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Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin

Geogrfica

Resumen
Este documento desarrolla los fundamentos principales de los Sistemas de Informacin Geogrfica,
es decir el qu y el para qu de los mismos. Conocers cules son los elementos que definen a
un SIG, sus caractersticas esenciales y los principales grupos de funciones presentes en un SIG.

Objetivos de aprendizaje
El estudio de este documento, conjuntamente con los recursos adicionales recomendados y el
desarrollo de las actividades previstas, te permitir alcanzar los siguientes aprendizajes:
1. Ser capaz de definir y explicar qu son los SIG.
2. Comprender cul es el verdadero rol de los SIG en proyectos y organizaciones.
3. Conocer cules son los componentes de un sistema de informacin.

Ing. Edson Elar Caso Osorio

Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

ndice
1. Introduccin -algunas pistas-

2. Definicin de SIG

3. Principales caractersticas tcnicas

10

Organizan la informacin geogrfica en capas

10

Almacenan informacin descriptiva de los elementos geogrficos

11

Relacin con los sistemas CAD y las Bases de Datos

13

Desarrollan anlisis espacial sobre los datos

14

4. Finalidad de los SIG

16

5. Funcionalidades

18

Preguntas a las que puede dar respuesta un SIG

18

Funcionalidades

23

Captura de datos

24

Manejo de datos

25

Visualizacin y consulta

25

Anlisis espacial

26

Salida de datos y presentacin

26

6. Componentes de un SIG

27

Hardware

28

Software

29

Procesos

30

Datos

31

Recursos humanos

32

Importancia de los recursos humanos

33

7. Recursos adicionales

34

Bibliografa

34

Links en Internet

36
2

Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

1. Introduccin -algunas pistasLos Sistemas de Informacin Geogrfica (SIG) surgieron en la dcada del 60, a partir del
avance en distintas reas vinculadas con la informtica, la geografa, la cartografa y la informacin.
Si bien su historia es relativamente reciente, la tecnologa de los SIG ha tenido un crecimiento muy
importante y muy acelerado desde sus primeros aos y hoy, puede observarse una amplia y muy
variada utilizacin en distintas reas de nuestra sociedad.
Antes de abordar una definicin formal de los SIG, veamos algunas pistas que permitan
introducirnos con mayor claridad en el tema.
En primer lugar, de su propio nombre, podemos reconocer que estos
sistemas tienen algo que ver con los datos geogrficos; tal vez con el anlisis
sobre esos datos y/o con la representacin de los mismos (mapas). Sea cual
fuese el tipo de relacin, sin lugar a dudas tienen que ver con la informacin
geogrfica.
En segundo lugar, tambin a partir de su nombre, vemos que se hace
referencia a que son un sistema de informacin y, hoy, asociamos dicha expresin
con la informtica, las computadoras, un ambiente digital de trabajo, un sistema
informtico que soporta el funcionamiento de una organizacin, de cualquier tipo y
tamao.

As, llegamos a la primera idea de que los SIG son un sistema de informacin y que dicha
informacin est relacionada al espacio geogrfico

SIG = Sistema de Informacin + G

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En tercer lugar, es importante conocer realmente


para qu sirven, para qu se utilizan los SIG. Si bien los
software de este tipo poseen funciones para el dibujo de
mapas y para la elaboracin de productos cartogrficos de
calidad, sta no es su funcin principal, sino que su rol y la

Problemas
Geogrficos

principal razn de su surgimiento hace cuatro dcadas


atrs- est mas relacionado con la gestin y anlisis de la
informacin geogrfica para la resolucin de problemas
SIG

complejos de la realidad.
As, los SIG se identifican como una herramienta

de soporte al proceso de toma de decisiones, ya sea en un proyecto o en una organizacin,


aportando, a los tpicos conjuntos de informacin, la componente geogrfica y generando, de esta
manera, una visin ms completa y ms adecuada de los problemas bajo anlisis.
En cuarto lugar, por el tipo de informacin que almacenan y analizan, los SIG son una
herramienta que se utiliza en distintas reas de la sociedad, muy variadas entre ellas. La
informacin sobre el espacio geogrfico no es un recurso exclusivo de los gegrafos o los
medioambientalistas (por mencionar profesiones claramente vinculadas con cuestiones geogrficas)
sino tambin un recurso para muchos proyectos y organizaciones vinculadas con muy diferentes
temticas, como salud, educacin, seguridad, demografa o marketing, por dar slo algunos
ejemplos.
Como consecuencia, los SIG generalmente involucran a
profesionales, tcnicos y especialistas de distintas reas en
equipos de trabajo multidisciplinarios.
Buscando acercarnos a una definicin de los SIG, vemos
que no estamos hablando de una herramienta exclusiva de una
profesin, de un tipo de organizacin o para soluciones puntuales.
Los SIG son una herramienta multifactica y utilizada por
muchos sectores de la sociedad.

Ing. Edson Elar Caso Osorio

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Otra consideracin importante al hablar de los SIG, es que estos sistemas se relacionan de
una manera muy directa con otras tecnologas como las bases de datos, los sensores remotos (que
generan las imgenes satelitales) y el GPS. Los SIG no son sistemas aislados, sino todo lo
contrario. Una importante caracterstica de estas herramientas es que son capaces de integrar una
gran cantidad de datos existentes en otros programas o provenientes de otras fuentes (tanto
alfanumricos como grficos), a fin de contar con una descripcin del espacio geogrfico lo ms
detallada y ajustada como sea posible. Adicionalmente, tambin pueden vincularse a otros sistemas
especializados como los programas de dibujo asistido por ordenador (CAD), paquetes estadsticos,
utilitarios de conversin de coordenadas, etc.

Bases de Datos
Paquetes
estadsticos

Sensores Remotos
SIG

CAD
GPS

Otros sistemas

En resumen, al hablar de SIG estamos refirindonos a:


Una herramienta tecnolgica, enmarcada en las tecnologas de informacin.
Una tecnologa con historia relativamente reciente.
Un sistema de informacin.
Un sistema de informacin que trabaja con informacin geogrfica.
Un sistema orientado fundamentalmente al tratamiento y anlisis de la
informacin geogrfica, como soporte a la toma de decisiones en proyectos y
organizaciones.
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Una herramienta estrechamente vinculada con otras tecnologas.


Una herramienta utilizada por muy diferentes reas de la sociedad.
Una herramienta que involucra el trabajo de equipos multidisciplinarios.
Es importante observar que, al referirse a los SIG, suelen usarse de manera indistinta los
trminos tecnologa, sistema y herramienta, ya que los SIG pueden ser todo ello, segn el
punto de vista con que son conceptualizados. Si se los observa desde un grupo de trabajo que est
utilizando los SIG para la resolucin de un problema complejo de transporte, los vern como una
herramienta. Si se los intenta definir desde una organizacin, donde los SIG dan soporte a la
gestin de los servicios pblicos y a la toma de decisiones, son un sistema de informacin. Desde
un punto de vista ms general y en relacin con otros avances desarrollados en la sociedad, los SIG
son vistos como parte de las tecnologas de informacin.

2. Definicin de SIG
Existen una gran cantidad de definiciones de Sistema de Informacin Geogrfica, muchas
de ellas con distintas orientaciones segn la importancia que los autores les asignan a los diferentes
aspectos de esta tecnologa1.
As, encontramos definiciones ms orientadas a las funcionalidades de los SIG, como por
ejemplo:
"Un sistema computarizado para la captura, almacenamiento, recuperacin, anlisis y
presentacin de datos espaciales". Clarke (1986).
"Un potente conjunto de herramientas para recolectar, almacenar, recuperar a voluntad,
transformar y presentar datos espaciales procedentes del mundo real". Burrough (1986).
"Una tecnologa de la informacin que almacena, analiza y presenta datos espaciales y no
espaciales". Parker (1988).

Las definiciones que se incluyen a continuacin han sido tomadas de libros de los mismos autores o de libros donde se las
cita textualmente.
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"Un sistema de hardware, software y procedimientos diseado para realizar la captura,


almacenamiento, manipulacin, anlisis, modelizacin y presentacin de datos referenciados
espacialmente para la resolucin de problemas complejos de planificacin y gestin." NCGIA
(1990).
Otro conjunto de definiciones, est ms orientado a las bases de datos:
"Un sistema que utiliza una base de datos espacial para generar respuestas ante preguntas de
naturaleza geogrfica. Un SIG general puede ser visto como un conjunto de rutinas espaciales
especializadas que descansan sobre una base de datos relacional estndar". Goodchild (1985).
"Una base de datos computarizada que tiene informacin espacial". Cebrin (1988).
"Un conjunto de procedimientos manuales o computarizados para almacenar y tratar datos
referenciados geogrficamente". Aronoff (1989).
Un sistema de informacin diseado para trabajar con datos georreferenciados mediante
coordenadas espaciales o geogrficas. Star y Estes (1990).
Un Sistema de Informacin Geogrfica es un tipo especializado de base de datos, que se
caracteriza por su posibilidad de manejar datos geogrficos, es decir, espacialmente
referenciados, los cuales se pueden representar grficamente como imgenes. Bracken y
Webster (1990).
Ciertos autores definen los SIG desde el punto de vista de las organizaciones:
"Un sistema de ayuda a la decisin que integra datos referenciados espacialmente en un
contexto de resolucin de problemas." Cowen (1988).
"Una entidad institucional reflejo de una estructura organizativa que integra tecnologa con una
base de datos, expertos y una financiacin continua en el tiempo". Carter (1989).

Las definiciones expuestas son slo algunas de las tantas definiciones y de muy variados
enfoques que pueden encontrarse en sitios web, bibliografa y artculos tcnicos de la especialidad.
Sin embargo, no puede decirse que todas ellas sean contradictorias o alguna resulte ms adecuada
que otra, sino simplemente que las mismas responden a diferentes orientaciones segn la
perspectiva, circunstancia, aplicacin o punto de vista de sus autores.
No obstante ello, en todos los casos, s se observan los siguientes elementos comunes o
de importancia en la definicin de SIG:
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1. Es un sistema de informacin, compuesto por hardware, software, datos,


procedimientos y recursos humanos, destinado a soportar los procesos de toma
de decisiones.
2. Trabaja con una base de datos que posee informacin espacial.
3. Cuenta con funciones especializadas de captura, almacenamiento,
transformacin, modelizacin, anlisis y presentacin de datos espaciales, para
la resolucin de problemas de naturaleza geogrfica.

El siguiente grfico rescata los elementos fundamentales y busca ilustrar a un SIG.

Funciones
(Procesos):
- Captura
- Almacenamiento

Realidad
Espacio
geogrfico

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Base de
datos
espaciales

Informacin
Funciones
(Procesos):
- Transformacin
- Modelizacin
- Anlisis
- Presentacin

Base de
datos no
espaciales

Resolucin de problemas de
naturaleza geogrfica

Toma de
decisiones

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A fin de contar con una definicin sencilla, algo ms informal, pero sin dejar de lado los
elementos fundamentales comunes, definiremos a un SIG de la siguiente manera:

Un sistema que permite modelar


el espacio geogrfico y
realizar anlisis de tipo
espacial sobre dichos datos,
con el fin de dar soporte a la
toma de decisiones.

Adems de las distintas orientaciones o puntos de vista que se observan en las definiciones
formales -provenientes de ambientes acadmicos y cientficos- los SIG tambin pueden ser
definidos de diferentes maneras segn el pblico que los utiliza (Geographic Information Systems
and Science, Longley / Goodchild / Maguire / Rhind, 2001).

Usuarios / Destinatarios

Interpretacin, percepcin de los SIG

Pblico en general

Un repositorio de mapas en formato digital.

Quienes toman
decisiones, grupos
comunitarios

Una herramienta informtica para la resolucin de


problemas geogrficos.

Administradores,
investigadores

Un sistema espacial de soporte a las decisiones.

Gerentes de empresas de
servicios, de transporte

Un inventario automatizado de los elementos y


servicios distribuidos geogrficamente.

Cientficos, investigadores

Una herramienta para revelar lo que de otro modo


sera informacin geogrfica invisible.

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sera informacin geogrfica invisible.


Administradores de
recursos, planificadores,
cartgrafos

Una herramienta para la realizacin de operaciones


sobre datos geogrficos que seran muy laboriosas,
costosas o imprecisas si se realizaran manualmente.

Como conclusin, vemos que existen muchas maneras y todas ellas vlidas, para
definir un Sistema de Informacin Geogrfica. Lo importante es tener en cuenta los elementos
fundamentales y el pblico a quin est dirigida.

3. Principales caractersticas tcnicas


Los SIG poseen determinadas caractersticas que los hacen distintivos de otros sistemas y,
al mismo tiempo, permiten definirlos con mayor claridad y precisin. A continuacin, desarrollaremos
brevemente tres de las caractersticas tcnicas ms importantes.

Organizan la informacin geogrfica en capas

Usos del suelo


Parcelas

Espacio geogrfico

Edificaciones
Cursos de agua
Curvas de nivel
Calles
Alumbrado pblico

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Los SIG representan el espacio geogrfico a travs de capas de informacin, conjunto de


datos al que se denomina modelo del espacio geogrfico. Cada una de estas capas corresponden
con una temtica particular del espacio (como por ejemplo: edificaciones, espacios verdes, red de
gas natural, etc.) y estn georreferenciadas en un mismo sistema de coordenadas, lo que permite
su visualizacin y tratamiento en forman conjunta. Esta manera de organizar los datos geogrficos,
permite al usuario, desde un software SIG, seleccionar y trabajar slo con la informacin del espacio
geogrfico que le resulta necesaria, prescindiendo del resto de los datos del modelo y agilizando la
obtencin de resultados2.
Las capas de informacin pueden ser representaciones puntuales, lineales o superficiales
de los elementos de la realidad (como el caso de los mapas tradicionales) o bien, otro tipo de
representaciones que estudiaremos como las fotografas areas, las imgenes de satlite y los
modelos digitales de elevaciones (MDE).

Almacenan informacin descriptiva de los elementos geogrficos

1
2
3
Capa de usos
del suelo

7
2

4
5

6
7

8
Tabla de datos alfanumricos donde se
almacena informacin descriptiva relacionada a
los usos del suelo.

4
6

Esta forma de organizar los datos tambin es usada, de manera similar, por los sistemas CAD (Diseo Asistido por
Computadoras).
La descripcin del espacio geogrfico a travs de capas ya era una tcnica utilizada con anterioridad al desarrollo de estas
herramientas informticas (los SIG y los CAD), realizndose a partir de la superposicin de mapas individuales en papel
transparente. Uno de los pioneros en el uso de esta tcnica en forma manual fue el Arquitecto (escoss) Ian McHarg.

Ing. Edson Elar Caso Osorio

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Esta caracterstica es prcticamente exclusiva de los SIG y, de alguna manera, es aquella


que hace la diferencia con otros tipos de sistemas. Es el resultado de la combinacin de los
ambientes grfico y alfanumrico, que se venan trabajando en sistemas separados. As, los SIG no
pueden ubicarse como sistemas que trabajan con informacin grfica -o geogrfica (como
programas de dibujo, de imgenes, de cartografa digital) ni como sistemas que trabajan con datos
alfanumricos (como planillas de clculo, bases de datos, paquetes estadsticos), sino como un
nuevo tipo de sistemas, que administran ambos tipos de datos en forma integrada.
Un primer nivel de aplicaciones (no por ello de menor importancia) que posibilita este
modelo de datos es poder observar la ubicacin geogrfica de un elemento buscado en los listados
alfanumricos o bien, consultar mayor informacin de un elemento seleccionado sobre el mapa.
QU

Cam

Mapa
digital

3
5

Tabla de datos
alfanumricos

5
4

6
7

DNDE

La administracin integrada de datos grficos y alfanumricos hace que, en una base de


datos SIG, cada elemento grfico (que corresponde con algn objeto geogrfico de la realidad)
posea informacin descriptiva en un registro de la tabla de atributos, existiendo de esta manera una
relacin uno a uno entre elementos grficos y registros alfanumricos3.

Esta relacin uno a uno se observa claramente en un primer nivel de relaciones entre el ambiente grfico y alfanumrico.
Sin embargo, en estructuras de datos ms complejas (como en una base de datos relacional), donde los atributos de un
elemento geogrfico pueden estar distribuidos en distintas tablas, las relaciones entre los registros de la tabla de atributos
primaria con el resto de las tablas pueden ser diferentes: uno a muchos, muchos a uno, muchos a muchos.
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Relacin con los sistemas CAD y las Bases de Datos


Como venamos mencionando, los SIG fueron desarrollados a partir de la idea de crear un
nuevo ambiente de trabajo, donde los datos grficos y alfanumricos fueran administrados en forma
integrada. En este contexto, el desarrollo de los SIG incluy la incorporacin y adaptacin de ciertas
funcionalidades que eran propias de los programas de dibujo asistidos por computadora CAD- y de
los sistemas de administracin de bases de datos (sistemas que administraban datos grficos y
alfanumricos respectivamente, en forma independiente) y, todo lo contrario a prescindir de ellos,
busc integrar estas tecnologas con sus potencialidades- en soluciones de tipo integral.

CAD / Cartografa digital


-

Basados en herramientas de
dibujo.

7
2
5

Mejoran los procesos de


dibujo, en calidad y eficiencia.

Nacieron originalmente para


dibujos de ingeniera.

No estn diseados para


trabajar con datos
alfanumricos, aunque
pueden almacenar algunos
atributos bsicos y
conectarse con datos
alfanumricos externos.

1
6

4
4

5
6

2
3

Bases de Datos (RDBMS)

Tratan grandes volmenes


de datos (alfanumricos y
multimedia) de manera
muy eficiente.

No poseen funcionalidades
grficas.

5
6
7

SIG
Sistemas de Informacin Geogrfica
-

Basados en el tratamiento integrado de datos grficos y


alfanumricos.

Capacidad de desarrollar operaciones espaciales.

Poseen capacidades de dibujo, como los sistemas CAD y


de cartografa digital.

Toman de los RDBMS ciertas capacidades para la


administracin de los datos alfanumricos, pero no se
independizan de ellos.

Fijar lmites entre los SIG y los programas de dibujo y de administracin de bases de datos
no resulta sencillo, ya que, por lo que se mencionaba anteriormente, existen muchos elementos en
comn. Por ejemplo, los sistemas CAD trabajan con elementos grficos que pueden representar
Ing. Edson Elar Caso Osorio

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objetos del espacio geogrfico y ciertas bases de datos permiten establecer vnculos con programas
de dibujo desde los cuales pueden consultarse los atributos de los elementos grficos. Qu es lo
que define entonces- que un software sea un Sistema de Informacin Geogrfica? La
capacidad para desarrollar operaciones espaciales sobre los datos (Understanding GIS, The
ARC/INFO Method, ESRI, 1997). Analicemos, en detalle, esta capacidad de los SIG en el siguiente
punto.

Desarrollan anlisis espacial sobre los datos

Esta caracterstica ya se mencion


en pginas anteriores, pero no por ello se
dejar de mencionar explcitamente que la
capacidad de los SIG de desarrollar anlisis
espacial sobre los datos es una de sus
caractersticas sobresalientes y que, junto
con la caracterstica anterior, es exclusiva de
estos sistemas.

Qu significa anlisis espacial? Consideremos el siguiente ejemplo para comprender


desde un punto de vista prctico su significado (ejemplo adaptado de Understanding GIS, The
ARC/INFO Method, ESRI, 1997):

Esta tabla muestra la ubicacin


geogrfica y cantidad aproximada de
habitantes en las ciudades
seleccionadas (datos no precisos,
utilizados slo con fines ilustrativos).

Ing. Edson Elar Caso Osorio

Localidad

Latitud

Longitud

Habitantes

Buenos Aires

34S

58W

8.000.000

Santiago de Chile

33S

70W

4.300.000

Madrid

40N

3W

5.000.000

Mxico (DF)

19N

99W

20.000.000

Montevideo

34S

56W

1.400.000

Lima

15S

69W

6.500.000

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Consultas no
espaciales

Una pregunta como Cul es el promedio de habitantes entre las


ciudades seleccionadas? es una consulta no espacial, ya que para
obtener la respuesta no es necesario considerar la ubicacin de
dichas ciudades. Para resolver este tipo de consultas no es
necesaria la utilizacin de un software SIG.

Consultas
espaciales

Preguntas como Cules de las ciudades seleccionadas se


encuentran a menos de 1.000 Km. unas de otras? O Cul es el
camino ms corto para visitar las ciudades latinoamericanas del
listado, con un vehculo?, son consultas de tipo espacial, ya que
deben considerarse los datos de ubicacin de cada ciudad e,
incluso, otros datos cartogrficos de la regin para poder obtener las
respuestas. Slo un SIG puede resolver adecuadamente este tipo de
consultas.

Los anteriores, son ejemplos sencillos de anlisis espaciales que


pueden realizarse con un SIG. Este tipo de anlisis no slo consideran
consultas y procesos especiales sobre una capa o layer de datos, sino
tambin la realizacin de operaciones conjuntas entre distintas capas a fin de
obtener nuevos conjuntos de informacin que antes no eran visibles.

Indudablemente los SIG poseen muchas otras caractersticas, pero las tres que acaban de
exponerse son, posiblemente, aquellas ms representativas, ms difundidas y las ms claras para
quienes se inician en esta tecnologa. Otras caractersticas importantes que pueden mencionarse
son: la capacidad de generar y almacenar datos topolgicos4 (en algunos software y segn el
formato de datos) y la gran cantidad de funciones para la integracin con datos de distintas

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Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

fuentes (como mapas digitales en otros formatos, fotos areas, imgenes satelitales, archivos de
datos GPS, archivos provenientes de relevamientos topogrficos -colectora de datos-, bases de
datos corporativas, etc.).

4. Finalidad de los SIG


La finalidad principal de un SIG, en un proyecto o dentro de una organizacin, es generar
informacin geogrfica (a partir de un modelo del espacio geogrfico) para dar soporte a la toma
de decisiones, un proceso que usualmente no involucra la suficiente consideracin de informacin
espacial.
REALIDAD
DATOS

Toma de decisiones

INFORMACIN

DATOS
MODELO

William Huxhold (en An Introduction to Urban Geographic Information Systems, 1991)


menciona, a partir de experiencias en distintas instituciones de gobierno locales, que la cantidad de
informacin que tiene relacin con el espacio geogrfico alcanza el 80% al 90% de toda la
informacin que se administra en la institucin, en todos sus niveles (operativos, gestin,
4

La Topologa es una parte de las matemticas que estudia las relaciones espaciales entre los objetos, en nuestro caso,
entre los elementos geogrficos. La identificacin de este tipo de relaciones y su almacenamiento posibilita, en determinados
paquetes de software SIG, la realizacin eficiente de anlisis geogrficos especiales.
Ing. Edson Elar Caso Osorio

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Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

polticos)5. Con ello, pretende mostrarse la importancia de considerar la variable geogrfica de los
datos en los procesos de toma de decisiones.

Saber en dnde estn las cosas y por qu es


esencial para una toma de decisiones racional
Jack Dangermond, ESRI

Segn el tipo de organizacin o proyecto donde un SIG se utiliza, la finalidad del sistema
puede ser algo diferente. Si bien dar soporte a los procesos de toma de decisiones es el fin
principal y ltimo de los Sistemas de Informacin Geogrfica, tambin pueden observarse
implementaciones destinadas a la investigacin cientfica o ms orientadas a la gestin
operativa de servicios pblicos, entre otros casos.
Aunque para muchos especialistas la finalidad de los Sistemas de Informacin Geogrfica
es clara y contundente, distintas circunstancias han hecho que actualmente se observen usos
inadecuados de esta tecnologa, desaprovechndose sus verdaderas capacidades y las inversiones
-muchas veces elevadas- en hardware, software, datos y capacitacin.
Uno de los usos inadecuados ms comunes de un SIG es su utilizacin, casi exclusiva, para
inventario de datos geogrficos (confeccin de cartografa) y la consecuente produccin de
mapas. Si bien es cierto que los SIG poseen herramientas para desarrollar estas tareas y que la
implementacin de un SIG requerir inicialmente la confeccin de la cartografa que servir de base
al sistema, es muy comn encontrar usuarios, proyectos y organizaciones que no pasan de esta
etapa natural.
Existen muchas razones que pueden producir utilizaciones inadecuadas de los SIG. A modo
de ejemplo, pueden mencionarse:
5

Segn experiencias en Noruega este valor puede ubicarse entre el 50% y el 70% (Geographic Information Systems, Tor
Bernhardsen, 1992). En Estados Unidos, usuarios del sector pblico y OLooney (2000) estiman que el 70% al 80% del
trabajo en gobiernos locales involucra el uso de SIG, de alguna manera (Geographic Information Systems and Science,
Longley / Goodchild / Maguire / Rhind, 2001).
Ing. Edson Elar Caso Osorio

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Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

Desconocimiento del verdadero rol y las capacidades de esta tecnologa.

Capacitacin deficiente en el uso de herramientas SIG.

Problemas en la implementacin (econmicos, polticos, de gestin).

Mal asesoramiento de los vendedores de software.

Escasa o nula existencia de datos geogrficos digitales (lo que obliga a destinar mucho
tiempo y recursos a la confeccin de las bases de datos).

Poca o mala interaccin entre los responsables de los SIG en las organizaciones con las
reas usuarias, destinatarias de los mismos.

5. Funcionalidades
Introducirnos en las funcionalidades y capacidades de estos sistemas permitir comprender
mejor cul es el concepto de los SIG, qu son y para qu sirven.

Preguntas a las que pueda dar respuesta un SIG


Una primera aproximacin a las capacidades de los SIG puede realizarse siguiendo el
estudio de Rhind (1990), quien identific 6 grandes tipos de preguntas a las que un SIG puede o
debe responder6.

Ing. Edson Elar Caso Osorio

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Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

identificacin

Qu hay en... ?
Los SIG poseen la capacidad de brindar informacin detallada sobre un
determinado sitio del espacio geogrfico, el cual es indicado por el operador
con el mouse o brindando su direccin, nombre, identificador o coordenadas
geogrficas.
La informacin que se brindar sobre dicho sitio, ser aquella que est
almacenada en la base de datos de atributos.
Si bien los SIG permiten solicitar informacin detallada de un sitio a partir del
nombre del lugar, identificador, domicilio, etc., resulta ms eficiente (y hace la
diferencia con un sistema alfanumrico) la interaccin con el mapa digital,
seleccionando con el mouse -sobre el monitor del puesto de trabajo- el lugar de
inters.

Datos de una parcela:


Distrito: 05
Zona: 08
Manzana: 047
Parcela: 010

Existen otros estudios similares, pero la cantidad y el tipo de preguntas varan ligeramente entre los distintos autores.

Ing. Edson Elar Caso Osorio

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localizacin

Dnde sucede que ... ?


Este tipo de preguntas requieren la realizacin de anlisis espaciales de
distintas complejidades para que puedan ser respondidas.
Bsicamente consiste en la especificacin de determinadas condiciones,
alfanumricas y/o geogrficas, y en la obtencin de un mapa resultado en el
que se indican aquellas zonas donde las condiciones se cumplen.
Opcionalmente, puede obtenerse como resultado el listado de las coordenadas
de los sitios o un listado de los sitios con su nombre, domicilio u otro
identificador.

Listado de parcelas
prximas a una futura
obra de pavimento:
09200670753
09200670754
09200670761
09200670762
...

tendencias

Qu ha cambiado desde ... ?


Esta tercera pregunta incluye la consideracin de la componente temporal de
los datos geogrficos. Supone la comparacin de mapas de distintas fechas del
mismo lugar, con el fin de encontrar diferencias en un plazo determinado de
tiempo.
Un ejemplo, podra ser la utilizacin de un SIG para analizar el crecimiento del
rea urbana de una ciudad o estudiar un proceso de desertificacin en una
zona rural.

Ing. Edson Elar Caso Osorio

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Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

1987

1997

Cambios entre el 87 y el 97

Anlisis de crecimiento de barrios e infraestructura vial en un sector urbano

rutas ptimas

Cul es la mejor ruta entre ... ?


Algunos SIG o mdulos de SIG especializados poseen la capacidad de
determinar el camino ptimo entre 2 o ms localizaciones. Por camino ptimo
debe considerarse aquel que mejor rene las condiciones impuestas por el
usuario (rapidez, economa, proximidad, comodidad, etc).
Los caminos ptimos pueden determinarse sobre una red de calles (o rutas) o
sobre un modelo continuo del espacio, por ejemplo, en la determinacin de las
mejores zonas para la construccin de un camino rural.

Camino ptimo para la distribucin


de mercaderas entre las
sucursales de un supermercado

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Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

patrones

Qu patrones o relaciones existen entre ... ?


Este tipo de preguntas son ms sofisticadas e involucran la utilizacin de varios
conjuntos de datos a fin de obtener relaciones o patrones que puedan explicar
una situacin determinada.
Como ejemplo de este tipo de preguntas podemos mencionar: Qu
distribucin espacial presentan los casos de muerte por cncer en pacientes
que viven en una zona con una central nuclear? (Understanding GIS, The
ARC/INFO Method, ESRI, 1997) o Qu tipo de relacin existe entre el
microclima de una zona con la existencia de establecimientos industriales y la
estructura social de los barrios en dicho sector? (Cartography, Visualization of
spatial data, Kraak and Ormeling, 1996).

Dr. John Snow


Estudio de las causas del clera
Londres, Soho, 1854
(mayor informacin www.jsi.com)

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Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

modelos

Qu ocurrira si ... ?
Este ltimo conjunto de preguntas son respondidas desde los SIG a partir de un
modelo de simulacin de determinada situacin bajo estudio, como por ejemplo
la construccin de un nuevo barrio, un accidente ambiental, etc.
Son preguntas usualmente realizadas desde grupos dedicados a actividades de
planificacin, emergencias y prediccin de fenmenos.

Modelo tridimensional
para la simulacin de
zonas afectadas por
inundacin

Funcionalidades
En general, ms all del tipo y nivel de los distintos software, pueden identificarse los
siguientes grupos de funciones en un SIG:
1.

Captura de datos.

2. Manejo de datos.
3. Visualizacin y consulta.
4. Anlisis espacial.
5. Salida de datos y presentacin.

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CAPTURA DE
DATOS

VISUALIZACIN
Y CONSULTA

SALIDA DE
DATOS

BASE DE DATOS
GEOGRFICA

ANLISIS
ESPACIAL

Grfico adaptado de Principles of Geographical


Information Systems, Burrough and McDonnell, 1998

Captura de datos
Los SIG poseen una gran cantidad y variedad de funciones para la construccin de la base
de datos geogrfica, las cuales, bsicamente, consisten en procesar y transformar los datos de
distintas fuentes al formato de datos del SIG.
Como fuentes principales pueden identificarse: planos papel, cartografa digital, fotografas
areas, imgenes satelitales, datos GPS, relevamientos topogrficos, censos, tablas de datos
alfanumricos, entre otros.
Las

funciones

disponibles

incluyen:

digitalizacin utilizando tableta digitalizadora,

digitalizacin en pantalla, herramientas de dibujo, conversin de distintos formatos de imgenes y


mapas digitales, carga de atributos alfanumricos, etc.

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Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

Mapas

Teclado

Fotografa
areas

Mouse

Sensores
(imgenes satelitales)

Tableta
digitalizadora

Scanners

Relevamientos y
Censos

Dispositivos de lectura
(CD, etc.)

Entrada de Datos

Grfico adaptado de Principles of Geographical Information


Systems, Burrough and McDonnell, 1998

Manejo de Datos
Este conjunto de funciones estn orientadas al almacenamiento y gestin de la base de
datos geogrfica, la cual posee aspectos geomtricos, topolgicos y descriptivos de los datos. Son
funciones que permiten administrar las estructuras de datos e interactuar con los sistemas de
administracin de bases de datos relacionales (RDBMS).

Visualizacin y consulta
Los SIG ofrecen un importante conjunto de herramientas para la interaccin del usuario con
los datos geogrficos digitales. Entre este tipo de funciones se destacan: herramientas de pantalla
(ampliar, reducir, mover), manejo de simbologa (colores, tramas, tamaos, espesores), clasificacin
de elementos sobre la base de variables determinadas (mapas temticos), creacin y generacin de
textos y consulta de informacin asociada a los elementos (identificar).

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Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

Anlisis espacial
Las funciones de anlisis espacial constituyen el grupo de funciones caractersticas de los
SIG y posibilitan procesar los datos geogrficos para la obtencin de nuevos conjuntos de datos que
sirvan, a travs de mapas o reportes, de soporte a la toma de decisiones.
Las funciones de anlisis espacial incluyen: consultas a la base de datos a partir de
condiciones alfanumricas y/o geogrficas, reclasificacin (para datos de tipo raster7), superposicin
de distintos conjuntos de datos (overlay), interpolacin de datos puntuales (por ejemplo, para la
generacin de curvas de nivel), anlisis de proximidad, determinacin de caminos ptimos,
generacin de modelos digitales del terreno (DEM), anlisis hidrolgicos, etc.

Relieve

Vegetacin

Tipo de suelo

Modelo

=
Ejemplo de superposicin de datos raster para la obtencin de un modelo especfico

Salida de datos y presentacin


Este conjunto de funciones estn dirigidas a mostrar los datos y resultados de los anlisis a
los usuarios finales. Los resultados (informacin) pueden ser presentados como tablas, reportes,
grficos estadsticos y mapas y a travs de distintos soportes, como copias impresas, archivos
digitales, pantalla de PC, imgenes, video, etc.
7

Raster es la denominacin que toma determinada estructura de datos en un SIG y que significa la representacin del
espacio geogrfico mediante un grilla regular. As el espacio se divide en celdas del mismo tamao, cada una de las cuales
toma un determinado valor. Ejemplos de estructura raster son las imgenes satelitales, donde los rasgos geogrficos no
quedan definidos por puntos, lneas o polgonos (como sucede en la cartografa convencional, considera sta, en cambio,
una estructura vectorial) si no por celdas del mismo valor.

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Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

Salida de informacin

Pantalla

Mapas

Impresora

Soporte papel

Grficos
estadsticos

Tablas

Soportes digitales
(CD, etc.)

Video

Grfico adaptado de Principles of Geographical Information


Systems, Burrough and McDonnell, 1998

6. Componentes de un SIG
Un SIG, como todo sistema, posee componentes que trabajan interrelacionados y posibilitan
el cumplimiento de sus fines. Los componentes de un SIG son los mismos que para cualquier
sistema de informacin.
Los componentes principales son:
1.

SOFTWAR

Hardware
RECURSOS
HUMANOS

2. Software

SIG

3. Procesos
4. Datos

PROCESOS

5. Recursos humanos

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HARDWARE

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DATOS

Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

Si bien los componentes difieren en niveles de complejidad, costos y plazos de


implementacin, todos son igualmente importantes y necesarios. Con esto quiere significarse que
un SIG no es simplemente computadoras y programas. Un SIG significa un sistema de informacin
especializado para una organizacin con necesidades especiales e implicar -adems de
seleccionar e instalar computadoras y programas- identificar e implementar procesos
particulares, disear y elaborar el modelo del espacio geogrfico (los datos) e involucrar y
capacitar a los recursos humanos de las reas donde dicho sistema comenzar a funcionar.
Adems de los componentes principales existen otros elementos que tambin intervienen
en un SIG (como en todo sistema de informacin) y que no deben ser descuidados. Uno de ellos,
muy importante, es la organizacin donde se implementar el sistema, lo que significa considerar
los aspectos legales, econmicos, polticos y culturales que influirn en el diseo, desarrollo y
operacin del sistema.
A continuacin, nos introduciremos -con mayor detalle- en cada uno de los componentes
principales.

Hardware
Este componente representa el soporte fsico del SIG. Est conformado por las
computadoras donde se desarrollan las distintas tareas de administracin y operacin del sistema,
por los servidores donde se almacenan los datos y se ejecutan ciertos procesos, por los perifricos
de entrada (como mesas digitalizadoras, scanner, dispositivos de lectura de archivos, etc.), los
perifricos de salida (como los monitores, impresoras, plotter, etc.) y todos los componentes de la
red informtica.
Hoy en da, la plataforma de trabajo ms habitual son computadoras con Windows como
sistema operativo, trabajando contra servidores ms potentes, los que suelen utilizar sistemas
operativos Windows o UNIX / Linux. Una caracterstica comn en los puestos de trabajo es la
utilizacin de monitores de gran tamao (17, 19 o 21).

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Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

Si bien las mesas o tabletas digitalizadoras fueron muy utilizadas hasta hace algunos aos
atrs, actualmente los procesos de digitalizacin de documentos papel suele realizarse en pantalla,
sobre una imagen escaneada de dichos planos. Este proceso es mucho ms cmodo y econmico
que el anterior, adems de contar con varias ventajas a nivel operativo, al interactuar mucho ms
fcilmente con el software; sin embargo, debe cuidarse la resolucin con que los planos son
escaneados.
A nivel de comunicaciones, cualquier sistema que piense implementarse actualmente, no
slo debe considerar una buena infraestructura de comunicaciones hacia dentro de la organizacin
(LAN / WAN), sino tambin un importante vnculo a Internet, ya que las potencialidades de los
sistemas de informacin geogrfica en este campo son muy amplias y en constante desarrollo y
crecimiento.
Como elementos vinculados a la captura de datos pueden considerarse: notebooks, pocket
PC, equipos GPS, telfonos celulares, filmadoras y mquinas fotogrficas digitales, entre otros.
En general no es un componente dificultoso a la hora de definir. En el mercado las opciones
son muy amplias y los costos, fundamentalmente con relacin al resto de los componentes, son
bajos. S, es recomendable que el equipamiento seleccionado posea gran capacidad de
procesamiento y almacenamiento al momento de inicio del proyecto, ya que el soporte fsico suele
ser el elemento que ms rpido envejece dentro del sistema.

Software
Este componente representa el soporte lgico del sistema. Est conformado no slo por el
software y las aplicaciones SIG, sino tambin por los sistemas operativos, los sistemas de
administracin de bases de datos (RDBMS), los lenguajes de programacin necesarios para el
mantenimiento y desarrollo de las aplicaciones y otros programas especializados, como para el
procesamiento de imgenes satelitales, de dibujo (CAD), paquetes estadsticos, etc.
De acuerdo con el nivel del SIG a implementar y el volumen de datos que se administrar,
la base del sistema puede estar conformada simplemente por archivos individuales o bien, por una
Ing. Edson Elar Caso Osorio

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Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

base de datos relacional. Resulta importante definir correctamente la base de datos a utilizar, a fin
de que la misma pueda vincularse sin inconvenientes con otras bases de datos y sistemas de la
organizacin y, eventualmente, soportar una base de datos de tipo espacial.
A nivel de software SIG, actualmente pueden encontrarse una gran variedad de productos,
con distintos fines, capacidades, tipos de datos que pueden trabajar, simplicidad de operacin y
aprendizaje, niveles de costos, etc. Segn los distintos usuarios del sistema, debern definirse y
adquirirse los software SIG adecuados para cada puesto de trabajo.

Procesos
Los procesos definen qu tareas, utilizando los datos y recursos tecnolgicos, sern
realizadas por el sistema. Definen el Qu del Sistema.

Entradas

Procesos

Salidas

INFORMACIN

MODELO

Una definicin clara de los procesos a ejecutar resulta imprescindible para una correcta
identificacin de las necesidades de software, aplicaciones, conformacin de la base de datos,
hardware y capacitacin.
Ejemplos de procesos generales son:
Diseo de recorridos de transporte pblico de pasajeros.
Monitoreo ambiental, a partir de puntos de emisin de contaminantes en una ciudad.
Respuesta a emergencias mdicas y ambientales.

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Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

Anlisis de los cambios en el uso del suelo rural.


Determinacin de patrones y causas en epidemias.
Estudios y anlisis hidrolgicos.
Ejemplos de procesos particulares son:
Ubicacin de puntos de distribucin de mercadera a partir de sus domicilios.
Clculo de un recorrido ptimo entre los puntos de distribucin.
Localizacin de una zona apta para la ubicacin de un depsito de residuos slidos.
Determinacin de las localidades prximas a la zona de la explosin.
Localizacin de las parcelas con impuestos impagos durante los ltimos 5 aos.
Al definirse los procesos, tambin deben definirse dnde y quines ejecutarn los mismos.
Estas definiciones indicarn si los procesos se ejecutarn en los puestos de trabajo (procesamiento
descentralizado), en el servidor (proceso centralizado) o si se utilizar un modelo hbrido. Cmo y
quines ejecutarn los procesos, influir en la definicin de roles y permisos de acceso a los datos y
la especificacin de funcionalidades o herramientas a las que los usuarios podrn acceder desde
sus puestos de trabajo.

Datos
Este componente es aquel que mayor relacin tiene con las geociencias.
No es un componente tecnolgico ni procedimental del sistema. Queda
representado fsicamente por una base de datos almacenada en un servidor, en el
caso de sistemas corporativos o por un conjunto de archivos almacenados en el
puesto de trabajo, en el caso de SIG pequeos u orientados a un proyecto especfico.
La base de datos contiene el conjunto de datos que representan (a travs de un modelo) el
espacio geogrfico sobre el cual la organizacin acta y se dirigen sus polticas y decisiones. La
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Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

base de datos queda conformada por elementos grficos, que definen la geometra de los
elementos geogrficos y atributos, que son las caractersticas de dichos elementos. Los elementos
grficos quedan definidos por coordenadas que, a la vez que definen la forma y dimensiones,
permiten ubicar desde un punto de vista absoluto (coordenadas geogrficas o proyectivas en un
sistema real) los elementos e identificar sus relaciones respecto de los dems elementos
(topologa).
Desde el usuario, la base de datos es visualizada como capas de informacin de distintas
temticas (calles, manzanas, ros, usos del suelo, etc.) del espacio bajo anlisis.
La base de datos de un SIG es desarrollada por los recursos humanos de la organizacin y,
en algunos casos, por empresas contratadas para tal fin. Una base de datos no se compra, a
excepcin de algunos datos (como por ejemplo, los datos provenientes de un Censo Nacional), sino
que a partir de distintas fuentes y utilizando funciones especficas de los programas y perifricos
para la entrada de datos, equipos especializados llevan adelante la elaboracin de la base de
datos, durante un tiempo muchas veces considerable.
Este componente es uno de los ms crticos del sistema, ya que generalmente resulta el
ms costoso, posee plazos largos para su implementacin definitiva y requiere de una constante
actualizacin, mucho ms exigente que el resto de los componentes del sistema.
Como fuentes para el desarrollo de la base de datos geogrfica (o base de datos del SIG)
pueden mencionarse: cartografa digital, cartografa papel (o analgica), relevamientos topogrficos,
relevamientos GPS, fotografas areas, imgenes satelitales, censos, listado de domicilios, etc.

Recursos humanos
Los recursos humanos que administrarn y utilizarn el SIG son otro componente del
sistema, igualmente importante que los otros. Sin embargo, la preparacin de este componente no
resulta tan sencilla como los componentes ms bien tcnicos. Trabajar con los recursos humanos,
conformar los equipos, producir cambios en sus hbitos de trabajo, brindar capacitacin y obtener
resultados en los procesos de trabajo, son tareas difciles de llevar adelante y la importancia y
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Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

esfuerzos que se dediquen a este componente no deben ser subestimados. Usualmente se


desarrolla este componente simplemente a travs de cursos de capacitacin, en lugar de disear
una estrategia integral de gestin de los recursos humanos y del cambio en general.
Al disear e implementar un SIG, deben identificarse claramente los distintos roles de los
recursos humanos clave. Adems de los usuarios finales, usualmente es imprescindible la
conformacin de reas que sirvan de soporte especializado al sistema, donde pueden encontrarse
programadores, analistas de sistemas, administradores de bases de datos, especialistas en
cartografa, etc.
La capacitacin es el medio para gestionar adecuadamente los recursos humanos y obtener
los cambios necesarios para su adecuado funcionamiento. La capacitacin debe ser vista como un
proceso en el que se adquieren nuevos conocimientos, habilidades y actitudes y no simplemente
como cursos de operacin de programas (software) instalados.

Importancia de los componentes


A modo de conclusin, resulta muy importante resaltar un punto de relevancia en la
implementacin de un SIG: los componentes ms importantes no son los componentes tcnicos
(por llamarlos de alguna manera, como son el hardware, software y los datos), sino ms bien los
componentes blandos del sistema, como son los procesos, los aspectos de la organizacin y
los recursos humanos.

El uso de la tecnologa de la informacin significa


ms que tener disponibilidad de computadoras o el
desarrollo de un sistema de informacin.

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Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

7. Recursos adicionales
A continuacin se recomiendan recursos adicionales con los que puedes ampliar los temas
vistos en el documento.

Bibliografa
SIG: SISTEMAS DE INFORMACIN GEOGRFICA
Editorial: Sntesis
Autor: Gould Michael - Gutierrez Puebla
Ao: 1994
Idioma: Espaol
Recomendaciones: Capitulo 1: Qu son los Sistemas de Informacin Geogrfica?
Captulo 6: Historia y perspectivas del futuro de los Sistemas de Informacin Geogrfica.
GEOGRAPHIC INFORMATION SYSTEMS
Editorial: Bernhardsen Tor
Autor: VIAK IT and Norwegian Mapping Authority
Ao: 1992
Idioma: Ingls
Recomendaciones: Captulo 1: Geographical Information Systems and Geographical Information
Captulo 2: Historical Development - Geographical data and GIS.
GEOGRAPHIC INFORMATION SYSTEMS FOR GEOSCIENTISTS
Editorial: Pergamon
Autor: Graeme F. Bonham - Carter
Ao: 1994
Idioma: Ingls
Recomendaciones: en este libro encontrars una breve introduccin al mundo de los GIS (pg. 1-9)
y modelos de datos espaciales raster y vector, atributos, modelo relacional (pg. 32-49).
TECNOLOGA DE LOS SISTEMAS DE INFORMACIN GEOGRFICA
Editorial: ra-ma
Autor: F.Javier Moldes
Ao: 1995
Idioma: Espaol
Recomendaciones: Captulo 1: Introduccin a los sistemas de informacin geogrfica
PRINCIPLES OF GEOGRAPHIC INFORMATION SYSTEMS FOR LAND RESOURCES
ASSESMENT
Editorial: Claredon Press Oxford
Ing. Edson Elar Caso Osorio

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Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

Autor: P.A.Burroughs
Ao: 1988
Recomendaciones: Captulo 1 : Geographical Information: Society, Science and Systems
SISTEMAS DE INFORMACIN GEOGRFICA
Editorial: Editorial RIALP
Autor: Joaqun Bosque Sendra
Ao: 1992
Idioma: Espaol
Recomendaciones: Captulo 1: Definicin de Sistema de Informacin Geogrfica
UNDERSTANDING GIS, THE ARC/INFO METHOD
Editorial: Geoinformation International, John Wiley & Sons
Autor: ESRI
Ao: 1990
Idioma: Ingls
Recomendaciones: Lesson 1: Why GIS?
THE HISTORY OF GEOGRAPHIC INFORMATION SYSTEMS
Editorial: Prentice Hall PTR
Autor: Timothy W. Foresman
Ao: 1998
Idioma: Ingls
CARTOGRAPHY - VISUALIZATION OF SPATIAL DATA.
Editorial: Longman
Autor: M.J.Kraak & F.J. Omerling
Ao: 1996
Idioma: Ingls
Recomendaciones: este libro en su primer capitulo define los SIG, sus funcionalidades, finalidades,
y su relacin con la cartografa (pg. 1-10, 16-18). En el siguiente capitulo menciona las
caractersticas del modelo raster y vector (pg. 26-30).
MODELING OUR WORLD
Editorial: ESRI Press
Autor: Michael Zeiler
Ao: 1999
Idioma: Ingls
Recomendaciones: Captulo 3: GIS data representations
AN INTRODUCTION TO URBAN GEOGRAPHIC INFORMATION SYSTEMS
Editorial: Oxford
Autor: William E. Huxhold
Ao: 1991
Idioma: Ingls
Ing. Edson Elar Caso Osorio

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Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

Recomendaciones: resulta interesante parte del Capitulo 2: "Geographic information systems


defined" (pg. 27-36) donde se definen los GIS, AM/FM, CAD, LIS, etc.; componentes para el
mapeado automtico de datos geogrficos, software y hardware y sistemas de administracin de
bases de datos.
ADMINISTRACIN DE LOS SISTEMA DE INFORMACIN
Editorial: Prentice-Hall
Autor: Laudon Jane P.
Ao: 1996
Idioma: Ingls
Recomendaciones: Capitulo 1: "El reto de los sistemas de informacin" pg. 8-10 Qu es un
sistema de informacin?; Capitulo 7: "Software de los sistemas de informacin" pg. 250 Mapeo de
soluciones con software de informacin geogrfica.
MI COMUNIDAD NUESTRA TIERRA
Una gua del proyecto estudiantil hacia el desarrollo sostenible y la geografa
Editorial: ESRI Press
Autor: Joyce Foresman y PNUMA (Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente)
Ao: 2001
Idioma: Espaol
Recomendaciones: Captulo SIG para principiantes

Links en Internet
INTRODUCTION TO GIS
http://www.quantdec.com/SYSEN597/intro/frame.htm
Introduccin a los Sistemas de Informacin Geogrficos
Idioma: Ingls
Comentarios: conjunto de diapositivas con conceptos bsicos acerca de los GIS, sus componentes,
usuarios, aplicaciones, etc.
QUE ES UN SIG?
http://www.geotecnologias.co.cr/Documentos/GIS.pdf
Informacin general sobre los sistemas de informacin geogrfica
Idioma: Espaol
Comentarios: informacin bsica de los GIS, definicin, tipo de tareas que realiza, componentes,
diferencias y relaciones con otras tecnologas, etc. Se recomienda el apartado "1.2 Sobre GIS".
ISATID
http://www.isatid.net/conoc/fgis/fgis.htm
Artculo que de forma breve trata qu es lo que un sistema de informacin geogrfica puede hacer,
aplicaciones, anlisis, consultas, etc.
Idioma: Espaol
Ing. Edson Elar Caso Osorio

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Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

GISDEVELOPMENT
http://www.gisdevelopment.net/
Idioma: Ingls
Comentarios: dentro de la seccin "Tutorials" encontrars una pequea gua bsica acerca de qu
son los SIG, fundamentos y anlisis geogrfico.
GIS@PURDUE
http://pasture.ecn.purdue.edu/~caagis/tgis/index.html
Informacin sobre los fundamentos de los SIG, casos de estudio, etc
Idioma: Ingls
Comentarios: breves explicaciones acerca de los GIS, sus funcionalidades, estructura de datos,
software, dnde encontrar datos GIS, etc.
GIS.COM
http://www.gis.com/
Idioma: Ingls
Comentarios: se recomienda entrar a las secciones "What is GIS?" y Why use GIS?" donde
encontrars definiciones, requerimientos, usos y finalidades de los GIS.
CENTRO DE SUPERCOMPUTACIN DE GALICIA
http://www.cesga.es/ca/defaultC.html
Compaa cientfico tecnolgica, cuya misin principal es promover servicios comunes de apoyo a la
investigacin, desarrollo e innovacin en el campo de las tecnologas de la informacin y de las
comunicaciones en Galicia.
Idioma: Espaol
Comentarios: pueden consultarse dentro de la seccin "GIS" definiciones varias, una breve resea
histrica y algunas aplicaciones sobre los SIG.
UNISIG
http://www.humboldt.org.co/humboldt/mostrarpagina.php?codpage=70001
Pgina de la Unidad de Sistemas de Informacin Geogrfica UNISIG del Instituto de Investigacin
de Recursos Biolgicos Alexander von Humboldt
Idioma: Espaol
Comentarios: en la seccin "Los SIG" encontrars definiciones, cuestiones a las que responde un
SIG, aspectos a tener en cuenta en su construccin, funcionamiento, aplicaciones y anlisis,
componentes y tecnologas relacionadas.
GABRIELORTIZ.COM
http://recursos.gabrielortiz.com/
Idioma: Espaol
Comentarios: dentro del apartado "Teora GIS: Temas de Iniciacin" encontrars un artculo
introductorio para entender las bases de los SIG.

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Conceptos bsicos de Sistemas de Informacin Geogrfica

THE GIS FILES


http://www.ordnancesurvey.co.uk/gis-files/index.htm
GIS files es una pgina con conceptos bsicos de GIS, datos e informacin geogrfica, uso de los
GIS, analisis, etc.
Idioma: Ingls
Comentarios: en "Getting to grips with GIS" encontrars nociones acerca de los GIS, tipos de datos,
modelos raster y vector, etc.
GEOMATICS - SYSTEMS SELF LEARNING TOOL
http://www.geom.unimelb.edu.au/gisweb/
Sitio web desarrollado por el Departamento de Geomatica de la Universidad de Melbourne donde se
desarrollan conceptos GIS introductorios y avanzados.
Idioma: Ingls
Comentarios: consulta la seccin "Introduction to GIS". Encontrars una seccin terica con
definiciones de GIS, informacin geoespacial, aplicaciones, GIS raster y vectoriales, etc. Adems,
puede verse un pequeo clip de pelcula con ejemplos interactivos.
CONSEJO PROFESIONAL DE AGRIMENSURA DE LA PROV. DE BUENOS AIRES
http://www.cpa.org.ar/InfoTec/Gis.htm
Idioma: Espaol
ICA - INGENIEROS CONSULTORES ASOCIADOS
http://www.ica.com.uy/tecnologias.asp?item=5
Idioma: Espaol
NOSOLOSIG
http://www.nosolosig.com/quesig.html
Idioma: Espaol
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