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CULTURA EN EL TERCER REICH: DIFUSIN DE LA COSMOVISIN NAZI

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El nacionalsocialismo era mucho ms que un movimiento poltico. Los lderes nazis que
llegaron al poder en enero de 1933 deseaban algo ms que obtener autoridad poltica,
revisar el Tratado de Versalles, y recuperar y expandir las tierras perdidas despus de la
humillante derrota en la Primera Guerra Mundial. Tambin queran cambiar el
panorama cultural: devolver al pas los tradicionales valores alemanes y nrdicos;
suprimir o restringir las influencias judas, extranjeras y degeneradas; y formar una
comunidad racial (Volksgemeinschaft) alineada con los ideales nazis.
Estos ideales a veces tenan contradicciones: el nacionalsocialismo era moderno, pero
antimoderno a la vez; era dinmico y utpico, pero a menudo anhelaba un pasado
alemn idlico e idealizado. Sin embargo, en ciertos elementos, los principios culturales
nazis tenan su coherencia: priorizaban la familia, la raza y el Volk (pueblo) como las
representaciones ms altas de los valores alemanes. Rechazaban el materialismo, el
cosmopolitismo y el intelectualismo burgus y fomentaban las virtudes alemanas de
lealtad, lucha, abnegacin y disciplina. Los valores culturales nazis tambin
consideraban de gran importancia la armona de los alemanes con su tierra natal
(Heimat) y con la naturaleza, y enfatizaban la elevacin del Volk y la nacin por encima
de sus miembros individuales.
En la Alemania nazi, un papel importante de la cultura era la difusin de la cosmovisin
nazi. Una de las primeras tareas que realizaron sus lderes cuando llegaron al poder a
principios de 1933 fue una sincronizacin (Gleichschaltung) de todas las organizaciones
profesionales y sociales con la ideologa y la poltica nazis. Ello tambin inclua a las
organizaciones culturales y artsticas. Joseph Goebbels, el ministro de Propaganda e
Informacin, se esforz de inmediato por que las comunidades artstica y cultural
estuvieran alineadas con los objetivos nazis. El gobierno excluy organizaciones
culturales de judos y de otros grupos supuestamente sospechosos para la poltica o el
arte.
El 10 de mayo de 1933, los activistas nazis y los miembros de la Asociacin
Nacionalsocialista de Estudiantes Alemanes (Nationalsozialistischer Deutscher
Studentenbund, o NSDStB) organizaron ceremonias de quema de libros en todo el pas
en las que arrojaron a las llamas las obras de escritores no alemanes como Bertolt
Brecht, Thomas Mann, Erich Maria Remarque, y los textos de autores judos, incluidos
escritores alemanes famosos como Franz Werfel, Lion Feuchtwanger y Heinrich Heine.
A partir de septiembre de 1933, una nueva Cmara de Cultura del Reich
(Reichskulturkammer), organizacin formada por las Cmaras de Cine, Msica, Teatro,
Prensa, Literatura, Bellas Artes y Radio del Reich, se dedic a supervisar y regular todas
las facetas de la cultura alemana.
La nueva esttica nazi adopt el gnero del realismo clsico. Las artes visuales y otros
modos de alta cultura utilizaron esta forma para glorificar la comunidad, la familia y
la vida rural, y el herosmo en el campo de batalla. Adems intentaron dar ejemplos de
virtudes alemanas como la laboriosidad, la abnegacin y la pureza racial aria. En la
Alemania nazi, el arte no era el arte por el arte mismo, sino que tena un calculado
trasfondo propagandista: guardaba un marcado contraste con las tendencias del arte
moderno en las dcadas de 1920 y 1930, que empleaba principios abstractos,

expresionistas o surrealistas. En julio de 1937, en la Casa del Arte Alemn en Munich se


estren una Gran Exposicin de Arte Alemn que mostraba la inclinacin cultural del
gusto artstico nacionalsocialista.
Como contraste, un saln de exposiciones cercano presentaba una Exposicin de Arte
Degenerado (Entartete Kunst) con el fin de demostrar al pblico alemn las
influencias inmorales y corruptas del arte moderno. Muchos de los artistas
presentados en esta ltima exposicin, como Max Ernst, Franz Marc, Marc Chagall,
Paul Klee y Wassily Kandinsky, se cuentan hoy entre los grandes artistas del siglo
veinte. Ese mismo ao, Goebbels orden la confiscacin de miles de obras de arte
degenerado de museos y colecciones de toda Alemania. Muchas de esas piezas se
destruyeron o se vendieron en subastas pblicas.
En arquitectura, artistas como Paul Troost y Albert Speer construyeron edificios
monumentales en una forma clsica y estril con el fin de expresar la grandeza
duradera del movimiento nacionalsocialista. En literatura, las autoridades de la cultura
nazi promovieron las obras de escritores como Adolf Bartels y el poeta Hans Baumann,
de la Juventud Hitleriana. La literatura que glorificaba la cultura rural como base de la
comunidad alemana y las novelas histricas que respaldaban la centralidad del Volk eran
las obras de ficcin preferidas, al igual que los relatos de la guerra que estaban
destinados a preparar o sostener a la poblacin para una era de conflicto. La censura fue
la otra cara de esta ecuacin: la Cmara Literaria confeccion rpidamente listas
negras para facilitar la eliminacin de libros inaceptables de las bibliotecas pblicas.
El cultivo del arte nazi tambin se extendi al moderno campo del cine. La industria
cinematogrfica recibi grandes subsidios del estado y demostr ser una importante
herramienta para lapropaganda. Pelculas como Triumph des Willens (El triunfo de la
voluntad) y Der Hitlerjunge Quex (El joven hitlerista Quex), del pionero Leni
Riefenstahl, glorificaban al partido nazi y a sus organizaciones auxiliares. Otras
pelculas, como Ich klage an (Yo acuso), tenan la intencin de conseguir la aceptacin
tcita del pblico del Programa de Eutanasia, an clandestino, mientras queJud Sss (El
judo Sus) y Der ewige Jude (El judo errante) pusieron de manifiesto los
elementos antisemitas de la ideologa nazi.
Las compaas de teatro siguieron el ejemplo del cine alemn, al organizar obras de
teatro con la ideologa nacionalsocialista, adems de funciones tradicionales y clsicas
de obras de autores como Johann Wolfgang von Goethe y Johann Friedrich Christoph
von Schiller.
En msica, las autoridades de la cultura nazi promovieron las obras de gigantes del
panten musical alemn como Johann Sebastian Bach, Ludwig van Beethoven, Anton
Bruckner y Richard Wagner, mientras que prohibieron obras clsicas de autores no
arios como Felix Mendelssohn y Gustav Mahler, y funciones de msica jazz yswing,
asociadas en la mentalidad nazi a la cultura afroamericana.
El mismsimo Adolf Hitler fue durante mucho tiempo admirador de las peras de
Richard Wagner, un artista relacionado con el antisemitismo y la tradicin vlkisch de la
cual los nazis obtuvieron gran parte de su ideologa. Asista con regularidad al Festival
de Bayreuth que se celebraba anualmente en honor de Wagner. Pero la msica nazi no
se limit nicamente a la alta cultura: Das Horst-Wessel-Lied (Cancin de Horst

Wessel) y Deutschland, Erwache! (Alemania, despierta) eran algunas de las


muchas canciones y marchas que hacan circular los activistas nazis con el fin de
fomentar el compromiso con su partido y sus principios ideolgicos.
Los esfuerzos de las autoridades nazis para regular, dirigir y censurar el arte y la
literatura alemana correspondieron a lo que el historiador alemn George Mosse llam
un esfuerzo hacia una cultura total. Este esfuerzo tambin alcanz los niveles
inferiores de cultura que salpicaban la vida cotidiana de los alemanes comunes. El
liderazgo nazi, que esperaba dominar Alemania a travs de poder poltico y terror, pero
tambin ganndose el corazn y la mente del pueblo, utiliz esta coordinacin de la
cultura alta y baja para influir en el nivel ms bsico en las vidas y los actos de sus
ciudadanos.