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El partido radical surgi en la oposicin como respuesta a una coyuntura en la

que estaba en discusin la ingeniera institucional adoptada por los


constitucionalistas, y sobre todo, lo que en ese momento se propona como un
hiato entre esas instituciones y las prcticas que las sustentaban. Sus primeros
dirigentes eligieron institucionalizar, a travs de una carta orgnica, las
relaciones internas. La revolucin, la intransigencia y la alternancia entre
concurrencia y abstencin incidieron sobre esa primera y todava precaria
organizacin. La ampliacin del sufragio le impuso como tarea expandirla y
ajustarla a las nuevas condiciones. Predomin el desarrollo de sus unidades de
base, los comits, que organizaban las actividades polticas respondiendo a la
estructura territorial. La figura del caudillo y el puntero formaron parte del
paisaje y entablaron relaciones mltiples con su entorno barrial. Cuando el
liderazgo de Irigoyen se consolid, el partido apel al todo, era la causa
identificada con la nacin, pero se constituy como parte y particip
exitosamente en la competencia electoral y no defini un programa pero s
adopt una identidad diferenciada. Esos rasgos persistieron siempre como
tensin. Alternativamente la causa se impuso al partido o a la inversa y el
partido siempre sobrevivi a sus lderes, utiliz el carisma, transfiri las
lealtades a la organizacin.
Durante sus primeros catorce aos de gobierno se faccionalismo y dividi y
cuando en los aos 30 ocup el lugar de la oposicin gener mecanismos
internos para seleccionar dirigentes y candidatos a cargos electivos que
combinaban las elecciones directas con las indirectas. Las internas partidarias
se impusieron de all en ms. Esto no implic la desaparicin de caudillos y
punteros sino su insercin en una estructura ms formalizada aunque no
necesariamente, ms democrtica. Las prcticas se instalaron en los vacos
dejados por los estatutos o los transgredieron y Alvear logr hegemonizar al
partido que, gradualmente, comenz a aceptarse como parte definiendo,
aunque siempre laxamente, una 97 Ana Virginia Persellofranja de intereses a
representar. La oposicin interna disput con el alvearismo la tradicin histrica
y la identidad acusndolo de indiferenciacin con el gobierno en el ejercicio del
rol opositor, reclam al partido, ampliar el contenido del principio democrtico
articulando la igualdad a la libertad bajo la premisa de una mayor justicia social
y superar el caudillismo y el personalismo introduciendo prcticas que

aseguraran una mayor democracia interna. Esas sern las demandas, que de
all en ms, esgrimirn los sectores disidentes en las luchas internas.
La emergencia del peronismo lo oblig a aceptar que haba dejado de ser el
partido mayoritario y el fracaso de la estrategia unionista produjo el recambio
de la direccin. Las
banderas de la intransigencia hacia adentro, democratizacin del partido y
hacia afuera,
articulacin entre libertades pblicas y justicia social- se plasmaron en un
programa pero la
unidad tuvo carcter precario.