitaban poemas y hasta se hacan representaciones teatrales.
Todo era supervisado por Eva Pern, desde detalles de importancia, como la atencin de determinado
internado hasta los asuntos ms triviales peleas, rivalidades y hasta rechazar todo aquello que tuviera
inscripciones en ingls. Los jvenes argentinos deban sentirse orgullosos de su cultura, de su lengua y de su
historia, de ah la necesidad de hacer permanente hincapi en las glorias del pasado.
En 1953 comenzaron a construirse ciudades universitarias en Mendoza y Crdoba as como un comedor
universitario en la ciudad de La Plata, todo bajo la supervisin de la Direccin Nacional de Arquitectura del
Ministerio de Obras Pblicas de la Nacin. Sin embargo, la revolucin que derroc a Pern interrumpi las
obras y las mismas fueron clausuradas o destinadas a otras funciones.
Aquellos complejos disponan de un amplio pabelln central donde se encontraban las oficinas, aulas,
comedores, residencias para alumnos y docentes y las edificaciones menores, todo en medio de parques
floridos y arbolados.

221

Con la intencin de promover la actividad cultural, se construyeron en las principales ciudades del pas
grandes anfiteatros, con capacidad para 10.000 personas.
En 1951 los vecinos del Parque Centenario, en pleno corazn de Buenos Aires, vieron surgir una de esas
estructuras de estilo griego, con sus graderas, sus pasillos y sui escenario cubierto. Se le puso el nombre de
Eva Pern y fue destinado especialmente a conciertos de la Banda Municipal; al mismo tiempo, se
inauguraron bibliotecas barriales, se promovi el teatro, la pintura y el folklore, se crearon la Orquesta
Filarmnica de Buenos Aires y la Sinfnica del Estado; se promovi con verdadero inters el cine nacional y
se edificaron estadios, veldromos y autdromos, entre ellos el de la ciudad de Buenos Aires, para fomentar
la prctica de deportes y actividades fsicas.

Anfiteatro "Eva Pern" en Parque Centenario (Buenos Aires)


Al mismo tiempo, se levantaron las ciudades universitarias de La Plata y Tucumn y fueron creadas la
Universidad Obrera Nacional y la Universidad Nacional de La Plata, la facultades de Humanidades y Ciencias
Sociales de Rosario, la Facultad de Ingeniera de San Juan y la de Ciencias de la Educacin de San Luis.
La Ciudad de los Nios
Pero la mayor obra que emprendi Evita a travs de la fundacin que llevaba su nombre fue la Ciudad de los
Nios o Ciudad Infantil, el emprendimiento en el que ms empeo puso; concepcin mgica y encantadora
que por su concepcin y belleza, lleg a encandilar al mismsimo Walt Disney que se inspir en ella para dar
forma a Disneylandia.
La Repblica de los Nios, considerada el mayor emprendimiento infantil de Amrica Latina y primer parque
temtico de todo el continente, fue construida en un predio de 53 hectreas, propiedad del "Swift Golf Club
de la localidad de Gonnet, partido de La Plata, sobre el camino General Belgrano.

222

Siguiendo una concepcin de la misma Evita, su construccin comenz en 1949, financiada con
recursos provinciales a travs del Instituto Inversor de la Provincia de Buenos Aires y estuvo a cargo de
la empresa CAPRESA, sobre un diseo de los ingenieros Lima, Cuenca y Gallo, quienes tomaron como
fuente de inspiracin las narraciones de Hans Christian Andersen, los hermanos Grimm, Charles
Perrault, las leyendas Tennyson y Mallory y Las Mil y Una Noches.
Evita quera ver su idea hecha realidad lo ms rpidamente posible y por esa razn, se pusieron a
trabajar a 1600 obreros en turnos especiales, que fueron alojados en barracones construidos
especialmente dentro del predio.
Dos aos de continuo trabajo, dieron por resultado un complejo monumental que dejara pasmados a
los visitantes.
Se fraccionaron los terrenos en tres reas, a saberse, la urbana, la rural y una tercera destinada a
deportes. La primera posea senderos, calles y edificios multicolores que conformaban el denominado
Centro Cvico, espacio en el que se agrupaban las construcciones que albergan las instituciones del
Gobierno de la Repblica. La idea era brindar a la niez diversin y esparcimiento en un mundo de
fantasa al tiempo que se les enseaban los mecanismos y las instituciones de un sistema de gobierno.
El paisaje de aquella Repblica de fantasa era en parte llano y en parte ondulado, con amplios parques
y espacios verdes donde creca una tupida arboleda de especies variadas. En la primera rea
destacaban coloridos castillos, mansiones, palacios orientales, restaurantes y la infaltable capilla, todo
atravesado por senderos, calles y veredas, que convergan sobre el Centro Cvico, todo a una escala
adecuada para nios de hasta 12 aos de edad. Como se ha dicho, el parque tena la doble finalidad de
entretener y brindar esparcimiento al tiempo que instrua a los ms pequeos en la actividad de las

223

instituciones republicanas y, de paso, adoctrinaba, como lo hacan los planes de estudio y los hogaresescuela.

El centro de la Repblica de los Nios estaba dominado por la Plaza San Martn, frente a la cual se
encontraba el Banco Municipal Infantil, que era una rplica del Palacio Ducal de Venecia, el Palacio de
Cultura, inspirado en el Taj-Mahal de la India, sede el Museo Internacional del Mueco, la Capilla
Nuestra Seora de Lourdes y la Casa de Gobierno con sus torres, sus campanarios, sus techos de
estilo normandos y sus galeras laterales.
En un extremo de la ciudad se encontraba la Plaza de las Amricas, a la que se llegaba por una calle
peatonal, flanqueada por comercios; frente a ella se halla ubicada la Legislatura, inspirada en el
Parlamento ingls, que albergaba los recintos de las Cmaras de Diputados y Senadores, que deba
constituirse con alumnos de las escuelas locales.
Se alzaba tambin el Palacio de Justicia y su Sala de Audiencia con sus despachos y hasta una
pequea crcel en el subsuelo. Cerca de ah se encontraba "Radio Repblica", la primera radio infantil
del pas, con una galera que la separaba de la plaza y otros espacios.
Frente a la Plaza de la Amistad se alzaban la Estacin del Ferrocarril, los Cuarteles de Bomberos y
Polica y una Estacin de Servicio.
Ms all del Centro Cvico se hallaban ubicados la Casa del Nio, los edificios del Ejrcito, la Marina y la
Fuerza Area, el estadio, la pileta y la Aduana. Casas de campo, centros fabriles y otras edificaciones
se levantaban en el sector rural entre ellos La Granja, el Molino, el Anfiteatro, el lago y las vas del
ferrocarril.

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Pern inaugura la Repblica de los Nios


La Repblica de los Nios fue inaugurada por Pern el 26 de noviembre de 1951 y a partir de ese momento,
millares de pequeos, casi todos estudiantes, comenzaron a visitar el predio, maravillados y absortos. Y
desde ese mismo da, alumnos de la Capital Federal, La Plata y otros puntos de la provincia de Buenos
Aires, comenzaron a elegir las autoridades de aquella Repblica, tratando en sus recintos asuntos inherentes
a su gobierno y progreso.
Una leyenda dice que Walt Disney visitaba la Argentina por aquellos das y que estuvo presente en la
inauguracin. No hay pruebas ni constancias de ello pero s se sabe que al llegar a sus manos fotografas del
gran parque temtico qued tan sorprendido que lo us como modelo para crear la clebre Disneylandia en
Los ngeles.

Imponentes complejos tursticos


As como Mussolini primero y Hitler despus, instauraron planes de vacaciones pagas, con cruceros, eventos
culturales y deportivos destinados a la clase trabajadora, Pern estableci las colonias de vacaciones de las
que se beneficiaron miles de empleados, operarios, obreros y campesinos.

El Dopolavoro fascista inspir a Hitler, Franco y Pern


Haciendo un poco de historia, entre 1933 y 1934 Hitler encomend al Dr. Robert Ley, lder sindical de la
Alemania nazi, la construccin de un complejo turstico para el sector proletario sobre las costas del Mar
Bltico. En cumplimiento de ese mandato, el lder sindical comenz a edificar un ciclpeo hotel de diez mil
habitaciones, dotado de los ms modernos y sofisticados equipos y sistemas, con buenos accesos, parques
y plataformas de estacionamiento para que el obrero y el pen agrario alemn pudiesen desplazarse
cmodamente con su familia a bordo de los automviles que el rgimen haba solicitado especialmente al
diseador Ferdinand Porsche (el clebre Volkswagen). Era parte del programa Fuerza por la Alegra creado

225

por Hitler a imagen del Dopolavoro implementado por su maestro Mussolini por medio del cual, los
trabajadores de ambos pases accedieron por primera vez a planes sociales, salud mdica y vacaciones.
Comenzaron as, los cruceros a los fiordos de Noruega, al litoral sueco, a la costa mediterrnea italiana e
incluso, hasta las islas Madeira, en pleno Atlntico africano, beneficios que la mayor parte de los trabajadores
alemanes (y a partir de 1938 austracos) alcanzaron por primera vez en su vida. Finalizadas las obras, el
gobierno de Hitler mand imprimir millones de folletos para distribuir por todo el pas (Alemania y despus
Austria) en los que se lea: Podrs viajar con tu familia y compaeros, convivirs con otros trabajadores, y
as no te ser necesario imitar en tus vacaciones el estilo de la gente rica.
En los astilleros alemanes comenzaron a construirse buques especiales que seran destinados a esos
recorridos, cmodos, modernos, confortables, dotados de todo lo necesario para que el turista se sintiese a
gusto. Fue entonces que, desde casi todas las ciudades del Reich, se extendieron cmodas autopistas para
el desplazamiento masivo hacia los lugares de veraneo a los que hemos hecho referencia anteriormente.
Siguiendo el ejemplo de su admirado vecino italiano, Hitler puso en marcha el ambicioso
proyecto destinando para ello la deduccin del 1,5% de los sueldos que, adems, permita descuentos en
cines, teatros, conciertos, conferencias y otros espectculos. En una palabra, se promova el esparcimiento y
la cultura a un precio nfimo.
Hitler no hizo ms que reproducir lo que Mussolini haba implementado ocho aos antes en Italia (1925),
copiando hasta su estructura administrativa. Y no era para menos, el Duce haba logrado poner fin a la lucha
de clases estableciendo un estado corporativo en el que patrones y trabajadores armonizaban
perfectamente. De esa manera, sindicatos obreros y asociaciones patronales se organizaron como
corporaciones y eso le permiti al lder de la revolucin fascista controlar a los trabajadores y dirigir la
produccin. Esa fue una de las formas que le permitieron al rgimen evitar las huelgas y los cierres forzosos
de fbricas concedindosele al relegado trabajador (operarios, obreros y campesinos) beneficios que nunca
antes haba tenido y que en el mundo comunista ni siquiera soaba, entre ellos, las pensiones, el descanso
dominical, las vacaciones anuales pagas, el seguro social, la educacin gratuita con la construccin de una
escuela por mes y muchas cosas ms.

Hitler bas su programa "Fuerza por la Alegra"


en el "Dopolavoro" fascista
Fue as como, por primera vez en su historia, el proletariado italiano pudo realizar cruceros por el
Mediterrneo, visitar los balnearios, viajar a Cerdea, practicar sky y alojarse en cmodos hoteles
construidos especialmente por el gobierno, ya sea a travs de cruceros, servicio de trenes y mnibus como
en los funcionales y baratos Fiat Topolino de dos y cuatro plazas que el Duce haba solicitado a Giovanni
Agnelli en 1930 para motorizar a todos los italianos a un precio que no superase las 500.000 liras (algo que,
como vimos con el Volkswagen, Hitler tambin tom).
Era el programa del Dopo Lavoro que no solo sera imitado a la perfeccin por el lder de Alemania sino
tambin por Franco en Espaa quien siguiendo sus lineamientos, puso en marcha un novedoso sistema de
seguridad social con sueldos extras incluida la paga del 18 de julio- vacaciones financiadas, la instauracin
de las universidades sociales y una completa red de asistencia que cubri todo el pas, todo ello a partir
de 1941, con la llegada al Ministerio de Trabajo de Jos Antonio Girn de Velasco.

226

Lo que Pern hizo fue adaptar el Dopolavoro a la idiosincrasia criolla, del mismo modo que Hitler lo haba
hecho con las de Alemania y Austria.
En el mismo sentido que sus antecesores, el lder justicialista puso en marcha un amplio programa social que
abarc todos los niveles instaurando, entre otras muchas cosas, el descanso de fin de semana, las
vacaciones pagas, un sueldo extra a travs del aguinaldo, servicios de seguridad social, educacin gratuita,
pensiones y premios por asistencia desconocidos hasta entonces en Amrica Latina, jubilaciones y
recreacin.
En ese sentido, se levantaron monumentales complejos tursticos en Chapadmalal, Embalse Ro Tercero y
Uspallata, grandes unidades habitacionales que comprendan hoteles, bungalows y balnearios as como
tambin, colonias de vacaciones en diferentes puntos de la dilatada geografa argentina.

Vista area de la Unidad Turstica de Chapadmalal


En el de Chapadmalal, sobre el kilmetro 549 de la Ruta Nacional N 11, que une a Mar del Plata con
Miramar, la Fundacin Eva Pern construy nueve hoteles, diecinueve bungalows y varios balnearios a
travs de la empresa Santa Fe & PEGRA, obra a cargo del ingeniero Jos Mai. Se trataba de bellos edificios
de estilo peronista, amplios, de dos pisos, con techos de tejas rojas a dos aguas, paredes de ladrillo a la
vista y piedra Mar del Plata.
La primera etapa de aquel emprendimiento de proporciones realmente colosales fue construida sobre cinco
hectreas de tierras fiscales expropiadas a la provincia de Buenos Aires y los trabajos estuvieron a cargo del
Ministerio de Obras Pblicas, cuyo titular era el eficiente general Juan Pistarini, quien los inici en 1946,
edificando los tres primeros hoteles.
Finalizadas las obras, se hizo cargo del proyecto la Fundacin Eva Pern que a travs del Decreto N
34.950/47, expropi a la familia Martnez de Hoz 650 hectreas de su estancia Chapadmalal, sobre las que
se comenzaron a edificar seis hoteles ms, diecinueve bungalows destinados a funcionarios de gobierno y de
la administracin del complejo, viviendas, casas de descanso y a partir de 1954, los edificios de la
Administracin, una clnica y la Hostera del Lago. Contaba, adems, con servicios de correo, centrales
telefnicas, un centro de asistencia, farmacia, cine-teatro, galeras comerciales, la confitera bailable de la
Hostera del Lago, juegos infantiles, canchas de bowling, ftbol y juegos mecnicos, adems de una capilla y
una ermita para la administracin.

227

El complejo recordaba vagamente a aquel megaproyecto que Hitler encomend al Dr. Ley y y para su
edificacin fueron empleadas piedras de la regin, ladrillos y madera nacionales, estas ltimas utilizadas en
las aberturas y el parquet de cedro lustrado de los pisos5. En un primero momento, se us lea para la
calefaccin y las cocinas pero luego se instal un equipo que funcionaba con petrleo, reemplazado a su vez
por otro a gas.

Hotel N 5 de la Unidad Turstica de Chapadmalal


Pern se aloj varias veces all, como lo haran, aos despus, otros presidentes y en los agitados y
violentos das de 1974 a 1975 su tercera esposa, la presidente de la Nacin Mara Estela Martnez de Pern,
prcticamente gobern desde all.
Hoy existe en el Hotel N 5 un pequeo museo dedicado a la memoria del primer mandatario y Eva Pern, en
el que se resea la historia de la gran unidad turstica y se exhiben diversos elementos, algunos de los cuales
fueron utilizados por el lder justicialista durante sus estadas en el complejo.
La Unidad Turstica Embalse, en Ro Tercero, Crdoba, fue construida sobre los terrenos de lo que haba
sido la cancha de golf de la estancia Aguada de Reyes, en el mismo estilo y bajo los mismos lineamientos
que las de Chapadmalal y Uspallata. Proyectada a instancias de Pern durante la presidencia de Edelmiro J.
Farrell, estaba destinada a ser colonia de vacaciones de empleados pblicos.
Bajo la atenta supervisin del ministro Pistarini, se levantaron siete hoteles y cincuenta y un bungalows que
en total llegaban a albergar unas 3000 personas.
En la planta recreativa se edificaron dos piletas y un mirador turstico, rodeados por un magnfico parque con
miles de rboles de diversas especies.
Para su realizacin se utilizaron materiales argentinos de excelente calidad, as como albailes, obreros y
carpinteros altamente calificados.
En 1946 comenz la construccin de los dos primeros hoteles, el mirador, la ermita y el pabelln de servicios
generales, que fueron inaugurados en febrero de 1947. Un ao despus dio inicio la segunda etapa con la

228

edificacin del tercer hotel y el garaje para los vehculos de la unidad. En 1949 comenzaron las obras de los
hoteles N 4 y 5 y los 25 primeros bungalows y al otro ao, siguieron los N 6 y 7 y los 26 bungalows
restantes
En 1952 el gobierno construy la Confitera Saturno, seguida al ao siguiente por dos grandes piletas y en
1955 por el Servicio Mdico. Tambin se dot a la unidad de una Administracin, un pabelln de empleados
y una Proveedura.
Los hoteles se dividan en categoras A y B, de acuerdo a sus caractersticas y comodidades. Los
primeros (el N 4 El Tala y el N 7 Los Quebrachos) eran de menor tamao, posean (y an hoy siguen
teniendo) 44 departamentos con bao privado o semi-privado, y su capacidad normal era de 148 turistas. Al
da de hoy cuentan con salones de reuniones con pisos y paredes revestidos en madera, con sus
correspondientes mesas y sillas del mismo material. Los dos siguientes (hoteles N 1 Los Pinos y N 2 Las
Acacias) eran de mayor tamao, posean 186 habitaciones con baos generales y tenan una capacidad
para 576 turistas cada uno.

Unidad Turstica Embalse, Ro Tercero (Crdoba)


Por su parte, el hotel N 3 El Piquilln contaba con 180 habitaciones y una capacidad para 556 turistas y el
N 6 El Chaar, 235 habitaciones, ms 6 departamentos y una capacidad de 356 huspedes. Este ltimo
dispona de un amplio teatro en el piso superior y estaba reservado para contingentes de jubilados. El hotel
N 5 Los Espinillos tambin perteneca a esta categora.
El gobierno peronista levant una unidad de turismo idntica en Uspallata, provincia de Mendoza y varios
hoteles ms en San Luis, Paso de los Libres, Ushuaia y Bariloche, generando una afluencia de viajeros y
veraneantes a nivel nacional, como no se haba visto nunca en la Argentina.

229

Viviendas y barrios populares


En 1946 el general Pistarini viaj a California para estudiar la construccin de sus suburbios y complejos
habitacionales. De regreso en el pas, expuso sus observaciones al general Pern y de esa manera, obtuvo
el visto bueno para encarar la edificacin de barrios populares y monobloques, un megaproyecto que cont
con los aportes del Banco Hipotecario Nacional, a travs del cual, el lder justicialista logr solucionar el
dficit de viviendas que padeca el pas y que ascenda a 650.000 unidades.
As comenz la construccin del barrio Presidente Pern, de Saavedra, en el extremo norte de la Capital
Federal, el barrio Las Casitas de San Isidro, destinado a los empleados de la cercana Obras Sanitarias de
la Nacin y Ciudad Evita, en el partido de La Matanza, proporcionando viviendas para 25.000 familias.

Comienza la construccin de Ciudad Evita en La Matanza (Bs. As.)


El 20 de octubre de 1947 Pern firm el Decreto N 33.221/47 por el cual expropi una superficie de 16,22
km, a pocos metros de la Av. Gral. Paz, en direccin sudeste y dio comienzo a las obras de lo que en breve
iba a ser denominado como Ciudad Evita, un complejo de viviendas californianas edificadas en base a las
lneas del diseador norteamericano Edward Howard, bajo la supervisin de Eva Pern y su equipo de
asesores.
De ese modo, en lo que hasta entonces haba sido un amplio descampado, comenzaron a surgir unos
llamativos y confortables chalets de paredes blancas y techos de tejas rojas a dos aguas, que llamaban la
atencin por la armona de su diseo, provistos de amplios ambientes y bellos jardines en el frente y el fondo.
El barrio, cuyo diseo estaba basado en el perfil de la primera dama, deba contar con todos los servicios:
energa elctrica, gas natural, agua corriente, telfono y red cloacal, no tard en convertirse en un agradable
suburbio arbolado, con hermosas casas de una y dos plantas, parques, plazas, paseos, veredas y canteros
con csped prolijamente cortado, lo mismo sus jardines y plazoletas, todo el conjunto atravesado por calles
pavimentadas y alumbradas, con recorridos rectos, curvos y diagonales.

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Se levantaron tambin, centros de salud, escuelas, una comisara, centros comerciales, bancos y la
delegacin municipal y en 1955, unos meses antes de la Revolucin Libertadora, se inaugur el Colegio
Normal de La Matanza.
En el mismo sentido, aunque de mucho menores proporciones, se construyeron el denominado barrio de
Las Casitas de San Isidro y otros en diferentes puntos del pas
Con el paso de los aos y los sucesivos gobiernos, Ciudad Evita sufri numerosos cambios de nombre, el
primero de ellos Ciudad Gral. Belgrano, que se le impuso inmediatamente despus de la cada de Pern. Sin
embargo, en 1973, con el advenimiento de Hctor J. Cmpora a la primera magistratura, volvi a recuperar el
original que mantuvo hasta 1976, cuando despus del golpe de estado se lo cambi a Ciudad Gral. Martn
Miguel de Gemes, que conserv hasta 1984, cuando la flamante democracia le devolvi el original.

El mausoleo de Evita
La mxima expresin de la grandeza del rgimen justicialista fue el Monumento al Descamisado, un
mausoleo colosal destinado a guardar los restos embalsamados de la primera dama argentina, que superara
en mucho a la Estatua de la Libertad y alcanzara las alturas de Notre Dame. La idea era perpetuar a travs
de los siglos la memoria y las conquistas del gobierno justicialista.

Maqueta del mausoleo (Pier Antonio Casellato)


Iba a ser, sin dudas, una obra digna de equiparar con el Coloso de Rodas y los Jardines Colgantes de
Babilonia, ya que, por sus dimensiones, se lo concibi para que fuera el monumento ms grande del mundo,
posible de ver a varios kilmetros de distancia.
Sus cimientos yacen an enterrados varios metros debajo de la superficie, en el extenso espacio abierto que
se extiende al norte de la Facultad de Derecho, en el barrio de Recoleta, donde alguna vez estuvo el campo
de juego del Club Atltico River Plate.
Para su construccin se contrataron los servicios del gran artista italiano Leone Tommasi, maestro de
renombre mundial al que varios pases del mundo le encomendaron grandes proyectos, entre ellos Australia,
para la que realiz una magnfica imagen de San Juan Bautista destinada a la Catedral de Adelaida; los

231

bajorrelieves de mrmol de la Catedral de Scherbroote en Canad, el monumento ecuestre de Simn Bolvar


6
en Colombia y numerosos trabajos ms, todos de envergadurqa .
Existen obras suyas en su Pietrasanta natal, localidad de la provincia de Lucca (Toscana), en Messina,
Catania, Viareggio, Gnova y Buenos Aires7.
En un primer momento se pens erigir el mausoleo en el centro de la Plaza de Mayo, epicentro de las
grandes concentraciones de masas, y hacer rplicas menores en las capitales de cada provincia pero ambas
ideas se descartaron, la primera por lo poco funcional y la segunda porque, de ese modo, se le restara
importancia al gran coloso de Buenos Aires, que albergara los restos de la abanderada de los humildes.
En 1955, cuadrillas de obreros comenzaron a excavar un profundo pozo de 140 metros de dimetro en el
predio que se extiende al norte de la Facultad de Derecho, entre Av. Libertador y las vas del Ferrocarril Gral.
Bm. Mitre, iniciando as la construccin de sus cimientos. Como explica Pier Antonio Casellato en su
trabajo: El propio Pern, durante una ceremonia especial, iz una bandera argentina hasta la cima de un
mstil muy alto colocado en el predio fijado y puso la primera cuchara de cemento sobre una armadura de
hierro. En una filmacin de la poca se puede ver que la base circular del monumento ya estaba trazada y
que algunas columnas sobre la misma estaban emplazadas 8.
A fines de 1951 Tommasi present en la residencia presidencial de la calle Austria, para ensear la maqueta
del monumento a Pern y Evita. la primera dama, que se hallaba muy enferma, la examin detenidamente y
mientras lo haca, comenz a hacer algunas observaciones.
El mismo se apoyara sobre una base circular de 100 metros de dimetro ene la que se tallara una faja
bajorrelieves con 16 estatuas de mrmol blanco en torno a ella, tendra 137 metros de altura y constara
un gran pedestal de 70 metros de cemento y hormign, sobre el que se apoyara la titnica estatua de
descamisado de 61,50 metros de alto y 43.000 toneladas de peso, construida en cemento recubierto
cobre; algo sin igual en el mundo.

de
de
un
en

Tal como explica el profesor Casselato, las 16 estatuas representaban: La Justicia, El Amor, La Justicia
Social, La Independencia Econmica, La Soberana Poltica, El Trabajo, La Solidaridad, Los Derechos del
Trabajador, Los Derechos de la Ancianidad, Los nicos Privilegiados (los nios), El Ideal, La Dignificacin de
la Mujer, El Justicialismo, La Razn de mi Vida, El Coronel y El Conductor. Las mismas iban a estar
colocadas en cada uno de los pilares de los soportes que sostenan los arcos en torno a la base, formando
una amplia terraza alrededor del gran pedestal9. Al monumento se acceda a travs de una gran escalinata
circular que permitira a los visitantes alcanzar el primer nivel con sus 16 estatuas y luego el interior, donde
se encontrara el mausoleo propiamente dicho, con el sarcfago de Evita. Inmediatamente despus, se
accedera a las restantes dependencias, previo paso por una galera en la que se encontraban las tres
grandes puertas de bronce adornadas con bajorrelieves, que franqueaban el acceso al saln principal y
simbolizaban la Argentina Justa, Libre y Soberana10.
El coloso representaba a un fornido y viril trabajador parado delante de un yunque, de impecable aspecto,
camisa arremangada, desabrochada hasta el pecho, con los puos fuertemente apretados.
Un plano del monumento muestra su corte esquemtico y a travs de l, se puede apreciar la bveda
hemisfrica del saln principal, de estilo grecorromano, con paredes recubiertas de mrmol, frisos y
columnas y la gran cpula revestida en oro y mosaico veneciano. All estaran representados los hechos
trascendentales del movimiento justicialista, a saberse, el 17 de octubre de 1945, el abrazo de Evita con
Pern el 1 de mayo de 1951, la condecoracin de Eva Pern el 17 de octubre de 1951, Eva Pern y el
descamisado, Eva Pern y las mujeres, Eva Pern y los trabajadores, las lgrimas de su pueblo, Evita y los
nios y el ltimo saludo del 4 de junio de 1952.

232

Detalle del interio (Pier Antonio Casellato)


En aquella gigantesca cpula se pensaba colocar una frase extrada del captulo XVII de La Razn de mi
Vida, aquella que deca: Hubo al lado de Pern, una mujer que se dedic a llevarle al Presidente las
esperanzas del Pueblo, que luego Pern converta en realidades. De aquella mujer slo sabemos que el
Pueblo la llamaba, cariosamente, Evita.
La primera dama qued encantada con el proyecto y lo aprob satisfecha ya que cumpla sus expectativas
de construir el monumento ms grande del mundo. Lo nico que se limit a sugerir fueron algunas variantes
en el interior; una de ellas, el gran museo del peronismo que, a su vez, sera su propio mausoleo.
Es genial porque es grande y sencillo le dijo a Tommasi mientras observaba los detalles- Quiero que sea
el ms grande del mundo Tiene que culminar con la figura del Descamisado, en el monumento mismo
haremos el museo del peronismo, habr una cripta para que all descansen los restos de un descamisado
autntico, de aquellos que cayeron en las jornadas de la Revolucin. All espero descansar tambin yo
cuando muera.
Siguiendo el relato de Casselato, un visitante que subiera la escalinata de la base alcanzara primero el nivel
donde se encontraba la galera de las diecisis estatuas montadas, como se ha dicho, sobre los soportes de
cada uno de los arcos en torno a la misma, sostn de una gigantesca estatua circular en torno al cuerpo
central del monumento.
En el ingreso al saln principal se colocara un gran grupo escultrico que representaba a Evita con dos
vigorosas figuras masculinas a sus pies: el trabajo intelectual y el trabajo manual, realizado en mrmol blanco
de Carrara. El piso y las columnas del saln seran de granito rojo oscuro y el recinto iba a comunicarse
visualmente con la parte alta del edificio y con la cripta y el sarcfago desde su saln ms alto, ubicado
inmediatamente debajo de la estatua del descamisado.
Sobre la cpula, una escalera helicoidal facilitara el desplazamiento de las personas hacia los niveles
superiores y al mismo tiempo, observar el sarcfago desde la baranda, por la abertura circular de la cpula,
que estara rodeada por una balconada en mrmol blanco ornamentado.
Debido a su forma, la escalera, tendra una inclinacin decreciente que posibilitara el ascenso y sera doble,
con un tramo para salir y otro para bajar, cosa que el diseo original no muestra.

233

Iluminacin de la capilla(Pier Antonio Casellato)


En el gran saln, habra un museo y una biblioteca. El mismo, construido en la base de la estatua se
convertira en un gran mirador circular. Un rayo de luz bajara desde la parte superior de la bveda hasta la
cripta iluminando el sarcfago, lo que le dara al conjunto proporciones faranicas. El piso del mirador tendra
una abertura circular que permitira el pasaje de la luz y a los visitantes apreciar el sarcfago.
Otras escaleras helicoidales posibilitaran el acceso al interior de la estatua del Descamisado hasta llegar a
su cabeza. En ese lugar se iban a colocar retratos de Evita, el rosario del general San Martn y lbumes para
ser firmados por los visitantes y desde all y otros puntos del monumento se podra apreciar el paisaje
exterior en toda su plenitud.
El monumento iba a tener cuatro terrazas o miradores, la primera sobre la galera de estatuas, la segunda a
la altura de la biblioteca, la tercera a nivel del saln superior y la cuarta al del yunque, detrs del
Descamisado.
El sarcfago sera depositado en un ambiente austero, sin iluminacin natural y sobre l, destacaran la
cpula y un bside recubiertos de mosaicos color cobre. Las esculturas de mrmol blanco mencionadas
haran las veces de caritides, sosteniendo la cpula. En el bside destacaran un altar de mrmol blanco y
un crucifijo en madera oscura, el pavimento sera de granito oscuro y una escalinata de cuatro escalones del
mismo material, color negro seran la base del sarcfago que, dicho sea de paso, estara recubierto de plata
y contendra en su interior, otro menor, de cristal de roca con el cuerpo de Evita. Una cubierta, con la efigie
yacente de la difunta, tambin de plata y adornada con piedras preciosas, cubrira el sarcfago11, obra de
Carlos Pallarols Cuni. El cuerpo embalsamado de Evita quedara visible al levantarse la cubierta, durante las
ceremonias especiales12.

234

Para entonces, Tommasi trabajaba incansablemente en su taller de San Isidro, ubicado sobre las barrancas,
contiguo a la Plaza Mitre y frente a las vas del ferrocarril del bajo, un lugar paradisaco, a la sombra de la
gran catedral (por entonces parroquia) y a escasas cuadras de la orilla del ro. Ah fue dando forma, en arcilla
y yeso, a las grandes estatuas destinadas a adornar el frontis de la Fundacin Eva Pern. Una vez
finalizadas, los bosquejos eran enviados a su estudio de Pietrasanta, en Italia, donde se las esculpa en
mrmol y finalmente se las embalaba para ser enviadas a la Argentina.

Vista exterior. Accesos(Pier Antonio Casellato)


El 4 de julio de 1952, pocos das antes de la muerte de Evita, el Congreso sancion la Ley 14.124 aprobando
la realizacin del proyecto y estableciendo como plazo para su concrecin, el trmino de dos aos. La
ordenanza estableca el emplazamiento de rplicas menores del monumento en las capitales provinciales y
autorizaba al Poder Ejecutivo a adelantar $4.000.000 para el inicio de los trabajos. Mientras eso ocurra, el
Correo Argentino pona en circulacin estampillas pro-monumento para que el pueblo contribuyese con su
financiamiento y se constituy una Comisin Nacional del Monumento a Eva Pern que fue presidida por la
senadora Juana Larrauri, estrecha colaboradora de la primera dama argentina en la organizacin del Partido
Peronista Femenino.
El 26 de julio de 1953, al cumplirse el primer aniversario del fallecimiento de la proclamada jefa espiritual de
todos los argentinos, la maqueta, los planos y los grficos del monumento fueron expuestos en la sede del
Ministerio de Trabajo y Previsin para que el pueblo pudiera apreciar la obra en toda su magnitud.
Fue entonces que se pens en reemplazar al gran coloso por una estatua de Evita de idnticas proporciones
pero la idea fue desechada y reemplazada por otra mejor, una imagen suya en mrmol de Carrara, de 2,20 x
2 metros de base por 4 metros de altura y 35 toneladas de peso, que tendra a sus pies las figuras de dos
trabajadores. Ese nuevo motivo sera colocado en la cripta, junto sarcfago, cuya tapa sera levantada, segn
la ocasin, para mostrar el cofre de cristal con el cuerpo13.

235

Las obras fueron adjudicadas a la empresa holandesa Wayss y Fritag el 11 de enero de 1955, pero los
trabajos se demoraron. Comenzaron en entre abril y mayo con la excavacin de un profundo pozo y el
desplazamiento de cables de electricidad y parte de la red cloacal previa cobertura de los dos antiguos
piletones de filtros de Obras Sanitarias de la Nacin, sobre los que fue necesario volcar 18.000 m3 de tierra y
levantar luego el obrador, los depsitos de materiales y las maquinarias.
La construccin de los cimientos se hizo con 400.000 kilos de hierro y 4000 m3 de hormign, que sirvieron de
base para los cimientos. Y como dice Pier Antonio Casellato, el 30 de abril Pern coloc la primera
cucharada de mezcla.
Tommasi tambin dise por encar5go del gobierno, un gran arco de triunfo, de cuya maqueta su familia
conserva una fotografa que Pier Antonio Casellato reproduce en su trabajo, con el N 43; adems de ello
hizo, con anterioridad 6 Sinfona de Beethoven.

Panormica (Pier Antonio Casellato)


La cada del gobierno peronista interrumpi las obras y priv a Buenos Aires de una serie de monumentos
que la habran hecho clebre en el mundo. Cuando en el mes de septiembre de 1969 la revista Pinap
organiz en el Anfiteatro General San Martn el primer festival de rock al aire libre de Amrica Latina14, tanto
msicos como organizadores y pblico ignoraban que bajo el csped que pisaban se hallaban enterrados los
restos de una obra colosal, cimientos de lo que pudo haber sido una verdadera maravilla del mundo. Y tal vez
haya sido mejor, porque no es difcil imaginar lo que los gobiernos que sucedieron al justicialismo hubieran
hecho con ella.
Las estatuas de la Fundacin Eva Pern, por ejemplo, fueron desmontadas de su frontis, la mayora
decapitadas15 y arrojadas al fondo cenagoso del Ro de la Plata y las pestilentes aguas del Riachuelo.
Resulta ms que evidente que con aquel magnfico monumento, las autoridades cvico militares de la
Revolucin Libertadora habran hecho algo similar; lo habran demolido a caonazos o a golpes de maza,
como lo hicieron con el lujoso Palacio Unzu la residencia presidencial de la calle Austria, donde la pareja
haba vivido, por el solo hecho de que la primera dama haba fallecido all, o lo que en 1899 dispuso el miope
intendente Adolfo Bullrich, con Palermo de San Benito, el viejo y emblemtico casern de Rosas, que fue
destruido por el solo hecho de representar una ideologa y un gobierno opositor a la tendencia del momento.

Las grandes propiedades


La grandeza del rgimen justicialista tambin se refleja en las propiedades que el matrimonio tuvo en
diferentes puntos de la geografa nacional.
En Los bienes del ex dictador, obra del Dr. Ismael Carlos Gutirrez Pechemiel, quien fuera asesor letrado de
la Intervencin Custodia de Bienes y secretario de la Junta Nacional de Recuperacin Patrimonial que el
gobierno de la Revolucin Libertadora cre por decreto a poco del golpe, hace una descripcin detallada de
los mismos16.
Pern fue propietario de dos magnficos pisos en la ciudad de Buenos Aires, uno en Av. Callao 1944 y el otro
en Av. Gelly y Obes 2287/89, el lugar ms elegante del barrio de Recoleta, obsequio de la familia Dodero.
Una visita a los mismos, a poco de la fuga del dictador, permiti establecer que se trataba de inmuebles de
gran valor, con amplios e iluminados ambientes, lujosamente amoblados y decorados.

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Las dos propiedades fueron incluidas en la razn social Fundacin Evita (que nada tena que ver con la
Fundacin Eva Pern), administrada personalmente por el mismo mandatario, instrumento en apariencia
legal segn el cual, de acuerdo a las investigaciones, Pern intentaba ocultar su patrimonio.
Adems de aquellos dos lujosos pisos, Pern fue propietario de una finca ubicada en Teodoro Garca
2102/2114, pleno barrio de Belgrano, entre Villanueva y 11 de Septiembre, edificada sobre un terreno de
12,38 metros de frente al noroeste, 14,70 en el contrafrente sudeste, 38,60 metros de fondo y 38,10 metros
por el nordeste, que estaba a nombre de otra sociedad: Territorial La Victoria S.A.
Veamos como relata su visita a la misma el Dr. Gutirrez Pechemiel.
Llegu a ella un medioda advertido por la persona que me haba invitado a efectuar la inspeccin de que no
alcanzara un da para recorrerla en su totalidad y apreciar sus riquezas, excentricidades y secretos.
Pens en un primer momento que se trataba de una exageracin pero al terminar la inspeccin, no pude
menos que reconocer que lo dicho se ajustaba a la realidad y que aquellos detalles y el lujo de su mobiliario
requeran de un minucioso y extenso anlisis.
En contraposicin a lo que Pern y Evita haban manifestado en repetidas oportunidades ante el pueblo, "su
pueblo", objetos de oro y plata, piedras preciosas, las ms variadas joyas, cajas musicales de una fineza
indescriptibles, habitaciones de un lujo oriental, con parlantes ocultos en las paredes de los que emanaba
msica al oprimir un botn; cubrecamas de seda; vicuas en lugar de frazadas; tocadores con asientos de
seda; alfombras valuadas en $50.000.000 m/n cada una; telfonos de oro; fina cristalera; costosos perfumes
y un sinnmero de cosas ms, todas ellas de gran valor. Pero mi asombro se vio desbordado cuando al
recorrer la biblioteca, sobrecargada de volmenes lujosamente encuadernados, comprob la existencia de
puertas blindadas, es decir, a prueba de balas as como tambin, sofisticados paneles que giraban dejando al
descubierto numerosas cajas fuertes de acero, empotradas en la pared.
En la bodega de estilo alemn abundaban vinos finos de las ms variadas marcas, aos y procedencias; la
vajilla sobresala por sus juegos de cubiertos de plata, de limoge, y de sevres; copas de bacar, de oro y
delicado cristal, muebles de diversos valores y dems objetos. En el jardn destacaba la pileta de natacin,
rodeada por un cuidado parque.
Cabe sealar que en la buhardilla, acumulados sin orden y sin reparar en su valor, se encontraban los
innumerables obsequios que los diferentes gremios le haban hecho llegar al matrimonio, de los que el ex
dictador seleccionaba para su vista y solaz, los de mayor costo en piedras preciosas y oro.
Por ltimo, lo ms extraordinario, inaudito e increble de todo el conjunto: una habitacin secreta disimulada
tras un panel, en la que destacaban tres grandes cajas de caudales en las que se encontraron acumuladas y
prontas a ser llevadas al exterior, como botn de un filibustero, otro impresionante stock de joyas y alhajas
obsequiadas por los sindicatos obreros y que, presunta manifestacin de ltima voluntad de Eva Pern, leda
en los balcones de la Casa Rosada el 17 de octubre de 1952, deban ser destinadas a garantizar los
crditos que el gobierno pensaba otorgar para la construccin de barrios obreros17.
Dentro de la Territorial La Victoria S.A., Pern tuvo la propiedad de varios inmuebles en la Repblica Oriental
del Uruguay.
Tras la muerte de Eva Pern, la mansin pas a manos de su seora madre, pero por escritura N 827 de
fecha 15 de octubre de 1952 pasada ante escribano de la Capital Federal Ral F. Goucheron al folio 4042 del
Registro 243 a su cargo, la misma la cedi a su yerno, el general Juan D. Pern.
Pero esos no fueron los nicos inmuebles del matrimonio presidencial. En San Miguel del Monte, muy cerca
de donde Juan Manuel de Rosas tuvo su estancia, se encontraba el establecimiento Santa Mara, una gran
finca de casi 2000 hectreas, que figuraba a nombre de la razn social La Perseverancia S.A.
Siguiendo el relato del Dr. Gutirrez Pechemiel, el campo de Pern, ubicado a 125 kilmetros de la Capital
Federal, se hallaba sobre el camino a la ciudad de Gral. Belgrano, algo ms al sudoeste de la histrica
ciudad de Monte, excelentemente pavimentado por el gobierno, que adems de acceso, le serva como
lmite. Una prolija huella conduca al casco de la estancia, hermosa y magnfica construccin de dos plantas,
18
con techos de tejas rojas a dos aguas, terrazas, galeras, garajes, veredas y patios cubiertos de lajas .

237

La propiedad se hallaba rodeada por una frondosa arboleda, variadas especies vegetales y un amplio parque
19
con el csped prolijamente cortado .
En la parte superior del edificio se encontraban las cuatro habitaciones y un bao; en la planta baja, el amplio
living, el comedor, salas de estar, una sala de juegos, baos y la cocina y un jardn de invierno con vista a la
laguna de Monte, todo ricamente adornado y ornamentado.
Edificaciones menores rodeaban a la mansin, una de ellas la imponente torre de televisin de 75 metros de
altura y la magnfica piscina de grandes dimensiones, trampoln y accesorios de lujo, rodeada de palmeras y
rboles, que se hallaba situada en la parte posterior, a varios metros de distancia en direccin a la laguna, a
la que se llegaba por un camino curvo cubierto de lajas.
En cada uno de esos lugares, la gente perciba el lujo y la extravagancia.
Bebidas de conocidas y costosas marcas, mesas de billar, juegos de naipes franceses, muebles y
combinados, solo por mencionar una nfima parte de lo que all haba, llamaron poderosamente nuestra
atencin20.
Ms all de la piscina y los bellos jardines, se encontraba la laguna de Monte, con sus 254 hectreas de
extensin, en cuyas aguas se adentraba un gran muelle que tena una construccin apoyada sobre pilotes de
madera en su extremo ms alejado, bello edificio con techo de teja a dos aguas y una suerte de terraza que
daba a las aguas. Junto al mismo se hallaban amarradas numerosas embarcaciones (botes y lanchas) en las
que el matrimonio y sus invitados solan efectuar placenteras recorridas, algunas de pesca, otras de placer.
La laguna, haba sido cultivada, ex profeso, con 75.000 ejemplares de pejerreyes que hacan las delicias de
los huspedes y del mismo anfitrin.
El establecimiento, tambin conocido como Estancia La Laguna, dispona de varios tambos ya que all
Pern criaba un millar de cabezas de ganado holando-argentino, todos de pedigr. Haba tambin hangares
para aviones, pistas de aterrizaje y establos en cuyos alrededores pastaban soberbios ejemplares equinos21.
Pern hizo de la estancia Santa Mara, uno de sus refugios predilectos donde, en ms de una oportunidad,
busc alejarse del ajetreo de la vida pblica. All tambin encontr paz y esparcimiento y hasta ella se
llegaron jerarcas del rgimen y amistades, especialmente invitados.
Las prolongadas cabalgatas, las caminatas entre arboledas y especies vegetales, las travesas por la laguna
en sus lujosas embarcaciones, fueron moneda corriente.
Pero por sobre todas las dems, la propiedad por la que el lder justicialista tuvo ms apego fue la Quinta 17
de Octubre de San Vicente, magnfica y soberbia residencia de 16 hectreas que signific algo as como el
Nido del guila en la montaa de Berghoff, cerca de Berchtesgaden, para Hitler.
Emplazado en las afueras de la poblacin de San Vicente, ah donde finaliza la zona urbana del Gran Buenos
Aires y comienza la pampa infinita, el se hallaba rodeado por un muro de piedra con contrafuertes, que
cercaba su permetro en toda su extensin, enmarcando los vastos parques y jardines de fino y prolijo
csped, que envolvan a la edificacin principal.
Una de las cosas que ms llamaba la atencin, era la frondosa arboleda de ms de 80 especies, tradas de
distintas partes del mundo, entre ellas eucaliptos, parasos, tilos, acacias, lamos, aromos, pinos,
lambertianas, palmeras, pltanos, sauces y un alcanforero que se ergua entre los floridos canteros que se
apreciaban aqu y all, la mayora cubiertos de rosas. Gacelas, ciervos, avestruces, conejos y el ms variado
tipo de animales vagaban pacficamente por el predio.

238

Vista area de la quinta de San Vicente


A la pileta de hormign armado, recubierta con maylicas blancas y rosadas, se acceda por unas escalinatas
de piedra Mar del Plata por las que se acceda a la vereda de mosaicos granticos que la rodeaba. Sobre
ellas se hallaban empotradas las escaleras de cao galvanizado por las que se sala del agua y el trampoln.
Unos metros ms all se ergua un torren cilndrico de mampostera, con revestimiento de piedra Mar del
Plata, magnfico mirador desde donde se poda observar la vastedad pampeana que rodeaba la propiedad.
Se llegaba al mismo a travs de una escalera circular del mismo material, que permita el acceso a una
puerta en forma de arco de medio punto a travs de la cual se pasaba al interior.
Una escalera de piedra permita llegar al primer nivel, ubicado a 3,40 metros de altura, donde se hallaba la
terraza-balcn con pisos de mosaicos y barandillas de madera a la que se sala por una puerta similar a la de
la planta baja pero de menores dimensiones; en el segundo piso, de tres metros de altura, se encontraban
las ventanas rectangulares de hierro y piedra y sobre ste, en el tercer piso, tambin con un alto de tres
metros, se hallaba ubicado el tanque de agua, coronado por una superficie almenada que tambin serva de
mirador. Cuatro faroles negros de estilo colonial iluminaban su frente y dos maceteros de adobe a ambos
costados de la puerta en la planta baja remataban el conjunto, al que debemos agregar los poderosos
reflectores que iluminaban los jardines por la noche.
El muro que encerraba el permetro de la propiedad meda 2,65 metros de alto por 0,50 de ancho y 1741,65
de extensin, con zapata y cimientos de hormign y juntas tomadas, y estaba formado por bloques de
cemento de 0,15 x 0,23 x 0,50 metros y diversas tonalidades.
La gran residencia era un amplio chalet de estilo clsico, de una sola planta, que cubra 815 m2 de superficie.
Tena techos de tejas coloniales a dos aguas, amplios ambientes, recepciones, living-comedor, sala de
armas, cocina, antecocina, baos, dormitorios y una bodega en el stano.
Dos puertas rojas de hierro que enmarcaban vidrios de grueso espesor abarcaban el ancho del porche. En el
amplio living-comedor, caracterizado por su marcado estilo Imperio, destacaban la gran chimenea revestida
con piedra Mar del Plata, cuadros de afamados artistas internacionales, muebles orientales, pieles de
animales salvajes, cmodos sillones, madera de roble tallada y pinturas en el cielorraso adems de una
alfombra calchaqu de color rojo intenso y una esplndida araa de bronce, todo ello parte de un conjunto
ricamente ornamentado, paso previo a la sala de armas que contena una impresionante coleccin de piezas,
muchas de ellas nicas en su gnero, a saberse, espadas, sables, arcos, flechas, escudos, yelmos,
arcabuces, fusiles, escopetas, alabardas y bastones, en muchos casos revestidos de oro, plata y piedras
preciosas.

239

Pern y Evita en el torren (San Vicente)


El edificio dispona de cuatro habitaciones muy bien amobladas, una de ellas con chimenea, igual nmero de
baos con lavatorios de pared, bidet, inodoros de pedestal, baeras embutidas, espejos y placares; una
enorme cocina con antecocina, garaje para tres automotores, numerosas galeras, pasillos y un stano en el
que se encontraba la bodega con estantes de madera. Los pisos de los ambientes principales se hallaban
cubiertos con baldosas en algunos casos y parquet de Eslavonia, la carpintera era de cedro y pino, pintada
al aceite y contaba con amplias ventanas con vidrios emplomados
La casa dispona de servicios centrales de calefaccin y agua corriente con caldera a petrleo, quince
radiadores, instalacin elctrica embutida de servicio pblico con alarmas conectadas a todas las puertas y
ventanas con su correspondiente tablero indicador, equipo de radio central y msica con altoparlantes
disimulados en todos los sectores.
La propiedad contaba con una capilla y su correspondiente casa habitacin, cuarto de bao revestido de
azulejos, vestbulo y galera que en total cubran 146,84 m2. Su carpintera era de cedro, los pisos de
madera, como las celosas, tena vitreaux, un ventanal de hierro y una puerta de madera petirib con
paneles.

Haba tambin una casa para el encargado de 32,18 m2 con un corredor de 04,48 m2; vestuarios, garaje
y depsito de herramientas de 131,02 m2, una caballeriza de estilo canadiense, aljibe, palomar, un
molino, un tanque australiano y cerca de la entrada principal, el cruzeiro, crucifijo medieval de piedra
que el alcalde de Pontevedra le regal a Evita durante su gira Europea.
El acceso a la quinta se haca a travs de cuatro portones de dos hojas de madera cada uno, coronados por
techos de tejas a dos aguas, siendo de destacar los dos pequeos habitculos, uno a cada lado, cada uno
con su respectiva puerta y ventana (una mirando hacia el interior de la propiedad y la otra hacia el exterior),
en las que se alojaba el personal de vigilancia. Junto al portn principal se encontraba el edificio de la
portera, construido en el mismo estilo que la casa, y hacia ese lugar convergan los caminos interiores,
pavimentados con hormign y macadam, as como las veredas y huellas recubiertas con lajas de piedra Mar
del Plata.

240

Una de las tantas especies que habitaban San Vicente


Un total de 36 peones tenan a su cargo el cuidado y la manutencin del predio.
Pern le compr la quinta al gobernador Domingo J. Mercante, el 30 de marzo de 1946 y poco despus le
agreg el terreno colindante alcanzando, de ese modo, sus dimensiones originales. Al ao siguiente hizo
demoler el antiguo chalet e inici la construccin del que acabamos de describir, incluyendo la caballeriza, el
torren con su tanque de agua, la piscina y el muro.
La pareja presidencial viajaba a San Vicente los fines de semana, buscando alejase del ajetreo y la agitacin
de la poltica. Para ello cubran en auto los 45 kilmetros que los separaba desde el Palacio Unzu en Av.
Libertador y Austria, hasta la propiedad, atrasando casi toda la ciudad, para cruzar el Riachuelo y tomar por
Av. Pavn y su continuacin, Hiplito Yrigoyen. Lo hacan, escoltados por su custodia fuertemente armada,
de la que formaban parte algunos croatas de la guardia ustacha.
Las fotografas tomadas en esos aos muestran al matrimonio completamente distendido, relajado y feliz.
Pern lea mucho; en invierno lo haca en el living-comedor, cerca de la chimenea y en verano en los
jardines, sentado en alguno de los bancos, debajo de un rbol; tambin practicaba esgrima y natacin.
Temprano por la maana, despus del desayuno, salan ambos a caminar y disfrutar del aire y el sol y
mientras conversaban, se detenan a observar la vegetacin o acariciar a alguna de las gacelas que
pastaban en el parque. A veces se sentaban bajo las acacias y conversaban largo rato o suban al torren
para contemplar el paisaje circundante, el pueblo de San Vicente hacia el este y la infinita llanura pampeana
hacia el norte, el oeste y el sur.
Vestida con pantalones y una camisa de militar que le robaba a Pern, con el pelo suelto al viento, ella lo
acompaaba en sus paseos, olvidndose de a ratos de sus compromisos, proyectos y problemas. Pero
era justamente eso lo que pronto la impacientaba, el no saber qu suceda con todo lo que tena entre
manos, el no estar en contacto con la gente que vea todos los das, como si pensara que nada pudiera
caminar si ella no estaba presente22.
Algunas veces Pern se retiraba al segundo piso del torren para escribir. All redactaba su correspondencia,
bosquejaba algn trabajo poltico y pergeaba sus discursos, volcando al papel los conceptos bsicos, para
registrarlos luego con los equipos de grabacin que all tena. En otras oportunidades, se iban ambos a
caballo hasta la laguna de San Vicente y despus paseaban por el pueblo ante la atnita mirada de los
pobladores.
El Club Social local conserva un acta en la que se consta la fecha en la que el primer mandatario sali en una
de sus motocicletas desde la quinta hacia la cercana localidad de Alejandro Korn, para comprar el diario. En

241

aquella oportunidad, lleg al kiosco solo, sin su custodia, pidi el peridico, lo pag y se fue, dejando detrs a
un canillita perplejo.
Quien conoci perfectamente la quinta de San Vicente fue Pinlides Aristbulo Fusco, fotgrafo de 35 aos,
hijo de padres ateos y socialistas (de ah sus dos nombres) a quien la pareja presidencial contrat
especialmente para que la retratara durante sus estadas en la gran propiedad.
Un domingo de invierno de 1948, el fotgrafo se hallaba revelando unas copias en su laboratorio particular
cuando recibi un llamado telefnico que no esperaba. Era un periodista de la Editorial Julio Korn, editora de
las legendarias Radiolandia y Antena, para decirle que deba salir inmediatamente hacia la quinta de San
Vicente, con el objeto de fotografiar a Pern y su esposa.

De paseo por el parque en San Vicente


Pasado el sobresalto, Fusco se cambi, recogi sus cmaras, tom varios rollos fotogrficos, los guard en
sus estuches y sali a toda velocidad hacia la localidad bonaerense, donde lleg pasado el medio da. Fue l
quien registr las famosas fotografas del matrimonio en su quinta, Pern vistiendo un gabn, pauelo al
cuello, pantaln y botas de gaucho y ella de pantalones y pelo suelto, acompaados por su perrito caniche.
Cuando Fusco termin su labor, Evita se le acerc y le dijo: Quiero las fotos maana a las seis de la maana
en mi despacho. El fotgrafo asinti y prometi estar all, sin falta.
Trabaj buena parte de la noche en su pequeo laboratorio ubicado en una de las habitaciones de su casa
(Pavn casi esquina 24 de Noviembre) y a la maana siguiente, a la hora indicada, se present en el
flamante edificio de la Fundacin Eva Pern, llevando consigo las fotografas y los negativos.
Tras una breve espera, la primera dama lo hizo pasar, lo invit a tomar asiento frente a ella y le pidi el
material. Cuando el fotgrafo se lo alcanz, ella mir una a una las reproducciones, en el ms completo
silencio. Una vez que hubo finalizado, le alcanz una tarjeta y le indic ponerse en contacto, sin falta, con la
persona que figuraba en ella, para recibir instrucciones. Cuando Fusco la ley, vio que se trataba de Ral
Alejandro Apold, el todopoderoso subsecretario de Prensa y Difusin del gobierno.
De esa manera, aquel profesional de la imagen que complementaba sus ingresos como profesor de
Literatura en varios colegios secundarios de la Capital Federal, se convirti en el fotgrafo oficial de la pareja
presidencial, algo similar a lo que Jacques-Louis David fue para Napolen y Heinrich Hoffmann para Hitler.
A partir de ese momento, Fusco dedic todas sus tardes a retratar a la pareja presidencial, ya en los actos
oficiales, ya en los momentos de intimidad y gracias a sus imgenes hoy sabemos de una Evita de entre
casa, descontracturada, sin maquillaje, con el pelo suelto y al viento.
Fusco fue testigo privilegiado de momentos clave de la historia argentina: el cabildo abierto del 22 de agosto
de 1951, del renunciamiento de Eva Pern y el momento en que votaba, ya enferma, por primera vez.
Pern y Evita reciban con mucha frecuencia la visita de amistades, funcionarios del gobierno,
dignatarios y personalidades del quehacer nacional e internacional, as como polticos, magistrados,
personalidades del cine y la cultura y alguno que otro deportista, a veces a tomar el t, a veces a pasar

242

el da e incluso a quedarse los fines de semana, siendo de destacar Juan Duarte, Domingo Mercante,
Ricardo Guardo y su esposa Lilian Lagomarsino, el padre Hernn Bentez, confesor de Evita, el empresario
Jorge Antonio, Enrique Santos Discepolo y su esposa Tania y Hctor J. Cmpora con su mujer, adems
Fusco.
All, en la quinta de San Vicente, en medio del silencio y la soledad, bajo su alcanforero predilecto, Pern
redact el borrador de la Constitucin de 1949, adopt trascendentes decisiones y trat diversos asuntos de
estado, tal como lo deja entrever la historiadora espaola Marysa Navarro:
Los fines de semana, Pern y Evita buscaban unas horas de descanso en la quinta de San Vicente, pero aun
all lo perseguan las preocupaciones polticas y los problemas a resolver. Adems, muchas veces llegaban
amigos como Mercante o Ricardo Guardo, que sera pronto elegido presidente de la Cmara de Diputados, y
su mujer, Lilian Lagomarsino de Guardo. Evita segua asistiendo a las reuniones donde se discutan
nombramientos y planes de accin23.
Pern tuvo otras propiedades, terrenos en Chubut, una casa con un espacioso predio de tierra en la pedana
de San Antonio, pleno valle de Punilla24 y algunos departamentos, pero fue San Vicente su refugio dilecto y
su coto privado; la posesin que ms am y a la que se consagr de lleno.
Despus de la revolucin de 1955, el chalet fue confiscado y clausurado. En 1973, cuando se programaba el
regreso de Pern luego de su prolongado exilio, fue reformado, agregndosele la casa de huspedes, la de
la custodia y la del casero.
Producido el golpe de Estado de 1976, el Proceso de Reorganizacin Nacional volvi a incautarlo para alojar
all, en calidad de detenida, a la tercera esposa del mandatario, su viuda Mara Estela Martnez de Pern, la
presidenta destituida.
En 1990 la Legislatura de la Provincia de Buenos Aires expropi la quinta, que perteneca por herencia a las
hermanas de Evita y construy all un complejo cultural.
Varios aos despus comenz a edificarse el espantoso mausoleo que hoy guarda los restos del lder
justicialista, un museo que abarca la extensin del complejo, un auditorio para 113 personas y una biblioteca
en lo que fue la casa de huspedes, construida en 1973.
Hoy, el lugar, es atractivo turstico, visitado por centenares de personas, muchas de ellas procedentes del
exterior.

Acceso a la quinta (San Vicente)


En el chalet principal se exhiben objetos personales de la pareja presidencial, su mobiliario original y el de la
casa de la calle Gaspar Campos, partido de Vicente Lpez. All se puede apreciar su decorado, las
condecoraciones que ambos recibieron, un suntuoso biombo obsequiado a Pern por Mao Ts Tung, armas,
pinturas y esculturas, el comedor que guarda la bandera argentina de 1820, bordada con hilos de oro y plata

243

por las Carmelitas Descalzas, la misma que se encontraba en el despacho que Evita tena en la Fundacin
que llevaba su nombre y que fuera confiscada por el gobierno de la Revolucin Libertadora. En la sala de
armas, sin ninguna duda el espacio ms llamativos del complejo, se encuentra la rplica del sable corvo del
general San Martn que Pern sola mostrar orgulloso a sus invitados.
A pocos metros de la casa, fue construida la rplica de una estacin ferroviaria en la que fue ubicada la
locomotora a vapor y tres vagones del tren presidencial de trocha angosta que desde 1912 fue utilizado por
los presidentes argentinos y fue el mismo con el que hizo campaa junto a Evita entre 1948 y 1951. Se trata
de la clebre formacin en la que la pareja recorri el interior del pas saludando a las multitudes en cada
estacin por la que pasaban, el mismo que se observa en tantas fotografas y cintas documentales.
Destacan, junto a la locomotora, el coche principal que estaba provisto de un living, el dormitorio presidencial
y una oficina; un vagn de pasajeros y cerrando la formacin, el de servicios, en el que se encuentran la
cocina y los camarotes, los tres revestidos por fuera con madera de petirib lustrada y barnizada, vitrales y
otros detalles, como el escudo nacional grabado en cada uno de los picaportes.
Delante del mausoleo en el que descansan los restos de Pern se extiende la Plaza Central, donde se hallan
representados los escudos de todas las provincias junto a elementos caractersticos de cada regin; en la
Plaza del Abrazo, que se extiende contigua a la anterior, destaca grabada en un muro la imagen del abrazo
de Eva y Pern en el balcn de la Casa Rosada, el 17 de octubre de 1951 y debajo de ella se inicia un curso
de agua denominado "la lnea de la vida", que acompaa el recorrido de los paseantes hasta la nave central
del mausoleo en el que yace el fretro.

Estatuas de la Fundacin Eva Pern recuperadas en San Vicente


El sepulcro est formado por un panten moderno, rectangular, de 400 metros cuadrados, en cuyo centro se
encuentra el cubculo de vidrio blindado que protege el fretro de Pern; delante de l hay un oratorio e
inmediatamente despus, abundantes smbolos de culto peronista que adornan el entorno.
Construida en hormign pigmentado con los colores de la tierra, la obra es de diseo moderno y austero, con
lneas simples y geomtricas, prevaleciendo los espacios vidriados y las vistas del bosque que rodea el
edificio.
Cerca de all, estn las tres salas de exposicin edificadas en el mismo estilo, donde se exhiben
gigantografas, paneles tridimensionales e iconografas, con imgenes del perodo 1945-1955.

244

El 17 de octubre del 2006, en medio de gran despliegue, se decidi trasladar el cuerpo de Pern desde la
bveda familiar, en el Cementerio de la Chacarita, hasta la quinta de San Vicente, donde se haba montado
un gigantesco palco para escuchar las palabras de los organizadores del evento as como tambin, de
polticos, sindicalistas y militantes justicialistas que deseaban honrar la memoria de su lder.
Las expectativas que gener el suceso tuvieron repercusin mundial y decenas de periodistas de diversas
partes del mundo se congregaron frente al edificio de la CGT para ver partir desde all el fretro, montado
sobre una curea tirada por un vehculo militar al que segua una extensa columna de automotores.
Durante el trayecto, la gente se congreg a ambos lados del camino para ver pasar el cortejo y saludar al
solemne difunto.

El poco agraciado mausoleo que guarda los restos de Pern en el predio de San Vicente
Todo march perfectamente hasta que la columna lleg a las inmediaciones de San Vicente. Y lo que nadie
esperaba, ocurri. En un determinado momento, habindose concentrado una verdadera multitud en las
inmediaciones, facciones antagnicas el peronismo pugnaron por ingresar al complejo y ocupar sitiales
privilegiados. Se desencadenando violentos incidentes con destrozos, corridas y numerosos heridos. La
multitud, descontrolada, se agredi a tiros, golpes, palos, botellazos y todo tipo de objetos durante varias
horas y destroz automotores, parte de las instalaciones de la residencia y el museo que para mayor
ignominia, fue saqueado25.
Despus de ese da de furia, la calma volvi a renacer y hoy la clebre residencia es visitada por centenares
de turistas, incluyendo tours de la tercera edad, que llegan hasta el lugar, atrados por la historia y los
secretos que encierra.

Notas
1
La Revolucin Libertadora, orden la remocin y destruccin de las estatuas. Para ello fue utilizada una
gra (segn algunas versiones, a varias de ellas se las arroj desde lo alto) y antes de ser lanzadas al Ro de
la Plata, se las decapit. Las mismas fueron recuperadas y hoy se exponen en la quinta de San Vicente.
Despus del ataque al edificio, un empleado de la Fundacin de apellido Castillo, recogi el dedo de la
estatua de Evita que haba cado sobre las escalinatas de acceso y lo conserv para la posteridad.
2
De ah que por sus siglas, se lo conociese tambin por Edificio Atlas.
3
Guillermo Sebastin Mircovich, El Hogar de la Empleada de la Fundacin Eva Pern,
(http://www.peronvencealtiempo.com.ar/peronismo-1943-1955/el-hogar-de-la-empleada-de-la-fundacion-evaperon)
4
Cado en el abandono, termin por convertirse en una villa de emergencia.
5
La cerrajera y plomera fueron importadas de Europa.
6
Pier Antonio Casellato, Leone Tommasi y su obra de escultor en la Argentina, Revista del Instituto
Histrico Municipal de San Isidro N XXII, Municipalidad de San Isidro, 2008, p. 10.

245

Detallar las del Jardn Botnico.


Pier Antonio Casellato, op. cit, pp. 9-24.
9
dem.
10
dem.
11
La poca, 25 de julio de 1953.
12
Pier Antonio Casellato, op. cit.
13
Al pie del monumento se pensaba edificar una capilla laica para su veneracin.
14
El Festival Pinap de la Msica Beat y Pop, fue organizado en el mes de septiembre de 1969 por la revista
del mismo nombre, exactamente un mes despus del mtico Woodstock. Fue el primero que se organiz al
aire libre en Amrica Latina y cont con la presencia de las principales bandas de rock y msica beat de la
poca.
15
Aquellas que tenan las facciones del lder depuesto y su esposa.
16
Nacido en San Fernando, el 8 de marzo de 1923, el Dr. Ismael C. Gutirrez Pechemiel egres de la
Facultad de Derecho y Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos Aires en 1948, con el ttulo de
abogado. Despus de desempearse en la Direccin General de Asuntos Jurdicos y la de Arrendamientos
Rurales del Ministerio de Agricultura y Ganadera de la Nacin, en 1955 fue designado asesor letrado de la
Intervencin Custodia de Bienes (1955-1957) y secretario de la Junta Nacional de Recuperacin Patrimonial
(1957-1958), donde llev a cabo una amplia tarea de investigacin que lo llev, incluso, a la Repblica
Oriental del Uruguay, donde fue inscripto como abogado en 1956 y procurador en 1957. Avalaba ese
nombramiento su actuacin en el comando civil revolucionario de la parroquia del Espritu Santo, durante los
agitados das de junio y septiembre de 1955. Entre 1960 y 1969 fue director secretario de la empresa
papelera Ramn Chozas S.A.C.I.F., entre 1961 y 1967 director de la Compaa General de Lpices Comte
S.A. y vocal de la Cmara del Papel, Papelera y Afines. Adherente fundador del Partido Revolucin
Libertadora en 1963, fue presidente de su Junta Promotora de la Capital Federal y candidato a diputado
nacional en primer lugar (Lista 20), en las elecciones del mes de marzo de 1965. En enero de 1967 fue
designado ministro de Gobierno, Justicia, Bienestar Social y Educacin de la provincia de Chubut, de la que
ese mismo mes fue gobernador interino y en 1969 fue asesor de la Secretara de Cultura de la Nacin, donde
trabaj en la redaccin del la Reglamentacin de la Ley de Igualdad de Oportunidades para Estudiantes
(1969). Fundador de la Asociacin Patritica Argentina en 1971, presidente de la Liga de Padres del Colegio
del Apostolado (1965) y de la Asociacin Defensa de la Libertad (1972-1976), el 15 de septiembre de 1978
fue designado subsecretario de Justicia y Asuntos Legislativos de la provincia de Entre Ros, funciones que
desempe hasta el 23 de mayo de 1980, cuando la Corte Suprema de Justicia de la Nacin lo nombr juez
federal en Primera Instancia en lo Contencioso Administrativo, a cargo del Juzgado N 6, funciones que
desempe hasta su arbitraria separacin el 12 de junio de 1984. Ante la ola de protestas que tuvo lugar a
partir de ese da, en 1985 el gobierno de turno lo design juez federal Civil y Comercial Especial (Juzgado N
9), pasando cuatro aos despus a juez federal en Primera Instancia en lo Civil (Juzgado N 39). Autor del
libro Los bienes del ex dictador, basado en sus investigaciones, ha dictado numerosas conferencias sobre la
provincia de Chubut y temas de historia y poltica, adems de asistir a cursos y seminarios.
17
Ismael Carlos Gutirrez Pechemiel, Los bienes del ex dictador, Editorial Dunken, Buenos Aires, 2005,
p. 35 y ss.
18
dem, pp. 42-44.
19
dem.
20
dem.
21
dem.
22
Maryssa Navarro, Evita, Grupo Editor Planeta, 1994, Buenos Aires, cap. XII.
23
dem, cap. III.
24
Casagrande, provincia de Crdoba.
25
Afortunadamente, el mausoleo no sufri daos.
8

246

LOS FUNERALES DE EVITA

El 26 e julio de 1952 a las 20.25, horas se produjo en la residencia de la calle Austria, junto a la que rezaban
centenares de personas, el deceso de Eva Duarte de Pern, vctima de una larga y penosa enfermedad.
Tena 33 aos de edad y junto a su marido, se hallaba en la cspide de su poder.
La congoja y el pesar se apoderaron de la Nacin como nunca antes en la historia argentina y las
expresiones de dolor se extendieron por toda la geografa del pas.
Siguiendo instrucciones directas del secretario de Prensa y Difusin de la Nacin, todos los relojes de la
Argentina se detuvieron dos minutos despus de la hora del deceso y a las 20.41, el locutor oficial Jorge
Furnot ley el anuncio por cadena nacional de radiodifusin:
Cumple la Secretara de Informaciones de la Presidencia de la Nacin el penossimo deber de informar al
pueblo de la Repblica que a las 20.25 horas ha fallecido la Seora Eva Pern, Jefa Espiritual de la Nacin.
Los restos de la Seora Eva Pern sern conducidos maana, al Ministerio de Trabajo y Previsin, donde se
instalar la capilla ardiente...
La Argentina qued paralizada; la primera dama, lder de los descamisados y abanderada de los humildes,
haba entrado en la inmortalidad.
Si algo tuvo de fastuoso y colosal el rgimen peronista, fueron los funerales de Evita, algo nunca visto en
Amrica, ni siquiera con la muerte de John F. Kennedy en 1963 y la del propio Pern en 1974.
Las exequias sobrepasaron todo lo calculado y el mundo contempl azorado un acontecimiento que pareca
extrado del Egipto de los faraones o la Roma de los csares ya que super, incluso, el entierro de papas y
soberanos, aun los ms grandes y poderosos de la Tierra.

247

Ni bien se hizo el anuncio, un silencio sepulcral pareci caer sobre todo el pas. Las radios dejaron de
transmitir para pasar msica sacra, los comercios cerraron sus puertas, las oficinas suspendieron sus
jornadas de trabajo y la gente corri a sus casas para encender las radios y quedarse a escuchar.
A poco del anuncio oficial, la CGT decret 72 horas de duelo, medida que el gobierno extendi a un mes al
tiempo que todas las organizaciones, fueran gubernamentales o no, comenzaron a trabajar en la
organizacin de actos y discursos.
La sociedad por entero y buena parte del mundo haban seguido el desenlace de la penosa enfermedad de la
primera dama argentina y todava conservaban vivo en su recuerdo su imagen demacrada, esqueltica,
cadavrica, cuando se desplazaba junto a Pern en el automvil descapotable que lo condujo, enfundado en
su impecable uniforme, para prestar el juramento de su segundo mandato, despus de haberse impuesto por
abrumadora mayora en las elecciones del 11 de noviembre del ao anterior. Lo que la gente ignoraba, era
que bajo el tapado de piel que recubra a la moribunda primera dama, haba un armazn de hierro que la
mantena de pie junto a su esposo.
Evita repeta la hazaa del Cid en Valencia, cuando despus de muerto, siguiendo sus instrucciones, fue
sujeto a su caballo por una estructura similar para guiar personalmente a su ejrcito a la batalla.
Antes de producirse el deceso, Pern manifest a sus allegados que no quera que el cuerpo de su esposa
se consumiese bajo tierra y as fue como se dispuso su embalsamamiento.
Los despojos de la joven dirigente fueron entregado al doctor Pedro Ara, notable patlogo espaol, oriundo
de Zaragoza, especialista mundial en Anatoma a quien se consideraba el mayor perito en las tcnicas del
embalsamamiento y la conservacin de cuerpos.
Radicado en la Argentina desde 1925, vivi primero en Crdoba y despus en Buenos Aires,
desempendose como docente y cirujano especializado en anatoma y director del Instituto Anatmico que
hoy lleva su nombre. En Buenos Aires fue agregado cultural de la embajada de Espaa y adems de su
profesin, se dedic tambin a la escultura1.
Como los antiguos egipcios, el justicialismo haca culto de los muertos e intentaba perpetuarlos.

El Dr. Pedro Ara junto al cuerpo embalsamado de Evita


Para entonces, pequeos altares con la imagen de Eva y crespones negros se improvisaron en hogares,
plazas y paseos de todos los barrios porteos en torno a los cuales, comenz a congregarse para rezar.
El Dr. Ara tena experiencia en la materia ya que, entre otras cosas, haba embalsamado el cuerpo de una
jovencita de 18 aos, hija de un conocido profesional, a quien no le cobr honorarios por tratarse de un
amigo y el del clebre compositor espaol Manuel de Falla, fallecido en Alta Gracia, provincia de Crdoba.
Incluso, dada su reputacin, el Kremlin haba solicitado su concurso para trabajar en la reconstitucin del
cuerpo de Lenin, en Mosc, tarea a la que se rehus por razones ideolgicas.
Ara se encerr en el gabinete que el gobierno puso a su disposicin y durante dos das se dedic a
acondicionar el cuerpo, reemplazando su sangre por alcohol y luego por glicerina, para mantenerlo en
buenas condiciones. Eso dio a la piel un aspecto casi transparente.

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En esas condiciones entreg el cadver y as fue expuesto en la capilla ardiente instalada en el Congreso
Nacional, por donde desfilaron ms de 2.000.000 millones de personas para manifestar su pesar.
Las exequias duraron seis das y fueron multitudinarias. Para registrarlas, Apold contrat especialmente a
Edward Cronjagar, camargrafo de la 20th Century Fox, que en 1929 haba filmado los funerales del mariscal
Foch.
Las escenas que el cineasta norteamericano registr fueron impresionantes y recorrieron el mundo.
Finalizadas la exposicin del cuerpo en el Congreso, el 27 de julio el cuerpo de Evita fue trasladado en un
coche del servicio fnebre hasta el Ministerio de Trabajo y Previsin, donde se haba montado la capilla
ardiente. El velatorio se prolong nueve das ms, con colas de hasta 35 cuadras, an bajo la lluvia y el
intenso fro, formadas por personas de diferentes orgenes y clases sociales que deseaban tributar su ltimo
adis a la dirigente.
La Fundacin Eva Pern debi repartir frazadas para contrarrestar las condiciones climticas y hasta se
instalaron puestos sanitarios y de ventas de bebidas calientes para mitigar la difcil situacin por la que
muchas tenan que pasar, a la intemperie, bajo la lluvia y el fro.

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Impresionantes escenas de los funerales de Evita en Buenos Aires


El 9 de agosto el cuerpo fue llevado al edificio del Congreso, que se hallaba colmado de personas y coronas
de flores, donde se le rendiran los correspondientes honores. La curea de guerra se desplaz lentamente
por Avenida de Mayo, precedida por nueve patrulleros de la polica, el escuadrn de Granaderos a Caballo,
una banda militar que ejecutaba melodas fnebres y los cuarenta y cinco trabajadores y sindicalistas
descamisados, militantes del Partido Peronista Femenino que la arrastraban, escoltados por tanquetas,
cadetes de institutos militares, alumnos de la Ciudad Estudiantil, enfermeras y trabajadoras de la Fundacin,
seguidos a su vez por una impresionante multitud a pie, encabezada por el mismo Pern, que luca su
uniforme militar.
Diecisiete mil soldados de las tres Fuerzas Armadas escoltaron el cortejo rindiendo, de esa manera, su
silencioso homenaje.
Atrs quedaban la Casa Rosada y Plaza de Mayo donde se haba montado una impresionante imagen de la
difunta enmarcada por la bandera argentina y crespones negros.

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Sobre las aceras, centenares de miles de personas arrojaban flores a su paso, lloraban y agitaban sus
pauelos, incluso muchas de ellas sufrieron desmayos y crisis nerviosas y debieron ser asistidas.
Desde los balcones llovan flores, millones de flores, rosas, claveles, orqudeas del Amazonas, alheles de los
Andes, alverjillas del lago Nahuel Huapi y hasta crisantemos enviados por el emperador del Japn en aviones
especiales.
Finalizado el interminable desfile, el atad fue colocado nuevamente sobre la curea y conducido a lo largo
de Av. Rivadavia y Avenida de Mayo, para seguir por Hiplito Yrigoyen hasta Paseo Coln. Pas
nuevamente frente a la Catedral y al histrico Cabildo, dejando la Plaza de Mayo y la Casa de Gobierno a un
lado y desemboc en Paseo Coln, desde donde lleg hasta el edificio central de la CGT.
A las 17.50, la ciudad silenciosa fue sacudida por una salva de 21 caonazos y el sonido de trompetas que
ejecutaban msicos del Ejrcito. Inmediatamente despus, media docena de empleados de la empresa
fnebre especialmente contratada para la ocasin, introdujeron el fretro en el edificio y lo condujeron hasta
el primer piso, donde fue depositado en una capilla en la que aguardaban cuatro sacerdotes.
All permanecera depositada Evita hasta que el gran mausoleo estuviese terminado y se lo pudiese conducir
hasta all.
El 12 de agosto el cuerpo fue subido al segundo piso de la CGT, que haba sido acondicionado previamente
como laboratorio y despacho, para que el doctor Ara continuase su labor. La abanderada de los humildes
deba perdurar eternamente y a eso se aboc el mencionado profesional.
En el hall de la planta baja se construy una suerte de monolito con la imagen de Evita y una gran cruz. Ese
monolito se mantuvo florido durante los siguientes tres aos, hasta que en 1955 se produjo la cada del
gobierno peronista.
El Dr. Ara trabaj meticulosamente, da y noche, aislado y sin ser molestado, vigilado y custodiado por la
guardia personal que Pern haba puesto a su disposicin.
En realidad pocas personas saban que el cuerpo se encontraba all. Sus hermanas recin pudieron visitarla
el 26 de octubre de 1952 y desde ese momento lo hicieron semanalmente. El Dr. Ral A. Mend fue otro de
los que sola concurrir seguido al lugar y mucho se conmovi cuando vio a Evita yacente, ya que daba la
sensacin de que estaba dormida sobre la camilla.
El Dr. Ara hizo un excelente trabajo, tan perfecto, que una vez finalizado lo consider su obra maestra.
El cuerpo permaneci en el segundo piso del edificio de la CGT y despus de la cada de Pern, comenz su
odisea.
La noche del 23 de noviembre de 1955, a escasos dos meses de los cruentos combates que se desarrollaron
durante la breve pero sangrienta guerra civil que derroc al lder justicialista, un camin militar se acerc
lentamente al edificio de la central obrera, sito en Azopardo y Av. Independencia y al llegar a la puerta,
detuvo su marcha. Segn algunas versiones, un pelotn de soldados armados salt de la parte posterior del
vehculo e irrumpi con violencia en la en la sede sindical, clausurando los accesos y evitando que nadie
saliera o entrara del inmueble. Segn otras, cuatro individuos vestidos de civil bajaron del vehculo e
ingresaron en el edificio armados con ametralladoras.
El teniente coronel Carlos Moore Koenig, jefe del Servicio de Inteligencia del Ejrcito, encabezaba el
operativo. Sus rdenes eran retirar de all el cadver y llevarlo a un lugar desconocido. Lo secundaban el
mayor Arandia, el capitn Arroyo y el capitn Rodolfo Frscoli, conductor del camin.
De acuerdo a la primera versin, parte de los efectivos que quedaron fuera formaron un cordn de seguridad
y el resto procedi a desviar el trnsito as como tambin, el paso de los pocos transentes que circulaban
por el lugar.
En esos momentos, la central obrera se hallaba intervenida por la Armada y a su frente se encontraba el
capitn de navo Alberto Patrn Laplacette a quien el gobierno militar acababa de encomendar una delicada
misin en la provincia de Tucumn. Por esa razn, cuando los hombres del Ejrcito irrumpieron en el edificio,
el mismo se hallaba al mando de los capitanes Alemn, Gorten, Jorge E. Lupano y el teniente de navo Fagre

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-Cumplimos rdenes del presidente provisional le dijo Moore Koenig a los marinos que custodiaban el
edificio, quienes le franquearon paso.
El pelotn subi las escaleras encabezado por su jefe y se dirigi directamente al laboratorio del Dr. Ara, en
el segundo piso.
Se dice que sabiendo que los militares bloqueaban la puerta del edificio, un grupo de sindicalistas corri
hasta el laboratorio y prcticamente suplic al Dr. Ara que les permitiese echar una ltima mirada al cuerpo
de su amada lder.
Sin siquiera detenerse a pensarlo, el facultativo accedi y los dej pasar y as, los trabajadores volvieron a
ver a Evita sobre la camilla del laboratorio, vestida de blanco, con sus cabellos dorados prolijamente
peinados, las manos cruzadas sobre el abdomen y un rosario entre sus dedos. Quien fuera primera dama y
dirigente revolucionaria sin par, la mujer ms fuerte y poderosa de Amrica, dorma su sueo eterno en la
ms completa paz.
Ninguno de aquellos hombres pudo proferir una palabra, los cuatro se estremecieron y alguno que otro solt
lgrimas de emocin.
Pero no haba tiempo para sentimentalismos. Los uniformados ya suban por las escaleras y venan
decididos a todo.
Cuando llegaron al umbral del laboratorio, los gremialistas se hicieron a un lado y Moore Koenig encar
directamente al Dr. Ara, informndole que estaban all para llevarse el cuerpo.
-Vamos a retirar el cadver de Eva Pern; debemos darle cristiana sepultura. Esto no es un acto poltico.
Queremos evitar atropellos, profanaciones o violencias. Lo hacemos con todo el respeto que merece un
muerto, sea quien sea.
Ara seal la camilla y Moore Koenig camin hacia l. Dicen las versiones que una vez a su lado mir con
desprecio el cuerpo yacente, le arranc el rosario que tena en las manos y se lo guard en un bolsillo. Acto
seguido orden a los cuatro de trabajadores presentes que colocasen el cuerpo dentro de un cajn que haba
all y lo bajasen hasta la planta baja para ubicarlo en la parte posterior del camin que aguardaba en la
puerta del edificio.
Aterrorizados y perturbados, los sindicalistas obedecieron la orden sin pronunciar palabra, y con viva
emocin, cargaron primero el cuerpo y luego el sarcfago, al que cargaron lentamente escalinatas abajo, en
el ms completo silencio. Una vez en el nivel inferior, salieron al exterior y depositaron el cajn en la caja
trasera del vehculo, como se les haban indicado.
Antes de partir, Moore Koenig dijo a los presentes, en tono amenazante, que deban guardaran silencio de
por vida y no referir nada de lo que acababan de ver. Acto, seguido abord el camin y all espero a que
Frscoli cubriese el cajn con un sudario.
As lo hizo el referido oficial e inmediatamente despus se sent al volante, arranc el motor y parti con
rumbo desconocido, tomando por la solitaria calle Antrtida Argentina, en medio de la noche.
Hacia dnde se llevaban a Eva Pern? Qu pensaban hacer con l?
El ex ministro de Relaciones Exteriores, Mario Amadeo, relat muchos aos despus que haba estado
presente en la reunin de gabinete en la que el general Lonardi propuso la formacin de una comisin para
analizar y encarar el problema que representaba el cuerpo y que unos das despus, la misma determin que
lo ms conveniente era darle cristiana sepultura, previa entrega del mismo a su seora madre.
La comisin en cuestin qued constituida por Nerio Rojas, Mario Amadeo, el general mdico Torger y
Francisco Elizalde, versin que confirm varios aos despus Francisco Guillermo Manrique, por entonces
secretario general de la Presidencia.
El 13 de noviembre de 1955 se produjo un golpe palaciego que derroc al general Lonardi y coloc en su
lugar su par, Pedro Eugenio Aramburu, con quien las cosas cambiaron. Los planes se modificaron y en el

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ms absoluto hermetismo, se hizo desaparecer el cuerpo. Qu fue lo que llev al gobierno de la Revolucin
Libertadora a tomar esa determinacin?
Desde el exilio, Pern se dio cuenta que los restos de su esposa tena peso poltico y por esa razn, envi un
telegrama al diario porteo El Lder, para hacer saber a la opinin pblica que autorizaba a Elsa Chamorro,
a tomar a su cargo los derechos sobre el cadver.
Sin perder tiempo, la imputada dio forma a una Comisin Pro-Recuperacin de los Restos de Eva Pern y
ponindose al frente de la misma, inici las gestiones correspondientes.
La idea de Amadeo, de establecer dilogo entre el gobierno, la CGT y los sindicalistas fue desechada y las
medidas que se adoptaron fueron mucho ms rigurosas. Las palabras del coronel Manuel Raimndez,
subsecretario de Trabajo, reflejan cual era el sentir de quienes en esos momentos tenan sobre sus manos
los destinos de la Nacin: Mi problema no son los obreros. Mi problema es eso que hay en el segundo piso
de la CGT. Me quita el sueo.
Cumpliendo rdenes del flamante gobierno, Francisco Guillermo Manrique se aperson en la CGT para
corroborar si el cadver segua all y as fue que lo vio, tendido sobre un armazn tapizado en terciopelo azul,
apenas cubierto por una sbana y segn su decir, irreverentemente maquillado, segn su decir. me
pareca impdico. Pareca un maniqu.
Vivamente conmocionado, Manrique, notific al gobierno que el cuerpo todava se encontraba en la central
obrera, fuertemente custodiado por efectivos de la Armada y que era prcticamente imposible que alguien
pudiera retirarlo sin autorizacin.
Existen versiones que hacen referencia a grupos peronistas que planeaban tomar por asalto la CGT y como
los militares y sus aliados civiles teman algo por el estilo, decidieron desaparecer el cuerpo.
Cuando aquel 23 de noviembre la noche se trag al transporte militar que conduca al grupo de Moore
Koenig y su misteriosa carga, nadie poda imaginar que haba comenzado el captulo ms espeluznante de la
historia del peronismo; una odisea demencial, propia de mentes enfermizas y desquiciadas que finalizara al
otro lado del mundo y dara origen a las ms variadas e irracionales leyendas, una d ellas, que el Dr. Ara se
haba enamorado morbosamente del cadver de Evita, que Moore Koenig y sus subordinados lo haban
vejado manosendolo, escupindolo y orinndolo y que el general Aramburu haba dado la orden de darle
cristiana sepultura pero que la misma no se cumpli.
Lo que es cierto es que el camin del Ejrcito que haba retirado el cuerpo del edificio de la CGT se dirigi
velozmente al Regimiento 1 de Infantera de Marina donde qued depositado bajo fuerte custodia. Pero para
sorpresa de quienes lo transportaban, la Armada no lo quera ah. Para colmo, manos annimas que saba
que Evita se encontraba en el lugar, encendieron velas y depositaron flores en las cercanas, cosa que llen
de espanto a las autoridades de la unidad militar y los responsables del traslado.
El cadver fue retirado la noche siguiente y depositado en el majestuoso Palacio de Aguas Corrientes, sobre
Av. Crdoba 1950, donde permaneci oculto un par de das hasta que, en plena noche, volvi a ser
nuevamente retirado para ser conducido varias cuadras hacia el noroeste, hasta el viejo Cine Rialto de Av.
Crdoba y Lavalleja, donde gente vestida de civil lo escondi detrs de la pantalla para dejarlo en el lugar
hasta dos o tres das ms. Y una vez ms, se hizo presente un vehculo particular, para llevarlo a una casa
de la calle Sucre 1935, en la zona de Barrancas de Belgrano y luego al domicilio particular del mayor
Eduardo Aranda, donde se desat una verdadera tragedia.
Aranda escondi el cuerpo bajo la mesa ratona de su living, cubriendo el sarcfago con un gran mantel.,
Tiempo despus lo puso en un armario y finalmente lo subi al altillo, al parecer, a pedido de su esposa,
Elvira Herrera, que por esos das se hallaba embarazada.
A partir de ese momento, la vida del militar se convirti en una verdadera pesadilla. Viva aterrado, presa de
la histeria y con ataques de pnico. Por las noches soaba que se le apareca el fantasma de la primera
dama vestido de blanco hasta los pies, con la mirada perdida y cualquier ruido en la noche lo despertaba y le
haca temer que su casa estuviese siendo invadida por salteadores peronistas dispuestos a recuperar el
cadver.

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Una de esas noches Aranda, que no poda dormir, baj las escaleras, se sirvi una bebida y se sent en un
silln del living con su pistola calibre 38 en la mano. Fue entonces que en la obscuridad vio una sombra que
se acercaba, una silueta vestida de blanco que avanzaba directamente hacia l.
Presa de vivo terror, sin poder pronunciar palabra, el oficial lanz un fuerte alarido y alzando su arma dispar
tres veces contra aquella figura. Y fue entonces, que al encender la luz vio el cuerpo de su esposa en el piso,
sin vida, en medio de un charco de sangre2.
El cuerpo fue inmediatamente retirado de la escena de tan macabro suceso y pas varias noches en playas
de estacionamiento y diferentes calles de Buenos Aires hasta que finalmente, fue puesto a resguardo en el
edificio del SIE (Servicio de Inteligencia del Estado), en Av. Callao y Viamonte, donde qued depositado bajo
estricta custodia.
Era una poca de demencia en la Argentina, con gobernantes paranoicos que vean complots por todas
partes, juicios y acusaciones, detenciones y allanamientos y hasta un extrao individuo que tuvo a su cargo
la investigacin de la muerte de Juan Duarte, Prspero Germn Fernndez Alvario, el Capitn Gandhi.
Fernndez Alvario era secretario de la comisin investigadora N 58 que diriga el capitn de fragata Aldo
Luis Molinari y fue l quien orden la autopsia del cadver del hermano de Evita para demostrar que no se
haba suicidado.
Finalizado el examen, mand cortar la cabeza y un dedo del pie derecho de Duarte y los coloc en su
portafolio con el que sola pasearse por Buenos Aires, ensendole el contenido a sus amistades y
compaeros de funciones3.
Se sabe que sus interrogatorios fueron una tortura para quienes lo padecieron, entre ellos el historiador Jos
Mara Rosa y la actriz Fanny Navarro, quien sufri una crisis de nervios y un desmayo cuando el Capitn
Gandhi quit el pao que cubra un objeto colocado sobre una bandeja, que tena en su escritorio y le mostr
a la actriz la cabeza de quien fuera su amante.
Volviendo al cuerpo de Evita, finalmente Mooni Koenig se llev el cajn a su despacho, ubicado en el cuarto
piso del edificio del SIE, lo puso de pie y all se lo ense a sus allegados, haciendo burlas y gestos
desubicados. Al parecer, una de las personas que vio aquello fue la productora y directora de cine Mara
Luisa Bemberg que, espantada, corri a denunciar lo que ocurra al capitn Manrique.
Corra el mes de junio de 1956 cuando Manrique habl con Aramburu y este destituy a Mooni Koenig
designando en su lugar al coronel Hctor Cabanillas, a quien le encomend ocuparse del asunto.
Los militares seguan temiendo que Evita se convirtiera en lo que finalmente fue, un mito popular y queriendo
impedirlo y sobre todo, evitar que su lugar de sepultura se convirtiese en un lugar de culto, optaron por
sacarlo del pas. Las nuevas autoridades estaban alucinadas con la idea de que los peronistas utilizasen el
emblemtico cadver para iniciar una contrarrevolucin.
Para ese momento, el catafalco que contena el cuerpo de la ex primera dama se hallaba escondido en los
stanos del SIE, bajo el rtulo Equipos de Radio, que le haba colocado Moore Koenig y all permaneci
hasta que entr en escena el joven oficial Alejandro Agustn Lanusse, mayor de Caballera y jefe del
Regimiento de Granaderos, encomendado por el gobierno para hacerse cargo del asunto.
Corra 1957 cuando el joven oficial se puso en contacto con el confesor de su familia, el padre Francisco
Rotger para que le solicitase autorizacin a Su Santidad, el Papa Po XII, para depositar a la ilustre fallecida
en algn cementerio de Italia.
El sacerdote se comunic con el padre Giovanni Penco, superior de la Compaa de San Pablo, a la que
perteneca y este realiz las gestiones necesarias para llegar hasta el Santo Padre.
Aprobada la operacin, el gobierno argentino inici en secreto el papele, falsificando firmas e imitando los
sellos de autorizacin, incluso con su correspondiente desgaste. De ese modo fraguaron el nombre de Eva
Pern por el de Mara Maggi de Magistris, confeccionando la documentacin que les permiti, por fin, sacar
el cuerpo del pas.

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En el mes de abril de 1957 varios vehculos militares llegaron al edificio del SIE y pese a que era de noche,
cortaron el trnsito e impidieron a los transentes pasar por all.
Los encargados del operativo ignoraban que desde haca varios das eran vigilados por un grupo de
militantes peronista que al mando del mayor Mateo Prudencio Mandrini, oficial de Inteligencia de Pern,
esperaban el momento adecuado para apoderarse del cuerpo y llevarlo a un lugar secreto. Sin embargo,
nada pudieron hacer ya que los vehculos militares se evaporaron por las calles de Buenos Aires llevndose
con ellos el sarcfago y su contenido.
Pocos das despus, el catafalco fue embarcado en el Conte Giancarlo, buque de lnea italiano y enviado a
Gnova bajo la supervisin de dos agentes encubiertos del Ejrcito argentino, el mayor Hamilton Daz, que
viajaba con documentacin falsa a nombre de Giorgio Magistris, esposo de la dama fallecida y el suboficial
Manuel Sorolla, con pasaporte a nombre de Carlo Maggi, hermano de la dama.
Evita viaj en las bodegas del buque, junto a un cajn que llevaba partituras del gran compositor Arturo
Toscanini destinadas al museo de la Scala de Miln, que nada tenan que ver con el operativo.
En el puerto de destino, representantes del consulado argentino aguardaban dentro de un furgn alquilado a
la fbrica de chocolates Ferrero, en l fue colocado el cajn junto con los objetos personales de los viajeros.
Partieron rpidamente al Cementerio Maggiore, en el barrio de Mussoco y al llegar, menos de media hora
despus, encontraron que por encargo del padre Penco, las autoridades de la necrpolis ya haban ordenado
abrir la tumba N 41 del campo 86.
Evita fue enterrada en ese lugar y all permaneci oculta por espacio de quince aos, al cuidado de un
reducido grupo de hermanas de la Compaa de San Jos, encabezadas por sor Giussepina Airoldi, una de
las pocas conocedoras del secreto. Los otros eran fray Giovanni Penco, su sucesor, Giulio Madurini, los
papas Po XII y Juan XXIII, el general Aramburu, el almirante Rojas y el futuro presidente Lanusse.
El rosario que Po XII le obsequiara a Evita durante su viajes de 1947 junto al famoso pectoral de oro y
brillantes que le haba entregado la CGT, quedaron a resguardo del secretario de Guerra, general Arturo
Ossorio Arana, quien al recibirlo, extendi el correspondiente recibo.
En 1970 la organizacin terrorista Montoneros, autodenominada peronista de izquierda, secuestr al
general Aramburu en su domicilio de la calle Montevideo 1053 y lo condujo a un establecimiento rural en la
localidad bonaerense de Timote, donde lo mantuvo cautivo hasta su ejecucin. Durante la parodia de juicio
que realizaron, le preguntaron donde se encontraba escondido el cuerpo de Eva Pern, cosa que dej al ex
presidente de la Nacin estupefacto.
Al ao siguiente, el emblemtico cadver fue restituido a su viudo en la mansin fortaleza que tena en el
barrio Puerta de Hierro de Madrid.
En 1973 Pern regres al pas y en 1974 asumi la presidencia por tercera vez, en medio de un caos de
violencia y guerra civil que no supo contener. Falleci el 1 de julio de ese mismo ao, en un clima de
violencia y crisis sin precedentes. Su cuerpo tambin fue embalsamado; sus funerales, aunque no alcanzaron
las dimensiones de los de su segunda esposa, fueron faranicos, igual que su legado y el recuerdo de su
figura.
Su cuerpo, luciendo su uniforme de gala, fue enterrado en la bveda familiar del Cementerio de la Chacarita
y all se encontraba cuando el 10 de junio de 1987 un grupo desconocido profan el lugar para serrucharle
las manos y hacerlas desaparecer.
En el ao 2006 el movimiento sindical y el Partido Justicialista, retiraron de all sus restos y en medio de un
gran despliegue, los condujeron al mausoleo que le haban construido especialmente, en la legendaria y
emblemtica Quinta de San Vicente, para depositarlos all, donde descansan hasta el da de hoy. La
violencia que siempre acompa a Pern no estuvo ausente ese da.
El cuerpo de Evita regres a la Argentina el 17 de noviembre de 1974, cuando el pas, gobernado por la
tercera esposa del lder de la revolucin justicialista, arda por los cuatro costados.

263

El avin que traa sus restos aterriz en medio de un dispositivo de extrema seguridad y el sarcfago que los
contena fue colocado en un coche fnebre que se desplaz escoltado por un tenebroso escuadrn de
efectivos paramilitares del entorno del todopoderoso ministro de Bienestar Social, Jos Lpez Rega. Las
fotografas que muestran la escena son estremecedoras ya que en ellas se puede observar a individuos de
temible aspecto luciendo ametralladoras, todos ellos integrantes de los escuadrones de la muerte y la Triple
A, que junto a las bandas subversivas de extrema izquierda, tenan sumida a la Argentina en el ms
agobiante clima de terror.
En medio de ese dispositivo, la abanderada de los humildes fue trasladada hasta el Cementerio de la
Recoleta para ser despostada en la bveda de la familia Duarte. Las multitudes se agolparon en las calles
para ver pasar el cortejo, escoltado por dos largas hileras de motocicletas policiales. Sus deudos se negaron
a trasladar su cuerpo al mausoleo de la Quinta de San Vicente. Haban sufrido un sinfn de vejaciones y no
queran volver a exponerse a la locura y la insensatez.

Notas
1
Obra suya fue el Mendigo porteo expuesto en el Centro Cultural de Buenos Aires.
2
Hay quienes aseguran que esta historia jams ocurri.
3
Finalmente los coloc en un frasco del formol.

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EL ASESINATO DE JUAN DUARTE


A las 09.00 de la maana del 9 de abril de 1953 llova copiosamente cuando el mayordomo de Juan Duarte,
Inajuro Tashiro, entr en la habitacin de su amo, para llevarle el desayuno. Como haca todas las maanas,
el hombre abri la puerta, apoy la bandeja en una mesa de la habitacin y cuando se dispuso a abrir las
cortinas, not que el todopoderoso hermano de Evita, yaca muerto sobre la cama, en medio de un charco de
sangre.

Juan Duarte
Tashiro sali corriendo de la habitacin, tom tembloroso el telfono blanco de la sala de estar y llam
primero a la polica y luego a la secretara privada de la presidencia.
Media hora despus, un par de patrulleros se detuvieron frente al edificio de Av. Callao 1944, y de ellos
descendieron varios uniformados, dos de los cuales montaron guardia en la puerta, y los restantes subieron
hasta el 5 piso donde el fiel mayordomo japons1 los aguardaba visiblemente perturbado.
Duarte vesta ropa interior (calzoncillos, camiseta, medias y ligas) y yaca inclinado sobre el costado de la
cama, como si estuviera rezando. Presentaba un orificio de bala sobre su sien derecha y tena los ojos
semiabiertos, como mirando a la nada.
Haba un revlver Smith y Wesson tirado en el piso, cerca del cadver y sobre la mesa de luz una carta
manuscrita dirigida a Pern.
Mientras la noticia se propagaba como reguero de plvora por el pas, las primeras evidencias dejaban a las
claras que el otrora jerarca del peronismo, secretario privado de la Presidencia, se haba suicidado.
Cuando la novedad lleg a odos de Pern, este dispuso el inicio de una investigacin, labor que recay en la
persona del juez Ral Pizarro Miguens, que fue quien le entreg al mandatario la carta manuscrita que su
cuado le haba dejado.
M querido general Pern:
La maldad de algunos traidores al general Pern y al pueblo trabajador, que es el que lo ama a usted con
sinceridad, y los enemigos de la Patria, me han querido separar de usted, enconados por saber lo mucho que
me quiere y lo leal que soy... He sido honesto y nadie podr provar (sic) lo contrario. Lo quiero con el alma y
digo una vez ms que el hombre ms grande que conoc es Pern... Me alejo de este mundo azqueado (sic)
por la canalla, pero feliz y seguro de que su pueblo nunca dejar de quererlo. Cumpl como Eva Pern, hasta
donde me dieron las fuerzas. Le pido cuide de mi amada madre y de los mos, que me disculpe con ellos que
bien lo quieren. Vine con Eva, me boy (sic) con ella, gritando Viva Pern, viva la Patria, y que Dios y su
pueblo lo acompaen siempre. Mi ltimo abrazo para mi madre y para usted.

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Juan Ramn Duarte


P. D. Perdn por la letra, perdn por todo2.
Cuando el magistrado leg a la residencia presidencial, el lder justicialista lo invit a tomar asiento en la sala
principal y luego ley detenidamente la nota.
-A ese muchacho lo perdieron el dinero fcil y las mujeres sentenci con tono un tanto indiferente- Tena
sfilis.
Pern estaba en lo cierto, a su cuado lo haba envuelto la vorgine del poder pero nadie se crey el cuento
del suicidio y mucho menos, lo que deca la carta.
Al da siguiente, los medios de prensa publicaron la noticia en grandes titulares junto a un facsmil de la carta,
pero para entonces, todas las sospechas recaan en la persona del presidente.
A raz de ello, seis das despus la CGT convoc a uno de sus tpicos actos masivos, para escuchar la voz
de su lder, que al parecer se hallaba interesado en aclarar asunto, dado que una ola de rumores se haba
desparramado por toda la nacin.
Llegado ese da, en pleno discurso, cuando Pern excitaba a la multitud en Plaza de Mayo con su
acostumbrada verborragia, se produjeron tres explosiones que dejaron un saldo de seis muertos y ms de
noventa heridos, la mayora por la estampida que se produjo inmediatamente despus de los estallidos.
Fueron tres artefactos explosivos que detonaron con inusitada violencia, dos en la plaza y uno en los accesos
de la estacin subterrnea Plaza de Mayo de la Lnea A.
Finalizado el acto, la enardecida turba, incitada por cuadros de la Alianza Libertadora Nacionalista, se lanz a
las calles para atacar los centros de la oposicin.
Tomando por Avenida de Mayo y despus por Rivadavia, la muchedumbre lleg a la Casa del Pueblo, la
histrica sede del Partido Socialista y del diario La Vanguardia, y la redujeron a cenizas, incluyendo su rica
biblioteca.
En el interior del edificio se encontraba un centenar de militantes, entre ellos Ramn Muiz, secretario
general de la agrupacin, quienes pidieron infructuosamente auxilio a la polica a travs del telfono. La
respuesta que recibieron del propio comisario a cargo los dej estupefactos ya que segn sus palabras, en
esos momentos careca de personal y, en consecuencia, no poda hacer nada.
Muiz y los delegados escaparon por los techos en momentos en que los manifestantes tumbaban las
puertas de acceso utilizando a modo de ariete, un camin municipal.
El siguiente objetivo fue la Casa Radical, en Tucumn 1660, cuyos portones de acceso forzaron. La turba
irrumpi en su interior para provocar destrozos e incendios y dirigirse luego hasta la cercana calle Rodrguez
Pea donde se encontraba la sede del Partido Demcrata Nacional (conservador)
Las escenas de violencia volvieron a repetirse. Los partidarios del gobierno destrozaron la puerta de acceso y
una vez dentro, intentaron prender fuego al mobiliario al tiempo que destruan todo lo que tenan a su alcance
o lo arrojaban a la calle para hacer una nueva hoguera ante la atnita mirada de los transentes. Siguiendo
instrucciones del ministro Borlenghi, tanto la polica como los bomberos deban ignorar cualquier llamado y
abstenerse de actuar.
Los vndalos tambin atacaron el tradicional Petit Caf de Av. Santa Fe, esquina Callao, punto de encuentro
de literatos, polticos, hombres de la cultura y representantes de las clases ms elevadas, lo mismo el diario
La Nacin", sobre la calle Florida, donde las fuerzas del orden s intervinieron para evitar males mayores.
Sin embargo, permanecieron imperturbables durante el ataque a la sede del aristocrtico Jockey Club,
tambin ubicado sobre la calle Florida, centro social de fama mundial que conservaba invalorables tesoros
artsticos.

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Una vez frente al magnfico edificio, la turba se encontr las puertas cerradas. Solo haba en su interior
alguno que otro ordenanza y personal de servicio que acababa de terminar sus tareas.
Los forajidos destrozaron las puertas y ventanas que daban a la calle Tucumn y por all ingresaron al interior
para iniciar perpetrar desmanes. Todo fue destruido: mobiliario, cuadros, estatuas, tapices, tallas, libros,
obras de arte y objetos de valor.
Quienes haban ingresado por los laterales del edificio abrieron las puertas principales, que daban sobre
Florida y franquearon el acceso de la masa enardecida. En ese preciso instante se vio rodar por escaleras de
acceso a la magnfica Diana Cazadora de Falguiere que Aristbulo del Valle trajo desde Pars, rompindose
en varios pedazos; volmenes de la gran biblioteca, una de las ms ricas de Sudamrica, fueron pasto de las
llamas y sirvieron para prender fuego al edificio, lo mismo la impresionante hemeroteca, los tapices del saln
comedor, muebles de fina madera, tallas y cuadros.
Mientras el edificio arda, gente que saba bien lo que haca alcanz las bodegas e incaut las botellas que
all se guardaban, entre ellas las de los ms exquisitos vinos, finos licores, whisky y champagne, para
conducirlas a las despensas de la Casa de Gobierno y los principales ministerios, lo mismo la vajilla, la
platera y los objetos de valor. Mucho de ese material fue a parar a la Unin de Estudiantes Secundarios
(UES), a la Confederacin de Deportes y a la Confederacin General del Trabajo, donde dieron mala cuenta
de l.
Tales eran los tesoros artsticos y culturales del Jockey Club, que su prdida provoc manifestaciones de
pesar en todo el mbito del pas y en el exterior, incluyendo el propio Santo Padre, Po XII, quien lleg a
lamentar su destruccin.
Quince das despus Pern volvi a dirigirse a las masas, durante la concentracin del Da del Trabajador,
pronunciando un discurso que an hoy estremece a analistas e historiadores, por su extremada carga de
violencia e irresponsabilidad.
Compaeros:
Hace apenas quince das la sangre generosa de cinco compaeros fue vertida en esta plaza por la mano
traidora de la reaccin. Esa misma traicin, servida desde el interior, a sueldo desde el exterior, pretende
alterar el orden en la Repblica. Ellos creen que a un pueblo como este se lo puede asustar con bombitas.
Esa creencia solo puede albergarse en la mente retardada de los estpidos de afuera. Los de aqu saben
bien que eso no es posible. Pero ellos son unos vivos que para seguir disfrutando de los dlares que reciben
continan haciendo ruido.
Por eso, compaeros, los radicales, autores -segn parece- de esos cinco asesinatos, han producido su
consabida declaracin, su consabido manifiesto de siempre. En l repudian que el pueblo les haya
desocupado la covacha inmunda de sus porqueras. Tambin repudian que hayan destruido otros edificios,
pero olvidan que cinco trabajadores argentinos han perdido la vida. Para nosotros, los hombres del pueblo,
vale mas la vida de un trabajador que todos los edificios de Buenos Aires.
Compaeros: Sabemos quienes estn detrs de todo esto. Pero ellos han de persuadirse algn da, que a
nosotros nos sobra lo que a ellos les falta y quizs el destino ha de darnos la satisfaccin de presenciarlos
disparando cuando nosotros pongamos el pecho a los acontecimientos que vengan.
No conocen al pueblo argentino; no conocen a los pueblos. La leccin que este maravilloso pueblo de la
patria ha de darles a propios y extraos, ha de perdurar en la memoria de los pueblos que se sientan dignos.
Cuando un pueblo esta dispuesto a morir por su dignidad, es un pueblo invencible. Y, compaeros, lo que
esta en juego en este momento es la dignidad de la misma patria. As como en pocas todava recordadas le
hicimos morder el polvo de la derrota a Braden, as haremos morder el polvo de la derrota a todos los
Bradenes que vayan saliendo.
Compaeros: La conciencia social de la clase trabajadora argentina ha despertado ante los ojos admirados
del mundo, que la observa, o con simpata o con temor, porque ve en ella el ejemplo de la liberacin de
millones de esclavos que sufren bajo el ltigo del capitalismo o del comunismo.
Compaeros: No hemos de cejar en nuestra empresa. He dicho muchas veces que es clara nuestra divisa, y
las divisas claras se defienden con la vida en un puesto de combate. Cada trabajador argentino est en su

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puesto de combate para consolidar la liberacin del pueblo trabajador argentino y, si es preciso, para luchar
por la liberacin de todos los pueblos trabajadores del mundo.
Antes las luchas se organizaban en los pases. Antes eran las fuerzas del capitalismo en lucha despiadada
con la masa popular explotada y escarnecida. Hoy los pueblos trabajadores del mundo estn abriendo los
ojos. Hoy los pueblos trabajadores del mundo comienzan a tener conciencia de su poder. Quiera Dios que se
organicen. Quiera Dios que se organicen y se unan para adquirir la fuerza extraordinaria que han tenido,
tienen y tendrn en esta tierra de los argentinos.
Por eso, los trabajadores argentinos soamos con pueblos que hayan despertado a su destino histrico, con
pueblos a cuyo frente las banderas de cien patrias diferentes los conduzcan a la liberacin del proletariado
universal, como nica meta que este siglo no perdonara a la humanidad de no haberla alcanzado.
Esta es la hora para lanzar nuevamente al mundo la sagrada frase de la liberacin, diciendo en todos los
idiomas de tierra: Trabajadores del mundo, unos!
Compaeros: Sabemos de donde viene el golpe. Ante estas ideas todos las pueblos saben de donde viene el
golpe. Pero lo hemos parado y ahora se lo vamos a contestar. Pero lo vamos a contestar inteligentemente.
Ellos quieren que aqu, donde decimos estas cosas que les hacen cosquillas en la cartera, se produzca un
desorden.
Entonces ellos aprovechan por medio de sus agencias noticiosas para repartir por el mundo que la Repblica
Argentina es un caos.
Pero no les vamos a hacer el juego. Cuando ha habido que pegar fuerte, ustedes me han dejado pegar a m.
Ahora, como siempre, le pido a mi pueblo "la bolada". Yo les he de pegar donde duele y cuando duele.
Por eso, yo pido que me dejen actuar a mi. Que no acten ustedes en forma colectiva, porque eso les da
lugar a decir que vivimos en el mas absoluto desorden y que aqu no hay gobierno. Yo les pido, compaeros,
que no quemen mas, ni hagan nada mas de esas cosas. porque cuando haya que quemar voy a salir yo a la
cabeza de ustedes a quemar. Pero, entonces, si eso fuera necesario, la historia recordar de la mas grande
hoguera que ha encendido la humanidad hasta nuestros das.
Compaeros, hoy como siempre, la bendita fiesta de los trabajadores nos encuentra unidos, de corazn a
corazn, en un pueblo dispuesto a dar la vida por PERON y en un PERON dispuesto a dar mil vidas por su
pueblo.
Los que creen que nos cansaremos, se equivocan. Nosotros tenemos cuerda para cien aos. Por eso, hoy, el
Da del trabajo, debemos juramentarnos todos los trabajadores para vencer, cueste lo que cueste y caiga
quien caiga. Que para ello nos sirva de acicate el recuerdo del crimen de Chicago y los miles de crmenes
que se estn planteando en sus cercanas.
Hagamos, en nuestro recuerdo, un lugar para todos los trabajadores que en la historia del mundo han muerto
luchando por la causa del proletariado; hagamos un recuerdo en cada corazn proletario, en forma de altar,
para esos hombres rudos, valientes e idealistas, que supieron dar la vida por sus compaeros.
Que cada Primero de Mayo sea para nosotros un altar levantado en cada corazn para revivir la memoria de
los que murieron en defensa de los pueblos, esos hroes annimos que nadie recuerda porque han sido
abandonados en la lucha annima de todos los das. Para ellos, nuestro reconocimiento; para ellos, el mejor
recuerdo de nuestro corazn de hombres de trabajo y de hombres buenos.
Compaeros: en todas las plazas de la Repblica se estrechan hoy los brazos musculosos y las manos
callosas de nuestros hermanos trabajadores. Vaya para ellos lo mejor que tenga mi corazn de argentino y
de trabajador, orgulloso de poderme entremezclar en lo mejor que tiene la patria, su maravilloso pueblo, que
en la lucha de todos los das en los talleres esta construyendo la grandeza de esta bendita patria.
Para ellos mi abrazo fraternal y amigo; para ellos mi juramento inquebrantable de que he de morir cien veces
antes que traicionar la causa que ellos han puesto en mis manos y en mi corazn.
Volviendo al caso Duarte, la maana del mismo da del hallazgo, el hermano de Evita deba prestar
declaracin ante el general Justo Len Bengoa, en la oficina de Control de Estado, para responder por las
acusaciones que pesaban sobre l a raz del escandaloso negociado de la carne que haba provocado su

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escasez en la Capital Federal, algo realmente inadmisible para un pas como la Argentina, que gener
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descontento en la poblacin y en las mismas filas del justicialismo .
Juancito haba renunciado a sus cargos el 6 de abril y se dispona a enfrentar a la justicia sabiendo que ya
no contaba con el patrocinio y la proteccin de su hermana, fallecida nueve meses atrs.
Aquellos negociados le haba trado grandes dolores de cabeza al primer mandatario, tantos, que segn sus
palabras, la CGT le haba planteado muy seriamente el asunto exigindole actuar contra los especuladores,
de manera terminante. Es la primera vez que la Confederacin General del Trabajo me ha puesto el cuchillo
en la barriga, habra dicho a un grupo de interlocutores en aquellos das. Y el cabecilla de aquellos
especuladores tena nombre y apellido: Juan Duarte.
Pero haba otro asunto que implicaba al alicado jerarca del justicialismo: la fabulosa herencia de su
hermana, en la que jugaba un papel preponderante por constituir un obstculo que entorpeca seriamente los
intereses de Pern.
Para el primer mandatario, era imperioso sacar a su cuado de la escena pero se deba actuar con cautela y
suma prolijidad porque como hermano de la abanderada de los humildes, su figura era querida y respetada
por buena parte de la poblacin.
Antes del 6 de abril Pern se manifest indignado por lo que estaba sucediendo y anunci medidas
destinadas a acabar con los actos de corrupcin: De cada cien personas que llegaban a mi despacho,
noventa y cinco vienen a proponerme cosas deshonestas o a pedirme porqueras. He de terminar tambin
con todo aquel que est coimeando o est robando en el gobierno. Por esa razn, he ordenado una
investigacin en la Presidencia de la Repblica para establecer la responsabilidad de cada uno, empezando
por m e inmediatamente agreg- Ni a mi padre dejara sin castigo.
Se trataba de un mensaje claro y directo. Lo que nadie imaginaba era que estada destinado a alguien tan
prximo a su entorno.
En vista de lo que estaba aconteciendo, Juan Duarte redact su renuncia y esper los acontecimientos.
Como era su costumbre, ese da lleg a su despacho temprano porque le gustaba estar en la Casa de
Gobierno antes que su poderoso cuado. Ni bien lo hizo, se sent en su escritorio, tom lapicera y papel y se
puso a escribir:
Seor Presidente.
Largos aos que he tenido el insigne honor de haber servido a su lado, han desvirtuado el viejo adagio que
dice: No hay hombre grande para su valet. Yo he sido un poco de eso a su lado, mi querido general, y puedo
asegurar que fui un ments rotundo a ese popularizado decir, pues lo saba patriota, puro y grande, y hoy,
despus de casi ocho aos, lo admiro an ms y lo veo ms inmensamente grande que cuando me acerqu
a usted. Tambin es cierto que esos largos aos han minado mi salud y esta batalla gigante y patritica en
que usted est empeado permanentemente por su pueblo y por la patria, exige un esfuerzo sin retaceos que
yo ya no estoy en condiciones de ofrecerle; e inspirado en el ejemplo de renunciamiento y desinters que mi
ilustre y querida hermana dio al peronismo, me dirijo a usted elevndole la indeclinable renuncia al cargo de
secretario privado con que usted me distinguiera en oportunidad de ocupar el excepcional gobierno que
preside.
Atentamente
Juan Duarte4

La gente que vio a Juan Duarte aquella maana, lo not amable y simptico como siempre, de excelente
humor y hasta organizando nuevos programas para el fin de semana. Planeaba viajar a la estancia que
Pern tena en Monte, con la idea de pasar all el fin de semana, en compaa de la actriz Elina Colomer, una
de sus tantas amantes. Segn sus propias palabras, necesitaba despejarse y respirar aire fresco.
Tan relajado pareca el ex jerarca, que al da siguiente, martes 7 de abril, concurri con sus amigos al Teatro
Comedia de la calle Paran 426, para ver actuar a otra de sus amantes y seguir la farra en el contiguo
cabaret Chantecler. As lo hicieron pero estuvieron poco tiempo porque, casi enseguida, decidieron ir al
Tabars para saludar a su dueo, Andrs Trillas, que le haba enviado una afectiva carta al enterarse que

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haba renunciado. No lo encontr y por esa razn, sigui de recorrida nocturna hasta altas horas de la
madrugada.
Duarte no pareca percibir lo que estaba a punto de ocurrirle, no pareca deprimido y mucho menos,
preocupado, como s lo estaban otros altos funcionarios de gobierno, uno de ellos Romn A. Subiza, ministro
de Asuntos Polticos, que se pas todo aquel da tomando calmantes y destruyendo papeles
comprometedores.
Por el contrario, el otrora vendedor de jabones, devenido en mano derecha del presidente de la nacin,
pareca confiado; su parentesco con Pern y el cario que le guardaba el pueblo le daban impunidad, o al
menos eso era lo que crea. Nada pareca incidir sobre su nimo, ni las sospechas de corrupcin que
pesaban sobre su persona, ni la persecucin que vena padeciendo por parte de sectores cercanos al poder
desde la muerte de su hermana y mucho menos, lo que pareca ser el retiro del apoyo por parte de Pern, ya
que estaba convencido de lo contrario.
La noche de su fallecimiento, varias personas lo visitaron en su domicilio, entre ellos su cuado Oscar
Bertollini, Hctor J. Cmpora, Ral Alejanbdro Apold, Romn Subiza, Melchor Costa, Ral Margueirat, Pablo
Lagos y Jos Gullo, los ltimos, amigos de la infancia en Junn. Con ellos departi hasta la noche y luego se
fue a dormir.
Apold se referira a aquel encuentro de la siguiente manera: Estaba sonriente, aunque era una sonrisa
extraa. Hablaba constantemente y haca toda clase de proyectos, pero le faltaba conviccin, Claro que
recin recordamos esos detalles al otro da, no en ese momento. Yo me fui a las diez de la noche y me llam
la atencin la forma en que me abrazaba, pues golpeaba mi espalda con energa, algo raro en l, y me
acerc la cara dicindome: Chau, Ral.... Despus comprend que se trataba de una despedida5.
Esa noche nadie escuch nada, mucho menos disparos, pese a que Juan Duarte tena un orificio de bala en
la cabeza. Sobre el suelo, cerca de sus zapatos, haba tirado un Smith & Wesson calibre 38, pero
investigaciones posteriores permitieron establecer que el arma utilizada era una pistola 45 con la que le
dispararon desde una distancia de veinte centmetros. Adems, la caligrafa que se observaba en la carta no
perteneca al occiso, como tampoco la manera de expresarse6.
Pero hubo dos declaraciones que parecieron despejar cualquier duda respecto al deceso.
Una vecina del barrio, cuyo departamento estaba ubicado frente al edificio de Duarte, escuch dos ruidos en
la noche, que le llamaron la atencin: segn ella, en un momento dado le pareci que alguien haba chocado
su propio automvil, estacionado en la calle junto a la vereda y por esa razn, se asom por una de las
ventanas que daba a la calle para ver lo que suceda. Para su tranquilidad pudo ver que todo estaba en
orden, pero casi enseguida distingui a dos personas que descendan de un vehculo llevando a un hombre
entre ambas, al parecer, imposibilitada de caminar, y que entraban en el edificio de enfrente, donde viva
Duarte, notando que la puerta se abra desde el interior.
Hubo una segunda testigo, que viva justo arriba del ex secretario de la Presidencia, quien declar que al
llegar al edificio a las 02.30m sinti miedo porque el vestbulo de entrada siempre estaba encendido y ese da
se hallaba a oscuras.
Casi al mismo tiempo, not que dentro del edificio, cuatro hombres con linternas, manipulaban una consola y
que haba una mancha de sangre de aproximadamente quince centmetros de dimetro en el piso. Pero lo
ms sugestivo fue que cuando suba por el ascensor vio a travs de las rejas plegadizas, la puerta del
departamento de Duarte abierta.
En los das siguientes, los rumores de un asesinato corrieron a velocidades vertiginosas. Nadie se atreva a
decir nada pero mucha gente recordaba el incidente que haba tenido lugar en el Teatro Coln, a fines del
mes de marzo de 1953, cuando la actriz Malisa Zini, despechada por Juan Duarte, intercept al primer
mandatario en mom