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ZEUS (JPITER ROMANOS)

Zeus era hijo de los titanes Cronos y Rea, y fue el dios supremo de los griegos, que viva en el monte Olimpo al noreste de Grecia. All
moraba con su esposa Hera y los otros diez dioses mayores.
Homero a menudo le llama el que acumula nubes. Rega y explotaba todas las fuerzas de los cielos, la lluvia, la nieve, el granizo y la
tormenta. A l se asocian criaturas como el guila, el ave de presa que reinaba en los cielos y con cuya forma rapt y forz a Ganmede. Su
rbol sagrado era el roble. Su arma favorita era el rayo, con el que destrua a todos sus enemigos. Tambin llevaba el aegis o capa de piel
de cabra sobre sus hombros, que le serva como escudo, al igual que a su hija Atenea (ver Atenea). Zeus anunciaba su llegada
extendiendo la capa y oscureciendo los cielos.
Adems de ser el dios de los cielos, era el padre de todos los dioses y los hombres, ttulo honorario, ya que, aunque su descendencia fue
numerosa, no todos los dioses eran hijos suyos, ni haba sido el creador de la humanidad. En este papel garantizaba el gobierno de los
nobles y protega la vida de la familia, asegurndose de que hombres y dioses mantuvieran los valores no escritos de las leyes divinas que
nadie poda romper.
Haba una ley sagrada de hospitalidad hacia el viajero y cualquiera que la violase sera severamente castigado. Cualquiera que jurase en
falso o atacase o matase a alguien suplicando en el altar de un templo perdera el favor de los dioses.
Zeus poda castigar a todos los transgresores. Tntalo, que ofreci a los dioses la carne de su propio hijo Pelops, tuvo que soportar el
castigo eterno en el Trtaro, la parte ms oscura del Averno (ver Tntalo). Las Danaides, que haban violado las leyes sagradas del
matrimonio al matar a sus maridos en la noche de bodas, y el villano Ssifo, que incluso burl a la muerte (ver Danaides, Las y Ssifo), se
encontraron con el mismo destino. Ni siquiera los dioses podan mediar en los principios b sicos de la vida y la muerte. Cuando Asclepio,
dios de la medicina, consigui resucitar a un muerto, Zeus lo conden a morir. El titn Prometeo, que luchaba por los derechos de la
humanidad, qued expuesto a una horrorosa tortura, ya que haba desvelado su gran secreto, el fuego, a la humanidad.
Zeus es retratado como una figura imponente y majestuosa con abundantes cabellos y una barba larga mientras vigila a los dioses del
Olimpo haciendo de paterfamilias. Los otros dioses tenan sus propios intereses, pero siempre era el anlisis de Zeus el que se converta
en ley. Las reuniones en el Olimpo no eran para discutir, sino para anunciar sus decisiones. Si quera avisar a los mortales, lo haca a travs
de seales como el vuelo del guila y los rayos. A veces enviaba a los mensajeros del Olimpo, Iris o Hermes, a la tierra para dar
instrucciones.
Zeus era el ms joven de los hijos de Cronos y Rea, aunque Homero pensaba que fue el mayor. Sus hermanos eran Hestia, Demter, Hera,
Hades y Poseidn. Todos ellos haban sido devorados por su padre al venir al mundo, pues saba que sera destronado por uno de ellos. Al
nacer Zeus, Rea le dio a su marido una piedra envuelta en unos paales, mientras el beb era llevado a Creta para que Amaltea cuidase de
l en el monte Ida o Dicte (ver Amaltea). Los residentes de Arcadia crean que Zeus haba nacido all, pero los cretenses mantenan que su
lugar de nacimiento era una cueva de la isla. Cuando creci, el dios hizo que su padre vomitase a sus hermanos, con la ayuda de la
ocenide Metis, personificacin de la sabidura. Tras la Guerra de los Titanes, los dioses se convirtieron en dueos del mundo, gracias a la
victoria en la que Zeus se qued con los cielos, Hades con el averno y Poseidn con las aguas. Zeus qued por encima de ellos, por ser el
lder de la revuelta.
Zeus estaba casado con Hera, su hermana y diosa protectora del matrimonio, pero nunca le fue fiel. Sus hijos fueron Ares, Eileitia y Hebe.
Se cree que Hefesto tambin era hijo suyo, pero Hesiodo crea que slo era hijo de Hera. Zeus tuvo ms descendencia con ninfas, mortales
y otras diosas.
Hera se convirti en su sptima esposa, segn la versin de Hesiodo. La primera fue Metis, que no le dio descendencia, ya que Gaya y
Urano le haban anunciado que su hijo lo destronara, por lo que Zeus devor a Metis y de su cabeza naci despus la diosa Atenea (ver
Atenea).
La segunda esposa habra sido Temis, personificacin de la ley, con la que tuvo a las Fates (ver Moiras, Las). La tercera fue Eurinome, la
ocenide con la que tuvo a las Caritides o Gracias. Con su hermana Demter tuvo a Persfone, raptada des pus por su hermano Hades
(ver Persfone). Mnemosine o Memoria fue su quinta esposa, con quien tuvo a las musas. Despus tuvo a Apolo y a Artemisa con Leto,
tras la cual llegara Hera.
La esposa siempre fue muy celosa y la lujuria de Zeus le daba la razn. As, sedujo a la princesa Dnae, encerrada en la torre de bronce,
con una lluvia de oro (ver Dnae y Perseo), rapt a la princesa fenicia Europa en forma de toro (ver Europa) y visit a Leda, con la que tuvo
a Helena y uno de los Dioscuros, en forma de cisne (ver Leda). Hera castig a muchas de sus doncellas y a los descendientes de su
marido. A Semele, madre de Dioniso, le dijo que debera pedirle al dios que se apareciese en su forma divina y no mortal, lo cual provoc
que se abrasara al mirarle (ver Semele). Alcmene y su hijo Heracles sufrieron la persecucin de Hera (ver Alcmene y Heracles), momento
en que el dios, enfurecido, suspendi a su mujer por las muecas con yunques en los tobillos.
El intento de Hera, ayudada por Atenea y Poseidn, de encadenar a Zeus y destronarle indica cul era el estado de su relacin. El plan fall
gracias a la intervencin de Tetis y el gigante Briareo (ver Tetis).
Durante la Guerra de Troya, Hera permiti que su esposo diese pasos en falso para que los griegos, sus protegidos, ganasen. Incluso llam
a Hipnos para que le ayudase, prometindole la mano de una de las Caritides (ver Hypnos).
Estas historias muestran que el poder de Zeus no era completo, pues l mismo estaba a merced de los caprichos de las Fates o diosas del
destino. Por eso, a veces se resignaba a ver morir a los mortales a los que quera. Pero hay versiones que nos ha cen creer que era el dios
el que lo decida todo (ver Moiras, Las).
El culto a Zeus empez pronto en el mundo griego, con un santuario en Dodona (Epiro). Del roble sagrado que haca de orculo predeca el
futuro de los hombres sacudiendo las hojas. Sus intenciones podan leerse en los rayos y en el vuelo de las guilas.
Olimpia, que no el Olimpo, era uno de los centros de adoracin de Zeus, siendo el lugar donde se celebraban los Juegos Olmpicos cada
cuatro aos en su honor. All se le erigi un templo, con la famosa estatua esculpida por Fidias que con sus 12 m de altura fue considerada
una de las siete maravillas del mundo antiguo.
Jpiter, el equivalente romano de Zeus, era el dios del cielo y de la meteorologa. Su templo ms conocido est en la colina Capitolina,
mirando hacia el foro romano.

DIONISO (BACO ROMANOS)


Dioniso, hijo de Zeus y Semele, es el famoso dios del vino, sobre todo si lo tomamos en la forma de Baco, aunque su significacin en la cultura
griega es mayor. Como dios de la vegetacin y del xtasis, Dioniso fue uno de los dioses ms importantes del panten durante el periodo Helenstico (325-30 a.C.)
Dioniso era originalmente adorado en Tracia y en Frigia, donde cumplira la misma funcin que Demter. Hasta ms tarde no empez a introducirse
su figura en la mitologa griega. En la obra de Homero, que vivi sobre el 800 a.C, todava se le trata como un dios menor, aunque posteriormente
su culto es de los ms exaltados. Sus principales discpulas, las Mnades (locas) o Bacantes, eran famosas por el fervor de su devocin. Con
giros frenticos alcanzaban el xtasis vestidas con pieles de ciervo, mientras vagaban con antorchas y cayados llamados thyrus que estaban
rematados con madera de pino y envueltos en hiedras y vias. Incluso a veces devoraban animales vivos.
Dioniso fue concebido por Zeus y Semele, hija de Cadmo, fundador de Tebas. Zeus le hizo el amor en forma humana, pero despus de sufrir el
engao de la celosa Hera, la joven quiso ver al dios en su forma verdadera. Zeus saba las terribles consecuencias que acceder a su deseo poda
conllevar, pero no se neg a ello. Cuando Semele vio a Zeus en todo su esplendor qued abrasada (ver Semele), pudiendo el dios salvar a Dioniso
del vientre de su madre justo a tiempo. Hizo una hendidura en su pierna e insert al pequeo dios en ella. De esta manera naci Dioniso poco
tiempo despus. Ino, hermana de Semel, se apiad de l y lo cuid un tiempo (ver Ino).
Dioniso fue criado por las ninfas y por Sileno, un anciano robusto que montaba en un burro o tena que apoyarse en los stiros muy a menudo,
dado su estado de embriaguez. Pese a estar borracho con mucha frecuencia, Sileno era un hombre sabio con el don de profetizar el futuro. El
anciano fue parte del squito del dios cuando ya era adulto. El resto lo formaban las ninfas, los stiros y las Mnades.
Los stiros siempre han sido representados con pezuas y cuernos, e incluso Dioniso tuvo aspecto de animal durante un tiempo. Cuando Hera le
impuso condiciones de vida complicadas, Zeus -quiz Hermes- le transform en una cabra y le puso a salvo con las ninfas en el monte Nysa.
Segn otras versiones, fue en esta montaa donde Dioniso descubri el secreto del vino y de la viticultura que luego extendi por todo el mundo.
Hay otras versiones sobre el nacimiento y los primeros aos de Dioniso, que aseguran que el muchacho era hijo de Demter o de Persfone, lo
cual indicara su papel en ciertos misterios y ritos religiosos para iniciados. En este caso, Zeus debera haber tomado la forma de una serpiente.
Despus de la muerte de Dioniso a manos de los titanes segn las rdenes de Hera, Zeus le dio su corazn a Semele para que se lo comiese, tras
lo cual naci de nuevo y empez la historia de Zeus y la joven. Uno de los eptetos que se le dedica al dios es el de dos veces nacido, lo que se
explicara tambin por haber sido concebido en el vientre de Semele y haber nacido de la pierna de Zeus.
Como recin llegado entre los dioses, Dioniso no fue muy bien recibido. Hera le odiaba, pero otros dudaban de su divinidad. Licurgo, rey de los
Edones, intent matarle, pero Tetis, la diosa del mar se apiad de l y dej ciego a Licurgo. Penteo, rey de Tebas, lugar donde naci Dioniso, no le
reconoca como divinidad. Dioniso lleg entonces a la ciudad disfrazado de joven apuesto acompaado de las Mnades y Penteo le mand a
prisin. Pero las cadenas que le sujetaban se cayeron y las puertas de la crcel se abrieron para el dios, que le dijo a Penteo que las Mnades y
las tebanas representaran orgas espectaculares en el monte Cithaeron (Citerin) bajo su encantamiento, lo que despert la curiosidad de Penteo.
Para poder ser testigo de tales excesos debera disfrazarse de mujer y esconderse en lo alto de un rbol, donde fue descubierto por las Mnades
que, en pleno xtasis, creyeron ver un Icn y, siguiendo a Agave, su madre y una de las Mnades ms fanticas le bajaron del rbol y le
destrozaron. Agave volvi en s despus y enterr a su hijo, tras lo cual se exili junto a sus padres, Cadmo y Armona.
Esta historia encierra parte del miedo y de la aversin que muchos aristcratas griegos adoradores de los viejos dioses del Olimpo sentan por el
nuevo dios y sus discpulas enloquecidas. En diversas ciudades se narraban historias de gente que, debido a su fantica adoracin de Dioniso, se
haba vuelto loca y sufra ataques peligrosos. Es exactamente lo que les sucedi a las hijas del rey Midas.
Dioniso le dio a la humanidad el vino, regalo que provoc diversas reacciones. Segn el mito ateniense, haba instruido en la viticultura a caro y a
su hija Ergone. Pero cuando sus vecinos se emborracharon temieron que se les estuviese envenenando y mataron a caro. Ergone se suicid al
ver lo que le haba ocurrido a su padre y, como resultado, Dioniso castig con la locura a los atenienses, provocando que muchas mujeres se
ahorcasen como haba hecho Ergone. Cuando los atenienses fueron conscientes de la injusticia cometida, decidieron celebrar un festival en honor
de las dos vctimas colgando retratos en los rboles.
En Aetolia (Etolia), Dioniso fue muy bien recibido. El rey Eneo, cuyo nombre se parece a la palabra oinos, que significa vino en griego, le ofreci
a su esposa Altea. De su unin naci Deianeira, futura madre de Heracles. Dioniso, agradecido, le regal al rey el don de la viticultura.
Dioniso se cas con Ariadna, hija del rey cretense Minos, que haba ayudado antes a Teseo a acabar con el Minotauro. Segn algunas versiones,
Ariadna haba quedado abandonada en la isla de Naxos al marcharse Teseo, con el que haba huido de Creta, y Dioniso se apiad de ella. Otras
versiones cuentan que Dioniso la reclam como esposa y Teseo tuvo que hacer el camino de regreso a Atenas en solitario (ver Ariadna y Teseo).
El culto a Dioniso se extendi gradualmente por toda Grecia y ms all, pues sus tnicas frigias y su carcter exuberante recordaban a todo lo
forneo. Durante los meses de invierno en Atenas se celebraban diversos festivales por Dioniso, siendo los ms famosos el Major Dionysia y el
Minor Dionysia. La Anthesteria, celebracin de febrero, era un festival floral en el que se consuma el vino nuevo y se traa a Dioniso en un barco
-carrus navalis para los romanos. Este es el origen de la fiesta de carnaval que precede a la Cuaresma en el cristianismo y que retiene elementos
de la locura de las Mnades.
Durante los festivales dionisacos de marzo haba comedias, tragedias y juegos de stiros en el teatro de Dioniso situado al pie de la Acrpolis. La
tragedia -del trmino griego tragoidia que significa cancin de cabra- se desarroll a partir de canciones y bailes que representaban los granjeros
disfrazados de cabras. As, el culto a Dioniso dio origen a un gnero literario que se lee y se representa no slo en su formato original, sino que se
ha ido modernizando hasta llegar a ser lo que es hoy da con las tragedias de los autores contemporneos.
Con todo el nfasis de la embriaguez y el xtasis, Dioniso representaba un aspecto peculiar de la civilizacin griega que contrastaba con la
personificacin sensible, intelectual, artstica y controlada del dios Apolo. Dioniso tambin era adorado en Delfos, centro del culto a Apolo. En
invierno, cuando ste sala para morar con una tribu que viva en el Norte helado, se celebraban las festividades dionisacas. En primavera, con el
regreso de Apolo, Dioniso mora para renacer al ao siguiente.
El Orfismo, en el que se asocia a Orfeo con Dioniso, fue el comienzo de la adoracin de este ltimo, que se desarroll en el refinamiento teolgico
del culto que emergi en Grecia alrededor del siglo vi a.C. Al principio los sacerdotes de Dioniso persiguieron a los practicantes de este culto, pero
finalmente el Orfismo se mezcl con el culto dionisaco (ver Orpheus).
Baco, el dios romano del vino, era representado sobre los sarcfagos durante el Imperio Romano como figura salvadora que surge entre los
muertos y promete la vida eterna. Cuando el cristianismo sustituy a los viejos dioses, la figura del dios del vino se vio reemplazada por otro
personaje victorioso frente a la muerte que era Jesucristo. Muchos otros ritos satnicos posteriores, en los que los participantes llegan a un
estado de xtasis a travs del alcohol y las drogas, mantienen semejanzas con los ritos dionisacos y bacanales en los que el dios se apareca a
sus discpulos en forma de cabra.

MITOLOGA EN LA LITERATURA GRIEGA


La mitologa griega est formada por un conjunto de leyendas que provienen de la religin de esta
antigua civilizacin del Mediterrneo oriental. Los griegos, aunque no practicasen la religin, conocan
estas historias, las cuales formaban parte de su acervo cultural.
Los dioses del panten griego adoptaban figuras humanas y personificaban las fuerzas del Universo;
igual que los hombres, los dioses helenos eran impredecibles, por eso unas veces tenan un estricto
sentido de la justicia y otras eran crueles y vengativos; su favor se alcanzaba por medio de los sacrificios y
piedad, pero estos procedimientos no eran siempre efectivos puesto que los dioses eran muy volubles.
La mitologa griega es absolutamente compleja, llena de dioses, monstruos, guerras y dioses
entrometidos. Algunos estudiosos afirman que lleg a haber hasta 30.000 divinidades en total.
EL LAUREL DE DAFNE
Apolo, dios de la msica, se enamor de una Ninfa (Diosa menor) llamada Dafne, pero esta hua de l, as
que se inici una persecucin que origin que cuando Apolo consigui tocarla, esta se transform en un
Laurel. Existen versiones que afirman que lo que sucedi fue que la madre de Dafne (Gea, la Madre Tierra)
que hizo fue llevrsela a Creta y dejar en su lugar el laurelero. En definitiva, Apolo se fue decepcionado
llevndose unas hojas de laurel de recuerdo.
LAS CUATRO ESTACIONES (PERSFONE)
Demter, diosa de la naturaleza, tena una hija llamada Persfone. Hades, el Dios del Trtaro (Infierno) se
enamor de ella y le pidi a Zeus, su padre, que se la diese en matrimonio.
Zeus evadi el tema para evitarse complicaciones y Hades decidi raptarla. Demter entristeci y se
secaron todos los campos y empez una dura bsqueda hasta que el dios Helio (Sol), que todo lo ve, le
confirm que Hades la haba raptado.
Demter llam entonces a Zeus para que obligase a Hades a devolverla, pero Persfone slo poda salir
del infierno si no haba comido ningn alimento y ella ya haba comido unas semillas de granada, por lo
tanto debera volver cada cierto tiempo al Trtaro.
Demter tendr a su lado medio ao a Persfone y otro medio
ao estar con su esposo Hades. As, cuando llega del Trtaro
Demter es feliz y todo vuelve a florecer y cuando se va
entristece y todo se seca.
MIRADA ATRS (PRDIDA DE EURDICE)
Orfeo, el msico ms famoso del mundo, era el esposo de
Eurdice.
Un da, Eurdice se hallaba con Aristeo quien trat de violarla y
sta huy pero tropez con una serpiente que la pic y la mat.
Orfeo descendi al Trtaro y con la lira que le haba regalado
Apolo por su buen cantar abland el corazn de Hades que
permiti que se llevase a Eurdice al exterior a cambio de que l
Esa mirada fue la que le dej en el mirase atrs hasta que no saliese al sol. Orfeo, feliz, se llev a su
Trtaro a Eurdice.
esposa pero un poco antes de salir a la superficie mir atrs y
ella volvi para siempre al Inframundo.
ENCADENADA (ANDRMEDA)
Casiopea, reina de Etiopa, haba presumido de ser ella y su hija Andrmeda ms bellas que las Nereidas
(Personificacin de las olas del mar, eran parte del cortejo de Poseidn, dios del mar).
Poseidn se enfad por ser tan presuntuosa y oblig a Cefeo y a su esposa Casiopea a que dejasen
encadenada a su hija Andrmeda, desnuda y con joyas, a merced de un monstruo marino que la devorara.
Perseo, cabalgando por el aire con su caballo alado Pegaso, vio a Andrmeda y se enamor de ella. Baj
la playa a hablar con Cefeo y Casiopea para pedir su mano si la libraba del monstruo marino.
Los padres aceptaron de mala gana. Perseo luch con el monstruo marino con Pegaso, lo mat y us la
cabeza de la Medusa (que converta en piedra a quien la miraba y que haba conseguido cortar Perseo
anteriormente) para petrificar al animal y convertirlo en coral.

Despus desat a Andrmeda y fue feliz a contraer el prometido matrimonio. Pero Casiopea
se neg porque ya le haba prometido su mano al prncipe Agenor. Perseo luch contra l y su
squito y despus de matar a muchos se vio obligado a usar la cabeza de la Medusa y
DEL PLATO A LA BOCA SE PIERDE LA SOPA
petrific a los que quedaban. Andrmeda se cas felizmente con Perseo.

Cuenta la leyenda que Anceo, el timonel del Argo, despus de la bsqueda del
LA APOTEOSIS DE HRCULES ("LA GLORIA DE HERA")
Vellocino regres a su tierra, en Tegea. Antes de partir haba sembrado unas vias,
El orculo dijo que Heracles (o Hrcules en Roma) solo morira a manos de un muerto.
pero un adivino le advirti que jams bebera de su vino. Su mayordomo le inform
Heracles en su segundo trabajo tuvo que matar a la Hidra de Lerna, que tena un veneno
cuando lleg que ya se haban cosechado las primeras uvas y tena vino. Entonces
que abrasaba lo que tocaba y mataba a quin lo tena en contacto con l. El lo puso en
llam al adivino para que le viese beber de su vino. Este, cuando Anceo tena su boca
sus flechas y as venca con facilidad a todos sus enemigos, que moran en el preciso
en el vaso, le respondi "Del plato a la boca se pierde la sopa". En ese preciso
instante en que la punta de la flecha entraba en contacto con su sangre.
momento un sirviente apareci afirmando que un jabal estaba destrozando los
Un buen da, estando Heracles con su segunda mujer, Deyanira, a punto de cruzar el ro
viedos. Anceo sali corriendo a matar al jabal, pero fue el jabal quien acabara
Eveno, se encontr con un centauro llamado Neso, que enga a Heracles dicindole que
matndolo. No se debe tentar al destino.
l era el barquero autorizado para cruzarlo y que deba llevar a Deyanira a la otra orilla.
EL TALN DE AQUILES
Heracles se confi y la dej a su lado, y l decidi cruzarlo a nado mientras Neso raptaba
Cuando Aquiles era nio, Tetis, su madre, lo sumergi en el ro Estigia para hacerlo
a Deyanira.
inmortal. Pero no se moj todo su cuerpo, pues Tetis deba sujetarlo por algn lado, y
Al verlo, Heracles tom su arco y dispar una flecha envenenada que hiri de muerte a
lo hizo con dos dedos en el taln. De esta manera, el nico punto vulnerable de
Neso. Neso saba lo mujeriego que era Heracles y enga a Deyanira dicindole que su
Aquiles era su taln. Aos despus, durante la guerra de Troya, Apolo se enemist
sangre untada en una camisa lo hara fiel de por vida. Deyanira se apresur a tomar un
con l por su arrogancia cuando consigui matar al guerrero troyano Hctor. De esta
poco de la sangre del centauro.
manera, en plena batalla, Apolo dirigi el arco de Pars de tal modo que apuntase a su
Aos despus, en una guerra, Heracles consigui como botn a la princesa Yole y quiso
taln. La flecha dara en su punto dbil y acabara muriendo.
que viviesen Deyanira y ella juntas en casa. Deyanira, harta de sus infidelidades, decidi
EL ENIGMA DE ESFINGE
untar en una camisa nueva la sangre de Neso y envirsela cuando Heracles iba a
Tebas (la griega, no la de Egipto) se encontraba asolada por la Esfinge (mujer con
ofrecerle a Zeus unos toros en accin de gracias por la victoria.
cuerpo de len, cola de serpiente y alas).
Deyanira descubri el engao de Neso y prometi suicidarse si mataba a Heracles. Pero
La Esfinge propona un enigma a los tebanos, quienes no saban responder, y sta
ya era tarde, e veneno de la camisa se extendi por todo el cuerpo de heracles
devoraba a uno de ellos cada da. El regente, Creonte, propuso dar como premio la
abrasndole la carne y si intentaba quitrsela le arrancaba la carne dejando los huesos al
mano de su hermana, la reina Yocasta, a quien supiese resolver el enigma.
aire. As es que decidi que le quemasen vivo en una pira, para que su parte inmortal
Edipo apareci un buen da y escuch el enigma: "Qu ser tena cuatro, tres y dos
subiese al Olimpo con su padre Zeus.
patas y cuantas ms tena ms dbil era?"
Deyanira se enter de su muerte y se suicid. Desde entonces la parte mortal de
Edipo afirm que era el hombre, pues cuando tiene cuatro es un bebe a gatas,
Heracles est en el Trtaro y la parte inmortal en el Olimpo con los Dioses. Desde
cuando tiene tres es un anciano con bastn, y cuando tiene dos es un hombre adulto.
entonces Heracles es un dios ms.
Yocasta resultara ser su madre, pues fue abandonado al nacer.
LA MANZANA DE LA DISCORDIA (JUICIO DE PARIS)

Ydecidi
EL CCLOPE
LaNADIE
Nereida Tetis
casarse con Peleo, uno de los mortales ms nobles. A la boda asistieron
De vuelta
a taca
trasEris
la guerra
de de
Troya,
Odiseo (oy Ulises)
tuvo
una serie
aventuras
que
todos
los dioses
salvo
(La diosa
la discordia)
esta hizo
aparecer
en de
medio
del banquete
forman
"La Odisea",
de entre"Para
ellas,lalams
de Polifemo.
una
manzana
con la leyenda
bella", as se la disputaban las tres diosas ms bellas:
Cuenta
la leyenda
que Zeus
Odiseo
desembarc
conque
sus llevase
soldados
una islaalenmortal
la quems
haba
una un
Hera,
Atenea
y Afrodita.
orden
a Hermes
la en
manzana
sabio,
multitud
de cuevas,
de ovejas.
Odiseo
decidi
una cueva
pastor
troyano
llamadodentro
Pars. haba
El no rebaos
quera juzgarlas,
pues
las tres
eran entrar
bellas en
y deba
repartiry el
matar pero
unasZeus
ovejas
para alimentarse.
Entonces
dueo
de comenz
ellas, un gigante
premio,
le impuso
que se la diese
solo lleg
a una.elAs
es que
el juicio que tena un
solo ojo
en la frente,
cclope
Polifemo.
guerreros,
. Pars
pregunt
culesera
eranel las
reglas,
Zeus leDescubri
dijo que lasa los
impusiese
l. se enfad y mat a dos
para
cenar.
A desnudasen
la maana siguiente
a hacer
As,
pidi
que se
y pasasenvolvi
una por
una. lo mismo con otros dos guerreros para
desayunar.
Hera
(Reina de todos los dioses, al estar casada con Zeus), le mostr sus encantos y le prometi
pens
unaAsia
estratagema,
y con ms
una estaca
olivo Pars
fabricnouna
lanza.
De vuelta por la
serOdiseo
el seor
de toda
y ser el hombre
rico del de
mundo.
se dej
sobornar.
noche,
Odiseo
le
ofreci
vino
y
le
dijo
que
se
llamaba
Nadie.
Polifemo
se
bebisuelyelmo
vino y
Atenea (Diosa de la sabidura y del buen arte de la guerra) fue la segunda, se quit
alegremente.
Como
Polifemo
bebadarle
leche,
el alcohol
hizo ms efecto.
Polifemo
se
tambin
mostr sus
encantos.
Le solo
prometi
los ms
sabiosleconocimientos
del arte
de la guerra
emborrach
y
cay
dormido.
Entonces
Odiseo
tom
la
lanza
y
se
la
clav
fuertemente
en
el
ojo.
y ser el hombre ms sabio y bello de la tierra. Pars le replic que era un pastor y no un guerrero.
Se despert
granfue
dolor,
se arranc
la lanza
y grit
"Estoy
ciego y(cinturn
sufro
Afrodita
(Diosa con
del un
amor)
la tercera,
se quit
todas
sus fuertemente
ropas incluido
su ceidor
terriblemente...
Nadie
ha sido".
mgico
que hacayque
todos
se enamorasen de ella) y fue sensual y tierna hacia l. Le prometi el
Susde
hermanos
acudieron
a ver
lo queHelena,
pasaba hija
y dijeron
"Pobre
infeliz",
si
amor
la mujer los
mscclopes
bella sobre
la faz de
la tierra,
de Zeus
y esposa
delporque
rey Menelao.
deca
que nadie
se lo
hecho,
era seguro
tenaelunas
fiebresentre
delirantes.
fueron Ella se
Pars
accedi
a darle
la haba
manzana
a Afrodita
y ellaque
prepar
encuentro
Pars Se
y Helena.
cada uno
su cueva
Polifemo
cerr laapuerta
la cueva
para evitar
se y Hera
enamor
al ainstante
deenfadados.
Pars y ambos
marcharon
Troya de
donde
se casaron.
Peroque
Atenea
escapasen
los guerreros.
la maana
siguiente
abri el
la puerta
que sus
ovejas fuesen
a
estaban
descontentas
con elA juicio
y decidieron
frustrar
trato depara
Afrodita
y prepararon
una guerra
perogriegos
iba tocando
porLa
unanica
las ovejas
evitar
que huyesen los guerreros. Odiseo
depastar,
todos los
contrauna
Troya.
guerrapara
por una
mujer.
ide un plan, ir debajo de las ovejas. As pudieron escapar.

al
de

es
lo

no

EN BUSCA DEL VELLOCINO DE ORO (LOS ARGONAUTAS)


El reino de Yolco fue usurpado por Pelias y oblig al legtimo heredero, Jasn, a que fuese en busca del nima de Frixo que haba huido con el Vellocino (piel de oveja) de oro (pues era el smbolo del reino
de Yolco). Su perdida haba hecho caer al reino en una maldicin y nunca volvera a prosperar sin el Vellocino. Pelias se aprovecho para matar dos pjaros de un tiro, pues quera deshacerse adems de
Jasn que, segn un orculo, acabara con su vida.
Jasn busc la ayuda de todos los hroes griegos del momento (Heracles, Orfeo, Meleagro, los gemelos Cstor y Pollux, Polifemo, Atalanta... y as hasta unos 50) y se embarcaron en la nave Argo,
protegidos por la diosa Atenea, en busca de la Clquide (en el Mar Negro).
Se sucederan una serie de aventuras y de riesgos: Primero fueron agasajados por unas mujeres que haban matado a sus maridos por infidelidad y
tenan sed de hombres. De no ser por Heracles se hubieran quedado all por siempre. Luego fueron atacados por gigantes de seis manos. Ms tarde,
por un ejrcito que los tom como piratas. Luego Hilas fue secuestrado por unas ninfas. Pollux se enfrent en un combate de boxeo con el rey mico.
Posteriormente expulsaron a las harpas del reino de Salmidiesos...
Al final, llegaron a la Clquide, pero el rey Eetes se neg a drselos. Atenea recurri a Afrodita que decidi enamorar a la hija de Eetes (Medea) con
Jasn. As Eetes se vio obligado a ofrecerles una oportunidad, una dura prueba: Domar dos toros que respiraban fuego, y con ellos labrar el terreno
ms grande del reino y plantar en l dientes de serpiente que generaban temibles guerreros.
Con la astucia de Medea, Jasn lo lograra, pero Eetes se neg a entregar el Vellocino, as que a hurtadillas, Medea acompa a Jasn al Vellocino,
que estaba vigilado por un dragn que Medea conseguira dormir.
La vuelta no fue ms sencilla. El hermanastro de Medea los persigui por el mar, pero los argonautas conseguiran matarlo. Luego las sirenas
intentaron seducirlos, pero Orfeo con su lira acall sus cantos. Despus un temporal arroj la nave al desierto de frica, all murieron algunos de los
hroes por las serpientes hasta que Tritn (el hijo de Poseidn) les indic el camino de vuelta. Luego en Creta fueron atacados por un monstruo al
que Medea matara con su astucia.
Al final regresaron a Yolco. Durante ese tiempo se haba dado por muertos a los Argonautas y Pelias aprovech para asesinar a los familiares de
Jasn. Al llegar los Argonautas, se enteraron de lo sucedido y estaban dispuestos a una guerra, pero Medea volvi a usar su ingenio y se hizo pasar
por sacerdotisa de Atenea que vena a rejuvenecer a Pelias y simul que rejuveneca una vieja oveja descuartizndola y poniendo otra en su lugar. El
viejo Pelias accedi a ser descuartizado. De esta manera el trono sera recuperado. Jasn dejara el trono en favor de Acasto (compaero del viaje e
hijo de Pelias) y volvera a la Clquide pues Medea era la nica heredera del reino.

EL MITO DE HADES, SEOR DEL INFRAMUNDO


En la mitologa griega, Hades (el invisible), el dios del inframundo, era un hijo de los Titanes Cronos y Rea. Tena tres hermanas mayores, Hestia, Demter y
Hera, as como dos hermanos menores, Poseidn y Zeus. Juntos constituan la mitad de los dioses olmpicos.
Tras hacerse adulto, Zeus logr obligar a su padre a que regurgitase a sus hermanos. Tras ser liberados, los seis jvenes dioses, junto con los aliados que
fueron capaces de lograr, desafiaron el poder de sus padres y tos en la Titanomaquia, una guerra divina. Zeus, Poseidn y Hades recibieron armas de los tres
Cclopes como ayuda para la guerra: Zeus una lanza de truenos, Poseidn un tridente y Hades un casco que proporcionaba invisibilidad al que lo llevase. En la
noche anterior a la primera batalla Hades se puso su casco y, siendo invisible, se infiltr en el campamento de los Titanes y destruy sus armas. La guerra dur
diez aos y termin con la victoria de los jvenes. Tras esta victoria Hades y sus dos hermanos menores, Poseidn y Zeus, echaron a suertes los reinos a
gobernar. Zeus se qued con el cielo, Poseidn con los mares y Hades recibi el inframundo, el reino invisible al que los muertos van tras dejar el mundo, as
como todas las cosas bajo tierra.
Hades obtuvo su consorte definitiva, Persfone, mediante artimaas, en una historia que conectaba los antiguos misterios eleusinos con el panten olmpico.
En muchos de los tratados de mitologa griega no se afirma que Hades y Persfone tuvieran descendencia. Sin embargo, en otros se dice que son los padres
de las Erinias: Tisfone, Megera y Alecto.
A pesar de las connotaciones modernas de la muerte como maldad, Hades tena en realidad un carcter ms altruista en la mitologa. A menudo se le
retrataba ms como pasivo que como malvado: su papel era a menudo mantener un relativo equilibrio.
Hades reinaba sobre los muertos, con la ayuda de demonios sobre los que tena completa autoridad. Prohibi estrictamente a sus sbditos abandonar sus
dominios y se enfureca bastante cuando alguien intentaba abandonarlos o si alguien intentaba robarle alguna de sus presas.
Aparte de Heracles, las nicas personas vivas que se aventuraron en el Inframundo fueron todas hroes: Odiseo, Eneas (acompaado por la Sibila), Orfeo,
Teseo y Psique.

EROS Y PSIQUE
Cuenta la historia que hace mucho tiempo existi un rey y una reina que tenan tres hijas. La menor, Psique, de tan deslumbrante belleza que era
adorada por los humanos como una reencarnacin de la diosa Afrodita. La diosa, celosa de la belleza de la mortal Psique, pues los hombres estaban
abandonando sus altares para adorar en su lugar a una simple mujer, orden a su hijo Eros que intercediera para hacer que la joven se enamorase del
hombre ms horrendo y vil que pudiera existir.
Por su parte, la belleza no haba trado a Psique felicidad alguna. Los hombres la idolatraban de mil maneras, pero ninguno osaba acercrsele ni pedir
su mano. Los preocupados padres consultaron al Orculo de Apolo para determinar qu le deparara el destino a su hija. Lejos de encontrar consuelo,
el Orculo predijo que Psique se casara en la cumbre de la montaa con un monstruo de otro mundo. Psique acept amargamente su destino, y
obedeciendo al Orculo, sus padres la llevaron hasta la cima de la montaa seguidos por una larga procesin, donde la abandonaron en llanto para
enfrentar a una muerte segura.
As la encontr el Cfiro (viento del Oeste), quien la elev por sobre las montaas hasta depositarla en un valle colmado de flores. Al despertar, Psique
se intern en el bosque cercano siguiendo el sonido del agua. Lo que encontr fue un hermoso palacio, de indescriptible lujo y belleza, y voces sin
cuerpo susurrando que el palacio le perteneca y que todos estaban all para servirla. Esa noche, mientras yaca en la oscuridad de su nueva alcoba,
un desconocido la visit para hacerla su esposa. Su voz era suave y amable, pero l no se dejaba ver a la luz del da, lo cual despertaba la curiosidad
de Psique que deseaba conocer su rostro.
la belleza no haba trado a Psique felicidad alguna
Con el paso del tiempo Psique comenz a sentir desasosiego, y sufra por sentirse sola. Extraaba a sus hermanas, a quienes no vea desde hace
tiempo y esto le causaba tristeza. Implor entonces a su esposo que le permitiera recibir la visita de sus hermanas, pero ste le advirti que ellas
trataran de incitar su curiosidad y la alentaran a intentar develar la identidad de su marido. l le adverta una y otra vez que no se dejara persuadir por
sus hipcritas hermanas, ya que el da en que ella viera su cara no lo volvera a ver y sera el da en que acabara su felicidad.
Finalmente, Eros cedi ante las intensas y apasionadas splicas de Psique y pidi al viento Cfiro que acercara a las hermanas al palacio. stas, ante
la visin de tanto lujo y belleza, ardieron de celos y envidia ante la buena fortuna que haba tocado a su hermana. Secretamente, cada una de ellas
comenz a desmerecer lo que a ellas mismas les haba tocado en suerte, sus ancianos maridos, sus mezquinas riquezas. Se fueron del palacio
planeando cmo castigar a su hermana y en su retorno, la convencieron de que su marido era una enorme y monstruosa serpiente que esperaba al
acecho para devorarla. Le sugirieron un detallado plan de accin, que se basaba en esperar que el sueo venciera a su marido para luego acercarse a
l con una lmpara y un pual y cortar su cabeza de serpiente.
Le cont que l mismo desobedeci las rdenes de su propia madre al enamorarse de ella, pero que ya todo estaba arruinado. Y as despleg sus alas
y se fue.
Esa misma noche, Psique esper a que su marido se durmiera junto a ella y encendi su lmpara para observarlo. A quien vio fue al ms hermoso de
los dioses, el mismsimo Eros. El cuchillo cay de sus manos y mientras observaba extasiada esa imagen gloriosa, una gota de aceite proveniente de
la lmpara cay en el hombro de Eros. ste despert y librndose del abrazo y los lamentos de Psique, expres su decepcin por la traicin de Psique
a su amor. Le cont que l mismo desobedeci las rdenes de su propia madre al enamorarse de ella, pero que ya todo estaba arruinado. Y as
despleg sus alas y se fue.
Psique comienza entonces una bsqueda desesperada por encontrar a Eros que culmina en su llegada al templo de Afrodita. sta, llena de ira y
deseos de venganza, rasga las vestiduras de Psique y le encomienda tareas imposibles como clasificar miradas de semillas distintas. Psique recibe
ayuda de distintos dioses y fuerzas de la naturaleza que hacen posible que complete estos desafos. Afrodita entonces inventa un nuevo castigo para
Psique: ella debera internarse en mundo subterrneo en busca de Persfone, reina de los infiernos, para rogarle que le diera un poco de su belleza
dentro de un cofre. Sorteando varias dificultades, Psique cumple con la tarea y comienza su viaje de vuelta hacia la luz. En el camino, cae presa
nuevamente de la curiosidad. Atrada por el deseo de agradarle ms a su amado adornndose de belleza divina, abre el cofre e inmediatamente cae
en un sueo mrbido.
Mientras tanto Eros, recin recuperado de su herida, sale en bsqueda de su amada esposa para despertarla de su sueo. Luego se dirige a visitar a
Zeus para rogar al Dios que tuviera compasin de Psique y la hiciera inmortal para que pudiera vivir con l en los cielos. Zeus se compadeci de Eros
y apacigu a Afrodita dicindole que ste sera un casamiento digno de su hijo. As es que orden el casamiento de Eros y Psique, que durara para
siempre.
Segn Apuleyo, la hija nacida de ambos llevara el nombre Hedon, que significa Placer.