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EMILIA SNETHLAGE, LA EXPLORADORA DEL AMAZONAS

Para mi felicidad, mi vista est tan acostumbrada y aguzada y conozco a las aves tan
bien, que ya s casi en el mismo instante qu es lo que se posa delante de mi.

Emilia Snethlage

SELVA ENTRE DOS RIOS

Hacia principios del siglo XX exista una importante regin en el estado de Par, Brasil,
an poco explorada por la civilizacin occidental. Dicha regin se extiende entre los
ros Tapajoz y Xingu, y ms precisamente entre los ros Iriri (afluente de la margen
izquierda del Xingu) y el Jamauchim (afluente de la margen derecha del Tapajoz).

All se dirigi nuestra intrpida protagonista, Emilia Snethlage, con el proposito de


explorarla ya obtener materiales para el Museo Parananse Emilio Goeldi donde
trabajaba.
Con el apoyo de la firma comercial Souza e Braga y del coronel Raymundo Brazil y
otros propietarios de los seringales (explotaciones de caucho) del Tapajoz medio y del
bajo Jamauchim, Emilia intent primeramente el acceso por estos ros, partiendo el 11
de octubre de 1908 y llegando hasta Tucunar, ultima regin habitada del Jamauchim.
Ms all se le hizo imposible avanzar debido a una serie de cascadas y saltos muy
importantes, apenas pasando la boca del Arury.
MUSEO EMLIO GOELDI

Desde su fundacin en 1866 el Museo Emilio Goeldi es reconocido mundialmente, como un


importante centro de estudios amaznicos. Se origin en la Asociacin Filomtica, fundada bajo el
auspicio del zologo suizo Louis Agassiz, quien realiz una expedicin por Brasil en los aos
1865/1866. Esta Asociacin pas a ser el Museo Paraense, gracias al trabajo de un equipo de
cientficos dirigidos por Domingos Soares Penna.
El 31 de diciembre de 1900, por decreto del gobernador del estado de Par, recibi el nombre de
Museo Paraense Emlio Goeldi, en atencin a los relevantes servicios prestados por el Dr. Emilio
Augusto Goeldi, Director del Museo Paraense, en la organizacin de este importante
establecimiento.
Adems de los especmenes conservados de fauna y flora, el mbito del museo es un jardn zoobotnico con especies nativas del Amazonas y un lago con victoria-regias. Tiene una biblioteca
especializada y una gran cantidad de material arqueolgico y etnolgico de las etnias amaznicas.

Emilia no se dej vencer por este inconveniente y muy pronto estaba intentado
acceder a esa regin desde el ro Xing. A principios de junio de 1909 lleg en el vapor
Brito a Victoria, puerta de entrada a los territorios del Xing. Un mes ms tarde parti
de Forte Amb en un igarit o canoa grande que tras cinco das de navegacin la llev
hasta la primer cascada del ro Iriri. Qued sorprendida por el espectculo de la
vegetacin que rodeaba los saltos. Todas las rocas estaban cubiertas de verdaderos
colchones de podostemceas. Tambin eran notables los palmares de babass (Attalea
speciosa) una palmera de gran importancia econmica.

Al da siguiente llegaron a Santa Jlia, la colonia ms antigua del Iriri. De all partieron
para la boca del Curu, para lo cual tuvieron que pasar por dos cascadas fuertes que
obstruyen el curso medio del Iriri. El 30 de julio arribaron a Sao Francisco, donde por
primera vez en casi un mes pudo dormir en una casa. Luego continuaron hasta la
boca del ro Curu. Aqu encontr a las tribus de los chipayas y los curuahs, que
haban sido mencionadas por viajeros anteriores como el prncipe Adalberto de Prusia,
Henri Coudreau y Karl von den Steinen, aunque ninguno de ellos tuvo contacto directo
con estos indgenas.
Los chipaya vivan en el alto Curu y el alto Iriri, retirados de la civilizacin, aunque
algunos trabajaban como tripulantes del servicio de canoas. Los curuahs que conoci
le parecieron mansos y tmidos ya que vivan bajo el patriarcado de Manoelsinho, un
chipaya que habitaba en los lmites de la civilizacin. Pudo registrar los idiomas de
ambas tribus, que diferan entre s, aunque sin embargo sus vestidos, armas y
ornamentos eran similares.Estos indgenas cazaban con flechas de caa con punta de
madera blanca o hueso y base de plumas de mutum o muit (Crax fasciolata). Adems
tenan otras flechas de punta muy fuerte y ganchuda que usaban para la guerra y cuya
cola estaba hecha con rectrices de harpa o gavio real (Harpyia harpyja).
El 9 de agosto comienzan a remontar el Curu, ro de un centenar de metros de ancho,
plagado de rpidos y cascadas y rodeado de selvas muy desarrolladas llenas de
rboles de seringueira (Hevea brasiliensis L. ) y tambin de caucho (Hevea
benthamiana Mll. Arg.). Las numerosas playas de las mrgenes y de las islas les
proporcionaron abundante cantidad de huevos de tortuga tracaj (Podocnemis unifilis).
En esos lugares eran comunes las huellas de la ona pintada, minem o yaguaret, de
los cuales haban sido muertos siete ejemplares en los ltimos dos aos. Los indgenas
gustaban de tener muchos animales domesticados que llevaban incluso en las canoas:
macacos pregos o coats (posiblemente Ateles belzebuth), araras, papagayos y
periquitos de varias especies.
Finalmente el 28 de agosto parti con un grupo de indgenas curuahs, cuatro
hombres y tres mujeres, hacia el alto Jamauchim. El viaje comenz por una zona de
morros de 200m de altura que luego se transformaron en una verdadera sierra con
picos de hasta 400m.
La alimentacin se basaba en lo que encontraban en el camino. Frutas, especialmente
de isari o yatob (Hymenaea), a veces castanha-do-par (Bertholletia excelsa) y
palmito de aa (Euterpe oleracea), que creca en los valles, bulbos subterrneos de
hothin- (marantcea), de sabor parecido a la batata. Otra raiz, que preparaban como
gachas con miel, se llamaba hamai-pin, tena aspecto de bulbo irregular, cscara negra
y pulpa blanca muy suculenta. Tambin obtenan miel de abejas Melipona, de la que
haba dos especies ab, pequea, amarilla e inofensiva, que haca sus nidos en
huecos de troncos gruesos. Y la at, peluda y negruzca, con un nido cnico enorme en
la copa de rboles altos como el monguba (Pachira aquatica Aubl.). Ambas producen
una miel excelente, dulce y aromtica, que los indios beban mezclada con agua. Era
frecuente que los indgenas tumbaran rboles grandes, por medio de sus primitivas
herramientas, para procurarse panales o huevos y pichones de aves como el mocorro
o tuyuy (Mycteria americana).
Entre los mamferos eran abundantes los monos como el cuxi de nariz blanca
(Chiropotes albinasus) y el coat o mono araa de frente blanca (Ateles marginatus).
Los primeros eran muy tranquilos y se paseaban por las ramas bajas sin cuidarse de
las flechas. Los coat, que andaban en grupos de 6 a 10, huan en forma explosiva con
gritos rabiosos, sacudiendo las ramas y amenazando colgados de sus colas. Los
guaribas o monos aulladores (Alouatta guariba)
frecuentaban
las orillas del

Jamauchim; tambien vio macacos de prego o monos capuchinos (Cebus apella


fatuellus)y los macacos de cheiro o mono ardilla (Saimiri sciureus), en grupos muy
numerosos. Los Cebus parecan no tener miedo a los hombres pero se retiran
lentamente y una vez a cierta distancia huian entre las copas ruidosamente. Otra
especie muy confiada y bonita era la pequea uapussa o boca de agua (Callicebus sp.)
de barriga color rojizo que vivan aislados o en grupitos de 2-3 individuos. Los taitet o
pecares (Tayassu pecari) proporcionaban una buena comida cuando podan cazarlos.
Entre las aves menciona al jacamin o trompetero de alas oscuras (Psophia viridis) y el
mutum pinima (Crax fasciolata), e innumerables especies de pjaros. Entre los reptiles
las tortugas jaboty o jabuti (Chelonoidis denticulata) y algn yacar pequeo.
Finalmente el 5 de septiembre llegaron al ro Jamauchim. Aqu pudieron pescar lo
suficiente como para mantenerse el resto del viaje: curimat (Prochilodus scropha),
bac o pac de vientre rojo (Piaractus brachypomus), tucunar (Cichla)y trahira
(Macrodon trahira).
En esta parte del viaje Emilia sufri la incertidumbre del rumbo a seguir, aunque
descendan el Jamauchin, porque sus acompaantes indgenas desconocan la regin,
y adems se les estaba terminando la provisin de faria. A pesar de haber
encontrado rastros de los seringueiros a fines de septiembre, tardaron varios das ms
en llegar a zonas pobladas.
All tras proveerlos de abundante faria despidi a sus fieles compaeros de viaje que
la haban guiado durante un mes, voluntariamente, sin exigir paga alguna. Sin duda,
reflexiona Emilia, podran haberla abandonado en ms de una ocasin acuciados por el
hambre y el temor a las tribus de carajas, dejndola abandonada a una muerte segura.
Aprendi a estimar a los indios curuahs como gente esencialmente buena, de
carcter infantil y amable, dciles, no carentes de inteligencia, y dignos de una mejor
suerte. Ya que muchas tribus ya en esa poca haban sido salvajemente aniquiladas
por una civilizacin no siempre superior desde el punto de vista moral a sus
costumbres primitivas.
El 4 de octubre pas por los portones, grandes cascadas, tras las cuales el ro se
hace manso, llegando a Santa Helena y el 15 de octubre, a Sao Joaquim, en la boca del
Jamauchim y luego a Sao Luiz,donde pudo abordar el vapor que bajaba por el Tapajoz
hasta Santarem.
Para dar una idea de lo difcil que habr sido el viaje de Emilia sealemos que adems
de las inclemencias del tiempo, debi soportar ataques de malaria, la falta de agua y
alimentos, las nubes de mosquito y mbariges y la presencia de los yaguarets y los
ofidios. Su viaje, adems de proporcionar una gran cantidad de informacin y
especmenes para el Museo, permiti demostrar que entre ambos ros no haba
comunicacin fluvial como se supona ya que se interpone entre ellos, una verdadera
sierra, quizs las ms alta de la Amazonia.

EMILIA
Henriette
Mathilde
Mara
Elisabeth
Emilie
Snethlage (1868 1929),
naturalista y ornitloga, naci en Kraatz, Brandenburgo, Alemania.
Con apenas siete aos disfrutaba la lectura de Entdeckungsreisen in Feld und Flur
[Jornadas de descubrimientos en campos y campias], de Hermann Wagner y,
acompaada de su hermano comenz a hacer un herbario de su regin llegando a
tener un gran conocimiento de la flora nativa pese a su corta edad. Asimismo empez
a realizar observaciones sobre las aves, que con el tiempo seran sus favoritas.
Tras un perodo de trabajo como institutriz en Inglaterra, Irlanda y Alemania, cuando
tena 31 aos, y gracias a una pequea herencia pudo cumplir su sueo de estudiar
historia natural en la Universidad de Berln, y luego en Jena y Freiburg im Breisgau
donde se doctor en filosofa natural en 1904, con un trabajo sobre entomologa. Tuvo
como profesores preferidos al zologo August Weissman y al paleontlogo Johann
Steinmann. Trabaj en el Museo de Historia Natural de Berln como asistente del
ornitlogo Anton Reichenow, quien la recomend a Emlio Goeldi para el Museo
Paraense de Historia Natural y Etnografa de Belm. All lleg en 1905 y se encarg de
reordenar la coleccin ornitolgica con el asesoramiento de especialistas como Hans
von Berlepsch, Carl Hellmayr y Ernst Hartert, y del mastozologo Olfield Thomas.
Para complementar esta actividad se vio precisada a hacer numerosos viajes de
colecta de aves hasta Acre y a otras remotas regiones amaznicas. El ms importante
fue la travesa que reseamos realizada entre los ros Xingu e Tapajoz, en 1909. Era la
primera vez que una persona blanca recorra ese trayecto y an ms extrao es que se
trataba de una mujer, por eso los que no la conocan crean que el protagonista de ese
viaje haba sido en realidad un hombre. Para evitar el equvoco Emilia mantena una
apariencia bien femenina, llevaba el pelo largo, a pesar de reconocer que el pelo corto
le sera mucho ms cmodo para sus viajes, y slo en stos usaba pantalones.
Emilia contaba con la ayuda de un asistente de apenas 15 aos de quien dice: El
pequeo Oscar dispara muy bien, es muy aplicado, solcito, honesto, una personita
realmente simptica, con quien estoy plenamente satisfecha. Ella misma era muy
buena tiradora y preparaba de forma excelente las aves que obtena. Ms de 10.000

ejemplares de aves y mamferos acondicionados por sus manos enriquecen los museos

brasileos, alemanes y norte-americanos.


Mostraba adems una gran energa en estas salidas de campo cargando durante
varios kilmetros su mochila llena de rocas, o como ocurri, cierta vez llevando un
ejemplar de tamandu durante casi una jornada entera. En una oportunidad una
piraa le mordi el dedo mayor de su mano derecha, el cual apenas qued sujeto por
un poco de carne, y finalmente ella misma tuvo que amputrselo, al no haber nadie
que se animara a hacerlo.
Su rutina en el campo, generalmente en sitios aislados, consista en levantarse al
amanecer, baarse en un arroyo o una cascada, tomar su caf y salir con la escopeta y
la mochila a la selva. Generalmente iba sola para poder observar la fauna con ms
tranquilidad y registrar su comportamiento. Permaneca varias horas, sentada en un
tronco, fumando su cigarro para alejar a los mosquitos. A eso de las dos o tres de la
tarde, regresaba al campamento, volva baarse para librarse de garrapatas, caros y
otras plagas. Haca un breve almuerzo y luego anotaba sus datos en un cuaderno y
preparaba los animales obtenidos. A la noche segua con sus anotaciones, la lectura de
la bibliografa para aclarar algn tema, la charla con los pobladores, algn juego de
solitario y sus oraciones.

De 1914 a 1922 la senhorinha doutora fue directora del Museo Paraense Emilio
Goeldi y los resultados de su trabajo se vieron plasmados en el Catlogo das Aves
Amaznicas (1914) y en ms de 40 artculos publicados en el Journal fr Ornithologie y
en el Ornithologische Monatsberichte. Pero debido a la entrada de Brasil en la primer
guerra mundial y a la crisis econmica de la posguerra, el Museo Paraense entr en
declinacin. Emilia fue alejada durante un tiempo de la direccin por ser ciudadana de
un pas enemigo y ms tarde fue acusada de repartir los alimentos destinados a los
animales, entre los empleados ms necesitados. Por ello fue exonerada de su cargo y

tuvo que aceptar el trabajo de naturalista viajera que le ofreciera el Museo Nacional de

Rio de Janeiro en 1922.

Sigui all estudiando la avifauna brasilea, siempre viajando, por Minas Gerais,
Maranho, Cear, Esprito Santo, Santa Catarina, Paran, So Paulo, Baha, Paran,
Rio Grande do Sul, Argentina e Uruguay. Tambin recorri largamente el ro Araguaia,
afluente del Tocantins.

Emilia, incansable, a los 61 aos, decidi recorrer el rio Madeira para estudiar la
avifauna de la frontera con Colombia y Ecuador, pero sufri un ataque al corazn y

falleci

en

Porto

Velho,

donde

se

encuentra

su

sepultura.

Emilia Snethlage fue la ornitloga que ms contribuy al conocimiento de la avifauna


de Brasil desde la poca de Johann Natterer, quien trabaj en Brasil entre 1817 y 1835.
Describi cerca de sesenta especies y subespecies de aves. En 1926 fue incorporada
a la Academia Brasilera de Ciencias. El gran ornitlogo Helmut Sick le dedic su
libro Ornitologia brasileira (1985) y en 2002 le fue dedicada la cotorra de
Madeira Pyrrhura snethlageae.
En sus expediciones tambin hizo observaciones sobre los pueblos indgenas como los
chipaya y los curuah o kuruaya, casi completamente desconocidos. Sus colecciones
etnogrficas, adems de Brasil, se encuentran en el Museo de Etnologa de Berln.
Emilia nunca se cas ni tuvo hijos, slo vivi para la ciencia y lo hizo con gran
sobriedad, pero con alegra como cuando escriba sobre las aves y los indgenas. Fue
una gran amante de la naturaleza con la cual llenaba las horas de su vida: Una nueva
diversin para m una de las mayores que conozco es quedarme observando las
grandes araras, de las que hay un gran nmero. No existe nada ms lindo que
quedarse mirando esos bichos maravillosos con sus colores rojos y azules relucientes
en las copas verdes, donde suben y bajan por las ramas con movimientos lentos y, de
vez en cuando, sueltan un grito spero. Como no pensar entonces en las horas en que
acostumbraba a quedarme soando delante de los cuadros de araras de Brehm, ya en
ese tiempo deleitndome con fantasa en las escenas que tena esperanza de ver
algn da en vivo. Mas, qu es un cuadro frente a la realidad?.

Alex Mouchard
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REFERENCIAS
Cunha, Oswaldo R. -1989- Talento e atitude: estudos biogrficos do Museu Emlio
Goeldi. Belm: Museu Paraense Emlio Goeldi.
en.wikipedia.org
http://brasil.urbansketchers.org/

Junghans, Miriam -2008- Emilia Snethlage (18681929): uma naturalista


alem na Amaznia- Histria, Cincias, Sade 15, supl.:243-255. Manguinhos, Rio de
Janeiro
Lutz, Bertha. -1958-. Emilie Snethlage (1868-1929). En: Museu
/Universidade do Brasil. Relatrio annual, 1957. Ro de Janeiro, pp. 39-43.

Nacional

Sanjad, Nelson; Snethlage, Rotger Michael; Junghans, Miriam; Oren, David Conway.
-2013 - Emlia Snethlage (1868-1929): um indito relato de viagem ao rio Tocantins e
o obiturio de Emil-Heinrich. Boletim do Museu Paraense Emlio Goeldi. Cincias
Humanas 8 (1):195-221.
Snethlage, E. 1917 - Nature and Man in Eastern Par, Brasil. The Geographical
Review (New York), 4(1): 41-50
Snethlage, E. 1912 - A travessia entre o Xing e o Tapajoz. [1910].Boletim do Museu
Goeldi 7:49-92.
www.odontovidapara.com.br/
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IMAGEN
La misin franciscana de Sao Antonio do Prata, donde Emilia pese a ser protestante
era muy bien recibida por las monjas y donde pasaba sus perodos de descanso
observando la naturaleza.

Jean Baptiste Christian Fuse-Aublet (1720-1778) - Histoire des plantes de la Guiane


Francoise vol. 4 tabl. 233
http://www.botanicus.org/page/361019

---Attalea speciosa Mart. [as Orbignya phalerata Mart.]


Orbigny, A.D. d, Voyage dans lAmrique Mridionale, vol. 7(3): t. 13 (1847)

Boletim do Museu Paraense de Historia Natural e Ethnographia. II 1897-1898.Par.

Indios chipaya y curuah, en la margen del Curu.