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LOS SIETE PECADOS CAPITALES

Escrito por sietepecados 30-03-2006 en General.


Ensayo.
En contraste con nuestra poca, la tica medieval posea claras delimitaciones. De
esta manera el hombre medieval cuenta con una suerte de cdigo de conducta
que le seala claramente como debe ser su actuar. Esta codificacin tiene su base,
por un lado, en las llamadas Virtudes Cardinales, verdaderas llaves maestras
que posibilitan el ejercicio de una conducta conforme con lo que es ticamente
correcto. Por otro lado, los Pecados Capitales (denominados as por ser cabeza
o principio de todos los dems pecados) muestran claramente la cuna de todo lo
moralmente reprobable. Esta codificacin moral, que si bien fue formulada en el
medioevo tiene una sorprende actualidad, est cruzada transversalmente por una
problemtica tica fundamental: la posibilidad de acoger hospitalariamente al
otro, al prjimo (el que est prximo) como una persona vlida por s misma.
Dicho de otra manera el entender a los seres humanos que estn frente a m,
cualquiera sea su condicin, como un interlocutor vlido, como un fin en s
mismo. Como veremos ms adelante, Lo que verdaderamente constituye el mal
moral es entender al otro como un medio, como un objeto que puede ser
utilizado para el propio beneficio, en conformidad al principio del amor a s
mismo. Veamos a continuacin una sntesis de la definicin de cada uno de estos
concepto, nos hemos basado en un antiguo pero esclarecedor diccionario de
teologa (se han alterado la redaccin, la extensin y la ortografa castellana
antigua en funcin de la comprensin, as mismo se han traducido algunas citas
que en el texto original aparecen en latn)

Pecados Capitales
1.

La Soberbia.

Es el principal de los pecados capitales. Es la cabeza de todos los restantes


pecados. Recordemos que por esta falta, segn la teologa cristiana, el hombre fue
expulsado del jardn del paraso. Es una ofensa directa contra Dios, en cuanto el
pecador cree tener ms poder y autoridad que Dios. En general es definida como
amor desordenado de s mismo. Segn Santo Toms la soberbia es un apetito
desordenado de la propia excelencia. Se considera pecado mortal cuando es
perfecta, es decir, cuando se apetece tanto la propia exaltacin que se rehsa
obedecer a Dios, a los superiores y a las leyes. Se trata de renunciar a Dios en
cuanto es Verdad y sentido conductor de la existencia e instalarse a s mismo
como Verdad suprema e infalible y como fundamento de la accin humana. De la
misma manera, y guardando las distancias, se aplica al respeto y a la
consideracin que los subordinados le deben a las autoridades legtimamente
constituidas. De la soberbia se desprenden las siguientes faltas menores:

La vanagloria: es la complacencia que uno siente de s mismo a causa de


las ventajas que uno tiene y se jacta de poseer por sobre los dems. As mismo,
consiste en la elaborada ostentacin de todo lo que pueda conquistarnos el
aprecio y la consideracin de los dems.

La Jactancia: falta de los que se esmeran en alabarse a s mismos para


hacer valer vistosamente su superioridad y sus buenas obras. Sin embargo, no es
pecado cuando tiene por fin desacreditar una calumnia o teniendo en miras la
educacin de los otros.

El Fausto: consiste en querer elevarse por sobre los dems en dignidad


exagerando, para ello, el lujo en los vestidos y en los bienes personales; llegando
ms all de lo que permiten sus posibilidades econmicas.


La altanera: Se manifiesta por el modo imperioso con el que se trata al
prjimo, hablndole con orgullo, con terquedad, con tono despreciativo y
mirndolo con aire desdeoso.

La ambicin: Deseo desordenado de elevarse en honores y dignidades


como cargos o ttulo, slo considerando los beneficios que les son anexos, como la
fama y el reconocimiento

La hipocresa: simulacin de la virtud y la honradez con el fin de ocultar los


vicios propios o aparentar virtudes que no se tienen.

La presuncin: consiste en confiar demasiado en s mismo, en sus propias


luces, en persuadirse a uno mismo que es capaz de efectuar mejor que cualquier
otro ciertas funciones, ciertos empleos que sobrepasan sus fuerzas o sus
capacidades. Esta falta es muy comn porque son rarsimos los que no se dejan
engaar por su amor propio, los que se esfuerzan en conocerse a s mismos para
formar un recto juicio sobre sus capacidades y aptitudes.

La desobediencia: es la infraccin del precepto del superior. Es pecado


mortal cuando esta infraccin nace del formal desprecio del superior, pues tal
desprecio es injurioso al mismo Dios. Pero cuando la violacin del precepto no
nace del desprecio sino de otra causa y considerando la materia y las
circunstancias del caso, puede ser considerada una falta menor.

La pertinacia: consiste en mantenerse adherido al propio juicio, no obstante


el conocimiento de la verdad o mayor probabilidad de las observaciones de los que
no piensan como el sujeto en cuestin.
El remedio radical contra la soberbia es la humildad. Segn el cristianismo, Dios
abate a los soberbios y eleva a los humildes (Luc. 14)
2.

La Acidia (Pereza).

Es el ms metafsico de los Pecados Capitales en cuanto est referido a la


incapacidad de aceptar y hacerse cargo de la existencia en cuanto tal. Es tambin
el que ms problemas causa en su denominacin. La simple pereza, ms an el
ocio, no parecen constituir una falta. Hemos preferido, por esto, el concepto de
acidia o aceda. Tomado en sentido propio es una tristeza de animo que nos
aparta de las obligaciones espirituales y divinas, a causa de los obstculos y
dificultades que en ellas se encuentran. Bajo el nombre de cosas espirituales y
divinas se entiende todo lo que Dios nos prescribe para la consecucin de la
eterna salud (la salvacin), como la prctica de las virtudes cristianas, la
observacin de los preceptos divinos, de los deberes de cada uno, los ejercicios de
piedad y de religin. Concebir pues tristeza por tales cosas, abrigar
voluntariamente, en el corazn, desgano, aversin y disgusto por ellas, es pecado
capital.
Tomada en sentido estricto es pecado mortal en cuanto se opone directamente a
la caridad que nos debemos a nosotros mismos y al amor que debemos a Dios. De
esta manera, si deliberadamente y con pleno consentimiento de la voluntad, nos
entristecemos o sentimos desgano de las cosas a las que estamos obligados; por
ejemplo, al perdn de las injurias, a la privacin de los placeres carnales, entre
otras; la acidia es pecado grave porque se opone directamente a la caridad de
Dios y de nosotros mismos.
Considerada en orden a los efectos que produce, si la acidia es tal que hace
olvidar el bien necesario e indispensable a la salud eterna, descuidar
notablemente las obligaciones y deberes o si llega a hacernos desear que no haya
otra vida para vivir entregados impunemente a las pasiones, es sin duda pecado
mortal.

Son efectos de la pereza:

La repugnancia y la aversin al bien que hace que este se omita o se


practique con notable defecto.

la inconsistencia en el bien, la continua inquietud e irresolucin del carcter


que vara, a menudo, de deseos y propsitos, que tan pronto decide una cosa
como desiste de ella, sin ejecutar nada.

Una cierta pusilanimidad y cobarda por la cual el espritu abatido no se


atreve a poner manos a la obra y se abandona a la inaccin.

La desesperacin de considerar que la salvacin es imposible, de tal


manera que lejos de pensar el hombre en los medios de conseguirla se entrega sin
freno alguno a sus propias pasiones.

La ociosidad, la fuga de todo trabajo, el amor a las comodidades y a los


placeres.

La curiosidad o desordenado prurito de saber, ver, or, que constituye la


actividad casi exclusiva del perezoso.
En el fondo, la acidia se identifica con el aburrimiento. Pero no con ese
aburrimiento objetivo que nos hace escapar de una cosa, de una situacin o de
una persona en particular. Ms bien se refiere al aburrimiento que sentimos
frente a la existencia toda, frente al hecho de existir y de todo lo que esto implica.
La vida nos exige trabajo, esfuerzo para actuar segn lo que se debe, esfuerzo que
no es ni gratuito ni fcil. Cuando no somos capaces de asumir este costo (este
trabajo) y desconocemos aquello que debemos hacer en la existencia, la vida
humana se transforma en un vaco que me causa horror; se transforma en un
vaco que me angustia y del cual escapamos constantemente casi sin darnos
cuenta. De hecho aburrimiento significa originariamente ab horreo (horror al
vaco). Decamos que la acidia es el ms metafsico de los pecados capitales
parque implica no asumir los costos de la existencia, de escapar constantemente
de hacer lo que se debe, por no saber lo que se debe.
3.

La Lujuria.

Tradicionalmente se ha entendido la lujuria como appetitus inorditatus


delectationis venerae es decir como un apetito desordenado de los placeres
erticos. La tradicin cristiana subdividi este pecado en la simple fornicacin, el
estupro, el rapto, el incesto, el sacrilegio, el adulterio, el pecado contra la
naturaleza, comprendiendo bajo esta ltima especie, la polucin voluntaria, la
sodoma y la bestialidad. La lujuria sera siempre un pecado mortal pues
involucra directamente la utilizacin del otro, del prjimo, como un medio y un
objeto para la satisfaccin de los placeres sexuales.
Hay en este pecado dos grandes principios en juego: el verdadero concepto del
amor y la finalidad de la sexualidad. El cristianismo y gran parte de la tradicin
clsica especialmente la griega, entienden por amor algo muy distinto de lo
que el mundo contemporneo comprende. El concepto de amor tiene una
importancia central en el cristianismo. De hecho Dios mismo es identificado con el
amor. Para el cristiano el amor es superabundancia, capacidad de dar y de
darse, caritas, en definitiva: caridad, una de las tres Virtudes Teologales. De esta
manera el amor implica un donarse, un darse por el otro, por el prjimo.
Recordemos la segunda parte del nico mandamiento que anuncia el Nuevo
Testamento: ...amar al prjimo como a s mismo. El amor cristiano, y tambin el
griego, est, de esta forma, desligado en su origen de cualquier tipo de
sexualidad, incluso de la corporeidad. Lo ertico es una consecuencia, un plus
totalmente prescindible. La casi sinonimia entre amor y sexo es producto de la

modernidad. El hacer el amor como sinnimo de relacin sexual es el mejor


ejemplo de lo anterior. La Lujuria sera entonces totalmente contraria al amor y a
Dios entendido en trminos cristianos. El pecado de la lujuria no considera al otro
como una persona vlida y valiosa en s misma, como un fin en s misma por el
cual tendramos que darnos. El otro pasa a ser un objeto una cosa que satisface la
ms fuerte de las satisfacciones corporales, el placer sexual. Aun ms, el sujeto
mismo que incurre en un acto lujurioso se convierte a s en un objeto, que olvida o
suspende su propia dignidad.Por otro lado, para el pensamiento cristiano la
sexualidad tiene una finalidad preestablecida, nica y clara. La reproduccin y la
perpetuacin de la especie. Esta clara finalidad da tambin sentido a la existencia
del hombre ordenado su accin en vista del amor de Dios. La lujuria, en cambio,
que no tiene en vistas la finalidad de la reproduccin y que por esto pierde todo
sentido, se convierte en una accin baca, sin sentido, que de alguna manera
nadifica al hombre y lo aleja del Ser de Dios
4.

La Avaricia.

La teologa cristiana explica el pecado de la avaricia como amor desordenado de


las riquezas, es desordenado, continua, porque lcito es amar y desear las
riquezas con fin honesto en el orden de la justicia y de la caridad, como por
ejemplo, si se las desea para cooperar ms eficazmente con al gloria de Dios, para
socorrer al prjimo etc. El crimen de la avaricia no lo constituyen las riquezas o su
posesin, sino el apego inmoderado a ellas; esa pasin ardiente de adquirir o
conservar lo que se posee, que no se detiene ante los medios injustos; esa
economa srdida que guarda los tesoros sin hacer uso de ellos aun para las
causas ms legtimas; ese afecto desordenado que se tiene a los bienes de la
tierra, de donde resulta que todo se refiere a la plata, y no parece que se vive para
otra cosa que para adquirirla.
La avaricia, por consiguiente, es pecado mortal siempre que el avaro ame de tal
modo las riquezas y pegue su corazn a ellas que est dispuesto a ofender
gravemente a Dios o a violar la justicia y la caridad debida al prjimo, o a s
mismo.
En la avaricia se ven claramente los elementos comunes a todos los pecados. Por
una lado, el avaro pierde el verdadero sentido de su accin poniendo el fin en lo
que debera ser un medio, en este caso la obtencin y la retencin de las riquezas.
Lo que importa al cristianismo es que el prjimo reciba, en justicia, la caridad que
todos le debemos al menesteroso. La avaricia es directamente contraria a la
caridad en cuanto es un no dar, ms aun en privar a otros de sus bienes para
tener ms que retener. Por otro lado, el privar al otro de sus bienes, muchas veces
con malas artes, y retener estos bienes en perjuicio del otro, es tambin negar al
otro en su calidad de persona, de fin en s. Se lo utiliza para satisfacer, mediante la
acumulacin de riquezas, el principio del amor a s mismo.
Son hijos o faltas menores de la avaricia: el fraude, el dolo, el perjurio, el robo y
el hurto, la tacaera, la usura, etc.
5.

La Gula.

Como uso inmoderado de los alimentos necesarios para la vida es definido este
pecado. La definicin teolgica se complementa con que el placer o deleite que
acompaa al uso de los alimentos, nada tiene de malo; al contrario, en el efecto
de una providencia especial de Dios para que el hombre cumpliese ms fcilmente
con el deber de su propia conservacin. Prohibido es, empero, comer y beber
hasta saciarse por ese solo deleite que se experimenta. De esta manera, la
religiosidad latina especifica estas faltas en: proepropere: comer antes de tiempo
o cuando se debe abstener de comer, por ejemplo en los das de ayuno sealados

por la Iglesi; laute: cuando se comen manjares que superan las posibilidades
econmicas de la persona; nimis cuando se bebe o se come en perjuicio de la
salud de la persona; ardenter: cuando se como con extrema voracidad o avidez a
manera de las bestias. La gula se transforma en pecado en los siguientes casos:

Cuando por el solo placer de comer se llega al hurto o se reduce a la familia


a la mendicidad.

Cuando el deleite en el comer se reduce a un fin nico y preponderante en


la vida.

Cuando es causa de graves pecados como la lujuria y la blasfemia.

Cuando trasgrede los preceptos de la Iglesia en los das de ayuno y de


abstinencia de ciertos alimentos.

Cuando se provoca voluntariamente el vmito para continuar el deleite de


la comida.

Cuando se auto infiere grabe dao a la salud o sufrimiento a si mismo y a


los que lo rodean.
Adems de lo dicho por la teologa tradicional, la gula tiene un aspecto que no
debemos dejar de considerar. La gula es la manifestacin fsica de un apetito ms
profundo y significativo. El que cae en las tentaciones de la gula, no slo quiere
consumir comida. Quiere, de alguna manera, ingerir todo el universo. Asimilar,
hacer suyo, todo lo exterior, reducir todo lo otro a s mismo. En este sentido la gula
se mimetiza estrechamente con la lujuria, se trata de ponerse por sobre lo otro,
reducirlo, objetivarlo y hacerlo suyo. De esta manera el glotn se transforma en
el nico centro de referencia, en conformidad con el principio del amor a s mismo.
El asimilar, reducir, el universo en general y al prjimo en particular a s mismo es
la ms radical negacin del otro.
6.

La Ira.

Appetitus inordinatus vindictae es decir, un apetito desordenado de venganza.


Que se excita continua la definicin latina en nosotros por alguna ofensa real o
supuesta. Requirase, por consiguiente, para que la ira sea pecado, que el apetito
de venganza sea desordenado, es decir, contrario a la razn. Si no entraa este
desorden no ser imputado como pecado. De esto ultimo se desprende que
habra una ira buena y laudable si no excede los lmites de una prudente
moderacin y tiene como fin suprimir el mal y reestablecer un bien. El apetito de
venganza es desordenado o contrario a la razn, y por consiguiente la ira es
pecado, cuando se desea el castigo al que no lo merece, o si se le desea mayor al
merecido, o que se le infrinja sin observar el orden legtimo, o sin proponerse el fin
debido que es la conservacin de la justicia y la correccin del culpable. Hay
tambin pecado en la aplicacin de la venganza, aunque esta sea legtima, cuando
uno se deja dominar por ciertos movimientos inmoderados de la pasin. De esta
manera la ira se convierte en pecado gravsimo porque vulnera la caridad y la
justicia. Son hijos de la Ira: el maquiavelismo, el clamor, la indignacin, la
contumelia, la blasfemia y la ria.
De la definicin anterior se desprende que la ira es el uso de una fuerza directa o
verbal que trasgrede los lmites de la legitima restitucin de un bien ofendido. La
violencia, entendida como el uso de la fuerza, si es desmedida, es claramente una
anulacin del otro. En el asesinato, por ejemplo, que no corresponde a la legtima
defensa, se pretende evidentemente la nadificacin del otro. En el leguaje,
mediante la ofensa o el improperio, encontramos tambin el deseo de perjuicio e
incluso de nulidad del otro.

Es importante hacer notar que el uso de la fuerza en contra del prjimo no siempre
es un mal moral. Debe ser entendida como un mal menor si el fin por el cual se
realiza no es slo la anulacin del otro sino que persigue fines legtimos como la
conservacin de la vida propia o de terceros. Tal es el caso de la guerra legtima
que procura evita la propia muerte o la privacin de la legtima libertad a mano de
un invasor, la legtima defensa. El uso de la fuerza se justifica tambin cuando se
procura, con esto, el bien del otro, evitando de esta manera un dao mayor que el
dolor que se infringe.
La ira se convierte en pecado gravsimo cuando nuestro instinto de destruccin
sobrepasa toda moderacin racional y, desbordando todo lmite dictado por una
justa sentencia, se desea slo la inexistencia del prjimo.
7.

La Envidia

La envidia es definida como Desagrado, pesar, tristeza, que se concibe en el


nimo, del bien ajeno, en cuanto este bien se mira como perjudicial a nuestros
intereses o a nuestra gloria: tristia de bono alteriusin quantum est diminutivum
propiae gloriae et excellentiae De esta manera, para saber si la envidia es una
falta moral, es necesario investigar el verdadero motivo que produce la tristeza
que se siente frente al bien que posee el prjimo. De esta manera la envidia no es
pecado cuando

Nos entristecemos por el cargo, potestad o bienes materiales alcanzado por


quien no los merece y podra hacer mal uso de esa autoridad causando grave
dao a sus semejantes.

sentimos insatisfaccin por los bienes que posee quien no los merece y en
vista de que nosotros le daramos mejor fin. Por ejemplo, el que abunda en
riquezas haciendo mal uso de ellas: los avaros que no hacen uso de sus bienes ni
para beneficio propio ni para el de los dems.

otras veces, nos entristecemos, no tanto de lo que el otro posee como del
hecho de que nosotros carecemos de ese bien, si esta constatacin nos muestra el
tiempo y las oportunidades perdidas y alienta nuestro propio sentido de
superacin.
La envidia es falta gravsima, cuando nos incomoda y angustia a tal grado el bien
o los bienes materiales del otro, que deseamos verlo privado de aquellos bienes
que legtimamente a conseguido y al que, nosotros, por nuestra impotencia, no
hemos logrado conseguir. De esta manera, este deseo de ver privado al otro de
sus bienes nos puede conducir a procurar, por todos los medios, a efectivamente
quitarle esos bienes o de hacer ver, con el uso del chismorreo, que aquel no
debera poseer lo que posee. La mentira, la traicin, la intriga, el oportunismo
entre otras faltas se desprenden de esta tristeza frente al bien ajeno y a nuestra
propia incapacidad de acceder a tales bienes.
Tomado de la Revista de Filosofia de Fdo. Mauricio Gonzlez U.