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REBELDES CON CAUSA: UN ANALISIS INTERPRETATI VO DE LA
CONFLICTIVA RELACION ENTRE LA NOBLEZA GALLEGA Y LOS
REYES DE ASTURIAS, CA. 750"910
Carlos Balinas Perez
Umversidad de Santiago de Compostela

1. PREFACIO

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Uno de los grandes acontecimientos de la Historia de la Peninsula Iberica en la Alta
Edad Media es, indiscutiblemente, la aparicion en las montanas de Asturias de un foco
de resistencia armada e ideologica a la hegemonia musulmana. Entre mediados del siglo
VIII y mediados del siglo IX surge a partir de este micleo un espacio politico, conocido
convencionalmente como Reino de Asturias, que reivindicara para si el legado historico
del extinto reino hispano-godo de Toledo y la representation de la poblacion cristiana
peninsular en antitesis al emirato islamico de Cordoba y, subrepticiamente, al imperio carolingio. Bajo cl reinado del monarca Alfonso III (866-910) este reino extiende su area de
incidencia por el cuadrante noroccidental de la Peninsula y se convierte en una alternativa
plausible al dominio musulman. No es de extranar, por consiguiente, que, en una mirada
retrospectiva, una poderosa corriente historiografica, vinculada al nacionalismo espanol y
a la concepcion unitaria del estado espanol, vea en el Reino de Asturias la semilla de la que

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Rebeldes con causa: un andlisis interpretative dela conflictiva relacion...

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nobiliares de la Galicia de la temprana Edad Media contra la autoridad mondrquica, concebidas no como un capitulo subsidiario de la historia del reino de Asturias sino como un
capitulo principal de la Historia Medieval de Galicia.

surgiria el Reino de Espana1. Sin embargo, las propias fuentes historicas asturianas coetdneas ponen de relieve la fragilidad interna del reino, manifestada tanto en la inestabilidad
de su monarquia como en la dificultad de los sucesivos reyes asturianos para imponer su
autoridad sobre las poblaciones de los diversos territorios incorporados en el proceso expansivo anteriormente descrito. Un foco particularmente conflictivo de disension frente a
la autoridad de los soberanos astures lo constituye Galicia, la region sin duda mas poblada
y desarrollada del reino, con cuya aristocracia los sucesivos reyes de Asturias sostuvieron
unas relaciones particularmente problematicas. Las propias crdnicas oficiales asturianas,
como veremos, califican a los nobles galaicos como “rebeldes contra su rey”, lo que ha dado
motivo a la historiografia espaiiolista a conceptuar esta actitud hostil como “impetus secesionistas”, insolidarios con el esfuerzo comun en la lucha contra el invasor musulman, y
estableciendo asi un obvio paralelismo con el debate presente sobre la configuration interna
del estado espanol2. Esa misma interpretacion, analizada desde una perspectiva ideologica
antagonica, ha llevado a autores vinculados al nacionalismo gallego a postular una resistencia de la poblacidn de Galicia al proyecto anexionista de la monarquia astur, amenazante
rival de la hipotetica existencia de un proyecto politico nacional propio o Reino de Galicia,
cuyos origenes podrian remontarse a la monarquia sueva de los siglos V y VI3.
En este trabajo intentaremos huir de estas interpretaciones simplistas, que nos dicen
mas acerca de las visiones e ideales en los discursos historiograficos peninsulares contemporaneos que de la propia realidad de los hechos historicos abordados, para intentar desde
el andlisis y contextualizacion de las fuentes historicas disponibles -y no siempre suficientemente aprovechadas- una explication sin condicionamientos a priori de las conflictivas
relaciones entre la aristocracia galaica y la monarquia asturiana. Para ello, combinaremos
observaciones desde el “centra del poder” -que demandaban los reyes asturianos de la nobleza gallega- y desde la “periferia del poder” -que pretendia obtener la nobleza gallega de
la monarquia asturiana- Intentaremos demostrar que es en la confrontation de estas diferentes y a veces opuestas expectativas donde reside la explicacion a las discutidas revueltas

2. GALLECIE POPOLOS REBELANTES

Con el acceso al poder del rey Alfonso I (739-757) se abre una nueva etapa en la his¬
toria del embrionario reino astur-cantabro4. Asegurada minimamente la estabilidad del
espacio septentrional de resistencia a la intrusion islamica frente a sus amenazas internas
y externas, los monarcas asturianos del siglo VIII se plantearan asegurar la defensa de
sus nacientes dominios frente a las operaciones de castigo provenientes de Al-Andalus,
eliminar los restos de presencia hostil musulmana en el tercio norte peninsular, establecer
relaciones directas con los hispanos refractarios al poder islamico y, en general, extender
las fronteras del reino para dotar de peso a su reivindicacion del liderazgo de la cristiandad peninsular. Ello comportaba inevitablemente el control de las unicas rutas posibles de
acceso y salida del reino de Asturias, protegido pero a la vez constreiiido por sus fronteras
naturales del mar y la cordillera cantabrica, la ruta oriental -via Alava y la Bardulia- y la
occidental -via Galicia-5. Es asi como por vez primera se cruzan los destinos de la mo¬
narquia astur y de la aristocracia galaica. Las cronicas asturianas atribuyen dos tipos de
actuaciones en Galicia a Alfonso I. Primeramente, una serie de operaciones militares por
territorio de la vieja GaUaecia, dirigidas aparentemente contra los puestos de control musulmanes al norte del rio Duero/Douro: mientras la Cronica Albeldense, posiblemente la mas
antigua y escrita al margen de la corte asturiana, se limita a una denomination generica
de estas campanas, sin especificar los rivales del monarca ni puntos concretes del territorio
galaico -aunque si las vecinas ciudades de Leon y Astorga, vinculadas historicamente con
aquel-6, la Cronica de Alfonso III -en sus versiones Rotense y Ove tense- especifica que
capture militarmente Lugo, Tuy, Oporto, la desconocida Anegia, Braga, Viseo y Chaves,

“En cl Asturorum regnum naccn Espana y lo hispanico...esa modalidad peculiar que surgio ya en los dias
de Ordono 1 y Alfonso III” (Sanchez-Albomoz 1989: 332). El propio titulo de su obra -El Reino deAstu¬
rias. Origenes de la nactin espanota-, escrita originariamentc en la decada de 1920 y publicada inicialmente
en 1969, es bien indicativa de su orientadon ideologica.
2 Cfr., por ejemplo, Sanchez-Albornoz, op. cit. p. 113 (uno de los epigrafes de este trabajo -pp. 290-294Ucva cl titulo de “Galida oligarquica y conspiradora"). De manera mas matizada, este mismo presupuesto
ideologico subyacc aiin en las interesantes aportaciones al tema de obras mas recientes como Recuero
Astray (1996) o Besga Marroquin (2000).
3 La mas rcciente y coherente formulation de esta interpretacion puede verse en Lopez Carreira (2005).
Esta singular coincidencia entre historiadorcs “centralistas"y “nacionalistas” ya ha sido puesta de relieve
por autores como Balinas Perez (1988) y Portcla Silva (1994).

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,

Con la utilizaddn de trirminos como “rey", “reino”o “monarquia”en cl contexto asturiano del siglo VIII no
pretendemos mas que seguir los usos historiograficos admitidos, sin entrar a juzgar, fucra de los intereses
de este trabajo, la autentica entidad de esta formation poh'tica. De hecho, existe un amplio consenso entre
los cspecialistas en el tema en que los primeros monarcas son poco mas que h'deres militares con un fuerte
componente etnico; veanse los estudios recogidos en La (poca de la monarquia asturiana (2002).
Para esto y lo que sigue, cfr. Balinas Perez (2002).
Adefansus,.. Hurbes quoque Legitmes atque Asturicam ab inimicis posesas uiitar inuasit. Campos quern ditunt
Gottcos usque adjlumen Dorium eremauit et ebristianorum regnum extendit (Albeldense, ed. Gil Fernandez,

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matando a sus defensores islamicos y llevandose a sus habitantes consigo7. Lo cierto es que
la extension geografica de las presuntas conquistas de Alfonso I mas parece corresponderse
con el avance expansivo de su lejano sucesor Alfonso III (866-910), momento en el que
dichas fuentes historicas se redactaron y en el que si se testimonia la real y efectiva conquista de buena parte de las ciudades mencionadas, imposible para la epoca atribuida por las
cronicas. De igual manera, no hay datos historicos fehacientes para afirmar una autentica
ocupacion islamica de los lugares mencionados a mediados del siglo VIII, ni mucho menos
su supuesta despoblacion y el traslado de sus pobladorcs a territorio asturiano. De hecho,
en el caso de Lugo, consta claramente en la documentation relacionada con el asentamiento del obispo exiiiado Odoario, coetanea con los hechos descritos, que ni la ciudad estaba
desierta, ni habia destacamentos musulmanes en ella y, como mencionaremos seguidamente, casi con seguridad el monarca asturiano no ejercia una autoridad efectiva sobre
ella8. Es razonable, por Io tanto, suponer que, cuanto menos en lo relativo al territorio de la
actual Galicia, estas operaciones militates de Alfonso I supusieron una intrusion agresiva
y puede que incluso una confrontacion armada abierta con las elites locales. Lo segundo
que las cronicas asturianas atribuyen al rey es la incorporacion al dominio regio -como tal
debe entenderse el termino populantur- de la pars maritima Gallecie, que consideramos debe
aplicarse aproximadamente al territorio entre las rias del Eo y O Barqueiro, lo que pone de
relieve el limitando alcancc real de sus conquistas por territorio gallego y ratifica lo dicho

anteriormente9.
El enfrentamiento armado entre monarquia asturiana y aristocracia gallega se hace
mas evidente y enconado en los reinados de los sucesores de Alfonso I. Asi, su hijo Fruela

I (757-768), lucho contra los habitantes de Galicia, los vencio y arraso sus tierras10. Veinte
anos despues, el rey Silo (774-783), tenia nuevamente que sofocar por la fuerza una nueva
7

Adefomus... cumfratre FroUane septus exercitu mobens multas ciuitates bellando cepit, id est, Lucum, Tudetn,
Portugalem, Anegiam, Bracaram metropolitanam, Utseo, Flavias... omnes quoque Arabes gladto interficiens,
Christianas autem secum
(Rotensc,

adpatriam ducens
ed. Gil Fernandez, p. 132). Utilizarcmos la denomina¬
tion de Cronica Ovctcnse, y no Ad Sebastianum -como el editor-, siguiendo los precedcntcs de Gomez
Moreno (1932) y Bonnaz (1987).
8 Sobre la situation en Lugo a mediados del siglo VIII, cfr. D’Emilio (2005) y Balinas Perez (2006).
9 Ovetense, ed., Gil Fernandez, p. 133. En la interpretacion del controvcrtido termino populantur!depopulantur accptamos la asentada opinion de autorcs como Mencndcz Pidal, Moxo o Garcia de Cortazar,
quienes interpretan dicha expresion en este contcxto temporal y geografico como relativo a la reorga¬
nization social, politica y cdcsiastica de un territorio con motivo de su incorporacion a los dominios
efectivos del rey. Aun rcconocicndo parte de su argumentation, debemos rcchazar el criticismo exagerado
de Portela (1994), el cual, en su proposito de desmentir las tesis de Sanchcz-Albornoz sobre una despo¬
blacion demograliea consecucncia de la conquista islamica, niega cualquicr valor al termino, ignorando las
numerosas evidencias documentales existentes, incluso en territorio de la Galicia nuclear.
10 Gal/etie populos contra se reuelantes superauit omnemque prouintiam
fortiter depredauit (Rotense, ed. Gil
Fernandez, p. 134).

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revuelta galaica en Monte Cubeiro11. Al mismo tiempo, la monarquia asturiana estaba
enfrentandosc a similares problemas en su frontera oriental con los habitantes vascones de
la zona, casi con seguridad por parecidas razones12. Conviene senalar que la terminologia
empleada por las cronicas redactadas en la corte de Alfonso III tiene una clara intencionalidad ideologica. En primer lugar, se habia de los Gallecie populos, subrayando el caracter
generalizado de la resistencia pero tambien dando a entender que el resultado final es la
domination de toda Galicia. Nada mas lejos de la realidad que nos sugieren las fuentes.
Las propias cronicas atribuyen a Fruela I la anexion a su reino de los territorios hasta el
rio Mino, que logicamente debemos entender como el tramo superior del susodicho curso
fluvial1\ En efecto, Fruela I combate a los musulmanes en Pontubio -actual As Pontes
de Garcia Rodriguez- y colabora activamente en la restauracion de la vida monastica en
Samos y su comarca14; Silo combate a los rcbcldes galaicos en Montecubeiro, no lejos de
la ciudad de Lugo, y dona el lugar de Lucis en la Marina cantabrica para una fundacion
monastica, realizada en elaboration con Sperautane, abad de un monasterio sito cerca
de Ribadeo11; el rey Vermudo I (789-791) es vencido por los musulmanes a orillas del rio
Burbia, en los Ancares leoneses que marcan la frontera entre Galicia y la Meseta Norte16;
el punto extremo de la colonization monastica en el siglo VIII -que muy posiblemente
debia ya poco al impulso regio- se situa en Abeancos, en la zona de Melide1'. En resumen,
despues de cincuenta ahos de presion sobre el territorio galaico, los dominios efectivos de la
monarquia asturiana en territorio gallego se limitaban a la zona comprendida entre el mar
Cantabrico y la ria de Ortigueira por el norte, la Dorsal Galaica por el este y la confluencia de los rios Mino y Sil por el sur, virtualmente poco mas que la extension de la actual
provincia de Lugo. Elio mismo es ya un indicio indirecto de la fuerte resistencia a que los
reyes asturianos debieron de hacer frente y de su escasa capacidad de control efectivo del
territorio: notese que Silo combate en las proximidades de la ciudad de Lugo contra opositores armados a su dominio todavia hacia el ano 780.

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Populos Gallecie contra se rebel/antes in monte Cuperio hello superabit et suo imperio subiugabit (Cronica Ove¬
tense, ed. Gil Fernandez, p. 137). Monte Cubeiro estd situado en la homonima parroquia de San Cibrao
de Montecubeiro, en cl ayuntamiento lucensc de Castrovcrdc, en la ruta que comunica Lugo con Asturias

a traves de Meira.
12 Cfr. Besga, 2000, pp. 332-339.
13 Istius namque tempore usqueflumine Mineo populata est Galleria (Rotense, ed. Gil Fernandez, p.134).
14 Aduersus hostem Cordubensium in locum qui uocatur Pontuuio pouincia Galleria preliabit (Ovetense, ed. Gil
Fernandez, p. 135). Locum Samanos iuxtaJhtvtum Sarrie... dive memorie domnus Froila ad eandem basclicam
illudperpetim iure perenni qffirmavit (811-06-ll,Tumbo de Samos, fol. 17r.).
15 775-08-23, Archive de la catedral de Leon, Cfr. nota 21.
16 Uercmudus. . .eo regnante prelius/actus est in Burbia (Albeldcnsc, ed. Gil Fernandez, p. 174).
17

Cfr. 787-12-28, Tumbo de Sobrado, ff. 71r-v.

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Rebeldes con causa: tin andlisis interpretative de la confiictiva relation...

En segundo Iugar, los oponentes a la extension del dominio asturiano sobre las tierras
los
hombres de Galicia, dirigidos por la aristocracia indigena -la unica con lbs recury
sos organizativos y militares necesarios para liderar la resistencia-18 son calificados como
“rebeldes" por las cronicas aulicas, dando a entender su insumision respecto de su sefior
natural, el rey de Asturias. Sin embargo, como hemos visto, Galicia nunca formo parte
del nucleo originario del que surgio el reino de Asturias, por lo que los magnates galaicos
insumisos no eran traidores a un rey que no reconoci'an como propio, sino que se oponian
a la implantation de un poder que percibian como ajeno19. Sin embargo, este aspecto de
resistencia “nacional", siendo innegablemente cierto, no explica en su totalidad la ferrea
oposicion de los aristocratas gallegos, quienes no solo defienden su autonomia sino tambien
sus propios intereses de grupo. En efecto, los escasos indicios documentales de que disponemos parecen indicar que, fuera causa o consecuencia de su actitud hostil, el avance de la
autoridad de la monarquia astur por territorio de Galicia se hace a costa del poder local y las
propiedades de los poderosos locales. Por ejemplo, no conocemos el nombre de ningun dignatario galaico -laico o eclesiastico- en el entorno de la corte asturiana antes de comienzos
del siglo IX y virtualmente todos los agentes identificados de la monarquia en territorio
gallego en el siglo VIII son o bien asturianos o inmigrantes hispano-godos venidos del Sur
peninsular. De hecho, la extension del poder asturiano parece haberse realizado en buena
medida a costa de los intereses de los habitantes originarios. Asi, el rey Fruela concedio los
bienes del extinto monasterio de Samos a un grupo de religiosos venidos de Cordoba y estimulo el asentamiento en la zona de Sarria de inmigrantes hispano-godos, confiando a estos
foraneos propiedades y autoridad en dichas comarcas, en detrimento de los propietarios
autoctonos, que aprovecharon la muerte del monarca para reivindicar violentamente sus
bienes e influencia local, dando origen a un conflicto que aun continuaba vigente cincuenta
ahos despues20. De igual manera, sabemos que el rey Silo tenia propiedades en las comar¬
cas cantdbricas de Galicia, parte de las cuales donb para la fundacion de un monasterio21.
18 Cfr. Balinas,1996.

Cfr. Balinas, 2002, pp. 373-375, para las tormentosas relaciones entre astures y galaicos desde epoca romana.
20 Asi lo afirnia cl propio Alfonso II, hijo de Fruela, en su confirmation de las propiedades y poderes de
Samos: Sed quia post mortem illius (dtminus Froila) per intervalla temporum homines laid ibidem inquietationemfecerunt, sicut et modofaciunt (811-06-11, Tumbo de Samos, fol. 17r.). Proavus mens tondam nomine
Egila, definibus Spanie una cum uxsre et liberis adveniens tempore dive memorie domni Froilani principis,
apprehendidit ex squalido villam secusJluvium Sarrie... nam et ceteras in lociis aliis (902-01-1, Tumbo de
Samos, ff. 14v-15v.).
21 SUo...ipsi semi Dei daremos eis locum oracionis in cellario noso que est inter lube et Masoma, inter ribulum
Alesancia et Mera, locum que dicitur Luc is, determinatum de ipsa ui/la ubi ipse noster mellarius abitauit Espasandus (775-08-23, Archivo catedral de Leon). Tradicionalmente, sc ha identificado este lugar de Lucis
con Cclciro de Marinaos', Barreiros-Lugo pero rccientemente sc ha sugerido que podria cstar situado en

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Teniendo en cuenta que el monarca tenia su solar y cuna en la villa asturiana de Pravia, que
convirtio en su capital, y que estaba casado con una hija de Alfonso I, todo parece indicar
que estas posesiones no le venian de herencia o de dote, sino que las habia adquirido por
ocupacion, presumiblemente en el contexto de la expansion asturiana por la pars maritimam Gallecie. Tampoco parece una casualidad que sean justo los monarcas Fruela I y Silo,
con propiedades conocidas en Galicia adquiridas por posible derecho de conquista, quienes
hubieron de enfrentarse con las armas a la hostilidad de la aristocracia local. Por ultimo, es
significativo subrayar el hecho de que todas las propiedades regias en territorio de Galicia
documentadas antes de mediados del siglo IX esten situadas precisamente en las comarcas
de la Galicia nororiental, objeto de esta ocupacion militar, y no en el occidente galaico,
integrado pacificamente en el reino23.

3. DEL CONFLICTO AL CONSENSO

En el ano 842 llegd a su fin el prolongado y exitoso reinado del monarca Alfonso II
(791-842), el autentico fundador del reino de Asturias22. Conocido en la historia como “el
Casto”, el difunto monarca no dejaba descendencia directa, por lo que su fallecimiento
abrio una crisis sucesoria. Los miembros del palatium regis promovieron al trono al cunado
del extinto soberano, Nepociano, brazo derecho del finado y marido de su hermana, quien
fue rapidamente reconocido como rey en las regiones asturianas y vasconas del reino24.
Sin embargo, Ramiro, hijo del predecesor del Rey Casto, Vermudo I (789-791) y presunto
heredero del reino, ausente de la capital en el momento de la defuncion del monarca, no
renuncio a sus aspiraciones al trono a pesar del aparente unanime reconocimiento de su ri¬
val. Se dirigio a la ciudad de Lugo, centra principal de la Galicia asturiana, y reunid alii un
ejercito, con el que invadio Asturias, vencio a su oponente y lo hizo cegar, asumiendo por
la fuerza de las armas el gobierno del reino como Ramiro I (842/43-850), aunque durante
cierto tiempo tuvo que hacer frente a la hostilidad de la aristocracia asturiana, que reprimid

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la comarca de Ortigueira, bastante mas al este pero todavia en las costas scptentrionalcs de Galicia: cfr.
Gonzalez Paz, 2006.
22 Cfr. Balinas, 1992, pp. 488-491.
23 Para el reinado de este monarca, ademds de la bibliografia citada anteriormente, pueden verse tambien
Garcia Torano,1986; Ruiz de la Pena, 2001, y Balinas,1998, pp. 55-82 -en relation con su actuation en
Galicia-.
24 Item nomina regum catolicomm legionensium... Deinde Nepetianus cognatus regis Adefonsi [regnante anno],
Post Nepotiano Ranimiro (Cronica Albeldcnse, cd. Gil Fernandez, p. 172).Cfr. Sanchez Albomoz, 1989,
pp. 182-183; Suarez Alvarez, 2002, y Bcsga Marroquin, 2003.

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Rebe/des con causa: un amilisis interpretative de la conflictiva relacion..

ferozmente25. Para ello conto con el inconmovible apoyo de sus fieles magnates galaicos,
que aseguro aun mas desposando a su hija, Egilo, con el noble gallego Gaton, conde de
Triacastela26. Uno de los detalles mas sorprendentes de este relato es el hecho de que la
aristocracia gallega, cuya encarnizada hostilidad a la autoridad de la monarquia asturiana
en visperas del acceso al poder de Alfonso II hemos analizado en las paginas precedentes,
se hubiera convertido a la muerte de este en el arbitro del reino asturiano y en valedor de
la legitimidad dinastica -por mucho que esta, como hemos senalado, fuera discutibleimponiendose incluso a la nobleza cortesana astur, que hasta entonces habia determinado
la sucesion en el trono.
Para entender este decisivo cambio en las relaciones entre la monarquia asturiana y
la proto-nobleza gallega, que posibilito la pacifica integration de la Galicia nuclear dentro
del reino de Asturias y abrio el camino a la posterior expansion por la Gallaecia meridional,
es necesario retroceder hasta los inicios del reinado de Alfonso II. Cuando este finalmente
acceda al poder real en 791, en el contexto de una profunda crisis politica y militar, dara un
giro radical a la politica seguida hasta entonces por sus predecesores y singularmente por
sus parientes Fruela y Silo. Lejos de intentar imponer por la fuerza el dominio asturiano
sobre las tierras y los hombres de Galicia a la cabeza de un caudillaje militar y de base
etnica, buscara el asentimiento de la aristocracia autoctona y su asociacion a la politica del
reino, concebido ahora como un autentico espacio politico unido bajo la autoridad suprema
del rey, lider militar, juez supremo y garante de la paz social y la propiedad privada.
A favor de este giro politico obraba igualmente el cambio en el contexto peninsular.
En efecto, a Io largo de la segunda mitad del siglo VIII se habia ido produciendo la consoli¬
dation del nuevo emirate Omeya de Cordoba27, que aspiraba a ejercer un autentico control
sobre el conjunto del territorio hispanico, minimizando o incluso eliminando la amenaza
planteada por la existencia del reino de Asturias28. Para ello, emprendio una sistematica
campaiia de ataques contra el reino asturiano, que a su vez contraatacaba abordando estas
aceifas islamicas antes de que pudieran llegar al corazon de Asturias. La logica geografica
y estrategica convirtio asi a Galicia en campo de batalla, a la vez que unos y otros intentaban negar al contrario el acceso a los recursos de esta rica region. Las fuentes asturianas y
cordobesas mencionan solo aquellos enfrentamientos mas significados pero aun asi parece
obvio que la violencia y la devastation afectaron sobre todo a Ios territorios fronterizos
de Bardulia y Galicia: Fruela y Vermudo, como ya mencionamos, combatieron poderosos

25 Cfr. Rotcnse, ed. Gil Fernandez, p. 142 y Ovetcnse, p. 143.
26 Cfr. Saez,1948,y Balinas, 1992, p. 603 y nota 469.
27 Cfr. Collins, 1991.
28 Respccto de esta cstrategia, cfr. Sanchez- Albornoz, 1989, pp. 129-177, passim.

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ejercitos andalusies en territorio galaico. En este contexto, la neutralidad al margen de
cualquiera de Ios contendientes se habia vuelto imposible para los magnates gallegos, cuya
desunion y limltados recursos les incapacitaban para poder defender su independencia con
sus propios medios. La asociacion con la monarquia asturiana y con su politica de resistencia a ultranza contra la hegemom'a peninsular islamica se volveria ahora mucho mas
atractiva, especialmente teniendo en cuenta la brillantc ejecutoria militar y el creciente
potencial del ejercito astur, que los magnates galaicos conocfan, como vimos, de primera
mano. A su vez, el rey de Asturias necesitaba imperiosamente contar con la colaboracion de
los aguerridos aristocratas gallegos para asegurar la proteccion de las fronteras occidentales
de sus dominios e incrcmentar sus tropas frente a la amenaza musulmana29.
Las consecuencias de esta colaboracion, bajo el exitoso liderazgo militar del monarca
Alfonso II, no se hicieron esperar. El exito final de esta sinergia llego con la sonada victoria
alrededor del ano 821 sobre sendos ejercitos musulmanes en Anceo y Nardn, un combate
en dos frentes que la monarquia asturiana no hubiera podido abordar sin contar con el
pleno respaldo de la aristocracia local30, y con el aplastamiento de la peligrosa insurrection
del moro aliado Mahamuth en el castro de Santa Cristina-Sarria, algunos afios despues31.
Con ello, la Galicia nuclear quedaria a salvo de las incursiones musulmanas durante siglo y
medio, hasta los tiempos del poderoso caudillo militar islamico conocido por los cristianos
peninsulares como Almanzor. Pero Ios resultados de la combination militar galaico-asturiana no se limitaron a la defensa del territorio patrio, sino que se extendieron a exitosas
ofensivas por territorio andalusi, como la campaiia contra Lisboa de 798, cuyo rico botin
hubo de ser especialmente valorado en el marco de una economia desmonctarizada como
la del Norte peninsular52. El victorioso liderazgo militar de la monarquia asturiana, considerado, segun la mentalidad de la epoca, prueba del favor divino, se convirtio asi en uno de
los ejes basicos de la aceptacion de su autoridad sobre la nobleza de Galicia y de la legitimidad de su poder, como subrayan las fuentes coetancas gallcgas33. A su vez, la capacidad

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Cfr. Balinas, 1992, pp. 464-467.

30 Cfr. Rotensc, ed. Gil Fernandez,

p. 140 (y Balinas, op. cit., p. 465, nota 33 para la localization exacta
de los campos de batalla). Un relato mas pormcnorizado de estas campanas militares puede hallarsc en
Sanchcz-Albornoz, 1967.
31 Cfr. Rotensc, p. 140, Ovetcnse, p. 141 y Albcldcnsc, p. 175, ed. Gil Fernandez. Observesc la importancia
que las cronicas asturianas dan a este hecho, que pone de relieve la peligrosa amenaza que supuso (mas
detalles en Balinas, 1998, pp. 73-75).
32 Cfr. Sanchez-Albornoz, 1989, pp. 141-142 y Balinas,1992, p. 466, nota 35.
33 Ego quidem Adefonsus rex. . [Alfonso III],.. post ejus interito, juvante Deo, adeptus regni gubemaculafuissem,
firmiter omnium obtinuit munitionis, sicut victoriosisimo antecessore nostro rege domino Adefonso Petri duds
JUiofuerrunt vindicator hac de Sarracenorum manibus creptae, per totius conjinia GaHaeciae seu Bardu/iorum
provindae. Has itaque cum obtinuisse provincias de inimicis victoria potitus, et aliis inimicis resisterem, et

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Rebeldescon causa: un andJisis interpretative) de la confiictiva rclacion...

militar de la nobleza gallega tendria una importancia cada vez mayor en la estrategia del
reino, como demuestran la ya mencionada toma del poder por Ramiro I con el apoyo del
exercitum totius prouincie (Gallecie) o su posterior victoria en 844 contra una amenazadora
tropa viquinga en las inmediaciones de la actual ciudad de A Coruna al mando de un ejercito, entre cuyos ducibus et comitibus una gran parte habrian de ser gallegos, habida cuenta
de la rapida reaccion al desembarco de los normandos, imposible si se tratara de soldados
enviados desde Asturias34.
Un segundo punto de encuentro entre los intereses de la monarquta asturiana y los de
la aristocracia gallega residia en la comun necesidad de crear y consolidar unas estructuras
sociales y politicas que aseguraran el mantenimiento del orden publico y de la propiedad
privada. Desafortunadamente, la carencia de fuentes nos impide conocer la situation in¬
terna de Galicia antes de la implantation del poder asturiano en la region. Pero, evidentemente, la ausencia de un poder central habria de tener consecuencias negativas en cuanto al
mantenimiento de un orden social estable. Por mucho que los diversos poderes locales ase¬
guraran una minima autoridad, basada en su riqueza, conexiones familiares, poder armado
e influencia social, esta no estaba respaldada por ningun tipo de respaldo legal o reconocimiento publico, despues de la desaparicion del estado hispano-godo de Toledo35. En este
contexto, nos encontrariamos en un estadio intermedio entre las viejas estructuras gentilicias y la construction de un modelo social basado en la identification entre poder privado
y poder publico, tipico de la sociedad feudal, o, como algun autor lo ha denominado, una
“sociedad transitional”36. Evidentemente, en semejantes circunstancias las posibilidades
de enriquecimiento al alcance de los poderosos magnates locales, mediante la coercion y la
oferta de proteccion a los pequenos campesinos libres, eran considerables pero tambien la
significativa inseguridad en sus posesiones y preeminencia social, carentes de todo respal¬
do legal y expuestas a cualquier reves de fortuna o el choque con un rival mas fuerte. En
resumen, la sociedad gallega no podia seguir en un estado de anomia y necesitaba, para
alcanzar su estabilidad interna, un arbitro social revestido de la legitimidad de la ley.
La vecina monarquia asturiana estaba en condiciones de proporcionar esa autoridad
suprema pero, como hemos visto, habia desarrollado una politica de enfrentamiento con la

Cbristicolasquc de manu sarracenorum eriperem, Deo adjuvante ((875-03-1], Tumbo Novo de Lugo, reproducido en Garcia Conde, 1954-55, pp. 3-4).
34 Crdnica Ovetense, ed. Gil Fernandez, p. 143. Ingressi sunt Lathomanni in Spania, era DCCCLXXXU
kalendas augustas (Cronica Profetica, addenda, cd. Gil Fernandez, p. 188). Rcspecto del Fanm Brecantium
-la actual Torre de Hercules, emblema de la ciudad de A Coruna- y su condicidn de fortaleza litoral en
la epoca aitomedieval, cfr. Balinas (1992, pp. 344-345).
35 Cfr. Balinas (1990), aunque alguna de sus formulaciones serf matizada en el presente trabajo.
36 Cfr. Minguez (1985).

Carlos Balinas Perez

47

aristocracia local galaica. Sin embargo, hacia finales del siglo VIII los monarcas astures habian empezado a dar pasos de cara a atraerse el apoyo de esta proto-nobleza. Asi, sabemos
que el rey Aurelio (768-774) sofoco durante su reinado una revuelta de siervos y libertos
contra sus senores37. Esta defensa del poder senorial hubo sin duda de tener su impacto en
el territorio gallego -parte del cualya formaba parte del reino de Asturias- donde sabemos
que incluso propietarios de no muy elevada condition social dependian de la mano de obra
servil para la explotacion de sus tierras38. Alfonso II da un paso mas y busca el referente del
ordo gotorum, las tradiciones juridicas y politicas heredadas del extinto reino hispano-godo
de Toledo, como base institucional y legal para su dominio, sustituyendo las fidelidades
etnicas por el imperio de la ley, Io que hacia mucho mas facil tanto su reconocimiento por
parte de la aristocracia galaica como la aceptacion de su mandato en Galicia39. Un ejemplo aplicado de esta nueva politica, basada en la proclamation de monarca como garante
del sostenimiento de la ley y la propiedad privada pero desde el respeto y la colaboracion
con las elites locales, lo podemos ver en la actuation del conde Aloito en la comarca oc¬
cidental gallega de Montaos en 818, a quien la documentation muestra per ordinationem
domini Adefonsi principis resolviendo una disputa territorial entre dos familias de la zona,
secundado por sus jueces, recibiendo de los beneficiarios de su sentencia un pago en tierras
y, en union con el obispo diocesano de Iria, estableciendo un monasterio en la localidad
de San Vicente de Vilouchada, para el cual aporta pobladores venidos con el de Asturias,
mientras el prelado trae consigo monjes para el cenobio40. Es un hecho significativo que
las necesidades derivadas de la plena integration de Galicia en la esfera politica del reino
de Asturias obligan a disenar una nueva estructuracion administrativa, basada en la figura
del comes o conde y un nuevo concepto de la potestad regia41. Seguramente, esta aceptacion
de la autoridad del monarca asturiano en Galicia implied, ademas de la creacion de estruc¬

poder publico, el establecimiento de relaciones personates de dependencia entre
la aristocracia local y la figura del monarca, bien de manera implicita o explicita, aunque
el caracter consuetudinario y oral de estos lazos proto-feudales hace dificil su constatacion formal. Sin embargo, ya desde epoca anterior es posible documentar la existencia de
turas de

37 Aurelius. .. Cuius tempore seruilis orico contra propios dominos tirannide surrexerunt, set regis industria superati
in seruitute pristinam omnes sunt redacti (Rotense, ed. Gil Fernandez, p. 136). Aurelius., . Eo reinante serbi
dominis suis contradicentes eius industria capti in pristina sunt serbitute redacti (Albeldense, idem, p. 174).
38 Ejemplos en 745-02-1, Archivo catedral de Lugo (obispo Odoario de Lugo) y 817-05-10, Tumbo de

Sobrado, ff. 31v-32r. (pequeiio propictario libre).

39

Adefonsus magnus... omnenmque Gotorum ordinem, sicuti Toletofuerat, tam in celesta quam palatio in Ouetao
cuncta statuit (Crdnica Albeldense, cd. Gil Fernandez, p. 174).

40 Cfr. 818-09-1, Tumbo de Sobrado, ff. 21r-v,
41 Cfr. Balinas (1992, pp. 492-524).

i

48

Rebeldcs con causa: un ana'lisis interpretative de la confiictiva re/acion...

simbolos exph'citos de fidelidad al monarca42 y hatia mediados del siglo IX era ya practica
habitual en Galicia datar los actos documentales con la referencia al monarca gobernante
y jurar respeto y obediencia a la ley en su nombre43. Por supuesto, la defensa de la paz
social y la propiedad implicaba por parte del monarca la represion de cualquier conducta
al margen de la legalidad y asi, el rey Ramiro I, luego de ser aupado al trono por sus fieles
galaicos, se hizo merecedor en las cronicas al titulo de “el azote de la justicia” por su despiadada defensa del orden44: si la fidelidad a la monarquia era recompensada con cargos y
posesiones, el desafio a su autoridad era severamente castigado en la Galicia incorporada
al reino asturiano.
Es asi como, mediante el establecimiento de una comunion de intereses entre el rey
astur y la aristocracia gallega, el embrionario espacio asturiano de resistencia al podcr
musulman se convierte, en el transcurso de la incorporation pactada de los hombres y las
tierras de Galicia, en un nuevo espacio politico con luz propia en el escenario peninsular y
europeo, conocido convencionalmente como Reino de Asturias pero en el que, para vecinos y coetaneos, el protagonismo de la parte constituyente galaica era obvio y evidente45.
Monarquia, Nobleza gallega e Iglesia eran los pilares fundamentales de este nuevo edificio
politico, de su consenso y mutuo beneficio dependian su estabilidad y prosperidad. Pero la
fidelidad a la monarquia de Oviedo por parte de la nobleza gallega no era gratuita: si los
aristocratas galaicos estaban dispuestos a respaldar con las armas la autoridad regia, como
hemos visto en el caso de Ramiro I, era porque defendiendo al rey defendian tambien su
hegemonia social. Cuando, en el siglo VIII, la imposition de la autoridad del rey asturiano
comportaba una amenaza para su poder y position, los aristocratas gallegos cncabezaron
una encarnizada resistencia a la monarquia. Cuando, en la primera mitad del siglo IX, el
rey garantiza su poder local y su preeminencia economica, se convierten en sus mayores
defensores. El problema para el futuro radicaba en la posibilidad de que los intereses del
rey y los de la nobleza galaica -o una parte sustantiva de ella- divergieran o se enfrentaran.
Y esto sera, como veremos, lo que sucederia en la segunda mitad del siglo IX, durante el
reinado de Alfonso III (866-910).
42 Asi, cl rey Silo concede tierras de su propiedad a unos monjes para fiindar un monasterio quia nobis pedes
obsculaverunt ipsi servi Dei y lo hace por mediation dc nostrumJidelemfratrem Sperautanem abatem (775-

08-23, Archivo catcdral dc Leon).

43 Quod ad iuratione confirmo per divini nominis maiestatem,

que est unitas indivisa, et regnum gloriossissimi
domini Ranemiris principis (ano 849, Tumbo de Samos, ff. 53v-54r.).
44 Ranemirus regnavit annis VII. Uirga iustitiefuit. Latrones occulos euellendo abstulit. Magicis per ignemfinem
imposuit, sibique tirannos mira celeritate subuertit atque exterminauit (Albcldcnse, ed. Gil Fernandez, p.
175).
45 Asi, en la Vita Karoli Magni Imperatoris dc Eginardo sc designa ya al monarca de los cristianos del Norte
peninsular como “Alfonso, rey de Galicia y Asturias” (p. 45).

Carlos Balinas Perez

49

4. DIVERGENCE Y REVUELTA

Ya desde sus mismos inicios, el reinado del que luego seria conocido como “el Rey
Magno’M6 revela un inquietante cambio en las armoniosas rclaciones que, durante mas de
medio siglo, habian mantenido monarquia y nobleza gallega. En efecto, una fuente casi
coetanea nos informa de que, a poco de suceder en el trono a su difunto padre Ordono
I, Alfonso fue depucsto por el traidor conde de Galicia Fruela o Froila y obligado a refugiarse en Castilla. No mucho tiempo despues, los fieles al depucsto monarca asesinaron al
usurpador en Oviedo, la capital regia, y este pudo al fin recuperar su corona47. Otras informaciones postcriores, pero basadas en relatos contemporaneos desaparccidos, nos confirman el hecho, sobre el que las cronicas oficiales de la corte asturiana guardan un total
silcncio, y nos dan como nombre completo del monarca intruso el de Froila Lemundi, una
transmision incorrecta que debemos corregir como Froila/Frucla Gemundiz -“Fruela, hijo
de Gemundo”-48. Casi con total seguridad, podemos identificarlo con el Fruela conde de
Lugo a comienzos de la decada de 860 y con el difunto Froila que se habia apoderado de
la villa de Carcacia, devuelta a principios del ano 867 por Alfonso III a la sede episcopal
de Iria49. Todo ello lleva a situar el breve reinado de Froila Gemundiz -un desconocido
rey asturiano, a todos los efectos- en el segundo semestre del ano 866, pero no nos ayuda a
tomprender lo insolito del suceso. En primer lugar, su patronimico y su mas que probable
ascendencia gallega parecen excluir su pertenencia a la dinastia real asturiana, por lo que
desconocemos los fundamentos de su pretension al trono. En segundo lugar, como hemos
visto, la usurpation de Froila tuvo exito, puesto que el monarca legitimo hubo de huir a
Castilla, mientras el usurpador parece haber sido reconocido en Asturias y Galicia, y Al¬
fonso III solo pudo ser restablecido en el trono mediante el asesinato de su rival por parte
46

Apartc dc la bibliografia citada, aun sigue siendo dc utilidad para el conocimicnto del reinado de Alfonso
111 cl viejo pero documcntado cstudio dc Corarelo Valledor (1933).

Cfr. el rclato completo en Cronica Albeldensc, cd. Gil Fernandez, p.176.
Cfr. Cronica dc Sampiro, cd. Perez de Urbcl, p. 275. El nombre de Gemundo, por extrano que suene a
nuestros oidos contemporaneos, no era infrecucntc en la Galicia altomcdieval, figurando en la documentaeion dc Cclanova, con 20 mcncioncs ( Gemundo Luveriz genuit Pelagio Farrado et Aragunti Gemundiz
et Suntria Gemundiz etAusinda Gemundiz; [942-977], Tumbo de Cclanova, ff.56r-57v.) y Samos, con 5
menciones (monasterio meo propio quodfail de domno Gemondo et de domna Vistiverga; 1057-11-2, Tumbo
dc Samos, if. 12v-13r.). Para mas datos sobre la antroponimia del periodo, cfr. Boullon Agrelo (1999).
Algunos autorcs sostienen la lectura altcrnativa “Froila Vcrmudcz” como sosten dc una interpretation
diferente dc los origencs del conde rcbcldc; cfr. por cjemplo Isla Frez (1993).
49 In presentia domini Froilani comiti... Froila quas iudicavi(t) (861-06-5, Archivo catcdral dc Lugo). Patri
Athaulfo episcopo, Adefamus rex. Secundum quod nobis sugessisti pro villa vocitata Carcacia, quam ille infe/iz
Froila, dum erat de ratione ecclesie hiriense sedis et sancte Eulalie, sibi adprebendiderat, nihil ille pertinens
(867-01-20, Tumbo A dc Santiago, fol. 2r. Se trata dc la actual parroquia de San Pedro de Carcacia,
ayuntamiento dc Padrdn-A Coruna, en la vecindad de la antigua sede episcopal de Iria).
47

48

1L

50

Rebeliies con causa: un andlisis interpretative de la conjiictiva relacion...

de sus fieles, lo que prueba que el conde gallego disfrutaba de una base de poder bastante
fuerte a pesar de su aparente falta de cualificacion para ostentar la corona. A tftulo de hipotesis, podemos aventurar una explication, basada en la homologia de su caso con los ya
mencionados de Nepociano -el cufiado de Alfonso II y rival de Ramiro I por la sucesion
de aquel- y el conde Gaton -senor de Triacastela, cunado de Ordono I y gobernante de
El Bierzo y Astorga en tiempos de este y de Alfonso III-. Froila Gemundiz pertenecerla
al grupo de magnates gallegos que colaboraron en la imposition de la autoridad del reino
de Asturias sobre las tierras y los hombres de Galicia y ayudaron a Ramiro I a establecerse
en el trono. Los servicios de Froila y su parentela serian pagados con el condado de Lugo,
virtual capital en esos momentos de la Galicia asturiana y que, como ya vimos, contaba con
una importante guarnicion militar, respaldada por sus poderosas murallas romanas50, y con
la mano de una hermana o hija de Ordono I -recordemos que la historiografia asturiana
es muy parca en informaciones sobre la familia real y, sobre todo, sobre las mujeres de la
dinasti'a, solo conocidas habitualmente por otras fuentes-. Prevalecido de su condicion de
principal lugarteniente de la monarquia en Galicia y de su parentesco por via de matrimonio con la casa real, Fruela tomaria como pretexto la enfermedad de Ordono I, que le incapacito en sus ultimos tiempos, y la juventud de su presunto heredero, el futuro Alfonso III,
para hacerse con el trono, sin duda, como Nepociano, con un significativo respaldo entre
sus subditos51. Sean o no fundadas estas suposiciones, lo cierto es que el caso de Froila Ge¬
mundiz abre una etapa prolongada en la que la autoridad regia se vera casi incesantementc
desafiada por miembros de la nobleza galaica.
La primera de estas revueltas parece haberse producido en los ultimos anos de la primera decada del gobierno de Alfonso III, mientras el monarca estaba ocupado combatiendo en las fronteras castellanas y galaicas del reino contra los musulmanes. Aprovechando su
ausencia, una ola de rebeliones se extiende por territorio gallego, como el propio monarca
indica en un diploma regio: ipsis nefandos et sacrileges qui ad nostris malefecerunt in tempore
rebellions quos a mefecerunt in terra Galleciae simulque in multisque partibus, unde longum
Lugo fue et punto de partida de la reconquista del trono asturiano por parte de Ramiro
I, quien reunio alii el exercitus totius prouincie, y, como veremos de seguido, cl centro de una de las mas
pcligrosas insunecciones contra la autoridad de Alfonso 111, encabezada una vez mas por su conde.Todavia en 1088 Lugo seria cl ccntro de la revuelta encabezada por su antiguo gobernador, Rodrigo Ovcquiz,
contra Alfonso VI.
51 Hordenius sepefatus rex post XVI anno regni expleto morbo podagrico correptus Obeto est defunctus (Crdnica
Rotense, cd. Gil Fernandez, p. 148, La podagra es una gota reumatica que afecta al aparato locomotor).
Segun la Cronica Albeldense, Alfonso III en el momento de acceder al trono estaba in primo jloreaduleseentiae y contaba con dieciocho anos de edad (loc. cit., p. 176), mientras que la Cronica de Sampiro, mas
tardia pero redactada en el seno de la corte leonesa y con acceso a fuentes hoy perdidas, lc atribuye catorcc
anos de edad en cl momento de acceder al trono (loc. cit., p. 275).
50 Recordemos que

I

Carlos Balinas Perez

51

est per singula conscribere52. La gravedad de la situation fuerza al monarca a dirigirse en el
ano 875 a la ciudad de Lugo, que parece ser el epicentro de la revuelta, encabezada aparentemente por el propio conde lucense, Flacidio53. La insurrection solo es sofocada por la
fuerza y en su transcurso resultan muertos varios vasallos del rey, cuyos nombres parecen
apuntar a una estrecha relacion con el conde de Castilla Munio o Nuno Munoz, quien confirma el diploma del monarca y parece haber sido su principal colaborador en la reduction
de los rebeldes54. Entre ellos, se cuentan ademas los hermanos Flacencio y Aldoreto Tritoniz, miembros de la casa real u officio palatino, los cuales son acusados de haberse resistido
con las armas al rey en su propiedad de Mallones55 y de traicion e infidelidad al soberano,
aunque gracias a la intercesion de los otros miembros de la corte real son perdonados a

cambio de realizar una valiosa ofrenda al rey.
Una segunda fase de rebeliones parece haberse producido alrededor de mediados de
la decada de 880. Asi, en el ano 885 Alfonso III hace donation a la iglesia de Santiago de
Compostela de varias propiedades en la zona de Sollanzo, en la comarca de El Bierzo -par¬
te entonces de Galicia-, y de una villa en las proximidades de la ciudad de Leon, a cuyo
duefio, Hannu, se las habia decomisado el monarca en castigo de su infidelidad y traicion56.
Es interesante resenar, como el propio rey hace en el documento, la importancia estrategica
de estas posesiones, sitas a orillas del rio Orbigo, que controlaban la vital ruta de comunicacion entre Galicia y Leon, a traves de los montes de Os Ancares57. Al ano siguiente, en
886, el monarca vuelve a donar otras propiedades al santuario compostelano, en este caso
unas salinas sitas en el condado del Salnes, en la costa de A Lanzada, entre Noalla y la
entonces isla de O Grove, que habian sido propiedad de Hermenegildo Perez y su esposa
Iberia y les fueron, expropiadas por haber encabezado una revuelta generalizada contra
el rey; parte de los bienes decomisados pertenecian asimismo a Arias, vecino y asociado

[875-03-1], Tumbo Novo de Lugo, fol. 19 v. El documento csta muy deteriorado y su interpretation se
complement con una copia hccha en cl siglo XV1I1, cuestionablc desdc el punto de vista diplomatico, lo
que lleva a diversas intcrprctaciones de sus contcnidos (cfr. notas siguiente*),
SJ Flacidius...comes Galleciae calide contra me admiserunt, segun la lectura de Garcia Conde (1955). En cam¬
bio, Floriano (1971) Ice quodfraude comites Gallecie calide contra me admiserunt.
St Adjuvarunt ad meos inimicos occidere meos vassalos, nominibus Nuno Nuniz et Vela Nuniz...Nuno Nuniz Castellae comes testis (ibidem; los nombres Nuno y Vela son de claro origen castellano o vasco, cuanto mcnos
en una epoca tan temprana).
SS Actual parroquiadc SanXuliandc Mos,ayuntamicntode Castro de Rei -Lugo; como cl propio documen¬
to indica, se tratabade un lugar proximo a la ciudad de Lugo, a orillas del rio Miiio.
5* Quefuit de Hannu, qua caruit ipse persuma infidelitatem, dum de nostra nece et tradicione consiliatus est (Documento del ano 885, Tumbo A de Santiago, fol.3v.),
S7 Secusfluvio Urbico...de ripa iam dictifluminis ad sursum, usque in strata per quam euntes et redeuntes cives
Gallecie soliti sunt ambulare, et usque in planum {ibidem).
SI

52

I

Rcbcldcs con causa: un andlisis interpretative de la confiictiva relacion...

del matrimonio rebelde58. Es significativo senalar que esta zona, aparte del elevado valor
economico de las salinas, tenia una gran importancia estrategica y que, desde mediados del
siglo X hasta fines de! siglo XV -y posiblemente ya antes- existio en A Lanzada una fortaleza que protegia la costa de incursiones normandas, musulmanas y piraticas y controlaba
los accesos meridionales a Santiago desde la ria de Arousa59. El da to se convierte en mas
interesante aun si es cierta la hipotesis de que Hermenegildo Perez era hijo del conde Pedro
-como parece senalar su apellido-, quien, en tiempos del rey Ordono I (850-866), vencio
en la zona un desembarco viquingo y pudo haber participado igualmente en un combate
naval contra una flota musulmana hacia la misma epoca y en la misma costa60. A pesar de la
lejania geografica entre los dominios de Hannu y de Hermenegildo varios hechos parecen
poner en estrecha conexion sus respectivas rebeldias: la proximidad cronologica de ambos
sucesos, el hecho de que a Hermenegildo se le acuse de haber encabezado una revuelta
que aitero toda Galicia -e incluso el conjunto del reino- y la ubicacion estrategica de sus
respectivas posesiones61. Pero, sobre todo, hay una siniestra coincidencia entre los casos de
uno y otro: ambos son acusados de haber conspirado para asesinar al rey, lo que nos da idea
del nivel de enfrentamiento al que habian llegado cuanto menos algunos nobles gallegos en
su conflicto con su soberano.
La tercera gran rebelion nobiliar gallcga contra el gobierno de Alfonso III tuvo lugar
en los primeros anos de la decada de 890 y alcanzo su climax en el ano 895. Ese mismo ano,
la aristocrata Pinoti permuta con el rey diversas propiedades, entre ellas uil/am quam dicunt
Trasariz quefuit de infideli nostro Uittizane et paruit ea per suam culpam 62. Un documento
mas tardio63 nos informa de que Vitiza tenia el titulo de dux, que en aquella epoca designaba a un oficial regio de elevado rango -superior al del conde— con funciones militares que
implicaban el mando independiente de ejercitos; Vitiza ademas ostentaba el gobierno de
las mandationes o circunscripciones administrativas de Abruciiios, Barra y Bubal64. Segun

Carlos Balinas Perez

53

el relato de los hechos que ha llegado hasta nosotros, el insurrecto magnate se mantuvo
en desobediencia al poder real durante siete anos, hasta que finalmente el monarca envio
contra el a un ejercito compuesto por sus milites palatii —sus tropas personales- y los soldados de sus nobles fieles, quienes lo derrotaron y llevaron prisionero a Oviedo, donde el
rey le privo de todas sus propiedades y cargos y ordeno encerrarlo en una mazmorra, donde
acabd sus dias al poco tiempo65. Ese mismo ano de 895 el monarca hace donacion de unas
propiedades en El Bierzo, en el valle de Valcarcel y a orillas del rio Burbia, al santuario
de Santiago de Compostela, tierras que habian sido de los rebeldes hijos de Sarracino y
Sendina y les habian sido arrebatadas por su rebelion contra el soberano66. Algunos autores identifican a estos personajes con los hijos de Sarracino Gatoniz, hijo del mencionado
conde Gaton y conde a su vez de Astorga y El Bierzo ademas de mayordomo regio en la
decada de 880, pero esta atribucion no es del todo segura67. Por ultimo, tenemos noticias
de un tal Odoario, rico propietario en la Tierra de Lemos y los vallcs circundantes del Lor y
el alto Navia, cuyos bienes le habian sido arrebatados per collegium regis -como los de varios
de los mencionados anteriormente- y le son devueltos a su nieto y homonimo en 928 por
el rey Sancho Ordonez de Galicia, lo cual situaria su rebelion por esta epoca pero sin que
podamos precisar en cual de estas fases que hemos descrito68.
Resumiendo lo anteriormente expuesto, podemos ver que las revueltas nobiliarcs con¬
tra el rey Alfonso III tuvieron una duracion prolongada, extendiendose a lo largo de sus
primeros treinta anos de reinado, con picos significativos de caracter casi decenal. De igual
manera, constatamos como su extension geografica cubre casi todo el espacio de la Galicia
cn esrc documento, cubrian aproximadamente los territorios de los actuates ayuntamientos orensanos de
Vilamarin, Coles y A Pcroxa, entre la ciudad de Ourcnse y la conflucncia de los rios Miflo y

Isla Frcz (1998) ha llegado aposrular una supucsta relacion entre este rebelde y su homonimo cl rey godo,
lo que consideramos inverosimil por razones que no cabe dcsarrollar en tan limitado espacio. Baste con
mencionar que el nombre Vitiza no es infrccucnte cn la Galicia altomcdicval y es Ucvado por personas de
muy diversa catcgona social; cfr. Boullon, op. cit.
66 895-11-25, Tumbo A de Santiago, fol. 4r. In Vallecarcerc. .quicquid in supradictis uillis
filii Sarraccni et
Sendine habuerunt et nostra iure legaliter sunt subdite propter eorum inso/entiam erga nos et erga Ecc/esiam Dei
(899-05-6, Tumbo A de Santiago, ff. 4v-5v.). En cl valle del Valcarcel sc fiindara postcriormcntc Villafranca de! Bierzo, el portal de entrada y salida desde el norte de Galicia a la Mcscta Central.
67 Cfr. Durany Castrillo y Rodriguez Gonzalez (2003): si bien coincidimos con la identificadon, discrepa¬
nt os del eontexto que le atribuyen las auroras -una supuesta rebelion de un presunto hermano de Alfonso
III, solo mcncionada en una fuente tardia de comicnzos del siglo XI-. Para la figura del conde Sarracino,
cfr. Balinas (1992, p. 522, nota 200). Por otra parte, Sarracino figura, segun algunas fuentes, como vivo y
actuantc como Sarracinus Astorice et Berizo comes en cl ano 899 (Ctdnica de Sampiro, cd. Perez de Urbcl,
pp. 290-291), lo que hace muy improbable que fiicran sus hijos los rebeldes de 895.
68 928-02-19, Tumbo de Celanova, fol. 84v. En todo caso, este Odoario no tienc nada que ver con el conde
Odoario de Castela, repoblador de A Limia, Chaves y Viscu, ni con un presunto homonimo, hermano
rebelde de Alfonso III, de cuya cxistencia dudamos; cfr. Balinas (1988, p. 54, nota 57).
65

58 Cfr. 886-06-24, Tumbo A de Santiago, fol. 3v.
59 Cfr. Lopez Alsina (1988, pp. 225-226).
60 Ordonius... Eius tempore Lordomani iterum uenientes in Gallicie maritimis a Petra comite

ri in nauibus uenientes infreto Gallicano deuicti sunt (Cronica Albcldcnse, p. 176).

61

interfectisunt. Mau¬

En palabras del propio Alfonso III: Hermegitdusfilius Petri et uxor sua Yberia, qui se in superbia tumore
contra nos eteuauerunt et rtbettionis ausus adtenti, patrie nastre extrema conturbauerunt et nostrum necem cum

aliis sibi consimi/ibus cerciter machinauerunt (886-06-24, loc. cit. nota 58).
Santiago, fol. 4v. Se trata de la actual parroquia de Santiago de Trasariz, en cl
municipio de Cenlle-Ourcnsc, sita entre los rios Avia y Miiio.
63 1007-02-1, Tumbo de Celanova, ff. 4v-5r. Se trata de la rccapitulacion de los dcrcchos del monastcrio a
las mcncionadas mandationes y sus terminos estan confirmados por la documentacidn coctanea, por lo que
su valor historico es indudable, a pesar de la lejania temporal con algunos hechos dcscritos cn el.
64 Para la figura y competencias del dux, cfr. Balinas (1992), pp.500-501 Las mandationes eran circunscripcioncs administrativas de tamano mcnor que el del comitatus o condado. En cl caso de las mcncionadas
62 895-07-11, Tumbo A de

.

.

54

Rebeldes con causa: un andlisis interpretativo de la conflktiva re/acion...

altomedieval69, por lo que, aunque se puedan identificar focos concretos en cada una de las
fases, no cabe hablar de meras revueltas locales y la propia docu mentation regia insiste en
el caracter generalizado de las insurrecciones70. Su reduction por la monarquia implica enfrentamientos armados de cierta intensidad y duration, que obligaron al monarca a movilizar considerables recursos militares, y, al menos en un caso -el de la rebelion de 885-886-,
se habla de una conspiration generalizada para acabar con la vida del propio soberano.
Aunque conviene tener bien presente que solo conocemos algunos casos y nombres, debido
a que sus posesiones acabaron en poder de instituciones eclesiasticas que documentaron el
origen de sus derechos de propiedad, el mimero de los rebeldes hubo de ser cuantioso. En
cuanto a su personalidad, constatamos igualmente que se trata de personajes de alcurnia e
influencia, algunos incluso pertenecientes a la propia elite gobernante y ostentando cargos
de la mas estrecha confianza del rey. De hecho, una y otra vez se insiste en la documenta¬
tion en la injidelitas y tradicione de los rebeldes, incluso de los que no ejerclan cargos publicos de gobierno, lo que ratifica nuestra hipotesis de la existencia de un vinculo juramentado
de fidelidad entre el rey y la nobleza gallega de caracter proto-feudal desde el momento de
la integracion plena de la Galicia nuclear en el Reino de Asturias.
No hay ejemplos en ninguna de las otras grandes regiones constituyentes del Reino
de Asturias de insurrecciones semejantes en duration temporal, extensidn y virulencia,
por lo que parece tratarse de un problema exclusivamente circunscrito a Galicia. Sin em¬
bargo, ya hemos expuesto en el prologo a este trabajo que rechazamos la calificacion de
estas revueltas como movimientos nacionalistas, tal como las ha interpretado generalmente la historiografia especializada. En efecto, por decirlo de manera grafica, si bien
todos los rebeldes son gallegos, no todos los gallegos son rebeldes, antes al contrario. El
resultado final de todas las insurrecciones nobiliarias que hemos abordado es la derrota y
castigo de los rebeldes y la victoria final de la monarquia. Elio es en si mismo una buena
prueba del poder de la monarquia de Alfonso III, capaz de veneer incluso los desafios
mas dificiles, lo que demuestra que el control de las tierras y de los hombres del reino por
parte del monarca estaba bien fundamentado y su poder supremo consolidado. El reino
de Asturias del ultimo tercio del siglo IX no era la Francia carolingia coetanea, donde los
nobles manejaban a su antojo a la monarquia, habtan conseguido la privatization en sus
personas y linajes de los cargos de poder publico y las tierras y derechos economicos a ellos
anejos y podian incluso permitirse elevar con exito a uno de los suyos -el caso de Hugo

La ausencia de nocicias rclativas a rcbeliones en cl tercio septentrional de Galicia parece deberse sdlo a la
escasez de fiientcs informativas locales conservadas hasta la actualidad.
70 In tempore rebellions qua a mefccerunt in terra Ga/leciae simulque in multisque partibui ([875-03-1], loc.
cit.). Patrie nostre extrema conturbavcrunt (886*06-24, loc. cit.).

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Carlos Balinas Perez

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Capeto- al trono en detrimento de la propia dinastia legitima de los descendientes de
Carlomagno. Tampoco se da el caso de la Lotaringia e Italia o el reino franco-germanico,
donde los grandes nobles consiguieron crear autenticos principados territoriales locales
o regionales autonomos o incluso defacto independientes, sobre los que la autoridad del
correspondiente monarca carolingio era virtualmente simbolica y que darian lugar en los
liltimos ahos del siglo IX y comienzos del siglo X a autenticos espacios independientes en
algunos casos (Borgoiia, el ducado de Spoleto, los grandes ducados de Germania cuyos
duques elegian a su soberano de entre ellos mismos). Ninguno de estos dos casos es equiparable al modelo galaico-asturiano, donde la autoridad de la monarquia y la union de sus
dominios se mantuvieron intrinsecamente. En ese aspecto, podemos decir que las rebeliones contra Alfonso III parecen haber incluso fortalecido su control sobre el reino: este
es el monarca que expandio sus dominios hasta las orillas del Mondego y el Duero, que
fue capaz de veneer en el campo de batalla a los sucesivos emires cordobeses y de presidir
una floreciente corte, significada por sus logros literarios y artisticos, a la vez que, como su
homologo y contemporaneo Alfredo de Wessex-Inglaterra, se ganaba un espacio propio
entre los monarcas de la Europa de su tiempo71.
Pero, si nos fijamos con atencion en los detalles de las mencionadas revueltas nobiliarias
galaicas contra Alfonso III, podemos observar que el exito de la monarquia se basa tanto en
su potential y autoridad intrinsecos como en el de sus instruments y aliados, sin los cuales
no hubiera podido remontar tan peligrosas crisis. Primeramente, la Iglesia, intermediary
vital en el proceso de acercamiento entre la aristocracia galaica y la realeza asturiana, no en
vano simbolizado y sacralizado con la milagrosa aparicion de los restos del apostol Santia¬
go, que dota de un patron celestial al nuevo espacio politico galaico-asturiano72. A la par
que la aristocracia laica, la Iglesia gallega es cubierta de concesiones territoriales, encargos
de gobierno y privileges juridicos y fiscales por la monarquia de Oviedo, convirtiendose
en una herramienta imprescindible, a la vez complementaria y alternativa al ejercicio de la
administration condal por parte de la nobleza local y regional. Pero este proceso de engrandecimiento del peso politico y economico de la jerarquia eclesiastica galaica va acompanado de su virtual sumision a los intereses del poder regio y el control por parte del rey de
los principales centres de decision, diocesanos y monasticos73. El monarca pasa a nombrar
a obispos y abades y a exigir de estos un juramento de fidelidad, en todo comparable al
que se pedia a los ocupantes de cargos de la administration civil. Mas aun, en las decadas

71

Para el paralclismo entre Alfredo “el Grande” y Alfonso III “cl Magno”, anticipado ya por la homologia
Ecgbert de Wessex y Alfonso II de Asturias, cfr. Balinas (1992b).

entre

72 Cfr. Herbers (1999).
73 Cfr. Balinas (1988, passim y 1992, pp. 525-563).

56

Rebeldes cod causa: an andlisis interpretative) de la confiictiva relation...

centrales del siglo IX se testimonia como la monarquia utiliza su poder de designation para
poner al frente de los principales centros eclesiasticos de Galicia a religiosos foraneos de su
total confianza. Dentro de este proceso de “desgalleguizacion” de la Iglesia galaica, hay un
dato ominoso que coincide en el tiempo con el proceso historico que nos ocupa. En el ano
866, recien acccdido al trono y antes de la usurpacion de Froila Gemundiz, el joven Alfon¬
so III concede el gobierno de la sede de Iria-Santiago al obispo Ataulfo II, un eclesiastico
local74; sin embargo, el prclado llevaba rigiendo la diocesis desde aproximadamente el ano
855, por lo que indudablemente nos hallamos ante un ejemplo mas de la practica comun en
la epoca por la que cada nuevo soberano, al subir al trono, recibia el homenaje de fidelidad
de sus principales vasallos y les confirmaba, de ser esa su voluntad, en sus cargos de gobier¬
no. Pero, segun una leyenda compostelana cuya vaiidez historica hemos demostrado75, en
el ano 868 el obispo Ataulfo es acusado ante el rey de un grave delito y, aunque absuelto
milagrosamente de la ordalia a que es sometido para probar su inocencia, resulta privado
del gobierno de su sede episcopal, de la que sin embargo no dimite, y exiliado en Asturias,
donde acabara sus dfas acusando al rey de su caida en desgracia, mientras la administration
del obispado de Iria-Santiago recae en manos del diacono Sisnando, monje y propietario de
la comarca cantabra de La Liebana y hombre de la total confianza del monarca, de quien
era capellan, y que acabara por ser promovido al episcopado iriense en 880, tras la muerte
de su infortunado predecesor, por directa instigation regia. A la vez que este hecho nos
ilustra sobre la total instrumentalizacion de la Iglesia galaica por parte de la monarquia,
como una pieza mas de su aparato de control del territorio, es tentador ponerlo en relacion
con los problemas que en esta epoca, como vimos, esta teniendo Alfonso III con la rebeldia
de parte de la nobleza galaica'6. No es extrano, por consiguiente, que la Iglesia gallega en
general y la sede iriense en particular, como instrumento del poder real, sea una acerrima
defensora de la monarquia en su confiicto con los nobles rebeldes y sufra por ello las consecuencias: sabemos que Froila Gemundiz se habia apropiado de bienes de la sede iriense
en el transcurso dc su rebelion y usurpacion del trono e igualmente los hijos de Sarracino
y Sendina son acusados por Alfonso III de haber atacado tanto al rey como a la Iglesia
-propter eorum insolentiam erga nos et erga ecclesiam Dei-77. Tanto la documentacion regia
como la eclesiastica vinculan mutuamente los destinos de Iglesia y Monarquia en una causa

74 866-06-18, Tumbo A de Santiago, fol. 2r.
75 Cfr. Balinas (1998, pp. 195-198).
76 Sin embargo, nada hay que pmebe

la mcnor implication del mcncionado obispo cn la rebelion contra el
rey, antes al contrario: muy potiblemcntc, el rey dcscaba apartar a un nativo del control dc tan importante
ccntro rector dc Galicia para poner cn su lugar, cn tan dificiles momentos, a un hombre de su total con¬
fianza y sin relacion con la aristocracia gallega.
77 867-01-20, Tumbo A de Santiago, fol. 2r. y 899-05-6, ibidem, ff. 4v-5v.

Carlos Balinas Perez

57

comun contra la rebeldia nobiliar y asi el monarca impetra la ayuda divina y la intercesion
del apostol Santiago ut nobis in presents vita de inimicis detur victoria y recotnpensa los rezos
y apoyo del obispo y el clero compostelanos con las propiedades de uno de estos insurrectos
quos per vestram intercessionem virtus divina humiliavit et usque ad nichi/um redegit78. La vic¬
toria final de la monarquia es tambien la victoria de la Iglesia galaica, cuyo papel cimero en
el conjunto de la sociedad galaica y en el gobierno del reino se ve reforzado -pero tambien
su instrumentalizacion por la monarquia-, ademas de sus biencs temporales como pago de
su apoyo espiritual y material: de las posesiones de los rebeldes mas de la mitad iran a dar
a manos de la iglesia de Santiago de Compostela79, cuya documentacion es por ello una de
nuestras principales fuentes de information sobre dichas rebcliones80.
El segundo gran pilar en que se asienta la predominancia de Alfonso III y su exito
frente a las antedichas revueltas nobiliarias es precisamente el apoyo con que cuenta entre
parte al menos de la propia nobleza galaica, dispuesta a sumar sus fuerzas a las del rey para
la reduction militar de los rebeldes. Desconocemos si entre los jideles regis que acabaron con
la usurpacion de Fruela Gemundiz se contaban nobles gallegos, porque nuestras escasas
fuentes no dan nombres de personas concretas. Pero si podemos constatar como Alfonso III
contaba en esas fechas con poderosos partidarios en Galicia. Primeramente entre la Iglesia
galaica: ya hemos visto que el obispo Ataulfo II de Iria, confirmado en su sede por el monar¬
ca recien ascendido al trono, se vio privado de parte de sus posesiones por el rebelde Fruela,
lo que parece evidenciar su fidelidad al rey legitimo -tan mal recompensada luego por este-;
de igual manera, pocos meses despues, el obispo Rudesindo o Rosendo I de Dumio-Mondonedo, perteneciente a la aristocracia local, ratifica en su donation al monasterio familiar
de San Vicente de Almerezo la legitimidad del joven monarca: Regnante in Asturiasprincipe
Adefonso anno regni eius completo primoS1. A lo largo del perfodo que estamos tratando, pode¬
mos documentar la frecuente presencia de miembros de la nobleza gallega en el entorno del
monarca en puestos de especial relevancia82, lo que ayuda a entender el misericordioso tratamiento que reciben los rebeldes Aldoreto y Flacencio Tritoniz, miembros de la Curia Regia,
cuyo castigo Ievanta el monarca gracias a la intercesion de sus pares83. Varios de ellos jugaran
895-11-25, Tumbo A dc Santiago, fol. 4r.
Son los casos, cn parte o cn la totalidad, de Froila Gemundiz, Hannu, Hermenegildo Perez y sus asociados
y los hijos de Sarracino y Sendina.
80 Convicne, sin embargo, no perder dc vista el hecho dc que la inmensa mayoria de la documentacion
altomcdicval galaica es dc procedencia eclesiastica, por lo que disponemos de un mayor grado de conocimiento dc sus propiedades que dc las dc la aristocracia laica.
81 867-05-7, Tumbo de Sobrado, ff. 47r-48r.
82 Cfr. Balinas (1992), pp. 520-522 para una relacion mas dctallada.
83 Rtazenzo Tritoniz et Aldoreto Tritoniz. subjectarunt send nos petentes misericordia, una cum tota tropa palatii,
et nos, vero pielate regia, adimptevimus omnia... et nobiscum erant in officio palatino ([875-03-1], loc. cit.).
78
79

..

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Rebeldes con causa: un andlisis interpretativo de la conflictiva relacion...

T

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Carlos Baiinas Perez

1

un papel fundamental en las victorias del monarca sobre las sucesivas rebeliones de sus compatriotas. Asi, el conde Gaton, tio materno del monarca, del que cabe suponer tuvo un papel
protagonista en su reposition en el trono despues de la usurpation de Froila Gemiindiz,
ejerce durante los primeros doce afios de reinado del monarca un papel fundamental como
conde de Astorga y El Bierzo, comandante militar contra los musulmanes y supervisor de la
repoblacion del valle del Duero84; aunque su nombre no aparece mencionado, es altamente
probable que acompanara al conde de Castilla, Nuiio Munoz, en la supresion militar de la
revuelta de Flacidio de Lugo en 875, pues el monarca especifica que venia de combatir en
las fronteras del reino con los musulmanes. Su hijo Sarracino, quien le sucede en sus cargos,

figura como mayordomo de palacio -el principal cargo de la corte regia— y miembro del
consejo real en la decada de 880 y flrma en el documento de 886 de decomiso de los bienes
de Hermenegildo Perez inmediatamente despues del rey, mientras que por su condition de
conde de El Bierzo hubo sin duda de jugar un importante rol en la represion de la rebelion
de Hannu, conectada, como vimos, con la anterior8ÿ. El yerno de Gaton y cunado de Sarra¬
cino, Hermenegildo Gutierrez86, se alterna con el segundo en el ejercicio de la mayordomia
regia y flrma con el monarca en la documentacion relativa al castigo de la rebelion de Hannu
en 885 y de los hijos de Sarracino y Sendina en 895. Pero, sobre todo, nuestras fuentes le
otorgan un papel trascendental en la reduction de la insurrection del poderoso dux Vitiza
en 89587. En efecto, el rey, desesperado ante la prolongada rebeldia de Vitiza, recurre a su
pariente Hermenegildo -la mujer de este era prima carnal suya-, cuyas propiedades lindaban con las del traidor, quien, al frente de un ejercito compuesto por la guardia personal del
soberano y sus propias milicias privadas -quod adunare se in exercitu cum omnibus militibus
palatii et gentis sue-, vence en combate al rebelde, lo captura y lo conduce prisionero ante
el rey para recibir su castigo. La recompensa a sus servicios sera exceptional, demostrando
tanto la peligrosidad de la rebelion como el papel fundamental jugado por Hermenegildo:
este recibe del rey las propiedades y mandationes del insurrecto como propiedad personal y
transmisible hereditariamente, lo que le convertira a el y a sus descendientes en los mas ricos
y poderosos magnates laicos de Galicia. Parece que en la supresion de la revuelta de Vitiza
juega tambien un papel destacado otro de los nobles gallegos de confianza del monarca,
Odoario, conde de A Linda, Chaves y Viseo -cuyas propiedades lindaban tambien con las

84 Cfr. Saez (1948, pp. 37-46 y 194-197).
85 SarracinusAstorice et Berizo comes (Sampiro, cd. Perez de Urbel, p. 290). Sarracenus maiordomus (883-0817,Tumbo A de Santiago, fol. 3r.).
86 Para la figura de este magnate cfr. Baiinas (1998, pp. 96-109).
87 Cfr. 1007-02-1,Tumbo de Celanova, ff. 4v-5r.

del rebelde- y calificado en la documentacion como “excelente guerrero"88. En efecto, ese
mismo ano 895, Pinoti, hermana del conde Odoario, recibe de de manos del rey la villa de
Trasariz, decomisada al rebelde Vitiza89.
Como acabamos de ver, pues, el enfrentamiento que estamos describiendo no es una
revuelta nacionalista -los nobles gallegos contra el rey- sino un autentico conflicto social y
politico, en el que miembros de la aristocracia galaica se posicionan a favor y en contra de la
son entonces los propositos de los rebeldes? Tal como hemos senalado
monarquia.
ya, nuestras fuentes informativas son indirectas y reflejan solo la perspectiva regia, subrayando la actitud traicionera de los rebeldes y condenando su conducta pero sin dar indicios
de sus motivos. No nos queda otra opcion que intentar buscar la razon de su rebeldia en lo
poco que de eltos sabemos. A juzgar por lo que conocemos o intuimos de sus biografias,
podemos clasificar a los rebeldes gallegos contra Alfonso III en tres grupos diferentes90:
aquellos que ostentaban cargos de confianza de la monarquia -el conde Flacidio de Lugo,
los hermanos Flacencio y Aldereto Tritoniz, el dux Vitiza-, los que pertenecian a familias
signifkadas de la nobleza condal galaica Hermenegildo Perez e Iberia, posiblemente los
hijos de Sarracino y Sendina- y nobles con propiedades e influencia local pero sin relacion
tienen en comun todos
conocida con la elite gobernante -Arias, Hannu, Odoarioellos? Indiscutiblemente, tal como insinuan las fuentes, el descontento con el rey, la sensacion de que sus servicios a la monarquia no han sido pagados en justa correspondencia
con sus meritos en el caso de los que ostentan cargos de poder, en relacion con su linaje y
la ejecutoria de su familia en el caso de los pertenecientes al segundo grupo, conforme a su
riqueza y preeminencia local en el caso de los del tercer grupo.
La documentacion regia emplea los terminos infidelitatem y superbiam para referirse a
los rebeldes: el primero hace alusion a la ruptura de sus vinculos de dependencia personal
de la monarquia, el segundo a que piden mas de lo que les corresponde, a que se equiparan
con el propio soberano. Hemos visto en el apartado anterior como del comun acuerdo del
rey de Asturias y de la clase dirigente local surge la integration pacifica de Galicia en el
seno del reino de Asturias: los magnates se comprometian mediante un juramento perso¬
nal de fidelidad a acatar la autoridad suprema del rey y a poner su peso e influencia social
al servicio de ella; a cambio, el monarca reconoceria y promoveria su hegemonia en el
conjunto de la sociedad gallega. La segunda mitad del siglo IX es un periodo en el que las
oportunidades para el enriquecimiento de la aristocracia gallega eran abundantes: cargos

Il/ustrisimo viro domno Odoarit digno bellatori (982-10-1, Tumbo de Celanova, ff. 97v-100v). Para este
personaje, su trayectoria y su familia cfr, Baiinas (1995).
89 895-07-11, Tumbo A de Santiago, fol. 4v.
90 Dejamos al margen, como ya indicamoi antcriormente, el caso singular de Froila Gemiindiz, cuyas motivaciones ya hemos tratado de explicar.

88

60

Rebeldes con causa: tm ana'/isis interpretative de la conjlictiva re/acidn...

de gobierno en la administration regional o en la corte regia, concesiones de tierras y privilegios, encargos de repoblacion en la fase de expansion del reino por la Meseta Central y
tierras del futuro Portugal91. Todas ellas eran vias para la consecution, la consolidation y
el incremento del patrimonio del noble gallego en un momento en el que la condicion aristocratica esta aiin sin definir plenamente, ante la inexistencia de linajes nobiliarios consolidados, de una transmision automatica de cargos y mercedes regias dentro de una misma
parentela y del establecimiento de un sistema de herencia que prime decisivamente al
primogenito varon92. La base del poder del magnate gallego era la riquezay esta el camino
a llamar la atencion y el interes del rey y obtener de el, a cambio de su fidelidad y apoyo,
cargos y privilegios, fuente a su vez de nuevos ingresos y poder. Pero era solo el favor regio
el que permiti'a acceder al poder publico: quien gozaba de su confianza podia alcanzar las
mas altas cumbres de la sociedad, quien careci'a de ella quedaba al margen, viendo amenazada mismo su propia condicion nobiliar, pues un noble pobre o sin conexiones estaba
abocado al estancamiento social o incluso a la perdida de su condicion privilegiada. Seguramente, ahi esta la raiz del descontento de aquellos nobles rebeldes que se habian visto
relegados por el ejercicio del favor real a la hora de la concesion de cargos publicos, como
el rico propietario Odoario de Lemos, o que no habian visto confirmadas en su persona
las dignidades ejercidas por sus antepasados, como Hermenegildo Perez, el hijo del conde
Pedro. En el caso de los que si ostentaban posiciones de poder, posiblemente las razones
de su rebeldia estribaban en considerar escasos los pagos a sus servicios o pretender ejercer
presion sobre la monarquia para obtener una mayor recompensa. Todo parece indicar que
los aristocratas galaicos rebeldes estimaban que si la monarquia ejercia su control sobre
Galicia era gracias a su colaboracion y que ello les convertia en socios del propio rey con
derecho a gozar, pues, de los frutos del poder en virtual igualdad con este, una perception
ratificada por la consideration de que la propia dinastia real le debia el trono a su respaldo
y apoyo -ÿno habian ellos restablecido en sus derechos a la corona a Ramiro I frente a Ncpociano y al propio Alfonso III frente a Froila Gemundiz?-. Evidentemente, el punto de
vista del rey era diametralmente opuesto: el era la fuente del poder y cualquier solidaridad
local, familiar o de clase estaba siempre supeditada a la fidelitas que todo subdito, fuera
cual fucse su condicion social, le debia a su persona. Sin embargo, como ya hemos dicho,
esta soberania eminencial teorica, en el caso al menos de Galicia, se veia defacto limitada
por el hecho de que el monarca necesitaba del consenso y sosten de la aristocracia galaica
para llevar a la practica su pretension formal de hacerse obedecer en el conjunto de tierras
y hombres que formaban sus dominios. En esta contradiction intrinseca al proceso mis¬
91
92

L

Cfr. Balinas (1994) y Rccuera (1996).
Cfr. Portela y Pallares (1987) y Balinas (2006b).

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mo de integration de Galicia en la esfera politica de la monarquia asturiana es donde, a
nuestro parecer, estriba el origen de la conflictividad entre rey y nobles en la Galicia de la

scgunda mitad del IX93.
Por ello mismo, la victoria del rey sobre las sucesivas rebeliones nobiliarias solo aparentemente ratifica la predominancia regia. El exito del monarca hubiera sido imposible
sin el firme respaldo que la Iglesia y las grandes casas de la nobleza galaica le prestaron.
,;Por que bastantes, si no la mayoria, de los nobles de Galicia rcspaldan al monarca, hecho
que determina su triunfo final? Cualquier contraposition, como establecc por motivos obvios la documentacion regia que hemos tornado como fuente de informacion, entre nobles
“buenos y fieles” y nobles “malos y traidores” es meramente ideologica. Los nobles que
sostienen a la monarquia lo hacen tanto por considerar la figura arbitral suprema del rey
como fundamento indispensable del mantenimiento del orden social como porque defendiendo la causa regia defienden sus propios intereses. El caso antes expuesto de Vitiza y
Hermenegildo Gutierrez, ambos elevados al elevado rango de dux por la gracia real, es un
ejemplo claro de lo que venimos sosteniendo. El primero considera que la rebelion frente a
la monarquia es la mejor manera de incrementar su poder y poscsiones, el segundo adopta
la actitud contraria por los mismos motivos; al final Hermenegildo derrota al rebelde en
nombre del rey, al mando tanto de tropas regias como de sus propios hombres, y se queda
con las tierras y los cargos del vencido. Como hemos visto, buena parte de los bienes expropiados por la monarquia a los rebeldes en castigo por su traicion acaba recayendo, al igual
que sus posiciones de poder, en manos de los partidarios del rey en pago por su fidelidad y
apoyo. Los vencidos, privados de su patrimonio y su influencia politica, desaparccen para
siempre del escenario; los vencedores, que ya se contaban entre los grandes magnates del
reino, aumentan aun mas su poder y riqueza y se hacen aiin mas indispensables para la mo¬
narquia. Las excepciones, como siempre, confirman la regia: Aldoreto y Flacencio Tritoniz
son perdonados y ven restablecidos sus bienes y su position gracias a la intercession de sus
parientes e iguales, los nobles fieles a la monarquia, y a ratificar y renovar su fidelidad a
la persona del monarca con un fastuoso obsequium 94; el nieto y homonimo de Odoario de
Lemos vuelve a la gracia real con el rey Fruela II -no muy bien visto por la nobleza gallega
y necesitado de aliados dentro de esta-y ve devueltos los bienes perdidos por su antepasado
por el rey Sancho Ordonez de Galicia, otra vez en ambos casos gracias a una prestation
personal de fidelidad y un obsequium al monarca95. Solo los rebeldes que siguen gozando de
Cfr. Balinas (1992, pp. 623-628).
Ideo diderunt nobis (Adefonsus rex) duos cavallos... pretiatos quingentos solidos ([875-03-1], loc. cit.). Por lo
que parece, vieron incluso restablecido su cargo anterior en la corte real: en un documento de 895-07-11
(Tumbo A de Santiago, fol. 4v.) aparece firmando al lado del rey Alderetus.
95 928-02-19, Tumbo de Cclanova, fol. 84v.

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94

Rebfides ton causa: tin andlish interpretativo de la conflictiva relation...

62

riqueza e influe ncia familiar y social despues de su cafda en desgracia -y que, por ello, aun
tienen algo que ofrecer a la monarquia a cambio de su perdon- pueden esperar sobrevivir
dentro de las Bias de la aristocracia galaica.
El resultado final es la consolidation final de estos grandes nobles fieles y sus familias
como la elite gobernante de Galicia -y pronto con un papel protagonista en la propia politica general del reino-: ellos son la “nobleza condal” de la Galicia altomedieval que figura
al lado del rey en la consagracion de la nueva iglesia-santuario de Santiago de Compostela
en 89996 y cuyos descendientes seran la clase dominante de Galicia hasta mediados del
siglo XI. Y justo ahora, apenas sofocadas las ultimas revueltas nobiliarias contra Alfonso
III, el monarca adopta la resolution de confiar el gobierno de Galicia a su hijo Ordono,
asociandolo al trono y desposandolo con Elvira Menendez, la hija de Hermenegildo Gu¬
tierrez, el principal de los magnates que sostuvieron a la monarquia frente al desafio de
sus compatriotas rebeldes9'. La sangre de Alfonso III y de los descendientes de los nobles
gallegos que lo sostuvieron en el trono sera la que fluya por las venas de los reyes de Leon
y Galicia hasta la extincion de la dinastia. Un nuevo consenso entre la aristocracia galaica
y la monarquia astur-leonesa habia surgido, despues de la fase de cucstionamiento que
supusieron las revueltas de 866-895. Este acuerdo tambien seria objeto de tensiones a lo
largo del siglo X. Pero esa es ya otra historia, que trasciende los marcos de este estudio.

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96

Cfr. Diaz de Bustamante y Lopez Pereira (1990).

97 Quern profeto Ordonium tnsignem militemAdefinsus pater, magnus et gloriostu rex, vivens GalUcicmium prou-

intieprefecerat (Crdnica Silense, ed. Perez de Urbe! y Gonzalez Ruiz-Zorrilla, p. 153). Cfr. Balinas (1988),

pp. 57-61.

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FACULTADE DE HISTORIA DE OURENSE

Estudios
en homenaje
al profesor
Jose M. Perez Garcia

HISTORIA YCULTURA
Volumen 1

Edicion a cargo de Maria Lopez Diaz

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UNIVER5IDADE
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