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Universidad Autnoma de Coahuila

Facultad de Ciencias de la Comunicacin


CAEC: Comunicacin Masiva

TIC

y la construccin de identidades.
Reflexiones, anlisis y propuestas.
Beatriz Coss Coronado
Coordinadora

Libro Colectivo
Andrea Aguilar Edwards
Gabriel Prez Salazar
Julieta Carabaza Gonzlez
Juana Mara Alans Ramrez
Jorge Moreno Aragn
Ana Isabel Zermeo Flores
Rosa Mara Alonso Gonzlez
Flix Rogelio Flores

Universidad Autnoma de Coahuila


Facultad de Ciencias de la Comunicacin
CAEC: Comunicacin Masiva

TIC

y la construccin de identidades.
Reflexiones, anlisis y propuestas.
Beatriz Coss Coronado
Coordinadora

Libro Colectivo
Andrea Aguilar Edwards
Gabriel Prez Salazar
Julieta Carabaza Gonzlez
Juana Mara Alans Ramrez
Jorge Moreno Aragn
Ana Isabel Zermeo Flores
Rosa Mara Alonso Gonzlez
Flix Rogelio Flores

TIC

y la construccin de identidades.
Reflexiones, anlisis y propuestas.

D.R. Universidad Autnoma de Coahuila



Boulevard Venustiano Carranza s/n

Colonia Repblica, Saltillo, Coahuila

25280, Mxico
Revisin de estilo: Loyda Gil Noriega
ISBN: 978-607-506-219-8
Editado en Saltillo, Coahuila.

Contenido
Prlogo

11

Captulo 1

Identidad y procesos identitarios en la era digital:
del intercambio de informacin a la construccin de sentido
Andrea Aguilar Edwards

15

Captulo 2
Redes sociales y herramientas para la administracin
de redes sociales: Definiciones conceptuales desde
el campo acadmico de la Comunicacin
Gabriel Prez Salazar

53

Captulo 3
Categoras e indicadores para el anlisis del proceso
de apropiacin: una propuesta
Julieta Carabaza Gonzlez

109

Captulo 4
TIC: espacios de interaccin y significacin
Juana Mara Alans Ramrez

149

Captulo 5
Acerca de la necesaria sinergia entre prcticas
comunicativas e identitarias mediadas por la tecnologa
y la regin (Acotaciones para investigaciones cientficas)
Jorge Moreno Aragn

191

Captulo 6
Modelo para la inclusin digital de adultos en telecentros
Ana Isabel Zermeo Flores, Rosa Mara Alonzo Gonzlez y
Flix Rogelio Flores

241

PRLOGO

Qu papel desempean las TIC en la vida social y cultural del ser


humano? Qu papel juegan las TIC en la construccin de una
identidad regional? Qu posibilidades comunicativas representan
las redes sociales? Cules son los usos sociales de las TIC?
Las Tecnologas de la Informacin y Comunicacin han transformado
la vida social, cultural y poltica del mundo. En los ltimos aos el
estudio de las TIC y su relacin con la construccin de identidades
ofrece un mbito para la reflexin sobre las caractersticas de las
nuevas formas en que el sujeto social se percibe a s mismo, a los
dems en su propio grupo y de las otras comunidades con quienes
se relaciona.
El libro TIC y la Construccin de Identidades. Reflexiones, anlisis y
propuestas; es el resultado del trabajo de los integrantes del Cuerpo
Acadmico en Consolidacin: Comunicacin Masiva de la Facultad
de Ciencias de la Comunicacin de la Universidad Autnoma de
Coahuila, quienes se han dedicado a estudiar en los dos ltimos
aos las categoras: uso, interaccin, apropiacin e identidad entre
los usuarios de las TIC en la regin sureste de Coahuila.
El texto presenta las reflexiones tericas y metodolgicas derivadas
del trabajo de investigacin del CAEC, Los elementos identitarios
en los procesos de interaccin mediados por las TIC en la regin
sureste de Coahuila y cuyo objetivo fue identificar los elementos
identitarios, mutantes y emergentes en los procesos de interaccin
mediados por las TIC en la regin sureste de Coahuila y su impacto
en la construccin de la identidad regional; proyecto coordinado
por Andrea Aguilar Edwards.

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La obra est integrada por seis captulos, cuatro de ellos corresponden


al trabajo acadmico de los Profesores de Tiempo Completo del
CAEC, adems de dos colaboraciones realizadas por investigadores
invitados de reas relacionadas con las TIC.
En el Captulo 1 Identidad y procesos identitarios en la era digital: del
intercambio de informacin a la construccin de sentido; la autora
Andrea Aguilar Edwards, parte del concepto de cultura, desde la
perspectiva social-antropolgica, analiza la relacin dialctica entre
cultura y civilizacin; y propone una reflexin en torno al desarrollo
de las tecnologas de informacin y comunicacin (TIC), y retoma
la nocin de territorio desde la perspectiva del importante papel que
ste juega en la construccin simblica del espacio fsico, ofreciendo
una visin holstica del concepto de identidad.
El Captulo 2 Redes sociales y herramientas para la administracin
de redes sociales: Definiciones conceptuales desde el campo
acadmico de la Comunicacin; desarrollado por Gabriel Prez
Salazar, construye un marco conceptual relativo a las redes sociales
y presenta una definicin operativa de las HARSEL que permita su
abordaje emprico.
En el Captulo 3 Categoras e indicadores para el anlisis del proceso
de apropiacin: una propuesta; Julieta Carabaza Gonzlez discute,
desde diversas miradas el proceso que implica el contnuum formado
por las bicategoras uso/ consumo y apropiacin/significacin y
parte de los conceptos de consumo, uso y apropiacin desarrollados
por los clsicos de la comunicacin.
El Captulo 4 TIC: espacios de interaccin y significacin, de Juana
Mara Alans Ramrez ofrece aportes significativos a los estudiosos
de los fenmenos sociales y mediticos, particularmente respecto

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del consumo, uso y apropiacin de las Tecnologas de la Informacin


y la Comunicacin (TIC).
En el Captulo 5 Acerca de la necesaria sinergia entre prcticas
comunicativas e identitarias mediadas por la tecnologa y la regin
(Acotaciones para investigaciones cientficas); de Jorge Moreno
Aragn, desde un discurso deductivo fundamenta la necesidad de
la sinergia entre las prcticas comunicativas e identitarias mediadas
por la influencia de los usos tecnolgicos y las caractersticas de la
regin en el devenir de la evolucin sociocultural.
El Captulo 6 Modelo para la inclusin digital de adultos en
telecentros; de Ana Isabel Zermeo Flores, Rosa Mara Alonzo
Gonzlez y Flix Rogelio Flores; proponen un modelo para la
inclusin digital de adultos desde plataformas de acceso pblico a
Internet como son los telecentros.
En suma, los autores del Libro Colectivo ofrecen una mirada sobre
el estudio de las TIC y su papel en la construccin de identidades,
a partir de los nuevos espacios de interaccin y comunicacin que
brinda Internet.
Finalmente, agradecemos la invaluable colaboracin de Rebeca
Iliana Arvalo Martnez, de Luz Mara Garay Cruz y Mara Elena
Meneses Rocha, investigadoras de amplia trayectoria acadmica,
quienes realizaron el proceso de dictaminacin externa del Libro
Colectivo; tambin agradecemos a la Coordinacin General de
Estudios de Posgrado e Investigacin de la Universidad Autnoma
de Coahuila, su apoyo para la edicin digital de este proyecto
acadmico, as como al financiamiento otorgado por el PIFI 20112012 para la publicacin de esta obra.
Beatriz Coss Coronado
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Identidad y procesos identitarios en la era digital:


del intercambio de informacin a la construccin de sentido.
Andrea Aguilar Edwards
Resumen
Partiendo del concepto de cultura, desde la perspectiva socialantropolgica, en este trabajo se analiza la relacin dialctica entre
cultura y civilizacin; se propone una reflexin en torno al desarrollo
de las tecnologas de informacin y comunicacin (TIC), y se retoma
la nocin de territorio desde la perspectiva del importante papel que
ste juega en la construccin simblica del espacio fsico, ofreciendo
una visin holstica del concepto de identidad.
Palabras clave: cultura, identidad, procesos identitarios.
Introduccin
Existe una vasta produccin terica y un renovado inters en torno a
la construccin del concepto de identidad que en forma recurrente,
y a veces implcita, nos remite de manera ineludible a la necesidad
de comprender los conceptos de cultura y territorio como factores
determinantes en los procesos de construccin identitaria.

En este trabajo se aborda el concepto de cultura desde
la perspectiva social-antropolgica de Taylor en el siglo XIX y el
permanente debate instalado desde hace poco ms de cuatro dcadas
por Geertz para lograr el consenso de una definicin del fenmeno
que ofrezca una mayor consistencia terica; se abordan algunas de
las aproximaciones en este sentido que, si bien no parecen apuntar
hacia el pretendido consenso, s nos ofrecen la enorme riqueza de un
enfoque multidisciplinar que casi nos obliga a priorizar la necesidad
de comprender el fenmeno de la cultura desde la complejidad
misma de su naturaleza, ms que simplemente definirlo.
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Se plantea una reflexin en torno a la relacin dialctica entre cultura


y civilizacin que nos permite comprender, por una parte, el carcter
evolutivo de las sociedades a partir de los artefactos e invenciones
y, como consecuencia de esa evolucin, la reconfiguracin de la
cultura que le dio origen.

El avance de las tecnologas de la informacin y
comunicacin (TIC) en el contexto actual de globalizacin, ha
marcado la pauta de un proceso civilizatorio cuya estructura se
sostiene en un mundo virtual sin precedentes. Ante este panorama,
en el que parecen desdibujarse las fronteras del espacio fsico
(geogrfico) cuando de interactuar se trata, result necesario -y
particularmente interesante- remitirnos al concepto de territorio
como la construccin simblica de ese espacio fsico, producto de
la cultura, que juega un papel muy importante en la configuracin
de la llamada identidad regional o nacional (algunas de las mltiples
identidades colectivas), entre otros factores igualmente relevantes
por su carcter de referentes simblicos, que no necesariamente se
encuentran anclados a un espacio (fsico o virtual) determinado.

Es objetivo de este trabajo ofrecer una visin holstica de
la nocin de identidad desde el reconocimiento de los principales
factores que determinan los procesos de construccin identitaria,
partiendo de la revisin de algunos conceptos fundacionales cuya
vigencia trasciende las transformaciones que han impuesto las TIC
y el contexto de globalizacin en nuestros das.
La identidad: una construccin simblica
El trmino identidad se ha usado de manera indiscriminada, y
con cierta ligereza, para referirse a un sinnmero de atributos
identificadores, no slo de las personas, sino de las organizaciones
(identidad institucional/identidad corporativa) y productos
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(identidad de marca); existe la llamada identidad visual que


hace referencia a los elementos del diseo de los espacios fsicos,
logotipos y materiales impresos de las organizaciones, los cuales
se crean con el deliberado propsito de inducir grficamente un
referente simblico con una connotacin que convenga a la imagen
que se pretende posicionar en la opinin pblica.

El uso del trmino identidad en el lenguaje comn puede
remitirnos a muy diversos significados que van, desde la concepcin
superficial de una imagen fsica, hasta una especie de alma o esencia
con la que nacemos, misma que Larrain (2003:31) descarta, al
precisar que la identidad no es un conjunto de disposiciones
internas que permanecen fundamentalmente iguales durante toda
la vida, independientemente del medio social donde la persona se
encuentre, sino un proceso de construccin en el que los individuos
se van definiendo a s mismos en estrecha interaccin simblica con
otras personas.

Adentrarse en el anlisis de la identidad enfocndola como
resultado de un proceso, facilita la comprensin de este fenmeno
complejo, multifactorial, producto de la cultura; que adems,
aparece diversificado de varias maneras, en funcin de factores tales
como: la singularidad o recurrencia de los rasgos que la conforman
(identidad individual e identidad colectiva), o los nexos naturales
de los sujetos con el territorio que habitan (identidad regional e
identidad nacional) entre otros.

De acuerdo con Mach (2007) la identidad es una
construccin simblica, es decir, una imagen de nosotros mismos
que vamos conformando a travs del proceso natural de interaccin
con otros. Desde esta perspectiva puede decirse que la identidad es
un factor dinmico, contextual y, definitivamente, comunicacional,
ya que se desarrolla a partir del dilogo y las diversas formas en
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que los individuos negocian el significado de una gran variedad


de smbolos que constituyen su entorno cultural y sus relaciones
sociales.

Por lo tanto, el territorio, la cultura, la historia, el lenguaje,
el arte y la literatura, los mitos y rituales; es decir, el patrimonio
cultural en su totalidad de todos los sujetos involucrados en una
interaccin, adems de sus propias construcciones simblicas,
juegan un papel muy importante en el proceso de construccin de
las imgenes compartidas que se convierten en las fronteras que
delimitan la configuracin de grupos sociales.

Sin embargo, la configuracin de la propia identidad
y la que reconocemos en los dems, involucra, no slo las
construcciones simblicas que se producen en el contexto cultural
inmediato, sino, adems, algunos otros factores que determinan
la asignacin de significado a las relaciones y prcticas que tienen
lugar en un contexto especfico. Uno de los factores de mayor peso
est constituido por las relaciones de poder.

Segn Mach (2007), cuando existe una distribucin
inequitativa del poder entre diversos grupos sociales, el proceso de
la mutua identificacin simblica contribuye a mantener el status
quo al reforzar la identidad creada de los individuos en el contexto
social. Es decir, la identidad colectiva se construye sobre la base de
la posicin que juega el grupo identitario en la escala social.

Podra establecerse una relacin, aunque indirecta, entre
la percepcin de Mach con respecto a la distribucin del poder
y la referencia que hace Gimnez (2005) al respecto de algunos
rasgos identitarios que tienen origen en la construccin social y que
pueden ser percibidos como menos deseables en relacin con otros,
estos escapan a las caractersticas elegibles por los individuos, pero
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son igualmente asumidos de manera consciente. Pertenecer, por


ejemplo, a un bajo nivel socioeconmico, a un grupo marginado o a
un pas del tercer mundo, predispone una carga simblica negativa
que contrasta con las implicaciones de estos rasgos identitarios en
los grupos socialmente privilegiados en trminos de desarrollo y
solvencia econmica. Gimnez, sin embargo, no se refiere en forma
explcita a la distribucin del poder, ni profundiza en esta faceta de
la construccin identitaria.

Puede decirse que los cambios en la distribucin del poder
dan como resultado cambios en la identificacin simblica y, por
consecuencia, en los modelos de identidad. Sin embargo, la carga
simblica juega adems un papel activo en las relaciones sociales,
contribuyendo a la redistribucin del poder (Elias y Scotson, 2007)
citado por (Mach, 2007). En este sentido puede resultar que un
individuo o grupo asuman su identidad a partir de la aceptacin
de una imagen impuesta, la cual se reproduce en sus prcticas y
refuerza el sentido de la identidad que le fue asignada.

Mach sostiene que la identidad puede ser considerada
como el efecto de dos factores. El primero: las relaciones sociales
de poder, que incluyen la estructura interna de poder del grupo de
pertenencia y su relacin con otros grupos; y el segundo: la imagen
simblica del mundo, que constituye la base conceptual de sus
actividades, en tanto que ese modelo provee a los miembros del
grupo de una imagen de s mismos y de los dems, un concepto
de relaciones sociales, adems de las ideas, prejuicios, estereotipos,
ideologas y creencias que motivan sus acciones y configuran su
dimensin ideolgica y emocional.

Esta relacin con la distribucin del poder en un contexto
social, que Mach visualiza como uno de los factores intervinientes
en la construccin identitaria, haba sido considerada ya por Castells
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(1998) en una forma ms determinista, al afirmar que la identidad


se produce precisamente a partir de las relaciones de poder que
marcan ciertas tensiones en un contexto especfico, ante las cuales
los individuos reaccionan de manera diferente. Castells identific
dos tipos de reaccin que, desde su perspectiva, constituyen dos
modalidades identitarias: a la reaccin opositora y de rechazo al
poder, la denomina identidad de resistencia; a la reaccin que
busca alternativas conciliadoras la llama identidad proyecto.

Un planteamiento interesante del autor, que parece
estar relacionado implcitamente con su concepto de poder es la
afirmacin de que la sociedad actual est sostenida por la estructura
que se construye en torno a las redes de informacin donde, segn
l, Internet es el medio de comunicacin y de relacin esencial. Al
respecto Martnez (2006:vi) seala:
Las redes de informacin que tienen su origen en los
mbitos de seguridad, empresariales y acadmicos, van
adquiriendo usos alternos y prcticas interactivas de
carcter ldico, esttico y social, que trascienden su
papel inicial para convertirse en un mecanismo nuevo
de prefiguracin de prcticas y hbitos comunicativos
que demarcan unos nuevos mapas culturales e inusitadas
reelaboraciones simblicas, produciendo as un visible
cambio en las formas de aprehensin de la realidad y en la
constitucin misma de las identidades y la subjetividades
humanas.

La identidad, entonces, es la resultante de una serie
de procesos relacionales y de intercambio de significados en
los que el individuo se reconoce a s mismo, se identifica con un
grupo de pertenencia de manera simblica y reconoce los rasgos
que posicionan a otros individuos en distintos grupos con los
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que, no obstante sus diferencias, puede coexistir y relacionarse.


Aunque esta afirmacin no sugiere el reconocimiento de prcticas
incluyentes como una constante, pues la configuracin de grupos
identitarios (o identidades colectivas) puede operar tambin
como factor de exclusin, discriminacin e intolerancia, en tanto
que la identificacin clara de las diferencias entre grupos propicia
una especie de rivalidad en el terreno de la interaccin. Esto que
podra considerarse como una lucha de fuerzas, cobra sentido en
la apreciacin de Martnez (2006) que, aunque reconoce el carcter
inestable de la conformacin identitaria, la describe como el
fundamental y nico principio de seguridad y orientacin necesario
para garantizar la supervivencia humana. En este sentido, puede
decirse que se trata de una construccin cognitiva de la realidad que
asegura una sensacin de estabilidad, al ofrecer una apariencia de
control sobre la misma, en un contexto especfico.

Martnez introduce de manera explcita la perspectiva
comunicolgica en la observacin de los procesos de construccin
identitaria al afirmar que la identidad no es algo natural e inmanente
al individuo, sino la creacin resultante de las experiencias que
moldean en distintos grados nuestra propia percepcin y la que
nos formamos de los dems, en mbitos sociales a travs de actos
comunicativos, convirtindose en un instrumento cognitivo
fundamental para desarrollar control sobre el mundo de la vida
(Habermas, 1981). De acuerdo con la autora, las redes informticas
estn transformando de forma radical los mapas de lo social, por
lo que resulta muy importante entender que este tipo de tecnologa
no implica solamente la incorporacin de las mquinas, sino la
incorporacin de un individuo distinto, con una nueva forma
de interpretar los procesos simblicos. Por lo tanto, con una
afectacin directa a la cultura colectiva, especialmente en el plano
de la interaccin, lo que a su vez introduce nuevos referentes en los
procesos de construccin de la identidad.
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En este sentido, considerando que la cultura se construye
a partir de procesos de socializacin, las identidades pueden
adoptar innumerables modalidades y expresiones, aunque todas
ellas respondan a ciertos parmetros mnimos, como condicin
de su existencia, tales como: el reconocimiento de lo que somos,
la conciencia sobre la existencia del otro (alteridad), un campo
relacional que provee referentes no slo materiales sino simblicos
de la experiencia de vida, y una carga emocional que le otorga
sentido a lo simblico y que influye en el proceso de autopercepcin
y percepcin de los otros.

La incorporacin de las TIC como espacios de interaccin
social, ampla las posibilidades de intercambio de experiencias de
vida de las personas, en un espectro que trasciende los referentes
materiales y los espacios territoriales, y privilegia los referentes
simblicos. Un grupo identitario, en nuestros das, puede estar
conformado por individuos dispersos en el espacio geogrfico y ser
cohesivo en funcin de los referentes simblicos que comparten y la
carga emotiva que les da sentido, en torno a la cual se solidarizan y
se reconocen. Estas conformaciones de grupos solidarios emergen
en calidad de identidades colectivas.

Desde una perspectiva antropolgica, Martnez visualiza
las identidades emergentes como producto del descentramiento y
cambio abrupto de referentes espacio-temporales propiciados por el
fenmeno tecnolgico de informacin (Martnez, 2006:vii).

Esos -relativamente nuevos- referentes espacio-temporales,
provistos por el acceso a la red y la gran cantidad de informacin
disponible, se han convertido en una preocupacin ms o menos
generalizada entre la poblacin adulta por un aspecto definitorio
de la identidad: la cultura. Si la identidad se construye a partir de
las diversas formas en que los individuos negocian el significado
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de una gran variedad de smbolos que constituyen su entorno


cultural y sus relaciones sociales (Mach, 2007), y considerando que
ese entorno inmediato ha sido histricamente determinado por
lmites geogrficos o territoriales, es comprensible -sin concederque hoy en da la posibilidad de interactuar en entornos virtuales
introduzca el temor de una prdida de identidad en el sentido de lo
que conocemos como cultura local o identidad regional.

Sin embargo, a partir de las aproximaciones al concepto
de identidad y los factores que la determinan -analizados en este
trabajo- es posible afirmar que la cultura local, es decir los rasgos
identitarios de un individuo, provenientes de su entorno fsico
inmediato, no slo se mantienen como elemento predominante,
sino que constituyen el marco de referencia a travs del cual los
individuos interpretan y asumen la cultura de la globalizacin.

Para llegar a esta conclusin resulta indispensable una
explicacin ms detallada del concepto de cultura y sus implicaciones
en la construccin de la identidad, que nos permita dimensionar su
grado de fortaleza ante los embates del avance tecnolgico.
La relacin cultura e identidad
La palabra cultura tiene muy diversos significados no slo en
el lenguaje comn, tambin en el cientfico. Por eso resulta
particularmente importante identificar el concepto de cultura desde
el cual se construyen las relaciones de sentido que se abordan en
este trabajo, cuya intencin no es hacer una construccin original
o reveladora en torno a dicho concepto, sino un planteamiento
integrador y a la vez sinttico de las tesis planteadas por los
diversos autores que se citan en este documento. En este sentido,
entenderemos la cultura como el aprendizaje natural, producto de la
interaccin de los individuos en sociedad.
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Las definiciones de la corriente antropolgica en las ciencias
sociales nos sitan en una nocin de cultura que parece referirse al
espectro ms amplio de patrones de conducta aprendidos por el ser
humano. Tan amplio, que desde hace ms de tres dcadas autores
como Rossi y OHiggins (1981) lo definieron como un sistema de
cogniciones compartidas o de smbolos y significados compartidos,
aunque el primero en proponer este enfoque conceptual de totalidad
en un texto que caus revuelo en su poca y que cobra trascendencia
hasta nuestros das, fue el antroplogo ingls Edward Burnet Taylor
con su obra: Primitive Culture (1871). Taylor define a la cultura como
el conjunto complejo que incluye el conocimiento, las creencias, el
arte, la moral, el derecho, la costumbre y cualquier otra capacidad o
hbito adquiridos por el hombre en cuanto miembro de la sociedad
(Gimnez, 2005).
En este sentido, la cultura fue concebida tradicionalmente
como la mezcla de rasgos que distinguen o caracterizan a
una sociedad o grupo social en un periodo determinado a
partir de su estilo de vida, considerando los diversos tipos
de expresin reconocidos por el grupo como su particular
modo de ver el mundo y darle sentido.
Estas expresiones que materializan el producto del
aprendizaje colectivo, se convierten en patrones de conducta
fcilmente observables: en sus ceremonias y rituales, en
el sistema de creencias y valores que le dan sentido al
establecimiento de sus derechos individuales, y en el arte, las
invenciones y la tecnologa que son capaces de desarrollar.

De acuerdo con Gilberto Gimnez (2005), algunos autores
suscriben la definicin de Taylor a la corriente del particularismo1
histrico que parte de una crtica a la idea de que todas las culturas
1 Corriente de pensamiento que se intersecta con la visin determinista de Augusto
Comte en oposicin al pensamiento probabilstico.
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evolucionan en forma lineal y atraviesan por etapas esencialmente


idnticas; segn el autor, la propuesta de Taylor, por el contrario,
resalta la pluralidad irreductible de las culturas. Desde esta
perspectiva, la existencia de culturas idnticas o muy parecidas se
explica, no por el hecho de tener el mismo patrn evolutivo, sino
por el contacto entre ellas.

Parece ser que el reto de los ltimos aos ha sido estrechar
el concepto de cultura hacia uno menos descriptivo y ms revelador
atendiendo al argumento de Geertz (1973) sobre la necesidad de
recortar este concepto y reformularlo en trminos de una mayor
especializacin y mayor fuerza terica, lo que se convirti, a decir
de Keesing (1974), en el tema prioritario de la construccin terica
de la antropologa. Sin embargo, los antroplogos de la poca, como
era predecible, no se ponan de acuerdo -y al parecer esto an no
sucede- con respecto a la mejor forma de afinar este concepto que
es clave en el estudio de su campo cientfico, lo que deriv en una
considerable variedad de esfuerzos por reconceptualizar la cultura,
partiendo de algunas de las preguntas clsicas de la antropologa:
Cmo se desarrolla la cultura y qu fuerzas la configuran?, cmo
se aprende una cultura?, de qu forma trasciende el universo
simblico compartido en el pensamiento de los individuos y su
concepcin del mundo?, qu tan diferente y nica puede ser una
cultura?, subyace la diversidad en los patrones universales?, cmo
puede ser posible una descripcin de cultura?.

La complejidad que rodea a este fenmeno, los mltiples
factores implicados en su composicin, adems de su naturaleza
dinmica como objeto de estudio, convierten a la propuesta que
lanzara Geertz por lograr una definicin de cultura de mayor
consistencia terica, en un reto que no ha sido superado; sin
embargo, los esfuerzos que se han enfocado a lograrlo constituyen

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aportaciones valiosas que parecen ampliar el marco interpretativo


ms que acotarlo.


Keesing (1974) identifica tres enfoques principales, en
los que pueden agruparse las diversas propuestas vigentes hasta
nuestros das. Primero: las teoras de los sistemas adaptativos; un
enfoque centrado en el carcter evolutivo de un grupo social, que
propicia la conformacin de patrones de conducta, en el que cobran
relevancia factores tales como el entorno geogrfico o ecosistema,
la tecnologa, la actividad econmica, el sistema de organizacin
social y poltica, las creencias religiosas y sus prcticas. Segundo:
las teoras ideolgicas, entre las que se distinguen por lo menos tres
perspectivas que asumen cada una a la cultura como un sistema
cognitivo, cultural o simblico; y tercero: las teoras de los sistemas
socioculturales, en las que se implica el factor social en relacin
dialctica con la cultura.

Lo que parece ser indiscutible es, sin duda, la certeza de
que no es posible el reconocimiento de la cultura como un elemento
monoltico, sino de las mltiples culturas creadas, sostenidas y
transmitidas por generaciones, cuyas caractersticas adoptan rasgos
particulares en funcin de mltiples factores intervinientes.

El reconocimiento de la pluralidad de las culturas abre un
amplio espectro de posibilidades para la construccin de objetos
de estudio en la investigacin de las ciencias sociales, y apoya la
propuesta de Wagner de abandonar la pretensin de objetividad
absoluta del racionalismo clsico para dar entrada a una objetividad
relativa basada en las caractersticas de cada cultura (Gimnez,
2005:43).

Todorov (1991) aborda un planteamiento similar al explicar
la relacin entre la diversidad de los pueblos y la unidad de la especie
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humana, aunque el autor es enftico en su crtica al cientificismo


entendido como el uso de la ciencia para justificar una ideologa. La
aportacin de Todorov contribuye, ms que a la ciencia en forma
directa, a la reflexin sobre nuestra forma de entender la diversidad
cultural y la responsabilidad que implica para los cientficos sociales
la pretensin de tomarla como objeto de estudio sin cometer el error
de legitimar posturas discriminatorias. Esta es una discusin que
a todas luces merece ser incorporada al debate cientfico y social
contemporneo, con una prioridad mayor que el mero inters por
formular o reformular conceptos.

Si nos concentramos en el reconocimiento de las
caractersticas propias de cada cultura y hacemos una observacin
particular a la tecnologa, por su papel protagnico en el esquema
evolutivo de una sociedad, y porque en los avances tecnolgicos
se cristalizan muchos de los esfuerzos de un grupo social por
hacer frente a los problemas que le plantea su existencia (patrones
culturales), encontramos que el avance tecnolgico generalmente
rebasa las fronteras del grupo social que lo origina, especialmente
en el entorno actual de globalizacin. Es decir, que la incorporacin
de artefactos, as como los usos y costumbres que stos generan, se
van sumando a la conducta aprendida de los individuos en forma
generalizada, sin importar el grupo social al que pertenezcan. Tal
es el caso, en nuestros das, de las tecnologas de informacin y
comunicacin (TIC).

Una definicin de cultura que trasciende la simple
enumeracin de descriptores relativos a sus modalidades de
expresin y aborda la estructura que los sostiene, es la de Malinowski,
cuya vigencia es incuestionable:
Es el conjunto integral constituido por los utensilios y bienes
de los consumidores, por el cuerpo de las normas que rigen
27 |

los distintos grupos sociales, por las ideas y las artesanas,


creencias y costumbres; ya sea que consideremos una muy
simple y primitiva cultura o una extremadamente compleja
y desarrollada, estaremos en presencia de un vasto aparato,
en parte material, en parte humano o en parte espiritual,
con el que el hombre es capaz de superar los concretos,
especficos problemas que lo enfrentan (Samper, 1974:291).

Lo que ocupa en forma particular nuestra atencin al
respecto tiene que ver, no con la tecnologa en su dimensin
material, sino con la transformacin que sta ha propiciado en las
prcticas comunes de las personas para comunicarse con otros, y
para superar esos concretos y especficos problemas de interaccin
mediada en los que, definitivamente, se ponen en juego las otras dos
dimensiones consideradas por Malinowski (humana y espiritual)
en la forma de apropiacin y uso de la tecnologa, que puede ser
diferente en cada grupo social, por la relevancia que adquiere en
esta modalidad de comunicacin aquel sistema de cogniciones
compartidas o de smbolos y significados compartidos aludido por
Rossi y OHiggins (1981).

A partir de esta definicin se asume como posible el hecho
de que aun formando parte de un mismo grupo social o cultura,
en el sentido tradicional del trmino, pueden existir en menor
escala mltiples sistemas de cogniciones compartidas (subculturas),
cuya dinmica particular, de ser estudiada, ofrece interesantes
observaciones que permiten describir en alguna medida los procesos
mediante los cuales se configura la identidad y se construyen las
redes de interaccin social.

Habermas (1981), desde su percepcin del acto
comunicativo hace una referencia, aunque de manera implcita, a

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una interesante faceta del proceso identitario que es posible rescatar


a partir de sus definiciones de cultura, sociedad y personalidad:
Llamo cultura al acervo de saber, en que los participantes
de la comunicacin se abastecen de interpretaciones
para entenderse sobre algo en el mundo. Llamo sociedad
a las ordenaciones legtimas a travs de las cuales los
participantes en la interaccin regulan sus pertenencias a
grupos sociales, asegurando con ello la solidaridad. Y por
personalidad entiendo las competencias que convierten a
un sujeto en capaz de lenguaje y de accin, esto es, que lo
capacitan para tomar parte en procesos de entendimiento
y para afirmar en ellos su propia identidad (Habermas,
1981:196).

En el planteamiento de Habermas se pone en relieve
la importancia del proceso comunicativo como accin paralela
a la construccin identitaria, no slo en el plano individual,
sino colectivo, donde la cultura aparece como detonante de la
interpretacin simblica del contexto social, en torno a la cual se
solidariza un grupo de individuos en funcin de los rasgos propios
de su personalidad que le faciliten, no slo la comprensin del
contexto y sus referentes simblicos, sino la interaccin con sus
diversos actores.

Un enfoque similar, aunque con mayor nivel de detalle,
fue desarrollado por Thompson, el cual se basa en la concepcin
simblica de la cultura formulada por Geertz, aunque, a decir del
propio autor, intenta evitar sus dificultades y limitaciones. Thompson
propone lo que podra llamarse una concepcin estructural de la
cultura, con la cual se refiere a una concepcin que enfatiza, tanto
el carcter simblico de los fenmenos culturales, como el hecho
de que tales fenmenos se inserten siempre en contextos sociales
29 |

estructurados; define el anlisis cultural como el estudio de las


formas simblicas -es decir, las acciones, los objetos y las expresiones
significativas de diversos tipos- en relacin con los contextos y
procesos histricamente especficos y estructurados socialmente,
en los cuales, y por medio de los cuales, se producen, transmiten y
reciben tales formas simblicas (Thompson, 1998:203).

El anlisis de los fenmenos culturales desde la perspectiva
de Thompson, ofrece un enfoque aplicable al estudio de las redes
sociales virtuales, si se considera a stas como un campo de
interaccin estructurado (en el ciberespacio), en un contexto
socio-histrico especfico, donde el anlisis cultural puede
interpretarse como el estudio de la constitucin significativa y de la
contextualizacin social de las formas simblicas.

Paradjicamente la cultura es, a la vez, la ms poderosa
herramienta para la supervivencia humana2 y uno de los fenmenos
ms frgiles de abordar como objeto de estudio, por su condicin
de cambio y transformacin permanente, y porque existe slo en
nuestra mente, ya que las modalidades del lenguaje, los sistemas
de gobierno, el arte, la arquitectura y todo aquello que es creado
por el hombre, son slo productos o manifestaciones de la cultura.
Esto resulta fcilmente comprensible si pensamos en el trabajo
de los arquelogos, por ejemplo, que no extraen la cultura en
sus excavaciones, sino los artefactos que antiguas civilizaciones
fabricaron, cuyas caractersticas permiten inferir sus patrones
culturales y con ellos la carga simblica asociada que pone en
evidencia algunos de sus rasgos identitarios.
2 De acuerdo con las apreciaciones de algunos autores citados en este texto que han
hecho referencia a la cultura como: el fundamental y nico principio de seguridad
y orientacin necesario para garantizar la supervivencia humana (Martnez, 2006),
instrumento cognitivo fundamental para desarrollar control sobre el mundo de la
vida (Habermas, 1989), un vasto aparatocon el que el hombre es capaz de superar los concretos, especficos problemas que lo enfrentan (Malinowski en Samper,
1974).
| 30

La relacin: cultura y civilizacin


Una definicin de cultura de carcter holstico es la del antroplogo
brasileo Darcy Ribeiro (1992), en la que hace explcita la
comunicacin simblica, que es distintiva del ser humano y contiene
adems, implcitamente, los nexos con el concepto de civilizacin.
Para este autor, la cultura constituye el patrimonio simblico de
los patrones de pensamiento y conocimiento que se manifiestan
en los objetos y bienes, en particular mediante la conducta social;
e ideolgicamente, mediante la comunicacin simblica y la
formulacin de la experiencia social en sistemas de conocimiento,
creencias y valores (Ribeiro, 1992:8).

En la definicin de Ribeiro estn contenidos tres rdenes
imperativos: uno tecnolgico, que se refiere a los patrones de
conocimiento que se manifiestan en objetos y bienes y en la
formulacin de la experiencia; otro social, manifiesto en la conducta;
y un tercero, ideolgico, que comprende la comunicacin simblica.
El concepto de Ribeiro se intersecta con la nocin de civilizacin en
su sentido ms profundo, desde una perspectiva en la que podra
afirmarse que la diferencia entre los conceptos cultura y civilizacin
es casi imperceptible.

Larrain (2009) logra una explicacin muy clara, no slo
del concepto de civilizacin, sino de las razones por las cuales
ste llega a confundirse con la nocin de cultura, mismas que
atribuye al nacimiento de la modernidad. Segn el autor, antes de
la modernidad se entenda por cultura el cuidado y crecimiento de
las cosechas y animales y, por analoga, el cultivo y desarrollo de la
mente, es decir, el perfeccionamiento de las facultades humanas. Sin
embargo, la ilustracin incorpor nuevos significados asociados con
la adquisicin de refinamiento y orden en oposicin a la barbarie y
al oscurantismo, dando origen al trmino civilizar.
31 |


De acuerdo con Larrain (2009), los trminos cultura y
civilizacin eran prcticamente intercambiables hasta finales del
siglo XVIII. La separacin de sentido, de acuerdo con esta minuciosa
explicacin del autor3 le asigna al trmino cultura una connotacin
positiva mientras que al trmino civilizacin una connotacin
negativa como producto de varias corrientes de pensamiento
predominantes en la poca. Ejemplo de ello son las expresiones
de Rousseau (citado por Larrain, 2009) al describir la civilizacin
como algo artificial y superficial asociado al cultivo de propiedades
externas, como la buena educacin y el refinamiento, en contraste
con las necesidades interiores espirituales y los impulsos humanos
que Rousseau reconoce como el sentido correcto del trmino cultura
y lo asocia con la religin, el arte, la familia, la vida personal, los
significados y los valores; en general, la vida interior. Sin embargo,
a medida que la religin va perdiendo posiciones en el proceso de
secularizacin, la concepcin de cultura se transforma entonces en
liberacin de formas metafsicas y religiosas y es reemplazada por la
esttica: el arte y la literatura llegan a ser la expresin ms profunda
del espritu humano.

Larrain hace notar esta separacin entre civilizacin y
cultura haciendo alusin a la lengua alemana que, condicionada
por la visin de la clase burguesa, se opona a la aristocracia feudal
y conceba la civilizacin como algo artificial, superficial, privativo
de la nobleza, y centrado en el cultivo de propiedades externas
como las buenas maneras y el refinamiento. La cultura, por el
contrario, pasaba a ser lo propio de los intelectuales, entendida
como las necesidades interiores espirituales y los productos, no slo
intelectuales, sino artsticos, por medio de los cuales se expresa la
creatividad humana. Kant (Thompson, 1990) deca: llegamos a ser
cultivados a travs del arte y la ciencia, llegamos a ser civilizados
adquiriendo una variedad de gracias sociales y refinamientos.
3 Ver Larrain, Jorge. El concepto de identidad. En Revista FAMECOS.
Porto Alegre. N 21. Agosto 2003. p.30
| 32


En este sentido, puede decirse que la civilizacin es el
sistema que operacionaliza la cultura de los miembros de un mismo
contexto social y fsico (geogrfico), y construye una narrativa de su
historia que, a la vez, se convierte en un insumo para la reproduccin
de
de los
actores
participan
en ese
sistema social.
Se
En la
estecultura
sentido, puede
decirse
que la que
civilizacin
es el sistema
que operacionaliza
la cultura
trata
una relacin
dialctica
cultura
y los mecanismos
de losde
miembros
de un mismo
contexto donde
social y la
fsico
(geogrfico),
y construye una
narrativa
su historia
que,se
a lamaterializa,
vez, se convierte se
en un
insumo para laen
reproduccin
de la
por
los decuales
sta
convierten
producto
e
cultura de los actores que participan en ese sistema social. Se trata de una relacin
insumo de un mismo proceso incorporando modificaciones en el
dialctica donde la cultura y los mecanismos por los cuales sta se materializa, se
devenir histrico. La cultura, en su sentido ms puro, existe slo en
convierten en producto e insumo de un mismo proceso incorporando modificaciones en el
nuestra
mente,Lay cultura,
la civilizacin
es ms
el conjunto
manifestaciones
devenir histrico.
en su sentido
puro, existede
slo
en nuestra mente, yde
la
lacivilizacin
cultura es
deelun
pueblo,
o grupo de personas,
en un
conjunto
de manifestaciones
de la cultura que
de uncohabitan
pueblo, o grupo
de
personas, que
cohabitan
en un espacio
fsico especfico, geogrficamente
(ver
espacio
fsico
especfico,
geogrficamente
determinadodeterminado
(ver grfico
grfico 1).
1).

CULTURA

Valores
Conocimiento
Habilidades
Cosmovisin
Creencias
Lenguaje

CIVILIZACIN

Manifestaciones de la cultura como componentes de un


sistema que va construyendo la historia de un grupo
social

Leyes Aparatos de Control


Avance Cientfico y Tecnolgico
Arte / Artesanas / Manufactura

Forma de asumir su posicin en el mundo y relacionarse

Religin
Discurso

Grfico 1
Fuente: Elaboracin propia

Grfico 1
Fuente: Elaboracin propia

Enfocando la relacin cultura-civilizacin desde una perspectiva holstica, podramos


afirmar que la cultura constituye el bagaje interior (intelectual, espiritual, axiolgico) del


Enfocando la relacin cultura-civilizacin desde una
ser humano en una expresin colectiva de individuos que comparten una historia ligada a
perspectiva
holstica,
podramos
que
la problemas
cultura constituye
el
un contexto geogrfico
especfico,
en el queafirmar
se enfrentan
a los
comunes que les
bagaje interior (intelectual, espiritual, axiolgico) del ser humano en
una expresin colectiva de individuos que comparten una historia
ligada a un contexto geogrfico especfico, en el que se enfrentan a
los problemas comunes que les impone la supervivencia organizada
33 |

y el desarrollo social; y la civilizacin es la cristalizacin de la cultura


colectiva en la construccin de mecanismos de salida, tangibles, que
garanticen la solucin a esos problemas desde un enfoque sistmico.
Entender este proceso que trasciende el plano interior (cultura),
hasta manifestarse en expresiones que marcan evidencias, equivale
a entender el proceso civilizatorio.

En este proceso, la tecnologa emerge como un producto
indiscutible de la cultura, sin embargo, por sus implicaciones
transformadoras e innovadoras, mueve a la sociedad hacia la
cristalizacin de procesos civilizatorios diversos4 que, a su vez,
redefinen la cultura que les dio origen. La civilizacin constituye
una entidad histrica, cristalizada, a partir de la cultura, en
formaciones socioculturales o sociedades concretas en las que el
avance tecnolgico se convierte en una especie de parmetro.
La revolucin tecnolgica que ha marcado el desarrollo
de las TIC se ha convertido tambin en una especie de revolucin
cultural al imprimir nuevos estilos de vida, conductas, y formas
de interaccin en las que se incorporan diversas modalidades de
comunicacin mediada que hacen posible la formacin de grupos
cuyos intereses y afinidades trascienden su experiencia de vida
ligada a un territorio geogrfico especfico.

Podra decirse que estamos asistiendo a un proceso
civilizatorio en el que las TIC han llegado a constituirse en un factor
causal de diversos procesos identitarios observables en el mundo de
nuestros das, con una aparente afectacin a lo que tradicionalmente
asumamos como la identidad cultural desde el paradigma del
territorio geogrfico como eje inamovible de la cultura colectiva y
su consecuente patrn identitario.
4 Ejemplo de esto es el impacto social y cultural provocado a lo largo de la historia
de la humanidad, por la invencin artefactos, producto del avance tecnolgico, tales
como: la rueda, la brjula, la imprenta, la mquina de vapor, y la radio, entre muchos
otros.
| 34

Identidad cultural y globalizacin


Las transformaciones impuestas por las TIC a las formas de
relacionarnos con otros en espacios virtuales, abren un amplio
espectro de posibilidades para la investigacin de las ciencias sociales
en general y particularmente de la Comunicacin, tomando como
objeto de estudio a la cultura y el impacto de sta en la construccin
de la identidad en todas sus facetas.

Segn Larrain (1994), existen por lo menos dos maneras
posibles de concebir la identidad cultural, una: esencialista, reducida
y cerrada, la otra: histrica, abarcadora y abierta. El pensamiento
inicial acerca de la identidad cultural la ubicaba como un hecho
concluido, como una esencia completamente constituida; hoy se
concibe como algo que se encuentra en proceso permanente de
construccin y que no puede nunca considerarse acabado.

Uno de los principales factores que apuntan actualmente
hacia una transformacin de la identidad cultural -o por lo menos as
ha sido percibido- es, precisamente, la modernizacin. Segn Daro
Rodrguez (2004), sta ha tenido como caracterstica definitoria la
secularizacin, la bsqueda de leyes impersonales y universales que
una vez conocidas- permiten aumentar las posibilidades de control
que los seres humanos pertenecientes a una sociedad determinada
tienen sobre la naturaleza, sobre las relaciones sociales y sobre s
mismos.

Esta posibilidad de mayor control, o la facilidad con
la que ste se obtiene, introduce cierta relatividad a los valores
fundamentales de la sociedad que, en general, se han colocado en
una especie de debate producido por el creciente desarrollo de las
tecnologas de la informacin y comunicacin, en donde las redes
sociales en entornos virtuales parecen estar marcando la pauta.
35 |


La construccin de significados compartidos en la
interaccin extendida al espacio virtual propicia una especie de
reinsercin de las personas en la escala social. Conceptos como la
igualdad y la participacin social se defienden a partir del hecho de que
una gran cantidad de individuos, de diversas clases sociales, pueden
acceder a todo tipo de informacin y expresarse pblicamente. Lo
cierto es que, aunque la tecnologa provee una mejor distribucin
del conocimiento, para muchos an resulta complicado y costoso
insertarse en la llamada sociedad de la informacin, especialmente
en pases como Mxico, donde sta parece ms bien intensificar las
ya existentes desigualdades sociales, acentuando la marginacin de
grandes sectores con respecto al flujo de informacin e interaccin
social; que adems, tampoco tienen cabida en una modalidad
alterna. Resolver la brecha digital es uno de los mayores retos de
la modernidad, y aunque los discursos oficiales lo contemplan
como un objetivo prioritario, habr que constatar la autenticidad de
su intencin despus de las experiencias de algunos movimientos
sociales5, desde plataformas virtuales, que han llegado a trastocar la
distribucin del poder en varios pases, en tiempos recientes.

Los conceptos de globalizacin y cultura, por ser tan
generales, son hoy de los ms cuestionados en su significado esencial.
Desde hace poco ms de una dcada Tomlinson (2001) desarroll
un anlisis exhaustivo de ambos conceptos tratando de demostrar
que, intrnsecamente, la globalizacin y la cultura son importantes
la una para la otra. El autor describe una situacin de conectividad
compleja cuyas implicaciones impactan las diversas esferas de
la vida social, desde una perspectiva que plantea un cierto grado
de afectacin a la cultura. Tomlinson considera a la globalizacin
como el centro de la cultura moderna con una compleja dinmica
que influye en las prcticas culturales, cuyo producto es el
5 El derrocamiento del poder oficial en Egipto, donde las redes sociales sirvieron
como lugar de encuentro entre los disidentes para organizar las manifestaciones contra el rgimen del presidente Hosni Mubarak, el movimiento llamado yo soy 132, en
Mxico y el caso Wikileaks, entre otros.
| 36

desarrollo acelerado de la interdependencia e interconexin, como


caractersticas de la vida social moderna.

Otro de los intentos por caracterizar a la sociedad, en medio
de esta dinmica, fue la de Omar Rincn (2003) quien estableci
una comparacin en el modo de describir la poca de principios de
siglo en la perspectiva de diversas disciplinas: la postmodernidad,
desde lo filosfico y lo antropolgico; la alta modernidad, desde
el desarrollo industrial; la globalizacin, desde la economa; y la
mundializacin, desde la comunicacin. El elemento en comn en
estas denominaciones de la poca actual, son las nuevas prcticas y
formas de expresin que dan origen a patrones culturales distintos
a los de pocas anteriores. La reflexin de Rincn se centra en el
hecho de que no importa en qu poca nos toque sobrevivir,
siempre se vive el sentido en lo simblico. Podramos decir, por lo
tanto, que la cultura global se reinventa desde lo local en funcin de
una identidad cultural atemporal.

Una visin en extremo crtica con respecto a la globalizacin
y fatalista en trminos de una perspectiva cultural fue sin duda la de
Chomsky (1997:151), quien afirm: el personaje del siglo XXI ha de
ser en el aspecto real-cotidiano de su vida, un trabajador productor
de ganancias y un ente consumista, con un horizonte mental fijado
en la inmediatez. En la dimensin existencial, su largo andar por la
historia amenaza con terminar en el homo abstractus.

El concepto de globalizacin ha sido extraordinariamente
fecundo en su capacidad de generar especulaciones, hiptesis y
poderosas imgenes que superan, con mucho, la realidad. Lo cierto
es que asistimos a nuevas formas de cultura y de construccin
de ciudadana, donde se requiere formar individuos capaces de
autodeterminarse, de respetar, de convivir y de concertar, para

37 |

promover un proyecto de sociedad pacfica y el reconocimiento de


la diversidad identitaria.


Robert Hauser (2004) construye un marco de referencia
ms especfico para entender los conceptos de mundo globalizado
e identidad cultural, incorporando el papel que juega Internet en
estos procesos.

El autor critica el determinismo recurrente con el que se
describe la influencia de los medios en la cultura oscilando entre
la homogeneizacin y la diversificacin. En contraste, propone
una explicacin de la identidad cultural que pretende evitar esa
simplificacin abordndola desde una perspectiva compleja y un
enfoque de proceso.

En una primera aproximacin al concepto de identidad
cultural, Hauser (2004) afirma que los grupos y los individuos se
sostienen uno al otro. Es decir, los individuos pertenecientes a un
grupo, reciben influencias de ste y reafirman su identidad en una
reaccin a los valores colectivos (construidos a partir de la interaccin
entre los miembros del grupo) y a la estandarizacin de normas
existentes en el grupo en cuestin, lo que se traduce en la adopcin
de algunos elementos simblicos que pueden ser observados en la
forma de comunicarse, pensar, sentir y comportarse.

Asumiendo que cada individuo pertenece a ms de un
grupo, la conclusin obligada apunta al hecho de que la identidad
cultural no puede ser definida como un estado inalterable, sino en
constante formacin a partir de la cantidad de grupos que operan (o
no) como referentes a travs de sus normas y valores.

Describir la relacin entre identidad cultural e Internet
implica, de acuerdo con Hauser, una indagacin de corte cualitativo
| 38

que centre su enfoque en el uso diferenciado de Internet desde


la cultura. Al respecto, Castells (2009) desarrolla interesantes
conceptos que revisaremos ms adelante.
El concepto de territorio
Hasta aqu hemos resaltado la importancia del territorio (fsicogeogrfico) como factor decisivo en la conformacin de patrones
culturales, procesos civilizatorios y perfiles identitarios; hemos
hecho alusin tambin a esa teora annima, fatalista, con respecto
a una especie de devaluacin de los rasgos que el territorio aporta a
la construccin identitaria, como efecto de la interculturalidad que
propicia la dinmica de la globalizacin y las TIC, amenazando
con la desaparicin de las culturas locales. Sin embargo, es necesario
abordar el concepto de territorio desde una visin profunda,
que nos permita identificar la carga de sentido que aporta a la
construccin de la identidad individual y que, con ello, garantiza la
preservacin de las identidades colectivas y culturas regionales por
sus representaciones simblicas que llegan a trascender el propio
territorio que les dio origen, y que se refuerzan a pesar del tiempo, la
distancia, y la globalizacin.

Al respecto es posible afirmar que, adems de la
demarcacin de un espacio geogrfico en el que se establecen las
reas de influencia y dominacin de las diversas entidades o grupos
sociales, el territorio geogrfico es tambin un campo relacional, una
realidad sistmica, compleja, en donde la principal caracterstica
parece ser el establecimiento de vnculos en todos sentidos: entre
los individuos, entre las especies, entre los individuos y las especies,
y entre los individuos y los elementos de la naturaleza.

Por lo tanto, al desarrollar la experiencia de vida en medio
de esa compleja red de relaciones, cada uno de los elementos
39 |

adquiere una carga simblica que pasa a formar parte de la cultura


de los individuos que habitan el lugar.

El concepto de territorio que se ha incorporado desde las
ciencias sociales est ms bien ligado a criterios de tipo poltico, legal
y econmico, cuyos referentes simblicos nos remiten, en primera
instancia, a una nocin de pertenencia, posesin y explotacin.

De acuerdo con Gloria Restrepo, a partir del desarrollo
que implic para la ciencia y el pensamiento, la teora de
sistemas y la teora de la complejidad, stas trajeron consigo
la reconceptualizacin del territorio como campo relacional
multivariado y complejo, y han permitido el desarrollo de nuevas
metodologas para la produccin de conocimiento sobre el mismo.
(Restrepo, s/f).
La autora explica cmo la territorialidad se ha expresado,
institucionalizado y conceptualizado de maneras muy distintas a lo
largo del tiempo. Apunta que el concepto de territorio fue concebido
por la biologa como escenario de la vida; la Geografa lo incorpor,
reelaborndolo y diferencindolo de los conceptos de lugar, espacio y
paisaje desde distintas perspectivas tericas. Sin embargo, a medida
que fue ganando terreno en las ciencias la concepcin compleja
del universo, de la vida y del pensamiento, y todas ellas llegaron a
asumir y reconocer la espacio-temporalidad de los fenmenos que
estudian, la Geografa opt por desarrollar nuevos instrumentos,
tericos y metodolgicos, para producir conocimiento sobre el
territorio con esa visin de realidad sistmica y multivariada.

Un desarrollo incipiente en este sentido, de acuerdo con
Restrepo, lo constituye La Cartografa Social desarrollada por
un colectivo interdisciplinario colombiano llamado Fundaminga,
que parte del concepto de campo relacional, asume el territorio
| 40

como referente espacio-temporal de la vida colectiva y hace de la


construccin colectiva de mapas su herramienta para representarlos
(Restrepo s/f).

Para explicar cmo es que el territorio se constituye en un
factor de influencia en la construccin de la identidad, nada parece
ser ms elocuente que la concepcin de territorio que expone
Restrepo:
El territorio que habitamos es producto de un paciente
y largo proceso de conformacin que ha tomado
muchos aos y muchas vidas, que tiene las huellas de los
antepasados pero tambin nuestras propias huellas; por eso
descifrarlo puede convertirse en apasionante aventura de
descubrimiento de nosotros mismos en lo fundamental,
el territorio es producto de la relacin que todos los das
entretejemos entre todos nosotros con la naturaleza y con
los otros (Restrepo, s/f).

El concepto de territorio, como el territorio mismo, se
constituye en una compleja red de significados, entre los que no
podemos soslayar una carga emocional y de sentido que ha servido
de inspiracin, incluso para la produccin potica y literaria de
muchos autores, y sostiene, en gran medida, lo que puede entenderse
por identidad. Diversas expresiones de la msica popular, vinculan
al territorio con la identidad como un reflejo de lo importante que
resulta este referente en la construccin simblica del individuo:
Mxico lindo y querido, si muero lejos de ti, que digan que estoy
dormido y que me traigan aqu6 . ...Soy puro mexicano, nacido
en este suelo, en esta hermosa tierra, que es mi linda nacin; mi
Mxico querido, qu linda es mi bandera, si alguno la mancilla le
parto el corazn7. y alegre se fue cantando por el filo de la sierra:
6 Cancin tradicional mexicana. Chucho Monge, 1921
7 Viva Mxico, Pedro Galindo
41 |

Tamaulipas es mi tierra, para el que lo ande dudando, y si a alguno


no le cuadra, que me lo venga a decir, que el cuerudo de mi tierra
nunca se sabe rajar8 La lista sera interminable.

En Mxico resulta difcil pensar en algn poblado que no
tenga su propio corrido, cancin o alguna otra expresin musical
que destaque este sentido de identidad territorial, pero de ninguna
manera es sta una condicin exclusiva de nuestro pas: yo soy
un hombre sincero de donde crece la palma (Guantanamera,
Cuba) En mi viejo San Juan, cuntos sueos forj () y no quiero
morir alejado de ti, Puerto Rico del alma (autor desconocido).
Quiz porque mi niez sigue jugando en tu playa y escondido tras
las caas duerme mi primer amor, llevo tu luz y tu olor por donde
quiera que vaya (Yo Nac en el Mediterrneo. J.M. Serrat, Espaa)

Esta relacin estrecha, por dems evidente, entre el sentido
de pertenencia a un espacio territorial y la identidad, ha dado lugar
a un campo de estudio emergente, en el que destaca un trabajo
particularmente interesante: El exilio en la pantalla: Internet,
identidad y refugiados, cuya autora, Maider Iriarte de la Universidad
Oberta de Catalua, se propuso indagar qu pasaba con las personas
que, como refugiados, estaban obligadas a vivir gran parte de sus
vidas fuera de sus pases. Esta investigacin la llev a compartir
durante cuatro das con once refugiados sus experiencias en Espaa.

Los resultados del estudio apuntan hacia la confirmacin
del territorio como factor fundamental en la construccin
identitaria y elemento de auto-afirmacin y sentido de pertenencia
de los individuos con su pas de origen. Un hallazgo de Iriarte,
particularmente interesante por su relacin con nuestro propio
objeto de estudio, lo constituye el hecho de que el uso de Internet
represent para los sujetos un recurso que utilizaron para reforzar y
8 El Cuerudo Tamaulipeco. Cancin popular
| 42

mantener sus relaciones y rasgos identitarios de origen, ms que un


factor de enajenacin.

Otra exploracin de la relacin TIC, territorio e identidad,
se reporta en los resultados de una investigacin realizada por el
Cuerpo Acadmico en Consolidacin (CAEC) de la Facultad de
Ciencias de la Comunicacin, de la Universidad Autnoma de
Coahuila: Elementos identitarios en los procesos de interaccin
mediados por las TIC en la regin sureste de Coahuila, cuyos
resultados coinciden con esta versin alentadora que parece
contradecir las especulaciones pesimistas en torno a una eventual
desaparicin o mutacin de la cultura y las identidades regionales
a causa del uso de Internet. Uno de los objetivos de dicho trabajo
fue inferir las posibles relaciones de causa-efecto en la correlacin
entre los temas de inters de los usuarios de Internet de la zona
geogrfica antes mencionada, con los asuntos que competen a dicha
comunidad.

De acuerdo con la estrategia metodolgica reportada por
los investigadores, la recopilacin de datos se llev a cabo a partir
de cuatro tcnicas para el levantamiento y sistematizacin de la
informacin correspondiente, que fueron ejecutadas de manera
simultnea durante el perodo comprendido del 9 de enero al 9 de
febrero de 2012: un anlisis de contenido de los temas publicados en
los dos peridicos con mayor circulacin en la zona, un anlisis de
contenido de los trending topics generados por usuarios de Twitter
en la regin, una encuesta en lnea diseada para medir los usos
de Internet, las interacciones derivadas de tales usos y los temas de
inters de los usuarios, y por ltimo, un grupo focalizado integrado
por lderes de opinin (jefes de informacin de medios locales de
prensa, radio y televisin), cuyo objetivo fue identificar los temas
prioritarios de la agenda pblica en la regin.

43 |


Entre los resultados obtenidos, los autores destacan
la notable coincidencia entre los datos que arrojaron las cuatro
muestras en sus respectivos abordajes metodolgicos. Con relacin
a los temas de inters para los usuarios de Internet, en general, y
de las redes sociales en particular, se encuentran aquellos referentes
que tienen que ver con lo local y lo inmediato, y empatan con lo
que los lderes de opinin identificaron como los asuntos de
inters prioritario en la regin. Del mismo modo, las interacciones
observadas parecen reforzar este sentido de la inmediatez y la
preocupacin por el entorno ms cercano. Segn el reporte de los
investigadores:
Las caractersticas de la interaccin que mantienen los
participantes en el estudio son principalmente de orden
individual y posteriormente de orden comunitario. Lo
nacional y lo internacional, aunque presentes en los
temas e interacciones observadas, son sobrepasados
abrumadoramente por lo regional. Los datos obtenidos
permiten reafirmar la idea de que estas herramientas de
interaccin y comunicacin en lnea, al mismo tiempo
que permiten visualizar un mundo ms amplio, son
instrumentos que estn siendo utilizados, al menos en
los sujetos participantes, para reconstruir y reafirmar su
identidad individual y regional (Prez, et.al., 2012).
La identidad y la sociedad red
Una gran parte del esfuerzo de las ciencias sociales en la actualidad
parece estar enfocado a la difcil tarea de hacer una especie de
recuento de los logros y fracasos de la globalizacin. El derrumbe
financiero de la economa a nivel mundial y su repercusin en la
distribucin del poder en el plano internacional, introducen un
alto nivel de incertidumbre a los intentos por explicar los procesos
| 44

sociales, en los que las tecnologas de informacin y comunicacin


juegan un papel muy importante.

Al respecto, Manuel Castells (2009), en una visin
particular, desarrolla un anlisis en el que hace alusin a una
estructura social concreta a la que denomina: la sociedad red. En
su explicacin del concepto, el autor describe a la sociedad actual
como una estructura construida en torno a las redes virtuales, mas
no determinada por stas, y sostiene que el proceso de formacin y
ejercicio de las relaciones de poder se transforma radicalmente en el
nuevo contexto organizativo y tecnolgico derivado del auge de las
redes digitales de comunicacin globales y se erige en el sistema de
procesamiento de smbolos fundamental de nuestra poca.

Aunque podramos decir que la sociedad red existe, de
facto, desde mucho antes que la nomenclatura de Castells, pues se
remonta a la constitucin misma del espacio social determinado por
las redes sociales originarias, no virtuales, su propuesta sugiere un
replanteamiento a los intentos de anlisis de las relaciones de poder,
en los que tendran que ser consideradas las diversas modalidades
en las que hoy se desencadenan los procesos de comunicacin en
todos los niveles, en funcin de los mltiples recursos tecnolgicos
disponibles. En el contexto de la sociedad red planteada por
Castells, resulta insoslayable la incorporacin de las TIC al estudio
de procesos identitarios

Como se mencion en prrafos anteriores, las relaciones
de poder constituyen un importante factor que incide en el proceso
de construccin identitaria y determinan una parte considerable de
los patrones de conducta de las personas, es decir: su cultura.

Atendiendo a la lgica de los diversos planteamientos
que hemos hecho a lo largo de este trabajo, la relacin de impactos
45 |

podra definirse de la siguiente manera: la distribucin del poder en


una sociedad ejerce una considerable influencia en la construccin
simblica de la relacin de los individuos con el entorno, lo cual
define un comportamiento que da origen a ciertos patrones de
conducta que, al reproducirse en una comunidad ligada a un espacio
territorial especfico, configuran una cultura regional y determinan
la identidad de los individuos en relacin con el propio territorio
geogrfico. Esto es reconocido en el discurso poltico como la
identidad regional, que se convierte, a su vez, en una identidad
colectiva, entre muchas otras posibles9.

Ahora bien, en el entramado de las relaciones de poder
existe una diversidad de posiciones que van desde los grupos
privilegiados hasta los excluidos del poder: la posicin de clase,
condicin que, de entrada, marca ya uno de esos rasgos no elegibles
o impuestos en la identidad de una persona. Lo mismo sucede con el
nivel de participacin, o exclusin, que los individuos experimentan
de acuerdo a sus posibilidades de acceso e inclusin en los procesos
de comunicacin mediada.

Estas diferencias dan origen a un sinnmero de patrones
conductuales en funcin directa de la posicin que ocupa cada
individuo en la sociedad, misma que determina sus referentes y la
carga simblica que ste les asigna. Ahora bien, en el contexto de la
sociedad red, el sujeto incorpora, adems, nuevos rasgos identitarios
derivados de su acceso-uso-apropiacin de las TIC, de la posicin
en que se ubica a s mismo en relacin con estas competencias,
en relacin con las competencias de otros, y en relacin con la
informacin a la que tiene acceso.

Al reconfigurar su identidad, la cultura del individuo se
diversifica en funcin de las ordenaciones legtimas (Habermas,
9 Se ha argumentado que puede haber tantas identidades colectivas, como colectivos haya.
| 46

1981) de la sociedad, que lleva a los sujetos a la bsqueda -consciente


o no- de perfiles culturales afines que le garanticen la inclusin a un
grupo y refuercen su sentido de pertenencia a un colectivo.

En nuestros das, esta bsqueda trasciende el contexto
territorial, para insertarse en esta modalidad que Castells ha
denominado la sociedad red (y que tenemos que interpretar
como: la sociedad red-virtual), donde se ampla el espectro de
posibilidades de contacto con individuos cuyos perfiles culturales
sean afines, independientemente de los rasgos impuestos por el
espacio geogrfico, trascendiendo a un entorno de interaccin que
ofrece mayor libertad para la construccin de identidades colectivas
en forma consciente y altamente selectiva.

En la constitucin de estos grupos identitarios la
comunicacin resulta ser un factor clave, no slo para tomar parte
en los procesos de interaccin, sino tambin -y probablemente con
mayor relevancia- para la construccin de significados compartidos,
para lo cual cada grupo define y valida sus propios protocolos, como
prcticas transversales insertas en el espectro amplio de la cultura
que les da origen.

Castells (2009), aunque no profundiza en el tema, define a
los protocolos de comunicacin como las prcticas, y sus plataformas
organizativas de apoyo, que permiten compartir significados entre
los campos culturales de la sociedad red global, en lo que l llama:
la nueva esfera pblica.
Conclusiones
Existen en la actualidad una serie de especulaciones en torno a
Internet como espacio de socializacin, que son en gran medida
producto de la falta de informacin que lleva a algunas personas
47 |

al vaticinio de situaciones extremas, que van desde el efecto de


alienacin y aislamiento, o la visin idealizada de una comunidad
utpica donde no existen lmites ni fronteras, hasta la presuncin
de una cultura global en la que se diluyen o desaparecen los rasgos
propios de las culturas locales.

Entendiendo la cultura como el aprendizaje natural
producto de la interaccin de los individuos en sociedad, y la
identidad: como la relacin simblica del individuo y su contexto,
podemos decir que la identidad cultural representa la relacin
simblica de un individuo en un contexto especfico, en el que
interacta compartiendo experiencias de aprendizaje con un
grupo solidario en el proceso de construccin de significados. Sin
embargo, en funcin de su personalidad -y sus circunstancias- un
individuo se asocia con diversos grupos solidarios (identitarios).
En funcin de los grupos solidarios con los que interacta, cada
persona puede acumular una cantidad ilimitada de rasgos culturales
adems de la cultura impuesta -y no necesariamente consciente-, lo
que hace posible un perfil cultural diferenciado entre individuos de
un mismo grupo social.

Existe una diferencia entre la identidad cultural y la
identidad colectiva, que depende del nivel contextual en el que se
observa. La identidad colectiva se construye a partir de significados
compartidos por un grupo solidario especfico, que configuran, en
cada uno de sus miembros, ciertos rasgos culturales. Mientras la
identidad cultural puede ser observada en el plano individual y estar
compuesta por rasgos culturales diversos, en funcin de los grupos
de pertenencia de cada individuo.

La globalizacin, en el plano cultural, se cristaliza en el
intercambio de significados provenientes de contextos diversos, que
se hace posible con el acceso a las tecnologas de la informacin y
| 48

comunicacin, y la interaccin en entornos virtuales. Sin embargo,


la informacin que se comparte en la red es asumida desde la cultura
propia de los individuos que acceden a ella, por lo tanto, la carga
simblica se construye en lo local, ya que se trata de un proceso
relacional anclado en los referentes de cada participante activo.
Las tecnologas de la informacin y comunicacin indudablemente
marcan a la sociedad actual como una inmensa red de intercambios
que, en una apreciacin simplista, podra sugerir una tendencia
hacia la uniformidad de la cultura, pero la multifactorialidad de los
procesos de construccin identitaria, vuelve casi imposible el hecho
de que una cultura global pueda ser consolidada.
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Redes sociales y herramientas para la administracin de redes


sociales: Definiciones conceptuales desde el campo acadmico
de la Comunicacin.1
Gabriel Prez Salazar2
Resumen
Con base en la revisin y delimitacin del campo semntico dado
por las redes sociales, se presenta una distincin de las dos principales
acepciones de este trmino, tanto desde lo conceptual, como a
partir de sus respectivos antecedentes, entre las que se encuentran
distintas tradiciones y enfoques, que permiten el abordaje de las
estructuras relacionales en los sistemas sociales, presentes tanto en
los espacios fsicos como en los virtuales. Se hace especial nfasis
en las posibilidades comunicativas que presentan las herramientas
en lnea para la administracin de redes sociales (HARSEL), de las
que Facebook y Twitter son algunos de los ejemplos ms notables.
La intencin es construir un marco conceptual relativo a las redes
sociales y presentar una definicin operativa de las HARSEL que
permita su abordaje emprico.
Palabras clave: redes sociales, teora de redes sociales, anlisis de
redes sociales, redes sociales en lnea.

1 Nota: Una versin ms acotada de este trabajo, fue publicada durante 2012
en el nm. 79 de Razn y Palabra < http://www.razonypalabra.org.mx/N/N79/
V79/06_PerezAguilar_V79.pdf>. El trabajo que se presenta en este libro, brinda una
discusin ms amplia en algunos de los puntos previamente publicados, as como la
actualizacin de un conjunto de datos relevantes.
2 Doctor en Ciencias Polticas y Sociales con Orientacin en Ciencias de la
Comunicacin por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Actualmente
es profesor-investigador en la Facultad de Ciencias de la Comunicacin, de la
Universidad Autnoma de Coahuila. Co-coordinador del Grupo de Investigacin
Internet, Nuevas Tecnologas y Sociedad de la Informacin, de la Asociacin Mexicana
de Investigadores de la Comunicacin, A.C. Miembro del Sistema Nacional de
Investigadores de Conacyt, con el nivel I.
53 |

I. Introduccin
Las relaciones, lazos e interacciones que tienen lugar en un campo
determinado; son la base misma de la existencia de la sociedad. Como
Parsons (1999) establece, todo sistema social est dado a partir de
ellas. El objetivo del presente captulo tiene que ver con la revisin
de un concepto polismico, que est estrechamente vinculado con
las relaciones que se establecen entre los distintos elementos que
integran un sistema de esta naturaleza: las redes sociales. Dada la
popularizacin del trmino a partir de un conjunto de plataformas
informticas que permiten distintos tipos de interaccin mediada
entre sus usuarios, se trata de establecer distinciones que permitan
un tratamiento ms preciso de los fenmenos sociales asociados a
dicho concepto. En primer trmino, se har un repaso de lo que
es posible identificar como Teora de Redes Sociales (TRS). Como
veremos, se trata de un conjunto profundamente heterogneo de
acercamientos a lo socio-relacional, en el que han sido construidos
marcos conceptuales desde disciplinas tan variadas como las
matemticas, la psicologa social, la antropologa, la sociologa y,
ms recientemente, la comunicacin. Ms all de los antecedentes
generalmente reconocidos en torno a este asunto, plantearemos que
el problema de la interaccin y las asociaciones que se establecen
en los grupos humanos, puede ser rastreado al menos hasta finales
del siglo XVIII, a partir de aquellos autores que dieron cuenta
de las modificaciones dadas en las relaciones sociales surgidas
durante la Revolucin Industrial. Esta base nos permitir hacer un
acercamiento a lo que es posible identificar como una red social,
en su sentido ms amplio, precisando algunas de las operaciones
que han sido definidas a partir de las formas de relacin entre los
elementos que las integran.

En un segundo momento, haremos referencia a las redes
sociales en lnea, que como veremos, son una subclase de redes
sociales, que se posibilitan a partir de un conjunto de herramientas
| 54

en Internet, a travs de la realizacin de una amplia variedad


de interacciones especficas. Consideramos que esto plantea un
problema epistemolgico que se deriva de la praxis lingstica;
es decir el fenmeno socio-relacional que ocurre a partir de estas
mediaciones, no es el referente del trmino como popularmente
es empleado. En otras palabras, cuando se habla en los espacios
no especializados de las redes sociales, generalmente se alude a las
plataformas, a los sistemas informticos entre los que destacan por
su visibilidad Facebook y Twitter, y no a dicho conjunto de relaciones
y elementos vinculados. Como argumentaremos, en un estricto
sentido, las redes sociales en lnea estn dadas por un conjunto
de representaciones virtuales nodales, as como por los lazos que
se establecen entre ellas; y no las aplicaciones que las posibilitan.
Es por ello que introduciremos el trmino de herramientas para la
administracin de redes sociales en lnea (HARSEL), con el fin de
distinguir al fenmeno socio-relacional (en este caso virtualizado),
de las plataformas en las que se tiene un nombre de usuario y se
interacta a partir de acciones como likes y tweets.

No obstante esta distincin, dado que las redes sociales
en lnea son en efecto redes sociales, es posible entonces aplicar
a este campo de relacin virtual, los mismos criterios de anlisis
que a las redes sociales que se tejen en los entornos fsicos. Como
veremos en la parte final, hay un conjunto de consideraciones que,
desde lo comunicativo, son hechas en torno a las interacciones que
tienen lugar a travs de las HARSEL. Las posibilidades tcnicas de
interaccin, modifican de manera irreversible la forma en que dichas
redes se articulan. La velocidad y el alcance de los contactos ocurren
de forma distinta, y si a esto se suma la ubicuidad que en algunos
casos resulta del uso de los llamados smartphones, es evidente que
las redes sociales que se construyen a partir de dichas mediaciones,
tienen caractersticas novedosas. Aquello que es origen de los
vnculos, as como los lazos mismos, a travs de estos dispositivos
55 |

alcanzan una visibilidad tal, que puede ser el punto de inicio de


numerosos planteamientos de investigacin desde la comunicacin.
II. Teora de las redes sociales
Con base en autores como Scott (2000), Lozares (1996), Molina
(2001), Crovi, Lpez y Lpez (2009) y Hansen, Shneiderman y
Smith (2011); es posible decir que la Teora de las Redes Sociales
constituye un conjunto relativamente heterogneo de perspectivas
multidisciplinares y enfoques conceptuales, elaborados en torno a
las relaciones que en varios niveles se establecen entre los actores
sociales, sus patrones de conexin, as como la influencia que
dicha estructura relacional tiene en las percepciones, cogniciones e
incluso en las acciones de dichos sujetos al interior de las redes a las
que pertenecen. Como Lozares expresa:
La idea central de los anlisis de Redes reside en el supuesto
de que lo que la gente siente, piensa y hace tiene su origen
y se manifiesta en las pautas de relaciones situacionales que
se dan entre actores oponindose as a la idea de que los
atributos de los actores individuales sean la causa de las
pautas de comportamientos y de las estructuras sociales.
La raza, la edad, el sexo, la categora social importan menos
que las formas de las relaciones mantenidas o mantenibles,
que son las que realmente posicionan a las unidades en la
estructura social: lo que construye las posiciones sociales
son las relaciones mutuas entre actores, los diferentes
vnculos que les mantienen en redes sociales (1996, pg.
110).
La interaccin en la teora de redes sociales
Dado que, como se ver en las siguientes pginas, la interaccin
es una condicin sine qua non de las redes sociales, en este breve
apartado haremos una presentacin de algunos trabajos hechos en
torno a este concepto. Dicho en trminos sumamente resumidos,
| 56

segn Marc y Picard (1992), la interaccin se refiere a una cualidad


de los sistemas sociales a partir de la cual es posible hablar de ajustes
recprocos que los elementos hacen en funcin de los contactos que
establecen entre s. Con base en una perspectiva que tiene rasgos
profundamente comunicativos, estos autores proponen una serie de
categoras para el abordaje de esta categora, entre las que destacan:
el sentido y el significado de las interacciones, el contenido de
aquello que se comparte en la interaccin, el tipo de relacin que se
establece entre los participantes, las estructuras sociales que norman
la interaccin, as como la simetra y complementariedad que se
presenta en estos casos.

En el marco dado por las redes sociales, resulta
particularmente relevante lo dicho por Marc y Picard (1992) acerca
de la reciprocidad presente en lo que llaman una transaccin
(es decir, la interaccin social misma, a partir de la cual ocurren
dichos ajustes recprocos), as como la estructuracin social de la
interaccin. Esta reciprocidad se define a partir del equilibrio que
puede haber entre los sujetos interactuantes, y que est dada tanto
a partir del contenido de aquello que se comparte cuando ocurre
la interaccin, como por la complementariedad prevaleciente entre
ellos. En otras palabras, cuando se establece una configuracin en
la que dos sujetos interactan, ocurre un intercambio de diversas
sustancias materiales o inmateriales, a partir de las cuales puede
haber o no simetra; es decir, una correspondencia proporcional
entre lo que se recibe contra lo que se aporta. Cuando una
interaccin no es recproca, suele resultar en un desequilibrio. Hay
escenarios en los que este desequilibrio puede ser justamente la
caracterstica distintiva de una configuracin determinada, sobre
todo cuando es a consecuencia de las estructuraciones sociales que
rodean la interaccin en cuestin. Hay, entonces, estructuras que
favorecen modos de relacin poco recprocos, en especial cuando
las posiciones relativas entre quienes interactan estn sujetas a
57 |

jerarquas claramente identificables (como ocurre, por ejemplo, en


la mayor parte de las relaciones laborales).

En coincidencia con los planteamientos de Marc y Picard,
para Giddens (2000) la interaccin social que define como el
proceso mediante el cual actuamos y reaccionamos ante lo que
nos rodea se basa tambin en una dimensin transaccional
fundamental. Para este autor, la interaccin ocurre a partir de una
serie de normas que definen la manera aceptable de relacionarse
dentro de una sociedad. Giddens concibe a la interaccin como la
influencia mutua que se establece entre dos entidades sociales que
tienen al menos la capacidad de reconocer su mutua existencia, y
que actan en consecuencia. Estas normas sociales representan para
Giddens elementos de ajuste para los individuos, que se derivan de
las interacciones que se establecen al interior del sistema. En otras
palabras, aquello que es socialmente aceptable es el resultado de lo que
la sociedad misma considera necesario para su supervivencia. Como
veremos ms adelante con Luhmann, la interaccin se convierte
en una operacin de autoconservacin del sistema, en la medida
que permite a sus miembros ajustar su conducta de manera que las
transacciones sociales permitan patrones que lleven a un equilibrio
homeosttico. La interaccin es, desde esta perspectiva, tanto un
elemento de influencia sobre los sujetos, como un mecanismo que
permite la construccin de estas normas que los afectan.

Las posiciones relativas que existen entre quienes
interactan y que haban sido mencionadas por Marc y Picard (1992)
dentro de su propuesta; se expresan en Giddens en la importancia
que, basado en Goffman, otorga a los roles en estas configuraciones.
En efecto, quienes interactan lo hacen a partir de una posicin
socialmente identificada, que influye en las respuestas y acciones
esperadas. Desde esta perspectiva, los sujetos poseen un conjunto
de atributos que les son asignados por las estructuras culturales en
| 58

las cuales se encuentran, y que, como Giddens sugiere, modifican la


manera en que se relacionan con los dems: son las expectativas,
definidas socialmente, que tiene un individuo que ocupa una
determinada posicin o situacin social (2000, pg. 129).

Con base en estos autores, y ante el objeto de estudio que
hemos decidido abordar en el proyecto del que se deriva este captulo
(es decir, los llamados medios sociales en Internet y su incidencia
en los procesos de construccin identitario), en el contexto dado
por las redes sociales, podemos decir que la interaccin es un acto
social, una forma de relacin entre entidades o nodos que coinciden
en un espacio (fsico o virtual), que resulta en influencias mutuas y
que se encuentra estructurada por el sistema en el cual tiene lugar.
Primeros antecedentes de la teora de redes sociales.
Aunque la mayor parte de los autores consultados (Scott y
Carrington, 2011; Newman, 2010; Wasserman y Faust, 2009) ubican
el surgimiento de la TRS durante la dcada de 1930, proponemos
que la idea de que hay una mutua afectacin en los elementos que
componen todo sistema social, puede ser rastreada al menos, a los
tiempos en que la sociologa empez a consolidarse como disciplina.
Con base en DeFleur y Ball-Rokeach (1996) y Borgatti, Mehra,
Brass, y Labianca (2009), enseguida haremos una recapitulacin de
la manera en que pensadores como Comte, Tnnies y Durkheim
desarrollan una serie de reflexiones en las que abordan esta visin
socio-relacional.

Para Comte, la sociedad puede ser vista como una especie
de organismo,3 en el que cada sujeto lleva a cabo una funcin
especfica, de forma tal que la cohesin social tiene lugar justamente
a partir de la mutua interdependencia que existe entre todos ellos.
3 Este concepto de la sociedad como organismo es tomado por Comte de Henri de
Saint-Simon, para quien trabaj como secretario durante siete aos.
59 |

En el contexto dado por la Revolucin Industrial, en el que la


especializacin de funciones en los sistemas productivos gener
profundas transformaciones en el plano social, Comte observ
que la salud del sistema dependa de que las interacciones entre
los sujetos fuesen complementarias y alcanzasen cierto equilibrio.
Los sujetos entonces, dependan cada vez ms unos de otros a raz
de dicha especializacin. Con base en esta idea, para Tnnies se
presentan dos tipos de asociaciones: la comunidad (gemeinschaft)
y la sociedad (gesellschaft). Mientras que en la primera la relacin
se sustenta en una base comn de rasgos que comparten los sujetos
(como parentescos, tradiciones, etc.); en la segunda ms propia
de la sociedad industrial la base de la relacin es el contrato
social, en el que se establece un conjunto ms o menos complejo y
explcito de normas de conducta, entre las cuales se pueden incluir
las funciones a desempear dentro de la sociedad. Los posteriores
trabajos de Durkheim, se inscriben en este mismo contexto: como
seres sociales nos une tanto aquello que compartimos (solidaridad
mecnica), como aquello que nos hace nicos y necesarios a los
dems (solidaridad orgnica).

A pesar de que en estas visiones iniciales la interdependencia
no alcanza a traducirse del todo en la conceptualizacin de una
mutua afectacin, sobre todo en lo que se refiere a las configuraciones
de los sujetos ante los dems; consideramos que se sientan las bases
para trabajos posteriores en los que se plantea que en los sistemas
sociales no slo hay una red de relaciones de dependencias mutuas,
sino que estas relaciones son capaces adems de modificar a los
sujetos que entran en contacto unos con otros. En este sentido, Scott
(2000) presenta una amplia revisin de algunos de los principales
antecedentes de la TRS ocurridos durante el siglo XX, donde
distinguimos dos grandes reas genealgicas:

| 60

1. Los trabajos socio-relacionales desarrollados a partir de la


corriente Gestalt (con Kurt Lewin como uno de sus principales
exponentes), a los que se suman la sociometra de Jacob Moreno, as
como los planteamientos previamente hechos por la teora de grafos.4
Surgidos entre las dcadas de 1930 y 1950, en este primer grupo de
aproximaciones destaca una concepcin totalizadora compleja de
los tejidos sociales, en los que se enfatizan los campos de relaciones
que surgen en todo sistema de esta naturaleza. La nocin de que
los actores sociales se desarrollan de la manera en la que lo hacen
en funcin no slo de sus caractersticas intrnsecas (como era el
planteamiento sociolgico clsico), sino de sus relaciones con los
dems; se presenta como una idea que plantea novedosos paradigmas.
Desde esta perspectiva, se dice que las posiciones relativas de los
sujetos y la influencia de aquellos otros con quienes se establece
alguna relacin, determinan las trayectorias de actuacin social que
cada uno establece en su entorno. En este contexto, Borgatti, Mehra,
Brass, y Labianca (2009) refieren el trabajo de Alex Bavelas, quien en
el Laboratorio de Redes del Instituto Tecnolgico de Massachusetts
(MIT), analiz el efecto de las estructuras de comunicacin en los
grupos para resolver problemas. Se encontraron cuatro modelos a
partir de los cuales fluye la comunicacin grupal, como se muestra
en la figura 1.

4 Crovi, Lpez y Lpez (2009) rastrean los primeros antecedentes de la teora de


grafos hasta 1736, con los trabajos del matemtico Leonhard Paul Euler, y que en la
dcada de 1930 retoma J. Moreno.
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Figura 1: Estructuras de redes encontradas por Bavelas

Fuente: Elaboracin a partir de Borgatti, Mehra, Brass, y Labianca (2009)

2. La antropologa estructural-funcionalista, desarrollada en


Harvard por antroplogos como Warner y Mayo entre las dcadas de
1930 y 1940, se bas en el anlisis de grupos y subgrupos empleando
representaciones grficas (sociogramas) de las relaciones establecidas
entre los sujetos pertenecientes a dichas redes. A esta lnea inicial,
Lozares (1996) relaciona el trabajo hecho en Manchester una dcada
despus por Gluckman, en el que se plantea que una estructura
social da lugar a redes que pueden ser analizadas, sobre todo desde
la teora del conflicto. Con base en esta perspectiva, se destaca la
cohesin, transformacin y la reconfiguracin de las relaciones
entre los actores que pertenecen a un sistema social, derivadas de los
enfrentamientos, acuerdos y negociaciones que pueden surgir entre
dichos sujetos (Scott, 1991). Para Borgatti, Mehra, Brass, y Labianca
(2009), dentro de la corriente antropolgica es posible distinguir
tres grandes lneas de investigacin en torno a las redes sociales:
a) El trabajo de Nadel, en el que las sociedades eran
concebidas no como unidades monolticas, sino como
patrones de relaciones que se dan entre los actores, en su
capacidad de desempear roles relativos entre ellos.
| 62

b) A partir de las propuestas de Levi-Strauss, se empezaron


a representar sistemas de parentescos como operaciones
relacionales entre los miembros de una red familiar,
identificando relaciones primarias (como la paternidad) y
secundarias (en el caso de los familiares polticos).
c) Antroplogos sociales como Bott, aplicaron el enfoque
relacional al estudio de los roles que se desempean dentro
de las familias, encontrando que mientras ms uniones
hubiera con las estructuras parentales, era ms probable
que se reprodujeran los roles tradicionales de los cnyuges.
Partiendo de estos dos campos conceptuales (el sociorelacional y el antropolgico), autores como Borgatti, Mehra, Brass,
y Labianca (2009) y Molina (2001) identifican un mayor nfasis
en los estudios de las redes sociales desde la sociologa, en el lapso
dado entre las dcadas de 1950 y 1970. Molina (2001) refiere que
se establecen diversos cruces entre la Escuela de Manchester y el
empleo de los modelos de grafos, a partir del trabajo de autores
como Barnes,5 Bolt y Nader. Para ellos, la vida social se entiende
como un conjunto de nodos que forman redes sociales relacionales,
y que dan lugar al surgimiento de estructuras que estn basadas
en los roles que los sujetos representan en su vida cotidiana. Al
respecto, Wellman dice que:
Con la traduccin al ingls del trabajo de Georg Simmel
-despus de la segunda guerra mundial (e.g., 1950, 1955,
1971)- muchos socilogos americanos se familiarizaron
con su argumento, de principios de siglo, de que la forma
de las relaciones sociales determinaba, en gran medida, su
contenido. Derivaron de su obra un inters por la manera
cmo el tamao de los sistemas sociales y las maneras en
las que las relaciones estn interconectadas, restringen la
conducta individual y el intercambio didico. Para algunos,
tal nfasis estructural constituy un reto bienvenido para
el anlisis -de corte ms psicologista, impulsado por
5 Segn Mitchell (1974) es Barnes el primero en emplear el trmino redes sociales
en 1954.
63 |

necesidades- defendido por la rama dominante de la


sociologa estructural funcionalista de los Estados Unidos
(e.g., Parsons, 1951, 1960) (2000, pg. 18).
De esta manera, para la segunda mitad de la dcada de
1970, la sociologa estadounidense haba dado lugar a un campo
multidisciplinar dedicado al estudio de las redes sociales desde
perspectivas como la economa, la antropologa, las ciencias de la
salud, la ciencia poltica y la fsica, entre muchas otras (Molina,
2001).6
Desde esta misma perspectiva sociolgica, Borgatti,
Mehra, Brass, y Labianca (2009) describen el trabajo de Granovetter
en torno a las redundancias que se presentan en la informacin que
fluye al interior de redes que tienen fuertes lazos, comparada con
la relativamente novedosa informacin que se origina a partir de
sujetos con los que la relacin es ms bien espordica. Como estos
autores sugieren, esto dio lugar al posterior desarrollo de la nocin
del capital social, que se basa en las oportunidades y beneficios
obtenidos a partir de las relaciones establecidas con otras personas,
y que ha sido tratada por autores como Bourdieu (1986), Coleman
(1988) y Putnam (1995). Este concepto ha resultado clave para
el estudio de diversas formas en que las estructuras relacionales
constituyen en s mismas, un elemento clave para las posibilidades
y trayectorias que puede seguir un sujeto determinado. Trabajos
como los de Ryan, Sales, Tilki y Siara (2008), refieren, por ejemplo,
la importancia de las redes sociales en los procesos de migracin,
y hablan de la manera en que los vnculos y contactos pueden
facilitar a los migrantes no solo la obtencin de factores bsicos
de sobrevivencia como habitacin y empleo, sino tambin el
mantenimiento de diversas prcticas culturales relacionadas con sus
pases de origen.
6 Crovi, Lpez y Lpez (2009: 73) presentan un amplio cuadro en el que se detallan
estas disciplinas y sus respectivas aportaciones al desarrollo de la TRS, mismo que
puede ser consultado para mayores detalles.
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No obstante estos antecedentes encontrados en la


bibliografa consultada, nos parece oportuno sugerir otras
perspectivas que han abordado el asunto de la complejidad, que
implica lo relacional en la sociedad. Dichas perspectivas estn
dadas tanto por los enfoques sistmicos,7 como por planteamientos
hechos en torno al constructivismo social (en relacin al cual es
posible destacar dos perspectivas particularmente oportunas para el
anlisis de las aplicaciones que permiten administrar redes sociales
en lnea: la construccin social de la tecnologa8 y la teora del actorred). Con numerosos cruces conceptuales entre s, estas visiones
destacan bsicamente el mismo objeto que ya hemos mencionado:
la existencia de un sistema de interrelaciones y contactos que
trascienden a la red misma y que dan lugar a un sistema.
En lo que tiene que ver con los enfoques sistmicos,
a partir de trabajos realizados por autores como Wiener, Von
Foerster, Maturana, Varela, Von Bertalanffy y Luhmann (entre
otros), se proponen ideas que profundizan en la manera en que, al
interior de los sistemas sociales, los elementos que los componen
se configuran a partir de sus redes de relaciones. Con base en las
visiones cibernticas de Wiener (1985) y Von Foerster (1991), los
sujetos pueden ser concebidos como sistemas de conciencia capaces
de hacer ajustes en sus operaciones, a partir del equilibro que buscan
establecer con su entorno.9 La retroalimentacin (entendida como la
entrada de informacin contextual que permite al sistema ajustarse
en busca de un equilibrio tanto interno como con su entorno),
proporciona a cada uno de estos elementos, bases info-cognitivas
(dependiendo de su nivel de elaboracin), a partir de las cuales se
7 Entre los que destacan los trabajos iniciales de Varela y Maturana, as como la
ciberntica de Wiener; a partir de los cuales Ludwig Von Bertalanffy desarrolla su
Teora General de Sistemas. El planteamiento de Niklas Luhman su Teora de los
Sistemas Sociales es quizs una de las propuestas ms refinadas en este sentido.
8 Dado principalmente por el trabajo de Bijker, Hughes y Pinch, la construccin
social de los sistemas tecnolgicos, publicado en 1987.
9 Con base en las interacciones a las que Giddens (2000) haca referencia.
65 |

regulan sus actuaciones dentro de su red social, con la finalidad de


preservar su existencia tanto como sea posible.
Este sentido de preservacin de los llamados sistemas de
conciencia, se encuentra presente de manera muy importante en la
obra de Maturana y Varela (1972). Bajo la nocin de la autopoiesis,
estos autores proponen que un sistema lleva a cabo una serie de
operaciones que le permiten continuar su existencia como sistema,
autorregulndose en funcin de sus interacciones con el entorno y
haciendo referencia slo a las relaciones que se ubican dentro de
su entramado relacional. Ubicado este concepto en el plano de lo
social, los sujetos tienen una doble dimensin: son sistemas psicobiolgicos que interactan con su entorno (en el que se encuentra el
resto de sus semejantes), a la vez que son elementos que componen
los sistemas sociales. Dependiendo del orden en el cual se site un
observador (es decir, el nivel en el cual se establece la distincin entre
sistema y entorno), tendrn lugar las interacciones que ocurran
entre los elementos de un sistema. Si se trata de las interacciones que
existen entre los actores sociales (esto es, los sistemas de conciencia),
consideramos que el sistema resultante de relaciones y mutuas
afectaciones, bien puede ser descrito como los intercambios que se
presenten dentro de una red social.
Con
grandes
coincidencias
conceptuales,
los
constructivistas sociales (entre cuyos fundadores tambin se
encuentra Von Foerster), parten de este sistema de relaciones
para establecer un marco conceptual en el que ideas, nociones,
ideologas y, por supuesto, artefactos tecnolgicos (entre los que
evidentemente se encuentra Internet y sus respectivas herramientas
info-comunicativas); son el producto de las interacciones que
tienen lugar dentro de un sistema determinado (y que como hemos
sugerido, se expresa en una red social). As, la corriente dada por
la construccin social de la tecnologa, destaca la manera en que
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un determinado dispositivo (como puede ser una plataforma como


Facebook) es el resultado de un complejo conjunto de relaciones
entre los grupos sociales relevantes relacionados de manera directa
con el desarrollo, uso y apropiacin de un artefacto determinado. La
teora del actor-red, como es propuesta por Callon (1999) y Latour
(2005), incorpora en sus planteamientos esta visin sistmica que
ya haba sido planteada por von Bertalaffy (1976): la red social tiene
dos dimensiones simultneas, es decir, es tanto el resultado de las
interacciones que se producen entre los sujetos sociales, como un
elemento (un actante en trminos de esta perspectiva) que ejerce
una influencia observable sobre la misma red y la tecnologa en
construccin (de ah el guin en el trmino actor-red).
Sin embargo, es quizs en Luhmann (1996) donde el
concepto de sistema social (dentro del cual las redes sociales pueden
ser ubicadas como un parte de la estructura relacional) encuentra
uno de sus desarrollos ms profundos. Dicho de forma por dems
sinttica, para este autor, la red de interacciones entre los elementos
de un sistema, determina la existencia misma de dicho sistema.
En otras palabras, en la medida en que un conjunto de elementos
se distingan de su entorno a partir de lo que llama la clausura
operacional, y se establezcan un grupo de operaciones relativamente
estables a lo largo del tiempo (esto es, una estructura); entonces es
posible hablar de un sistema. Con base en este planteamiento, una
red social contribuye a la existencia de un sistema social, en tanto
sus miembros formen una entidad que sea posible distinguir del
resto de sujetos con los que no se tiene relacin.
Qu es una red social
Con base en esta revisin, podemos decir que difcilmente puede
hablarse de una teora unificada de las redes sociales. Como
adelantbamos, ms bien se trata de un fenmeno social, que ha
67 |

dado lugar a diversos acercamientos conceptuales y empricos


para su estudio, cada uno destacando aquellos aspectos que son
pertinentes desde su disciplina. Existe una amplia diversidad de
definiciones de lo que en principio puede ser entendido como una
red social. Por ejemplo, dentro de la sociologa, para Lozares se
trata de un conjunto bien definido de actores-individuos, grupos,
organizaciones, comunidades, sociedades globales, etc., que estn
vinculados unos a otros a travs de una o un conjunto de relaciones
sociales (1996, pg. 108), mientras que para Storberg-Walker y
Gubbins (2007), se trata de aristas (relaciones) y nodos (actores,
grupos, organizaciones), que pueden ser descritos en trminos
matemticos. Desde la comunicacin, bien podramos hablar de
grupos que intercambian informacin a partir tanto de los contactos
que establecen entre s, como de una amplia variedad de elementos
culturales comunes que posibilitan la construccin de sentidos
compartidos.

Quiz uno de los aspectos ms relevantes en torno a este
heterogneo marco conceptual, tiene que ver con la nocin de que,
como plantea Wellman (2000), la sociedad est compuesta por redes
y no por grupos. Esta idea representa un rompimiento fundamental
con algunas concepciones de la sociologa clsica: lo que podra
ser considerado como un conjunto de variables sociodemogrficas
explicativas (como por ejemplo, un bajo nivel de ingresos a
consecuencia de una baja escolaridad); se torna ahora en un
complejo enjambre de estructuras relacionales dentro de las cuales
el sujeto social es entendido como el resultado de todas aquellas
interacciones que tiene a lo largo de su existencia, que se cruzan con
la innegable capacidad de actuacin de cada persona. As, lo que ha
sido desarrollado como la agencia, y que puede entenderse como
la capacidad del sujeto para interpretar y operar en funcin de un
conjunto de intereses y necesidades; como lo plantea Ema (2004), se

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encuentra siempre sujeto a contextos relacionales que son a la vez


estructurados y estructurantes.
A pesar de la ausencia de consensos conceptuales
reconocibles, la TRS constituye una amplia diversidad de anclajes
tericos de los cuales es posible echar mano, de forma tal que, como
ya mencionamos, sea posible hacer un estudio de las relaciones que
en muy diversos niveles se establecen entre los actores sociales, y
la influencia que dicha estructura relacional tiene en las culturas,
percepciones, cogniciones e incluso en las acciones de dichos sujetos
al interior de las redes a las que pertenecen.
III. Conceptos generales en torno al anlisis de redes sociales
Como Sanz plantea, el anlisis de las redes sociales se ha desarrollado
como herramienta de medicin y anlisis de las estructuras sociales
que emergen de las relaciones entre actores sociales diversos
(individuos, organizaciones, naciones, etc.) (2003, pg. 21). Con
base en los conceptos que han sido expuestos, es posible decir que
se da atencin especial al estudio de las estructuras sociales y cmo
esta misma estructura tiene influencia tanto en las acciones como en
las cogniciones de los sujetos que se encuentran inmersos en dicha
red relacional:
En el anlisis de redes se describen y estudian las estructuras
relacionales que surgen cuando diferentes organizaciones
o individuos interaccionan, se comunican, coinciden,
colaboran etc., a travs de diversos procesos o acuerdos,
que pueden ser bilaterales o multilaterales; de este modo
la estructura que emerge de la interrelacin se traduce en
la existencia de una red social. Las redes sociales son, por
tanto, conjuntos de relaciones sociales o interpersonales

69 |

que ligan individuos u organizaciones en grupos (Sanz,


2003, pg. 22).
Wasserman y Faust (2009) identifican un conjunto de
aspectos que pueden ser estudiados al interior de cualquier red
social:
1. Tipos de actores: se trata de las entidades sujetas a
los vnculos establecidos por las redes sociales. De acuerdo
con este planteamiento, stos pueden ser descritos a partir
de variables sociolgicas clsicas para definir sus clases
particulares. Por ejemplo, se puede hablar de actores sociales
individuales o colectivos, civiles o gubernamentales, y
as sucesivamente, dependiendo del tipo de anlisis que
se realice. Un aspecto importante es que no se trata de
entidades autnomas, sino que sus acciones estn sujetas a
la influencia de la red social a la que pertenecen.
2. Lazos relacionales: se definen como aquello material
e inmaterial que vincula a los actores dentro de una red
social. Hay una amplia variedad de lazos relacionales,
entre los que Lozares destaca: personales (amistad, afecto,
respeto, etc.), transferencias (econmicas, informacin,
etc.), formales e informales, etc. El autor habla de
sustancias relacionales, es decir, de aquello que da lugar
a los contactos que se establecen entre los actores que
pertenecen a la red social y que permite flujos entre ellos,
de muy diversas clases. Para profundizar en esta categora,
sugerimos considerar la tipologa de lazos propuesta por
Borgatti, Mehra, Brass, y Labianca (2009):
a) Similitudes: estn dadas por tres variables: ubicacin
fsica y temporal, pertenencia (por ejemplo a grupos
identificables como clubes o asociaciones) y atributos
compartidos (gnero, raza, nacionalidad, etc.).
b) Relaciones sociales: consistentes en propiedades que se
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manifiestan de manera continua, como parentescos, roles


(sociales, laborales, etc.), relaciones afectivas (amor, odio,
amistad, etc.) y relaciones cognitivas (que se expresan por
ejemplo, a partir de conocer a una persona, saber en qu
situacin se encuentra, etc.).
c) Interacciones: se distinguen de las relaciones sociales
en el sentido que se presentan de manera discreta (es
decir, que se encuentran acotadas a un momento y lugar
determinado), y pueden ser cuantificados por unidad de
tiempo (por ejemplo, con quienes se tiene un conflicto,
personas a las que se ha brindado ayuda, etc.).
d) Flujos: Por lo general, los flujos no son contabilizados
en el anlisis de redes sociales de manera directa, sino ms
bien, deducidos a partir de las interacciones. Dentro de
esta categora, es posible mencionar como ejemplos, las
ideas que se transmiten a partir de los actos comunicativos,
un virus a travs de un contacto fsico, dinero a partir de
una transaccin comercial, etc.

Con base en estos antecedentes, nos parece evidente que
hay muchos tipos posibles de lazos relacionales, y que muchos de
ellos poseen una dimensin cualitativa que debe ser considerada.
Por ejemplo, aunque un lazo o sustancia relacional entre dos actores
dentro de una red social est dado por el afecto, queda claro que esta
variable puede tener muy distintos valores y que no es lo mismo el
afecto que se puede sentir hacia un compaero de trabajo con quien
se tenga poca interaccin, que hacia alguien de la propia familia.
En funcin de lo que un lazo relacional representa para un actor
determinado, es posible hablar de su intensidad y valor simblico
y que en conjuncin con el actor al que est asociado dicho lazo;
pueden dar indicios sobre la importancia subjetiva que se establece
entre un actor y los distintos contactos de su red social. En otras
palabras, no todos los contactos significan lo mismo y la influencia
71 |

que pueda tener la red social sobre el sujeto depender de esta


cualidad, caso a caso y momento a momento.

En este sentido, Wellman plantea la existencia de una
caracterstica de los lazos que debe ser tomada en cuenta: la
transitividad. Con base en los trabajos de Pool y Kochen, este autor
sostiene que:
Hay lmites finitos al nmero e intensidad de los
lazos que un individuo puede mantener (y que la
mayora de individuos se encuentra cerca de estos
lmites). En consecuencia, la mayora de la gente no
puede aadir muchos lazos nuevos (o aadir ramas
nuevas a lazos existentes) sin renunciar a algunos de
sus lazos existentes (2000, pg. 44).

Wellman adems propone que los lazos son casi siempre
recprocos y asimtricos, con notables variaciones en contenidos e
intensidades: rara vez hay una estricta correspondencia unvoca
entre lo que dos personas se dan entre s [] Pocos lazos se
asemejan al vnculo entre Damn y Pitias:10 intenso, comprehensivo,
y simtrico (2000, pg. 41). Como es posible apreciar, los lazos
representados en un anlisis de redes sociales tienen una validez
limitada al periodo en el cual se hace una observacin. Estos vnculos
evolucionan y se transforman de manera constante. Factores como
la ubicacin geogrfica de los nodos de la red (por ejemplo), solan
determinar sus posibilidades de permanencia a lo largo del tiempo.

En este sentido, consideramos oportuno enfatizar las
transformaciones que podran tener los lazos a partir de aquellas
tecnologas que posibilitan la realizacin de actos comunicativos en
diacronas espacio-temporales. En otras palabras, si las herramientas
para la administracin de redes sociales en lnea, como Facebook,
permiten el reencuentro con personas con los que un sujeto ha
10 Nota del autor: Relato de Cicern en el que menciona a estos dos personajes
como el eptome de la amistad entre dos personas.
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dejado de tener contacto desde un tiempo considerable, cabe


preguntarse cules son los efectos en la transitividad que Wellman
refiere. De igual forma, es razonable plantear interrogantes sobre la
calidad de las interacciones que establecen usuarios que se acercan
al mximo de 5 mil amigos que establece Facebook.
Retomando la ya mencionada teora de grafos, podemos
decir que estas dos categoras (tipos de actores y lazos relacionales)
corresponden a los nodos (que son las entidades que forman parte de
una red social) y a las aristas (los contactos que se establecen entre
los nodos), respectivamente. Para su anlisis, Borgatti, Mehra, Brass,
y Labianca (2009) plantean que cada tipo de lazo es usualmente visto
como una red separada, con una estructura particular y diferentes
implicaciones para los actores relacionados entre s. Por ejemplo,
para el mismo conjunto de nodos, la estructura correspondiente
a las relaciones afectivas puede ser completamente distinta de
la correspondiente a la dada por sus flujos comunicativos o sus
relaciones econmicas. Es por esto que con frecuencia se hacen
distintos tipos de anlisis de enlaces dentro de una red social, para
observar la manera en que una variable se relaciona con otra.
La forma que presenta una determinada red social, es otra
consideracin que Lozares (1996) propone para su anlisis. Las
redes sociales dan lugar a configuraciones particulares que tienen
diversas propiedades, de modo que es posible hacer descripciones
del modelo o pauta que una red presenta. Un ejemplo de este
autor est dado por la densidad de la red, y que se expresa como la
proporcin de las relaciones que un nodo presenta, contra aquellas
que potencialmente podra tener en total.
En este sentido, Sanz (2003) menciona que adems de
la densidad, tambin es posible analizar el grado de integracin o
cohesin que se encuentra presente en una red social.
73 |

Los tipos de redes son otra caracterstica que se toma en


cuenta en el anlisis de redes sociales. Con base en Borgetti (en
prensa), es posible identificar dos tipos:
1) Modo uno: se presentan cuando todos los miembros de
la red pertenecen a un nico conjunto o clase.
2) Modo dos: llamadas redes de afiliacin, se caracterizan
por referirse a dos clases de entidades; por ejemplo, actores,
que se encuentran relacionados sujetos pertenecientes a un
conjunto distinto.
Autores como Sanz (2003) y Borgatti, Mehra, Brass, y
Labianca (2009) plantean que, sin importar el tipo de redes de las
que se trate, el anlisis de una red social determinada puede dar
lugar a la representacin formalizada de relaciones a partir de
algoritmos estandarizados.

La intencin es poder medir ndices que representen las
propiedades de la estructura o las situaciones de determinados
actores o grupos en el conjunto de la red, a partir de los nodos y
aristas que se derivan de la teora de gafos. Otro acercamiento
emprico mencionado por estos autores, tiene que ver con el estudio
de la posicin que cada uno de los actores ocupa dentro de la red, a
partir de variables como grado, proximidad o cercana y mediacin.
Llamado anlisis de centralidad, este enfoque ubica a un
sujeto como punto de partida en la observacin, y a partir de ste
se identifica aspectos como la separacin entre nodos y el recorrido
que debe hacerse dentro de la red de contactos para alcanzar un
nodo determinado. Como puede observarse en la figura 2, algunas
de estas propiedades pueden ser analizadas para el total de la red
social, mientras que otras corresponden slo a pares de nodos
(propiedades didicas).
| 74

Figura 2: Caractersticas de las redes sociales que pueden ser


analizadas a partir de grafos

Fuente: elaboracin a partir de Borgatti, Mehra, Brass, y Labianca (2009, pg. 9)

Operaciones al interior de las redes sociales


Borgatti, Mehra, Brass, y Labianca (2009) mencionan que en el
anlisis de redes sociales, es posible observar diversos mecanismos
que se presentan a partir de la interaccin que ocurre entre los
nodos que la integran. Las principales operaciones que estos autores
identifican son:
a) Transmisin: son los intercambios que ocurren de
manera directa entre los nodos de la red, de forma que se
crean flujos de sustancias que puede ser materiales (como
el dinero) o inmateriales (como informacin o afecto). Es
a partir de estas transmisiones (directas o indirectas) que
tiene lugar la influencia de un nodo sobre otros, ya sea en
sus acciones o en sus cogniciones.
75 |

b) Adaptacin: este mecanismo puede ser observado


cuando un conjunto de nodos alcanza un estado de
homogeneidad, a partir del ajuste a entornos sociales
similares. Por ejemplo, si dos nodos tienen enlaces similares
y su contextos son parecidos, entonces es muy probable que
se adapten estableciendo estrategias anlogas.
c) Establecimiento de lazos: se basa en la idea de que
un conjunto de nodos puede establecer uniones entre
s, de manera que constituyan una nueva entidad con
caractersticas distintas a las que cada nodo tendra en
lo individual. Dentro de esta red de contactos, es posible
que se presenten dos estructuras: 1) aquellas con una gran
cantidad de enlaces entre los nodos, y 2) las que concentran
los contactos a travs de un nodo, y el resto de los elementos
de la red tiene pocos contactos entre s.
d) Exclusin: se presenta en una triada de nodos. Cuando
se establece un vnculo entre dos de estos nodos, el otro
resulta automticamente segregado.
Relacionados con estas operaciones, hay dos metforas que
estos mismos autores plantean en relacin con los mecanismos que
se presentan al interior de una red social:
a) Circulaciones: la red social es concebida como un
conjunto de conductos a travs de los cuales fluyen las
sustancias relacionales a las que hemos hecho referencia
anteriormente. Los enlaces existentes entre los nodos, tanto
directos como indirectos, determinan la posibilidad que se
tiene de que dichos flujos atraviesen un nodo en particular.
Por ejemplo, si un nodo tiene relativamente pocos
contactos, pero est asociado a otro que tiene una gran
cantidad de enlaces, las posibilidades de ste primero de
compartir, por ejemplo, informacin, se incrementan por
| 76

dicha asociacin. Los flujos estn tambin determinados


por el nmero de nodos que deben ser atravesados para
llegar a uno en especfico. Aquellos que tienen una posicin
central, suelen tener una importancia relativa mayor dentro
de la estructura, a raz de su posicin privilegiada en torno
a dichos flujos.
b) Modelo arquitectnico: las aristas que unen nodos
son vistas como los elementos fundamentales a partir de
los cuales se construyen los sistemas socio-culturales que
dan lugar a las redes. Desde esta metfora se crea la idea
de las equivalencias regulares, que consiste en que un
sistema social est dado por un conjunto indeterminado
de posiciones o roles, que tienen ciertas relaciones
caractersticas con otros roles.

Dentro del conjunto de trabajos que abordan de manera
emprica el anlisis de las redes sociales, se proponen una serie de
conceptos operativos que definiremos a continuacin, a partir de
autores como Requena (1989), Scott (2000), Lozares (1996), Brandes
(2001) y Tsvetovat y Kpuznetsov (2011):

Nodo:11 est dado por cada uno de los elementos que integran la red
social de que se trate. Dependiendo del nivel de anlisis
y la posicin del observador, un nodo puede estar dado
por un sujeto, un grupo consolidado de individuos (como
una organizacin), o incluso un pas. Es evidente que, en
ltima instancia, los flujos de informacin ocurren entre
actores con capacidades cognitivas (cualidad de la que
carece un grupo per se), a pesar de que los nodos puedan
ser colectivos. Sin embargo, dicho sujeto interactuante
presenta una posicin relativa dentro de estas agrupaciones,
11 En teora de grafos (y en muchas de las aplicaciones disponibles para su anlisis),
los nodos son conocidos como vrtices (vertex en el original).
77 |

por lo que toda interaccin ocurre de manera simultnea


entre las dimensiones que dicho sujeto ocupe: tanto a
nivel individual, como en representacin del grupo al que
pertenezca. En cualquier caso, en trminos del Anlisis de
Redes Sociales, un nodo se denota con la letra n.
Arista:12 se refiere a los enlaces que se establecen entre los nodos
de la red social. Como ha sido adelantado, las aristas estn
dadas a partir de una sustancia relacional (aquello que da
lugar al enlace) de muy diversos tipos: informacin, afecto,
recursos, etc. A partir de los nodos que las reciben y/o las
establecen, una arista puede ser unidireccional o recproca.
Cuando es posible distinguir el punto de origen de una arista
(por ejemplo, que se genera en el nodo A y se dirige al nodo
B), entonces se dice que se trata de una arista dirigida.13 De
acuerdo con su permanencia en el tiempo, una arista puede
ser ubicada dentro de la gama que va de lo ms efmero
a lo absolutamente perenne. La intensidad con la que la
arista se establezca es otra variable a considerar dentro del
Anlisis de Redes Sociales. Por ejemplo, puede tratarse de
una arista en la que hay una antipata recproca de largo
plazo, pero de baja intensidad. Como hemos anticipado,
hay aristas en las que pueden sobreponerse distintos tipos
de relaciones, dependiendo de las sustancias relacionales
que se presenten de manera simultnea entre los nodos.
Por ejemplo, quienes comparten un espacio laboral pueden
dar lugar a aristas en las que sus respectivas funciones sean
la base de sus interacciones, sin menoscabo de que con el
tiempo puedan construirse otras sustancias relacionales
como la solidaridad y la amistad. Esto implica que una arista
puede modificarse a lo largo del tiempo, dependiendo de la
12 Edge en el original (traduccin propia).
13 Aunque hay aristas que son automticamente recprocas, como las relaciones de
parentesco; y que por lo tanto no pueden ser unidireccionales.
| 78

trayectoria y los intercambios que ocurran entre los nodos


en cuestin, por lo que la conformacin determinada de
una red social est sujeta a un lapso preciso. Cualquiera que
sea su tipo y condicin, dentro de la notacin empleada en
el Anlisis de Redes Sociales, una arista se representa con
la letra m.
Estructura de la red social: la forma en que se establecen aristas
entre los distintos nodos que integran una red social
pueden dar lugar a varios tipos de estructuras, que han
sido identificadas y definidas en la literatura especializada.
Algunas de estas estructuras que se presentan comnmente
son: 1) red de mundo pequeo:14 Se caracteriza por una
distribucin desigual de aristas entre los nodos, donde
algunos de ellos concentran una gran cantidad de enlaces,
mientras que otros estn escasamente conectados (Krebs,
2000). 2) Clique:15 es una porcin de la red social en la
que todos sus nodos conectan con todos los dems, sin
menoscabo de que puedan establecer aristas con otros
nodos, aunque con una densidad de enlaces mucho menor.
Usualmente se trata de aglomerados (clusters) que revelan
intereses comunes muy intensos (Tsvetovat y Kpuznetsov,
2011).

Independientemente de su estructura, Krebs (2000) plantea
que toda red social puede dar lugar a su correspondiente grafo, que
se denota como G = (V, E), donde V es el total de nodos y E est
dado por el total de aristas que unen a dichos nodos. El dimetro o
distancia geodsica de la red resulta de la mayor distancia que exista
entre cualquier par de nodos. En trminos bsicos, algunos de los
14 La traduccin es propia y literal del trmino small world network.
15 El trmino carece de traduccin y es usado de esta manera en la literatura
especializada en espaol.
79 |

parmetros que comnmente se calculan como estadgrafos dentro


de la teora de redes sociales son los siguientes:
1. Grado:16 Est determinado por el nmero total de aristas que
conectan a un nodo determinado con el resto de la red social
(Hansen et al, 2011). Se denota por: g(x). Cuando se trata de aristas
dirigidas, esta medida se integra por dos elementos:
1.1. Grado de recepcin:17 son todas las aristas que
convergen hacia el nodo en cuestin, y que proceden de
otros nodos dentro de la red social.
1.2. Grado de emisin:18 son todas las aristas que parten
desde el nodo que se est analizando, hacia el resto de la
red social.
En el caso de aristas dirigidas, g(x) = grado de recepcin + grado
de emisin
2. ndices de centralidad: En trminos generales se refieren a
la posicin que cada nodo ocupa en funcin del resto de la red
social a la que pertenece (Requena, 1989). Con base en estas
mediciones, es posible inferir aspectos relacionales de los nodos,
como su importancia y nivel de cercana con los otros elementos
pertenecientes a la red. Generalmente se calculan los siguientes
parmetros, que definimos a partir de Hansen et al (2011):
2.1. Intermediacin:19 est dada por el nmero de nodos
que un vrtice en particular conecta indirectamente a travs
de sus vnculos directos. Cuando un nodo es un punto en
comn para conectar a una gran cantidad de nodos de la
16 Degree en el original (traduccin propia).
17 In-degree en el original (traduccin propia).
18 Out-degree en el original (traduccin propia).
19 Betweenness en el original (traduccin propia).
| 80

red (distintos cliques, por ejemplo), tiene entonces un alto


valor en esta medicin.
2.2. Cercana:20 mide el promedio de la distancia ms corta
entre los nodos de la red.
2.3. Centralidad de eigenvector:21 Mide la importancia
relativa de un nodo dentro de la red a la que pertenece.
Toma en consideracin no solo la cantidad de aristas que
tiene un nodo, sino tambin las de los nodos con los que
est asociado.


Estos elementos de anlisis de redes sociales constituyen
una aproximacin cuantitativa para la descripcin de las relaciones
que se establecen al interior de un sistema, as como las posiciones
relativas de cada uno de los nodos en funcin con el resto de la red.
Su clculo posibilita la identificacin de posiciones estratgicas al
interior de cualquier grupo. Por ejemplo, aquellos sujetos que tengan
un alto valor de intermediacin, son claves para la vinculacin de los
subgrupos con los que estn conectados, mismos que de otra forma,
posiblemente no tendran contacto entre s. Desde una perspectiva
comunicativa, se trata de puntos de articulacin que amplan el
alcance que puede tener un elemento informativo determinado,
y que el funcionalismo haba ya abordado de cierta manera en
la comunicacin en dos pasos de Lazarsfeld, Berelson y Gaudet
(1944). A partir del ya mencionado concepto de capital social, los
nodos que tengan altos puntajes de eigenvector, son aquellos que
por el valor que tienen sus contactos; tienen una mayor posibilidad
de lograr traducir dichas relaciones en ventajas hacia s mismos.
En lo relativo a la cercana, esta medida de centralidad podra
permitir la ubicacin de sujetos que se encuentran ms o menos
alejados del resto de la red social y que, en trminos comunicativos,
tendran relativamente menores probabilidades de recibir alguna
informacin en particular. Por su parte, la densidad de una red
20 Closeness centrality en el original (traduccin propia).
21 Eigenvector centrality en el original (traduccin propia).
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permite identificar la cohesin que existe al interior de un grupo


determinado. Como nota instrumental, podemos decir que, a pesar
de que se trata de medidas que pueden ser aplicadas para el anlisis
de cualquier configuracin, resultan particularmente tiles en
trabajos hechos desde la comunicacin organizacional.
A muy grandes rasgos, estos son algunos aspectos que,
dentro de la TRS pueden ser considerados para el anlisis de
redes sociales, incluyendo aquellas que se presentan a partir de
una mediacin tecnolgica. Otro asunto es la definicin de este
conjunto de herramientas que posibilitan la administracin de
redes sociales en lnea, entre las que actualmente destacan Facebook
y Twitter, tanto por la cantidad de usuarios que congregan,22 como
la notoriedad de que adquieren a partir de la reproduccin en los
medios tradicionales offline, de los temas que en ellas se establecen
en la agenda pblica.
IV. Herramientas para la administracin de redes sociales en
lnea (HARSEL)
La teora de las redes sociales implica, como hemos visto, el
anlisis de las estructuras relacionales que se presentan a partir
de las interacciones que se producen entre los actores sociales. En
este apartado, haremos una revisin de un conjunto especfico de
tecnologas de la informacin y la comunicacin que posibilitan el
establecimiento y mantenimiento de algunos de estos contactos, a
travs de actos comunicativos mediados por computadora. Como
ya hemos adelantado, el trmino HARSEL se propone como
una estrategia que busca una mayor precisin en relacin con el
objeto de estudio ya que, reiteramos, redes sociales en lnea, es una
variante de redes sociales, y esto no necesariamente alude a dichos
dispositivos informticos. Esto permite distinguir el concepto de
22 Segn el sitio Internet World Stats (2013), entre ambas superan los mil millones
de usuarios a nivel mundial.
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las redes sociales, de las herramientas comunicativas que permiten


su administracin en lnea, ya que en la literatura no especializada
y en el discurso de los medios masivos, el trmino empleado para
referirse a ambos en espaol es el mismo: redes sociales.23

En los antecedentes encontrados, las HARSEL han sido
definidas fundamentalmente a partir de los perfiles relacionables
que los usuarios pueden construir al interior de dichos sistemas.
Una de las primeras conceptualizaciones hechas en este sentido, es
la presentada por Gross y Acquisti:
La mayor parte de los sitios en lnea de redes sociales
comparten un conjunto de caractersticas centrales: a
travs del sitio, un individuo presenta un perfil una
representacin de s mismo y de sus redes sociales, con
la intencin de que sea examinado por los otros usuarios y
establecer contacto con ellos (2005, pg. 71).
Como Valenzuela, Park y Kee (2008) plantean, los
contactos que Gross y Acquisti mencionan, pueden llegar a formar
comunidades virtuales y esta es la manera en que estos primeros
autores definen a las HARSEL: como herramientas que posibilitan
la visualizacin de las relaciones de los usuarios, a travs de las listas
de perfiles.
Boyd y Ellison (2007) presentan una definicin muy similar.
Para ellos, se trata de sitios dentro de la World Wide Web (WWW)
que permiten a los individuos: 1) construir un perfil pblico o semipblico dentro de un sistema, 2) articular una lista de usuarios con
quienes se comparte un vnculo y 3) visualizar y recorrer sus listas
de contactos, as como las hechas por los otros usuarios de dicho
sistema. Segn estos autores, una de las posibilidades definitorias
de este tipo de sitios, es que permiten visualizar la red de contactos
que un usuario tiene con otros, dentro de este sistema. De similar
manera, estos perfiles representan para Tufekci (2008), el punto
23 En ingls estos conceptos son claramente diferenciables: social networks y social
media.
83 |

central a partir del cual es posible hacer la definicin de una


HARSEL.

Para Mayfiel (2008), las HARSEL son versiones acotadas de
las redes que se presentan en la blogsfera,24 en las que los usuarios
agregan contactos que se generan tanto en el mundo fsico como en
Internet. Este autor sugiere cinco categoras que caracterizan este
tipo de plataformas:
1) Participacin: los usuarios llevan a cabo procesos
comunicativos en los que adems de interpretar y decodificar
las formas simblicas contenidas en estos espacios, tienen
la posibilidad de convertirse en generadores de contenidos.
2) Apertura: la mayor parte de los contenidos generados
por los usuarios son de libre acceso a aquellas personas que
son usuarias de dichas plataformas.
3) Conversacin: en lugar de los modos unidireccionales de
difusin que imperan en los medios tradicionales, en estos
servicios ms bien se presentan interacciones dialgicas
entre los usuarios.
4) Comunidad: a partir de intereses comunes as como de
las sustancias relacionales que hemos descrito en apartados
previos, se forman grupos con niveles de cohesin tales
que les permiten distinguirse del resto con una identidad
propia.
5) Conectividad: gracias a la infraestructura hipertextual en
la que se basan las HARSEL, es posible el establecimiento
de enlaces referenciales a diversos tipos de contenidos y
perfiles de sujetos ubicados dentro de la WWW.

24 Con base en lo dicho por Sez (2005), la blogsfera puede ser entendida como
una estructura relacional de blogs que hacen referencia unos a otros, a partir de los
hipervculos que comparten y que conforman una red.
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Derek, Shneiderman y Smith apuntan que los social media
se refieren a un conjunto de herramientas en lnea que permiten
la interaccin social entre sus usuarios (2011, pg. 12). Este
grupo de aplicaciones, sostienen, son una integracin de diversos
sistemas sociotcnicos de la Web 2.0, entre los que destacan el
correo electrnico, los foros de discusin, los blogs y el chat. Una
caracterstica que estos autores resaltan es que su uso puede dar
lugar a esquemas colaborativos, que faciliten modelos de inteligencia
colectiva.

En referencia con lo que hemos revisado en torno a la
TRS, las HARSEL pueden ser consideradas como una tecnologa
que posibilita una de las muchas vas de relaciones que una persona
puede establecer. En otras palabras, como Borgatti, Mehra, Brass,
y Labianca (2009) proponen, en una red egocntrica es posible
observar distintas formas de relacin con otros nodos, a partir tanto
del tipo de vnculo que se est observando, como la clase de contacto
que se establezca. As, las HARSEL representan una mediacin
tecnolgica que posibilita la realizacin de actos comunicativos, a
travs de los cuales se trasladan al ciberespacio algunas relaciones
que un actor social tiene.
En trminos de Lvy (1999), podemos hablar que las
HARSEL permiten la virtualizacin de una parte de la red social de
una persona, en funcin de los rompimientos espacio-temporales
que implica la operacin de este tipo de herramientas en lnea.
Como es evidente, las HARSEL de ninguna manera representan
el total de la red social de sus usuarios, ni siquiera de aquellos
contactos que son usuarios de Internet. Como Boyd y Ellison (2007)
establecen, tiene que haber una coincidencia dentro del mismo
sistema, para que se pueda establecer un enlace mediado a travs de
esta tecnologa.

85 |

En lo relativo a su diversidad, es posible observar una


amplia variedad de HARSEL que estn siendo empleadas por
los usuarios de Internet. A pesar de la popularidad de Facebook
y Twitter, como Baym (2011, pg. 387) seala, hay una muchos
enfoques de este tipo de plataformas en los Estados Unidos:
BlackPlanet para afroamericanos, Schmooze para judos, Jake para
hombres homosexuales con altos ingresos, FanNation deportistas y
Vinorati para aficionados al vino; entre muchas otras.
Adems de estos nichos, con base en Consenza (2011),
diversos servicios predominan por rea geogrfica. Segn
ComScore (2012), Orkut fue la HARSEL predominante en Brasil
desde 2009 hasta finales de 2011 (cuando finalmente fue alcanzada
por Facebook).
En prcticamente toda Europa Occidental se repite el
predominio de Facebook, con excepcin de algunos pases del norte,
donde Hyves tiene el primer lugar. En el caso de la Federacin
Rusa, V Kontakte tiene el mayor nmero de usuarios, mientras
que en China se impone QZone (Consenza, 2011). En los entornos
acadmicos, en la actualidad destacan servicios como academia.
edu, Zotero y ReasearchGate; entre otros.
Hay adems otro conjunto de HARSEL que se han
especializado en el establecimiento de redes y contactos, a travs de
contenidos concretos que operan como sustancia relacional. Tal es
el caso de las basadas en imgenes, entre las que destacan Instagram
y Pinterest.
Tumblr posibilita la publicacin de contenidos multimedia
y aunque inicialmente YouTube operaba principalmente como un
servicio de videos bajo demanda, tambin es posible considerarla
como una HARSEL en funcin de que los usuarios registrados
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pueden construir perfiles pblicos, establecer vnculos con otros


usuarios y recibir notificaciones de las actividades llevadas a cabo
por sus contactos.
Desarrollo histrico de las HARSEL
A partir de lo planteado por Boyd y Ellison (2007), es posible decir
que las HARSEL son sitios en la Web que hicieron su aparicin a
finales de la dcada de 1990. El primer servicio de esta naturaleza
identificado por estos autores es Six Degrees, que empez a operar en
1997. Su nombre se basa en la teora de los seis grados de separacin,
publicada por Milgram en 1967,25 y que a muy grandes rasgos
propone que cualquier persona puede ser conectada con cualquiera
otra en el mundo, con un mximo de seis nodos de separacin en
comn entre ellos. Este servicio alcanz un mximo de alrededor
de un milln de usuarios y dej de operar de manera abierta en
2000, al no alcanzar un modelo de negocios sustentable.26 En la
actualidad sigue operando slo para quieres eran miembros antes
del 2000, y nicamente se agregan nuevos miembros que reciben
una invitacin, como es posible observar en la figura 4.

25 El artculo que permiti la difusin de esta nocin se titula The Small World
Problem, y fue publicado en el segundo volumen de la revista Psychology Today, en
los Estados Unidos. En este trabajo, Milgram retoma un problema de investigacin
que haba sido planteado desde la dcada de 1959 por Guverich y de Sola Pool, del
MIT, en torno a la extensin de las redes sociales (Borgatti, Mehra, Brass, y Labianca,
2009), por lo que en realidad se trata de un asunto anterior a la publicacin de Milgram.
26 Boyd y Ellison (2007) plantean que este sitio estuvo adelantado a su tiempo (sic),
y que empez a operar en una poca en la que el nmero de usuarios de Internet no
era tan grande como en la actualidad. Quienes se daban de alta, se encontraban con
que buena parte de sus contactos no eran usuarios de Internet, y dado que no era su
inters primario conocer a nuevas personas, el servicio nunca consigui una base
suficiente de usuarios para darle viabilidad econmica.
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Figura 4: Pgina de acceso al servicio SixDegrees

Fuente: Captura de pantalla realizada el 27 de junio de 2011


Una segunda generacin de HARSEL identificada por Boyd
y Ellison (2007), comenz con el sitio Ryze.com, en 2001. Concebido
en el rea de San Francisco, California, con el fin de crear redes de
negocios, fue seguido por otras redes con esta misma orientacin,
entre las que destacan Friendster27 en 2002 y LinkedIn en 2003, como
se aprecia en la figura 5.

27 Segn Boyd y Ellison (2007), Friendster fue lanzado como un complemento de


Ryze.
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Figura 5: Lnea de tiempo de lanzamiento de HARSEL

Figura 5: Lnea de tiempo de lanzamiento de HARSEL

Fuente: Imagen tomada de Boyd y Ellison (2007, pg. 5)


Fuente: Imagen tomada de Boyd y Ellison (2007, pg. 5)

esta lnea
tiempo
elaborada
por oportuno
Boyd y Ellison,
A esta lnea de tiempo Aelaborada
pordeBoyd
y Ellison,
creemos
agregar el servicio
creemos
oportuno
agregar
el
servicio
conocido
como
Google+
ocido como Google+ (G+), lanzado el 28 de junio de 2011 al interior de un grupo(G+),
seleccionado de
lanzado el 28 de junio de 2011 al interior de un grupo seleccionado
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25

de usuarios, y que actualmente se encuentra abierto para todos los


usuarios de los servicios de Google.28 En trminos de la economa
poltica de las HARSEL, G+ representa la iniciativa de uno de los
actores ms destacados en la industria de las llamadas mediaciones
tecnolgicas (Almiron, 2002), esto es, Google Incorporated, que
domina ampliamente el mercado de los buscadores de contenidos,
as como de consumo de audiovisuales bajo demanda (con
YouTube). Google presenta G+ en un escenario en el que, por sus
caractersticas operativas, se enfrenta a Facebook, que en palabras de
Islas y Arribas, es la HARSEL ms importante a nivel internacional
(2011, pg. 2).
Caractersticas de las HARSEL
Boyd y Ellison (2007) sostienen que, a pesar de que las HARSEL tienen
una gran variedad de posibilidades tcnicas, una de sus principales
caractersticas est dada por la posibilidad de visualizar los perfiles
de sus usuarios con los que se tiene una vinculacin, por medio de
una lista de amigos29 o contactos. Esos perfiles estn dados por las
representaciones virtuales que los usuarios de un sistema deciden
construir de s mismos, e implican una serie de consideraciones
identitarias que han sido abordadas con mayor profundidad por
autores como DiMicco y Millen (2007) y Zhao, Grasmuck y Martin
(2008). Instrumentalmente hablando, estos perfiles son generados a
partir de variables que las HARSEL manejan para la identificacin
de los usuarios y entre las cuales destacan sexo, nombre, lugar de
residencia, edad, educacin recibida, ocupacin, intereses y otros
28 No obstante que en la actualidad es un servicio abierto a cualquier persona con
un perfil en Google, su uso continua siendo relativamente marginal.
29 Dentro de las principales HARSEL, un amigo es un nodo dentro de la red social
de un usuario, sin importar la sustancia relacional que los una; es decir, a pesar de su
nombre, no necesariamente implica una relacin afectiva de amistad. Dentro de G+,
estos contactos son llamados personas, no amigos, ya que permite hacer distinciones de aquellos contactos con quienes efectivamente se tiene este tipo de relacin.
Lewis y West (2009) presentan una discusin en torno al empleo de este trmino en
las HARSEL, en la que sugieren que tiene que ver con las relaciones que se establecen
durante la adolescencia.
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datos similares. Algunos de estos datos se pueden convertir en


elementos a partir de los cuales es posible ubicar coincidencias entre
usuarios y de esta manera, localizar nodos que pueden ser agregados
a la lista de contactos de un usuario (por ejemplo, egresados de la
misma escuela, empleados de la misma empresa, residentes en la
misma zona, etc.).
Con base en la observacin de sitios como Facebook,
Ning, Twitter, LinkedIn y Google+; es posible identificar tambin
la inclusin de elementos grficos como parte del perfil de los
usuarios. Aunque estos sitios por lo general se refieren a la fotografa
del usuario, algunos de ellos pueden emplear este recurso como una
posibilidad expresiva, colocando imgenes de muchos tipos, entre
los que destacan fotografas familiares (en las que no necesariamente
aparece el usuario), as como la participacin en campaas en lnea,
como se muestra en la figura 3. Esto es posible, a partir de que es
tcnicamente posible colocar cualquier imagen, y no necesariamente
una fotografa. Incluso, aunque se trate de una fotografa, no hay
acciones de verificacin por parte de los administradores de estos
sitios, que permitan validar si dicho elemento grfico efectivamente
coincide con la verdadera identidad del usuario en cuestin. Como
hemos adelantado, se trata de representaciones virtuales construidas
por cada sujeto. Aunque las consideraciones personales que llevan
a los usuarios a seleccionar una imagen u otra rebasan los alcances
del presente captulo, podemos mencionar los trabajos realizados
en este sentido por autores como DiMicco y Millen (2007), Lahlou
(2008) y Zhao, Grasmuck y Martin (2008).

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Figura 3: Uso de imgenes representacionales relativas a


campaas en Facebook

Fuente: Captura de pantalla hecha el 25 de junio de 201130



La manera en que se construyen las redes sociales al interior
de las HARSEL es otra variable que abordan Boyd y Ellison (2007).
Estos autores plantean que, dependiendo de cada plataforma, el
establecimiento de un vnculo puede ser un acto bidireccional31
(como en Facebook y LinkedIn) o unidireccional (como en Twitter
y Google+). Esta particularidad supone una distincin relevante
en relacin con la manera en que las redes sociales se forman en el
espacio social que no est tecnolgicamente mediado. Con base en
la TRS que hemos revisado, un enlace se forma en la medida en que
haya una sustancia relacional; es decir, que exista algn elemento en
torno al cual dos nodos establezcan una arista. No necesariamente
debe haber un acto de confirmacin formalizado para que el
contacto se establezca. Si hay una afectacin (en cualquier nivel que
sta se presente), entonces hay un vnculo. Desde una perspectiva
sistmica, la red social existe independientemente de si los nodos
aceptan formalmente la relacin. A consecuencia de esto, como
30 Se han distorsionado los rostros y ocultado los nombres de los usuarios para
proteger su privacidad.
31 Es decir, que requiere de la confirmacin a una solicitud expresa, para que se
establezca el contacto. En Facebook esto es llamado solicitud de amistad.
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ha sido establecido en apartados anteriores, pueden existir redes


sociales asimtricas en las que, a travs de la mediacin de una
HARSEL, haya usuarios que siguen a alguna persona en particular,
pero sta a su vez no necesariamente es su seguidor. Por ejemplo
en la cuenta de una figura pblica como el Papa Francisco I (@
pontifex_es), se observan a principios de 2014, 5.04 millones de
seguidores, mientras que sta sigue apenas a ocho personas.32

Por otro lado, esta formalizacin de los contactos que es
necesario establecer en Facebook y LinkedIn puede ser, dicho en
trminos de Engestrom (2005), el objeto social mismo que define
la relacin, especialmente en aquellas redes sociales que cuentan
con un marco normativo explcito para su constitucin y operacin;
y que en la teora de redes sociales ha sido ya definido como
sustancia relacional. En una relacin laboral, por ejemplo, suele
establecerse un contrato que fija los roles y la estructura bajo la
cual los nodos establecern al menos un nivel de sus interacciones
(independientemente que en otros planos puedan establecerse
relaciones afectivas, por ejemplo). En un acto matrimonial se
fijan legalmente las relaciones de parentesco resultantes (lo cual
no implica que una relacin de paternidad necesite de dicho
reconocimiento para existir de facto).
HARSEL: hacia una caracterizacin desde la Comunicacin.
Con base en las caractersticas de las HARSEL planteadas por autores
como Gross y Acquisti (2005), Boyd y Ellison (2007) y Tufekci
(2008) y que ya hemos mencionado, consideramos necesario agregar
una dimensin comunicativa que se refiera a las herramientas de
interaccin que son empleadas al interior de estos servicios, y a
32 Fuente: observacin propia en Twitter. Es importante aclarar que las ocho cuentas seguidas son en realidad las correspondientes a este mismo personaje, que son
manejadas en idioma distinto al espaol; por lo que en estricto sentido, en realidad
es una cuenta con una absoluta asimetra al no seguir a ningn otro usuario distinto
a s mismo.
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travs de las cuales finalmente se manifiesta la red social de cada


usuario. Desde nuestra perspectiva, adems de la construccin de
perfiles pblicos y las listas de contactos de las que estos autores
hablan, resulta necesario hacer referencia a herramientas como
el blog, el correo electrnico, el chat y los lbumes virtuales de
fotografas y videos (entre otros); y que dan a sitios como Facebook,
LinkedIn y Google+ parte de sus posibilidades operativas especficas.
En otras palabras, para lograr una conceptualizacin ms amplia
de las HARSEL, es necesario considerar cules son las mediaciones
especficas que tienen lugar en los actos comunicativos33 que se
establecen entre sus usuarios.

De esta manera, y en coincidencia con lo dicho por Mayfield
(2008) y Derek, Shneiderman y Smith (2011), podemos decir que
las HARSEL ms ampliamente usadas son un mash-up (es decir,
una integracin ad hoc) de estas tecnologas socio-comunicativas
previamente existentes. Por ejemplo, el muro en Facebook, el
timeline en Twitter y el stream en Google+, tienen estructuras
que corresponden al blog, en tanto que se trata de entradas de
carcter pblico generadas por el administrador de la cuenta, que
tienen un acomodo cronolgico, y que posibilitan la construccin
de conversaciones a partir del encadenamiento asincrnico de
comentarios dados con base en un acto comunicativo inicial (Prez
Salazar, 2012). De hecho, la presentacin de las actualizaciones
de los estados de los contactos que un usuario tiene, funciona de
manera muy parecida a la sindicacin de publicaciones que se hace
en la blogsfera a travs de RSS. Esta es en general, la misma lgica
de plataformas como Tumblr, Pinterest e Instagram, que preservan
este acomodo cronolgico.
33 Con base en trabajos anteriores (Prez Salazar, 2012), definiremos un acto comunicativo como un proceso intencional de transmisin de informacin simblica,
que implica una transaccionalidad entre emisores y receptores, y que puede estar
mediado por diversos dispositivos socio-tcnicos, que permitan ampliar su alcance a
distintos tiempos y espacios
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De forma similar, la mayor parte de las HARSEL
actualmente en uso, posibilitan el establecimiento de intercambios
sincrnicos de cadenas de caracteres entre dos o ms usuarios;
en lo que se conoce como ventanas de chat. Estas conversaciones
adems pueden tener lugar en Facebook y Google+ a travs de
videoconferencias,34 posibilidad que modifica los cdigos que
se emplean en dichas transacciones comunicativas. En aquellos
servicios que permiten el envo de mensajes privados, es decir, que
slo pueden ser vistos por el destinatario (como los DirectMessages
de Twitter y el llamado inbox de de Facebook), se hace referencia al
correo electrnico desarrollado por Ray Tomlinson hace poco ms
de 40 aos.

La posibilidad de colocar en lnea lbumes de fotografas
y videos, tambin exista de manera previa a muchas de las
HARSEL mencionadas. Servicios como Flickr, Picassa y hostings
de imgenes como ImageShack, ImageVenue y PhotoBucket, todos
ellos con interfases grficas con el usuario y considerados dentro
de la llamada Web 2.0 (Cobo y Pardo, 2007), permitan desde hace
tiempo compartir imgenes dentro de la WWW, sin la necesidad
de pagar por este servicio. De igual forma, sitios como YouTube,
Metacafe y Vimeo permitan la colocacin en lnea de contenidos
audiovisuales, disponibles bajo demanda.

As, muchas de las posibilidades de interaccin y de
publicacin de contenidos presentes en la mayor parte de las
HARSEL que operan en la actualidad, pertenecen a lo que
podemos caracterizar como la primera oleada de la Web 2.0, y que
cronolgicamente pueden ubicarse a partir de 2001. Cuando estas
herramientas de interaccin se integran en torno a los perfiles de
usuarios, y stos se enlazan con otros contactos que forman parte
de sus redes sociales, tienen lugar las HARSEL como las conocemos
34 Conocidas como hangouts en G+.
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hoy en da, y que pueden ser ubicadas dentro de una segunda oleada
de la Web 2.0, bajo la categora de social media35 convergente.

De esta manera, para los fines del presente trabajo,
definiremos a las HARSEL como sitios en la Web que presentan las
siguientes caractersticas comunicativas:
1) Cuentan con altos niveles de interaccin, derivados tanto
de la infraestructura hipertextual en la cual estn basadas,
como de las herramientas especficas que permiten el
establecimiento de contactos entre usuarios.
2) Posibilitan la realizacin de actos comunicativos bajo
diversos formatos, ya sea a partir de cadenas de caracteres,
como de enlaces audiovisuales; en tiempo real o de manera
asincrnica, con un alcance definido por el usuario, y que
puede alcanzar diversos niveles de publicidad, que van
desde destinatarios nicos, hasta mensajes de difusin
entre todos los usuarios de la plataforma en cuestin.
3) Las herramientas de interaccin se encuentran
integradas en una sola plataforma, dada por el sistema del
cual se es un usuario registrado con nombre de usuario y
contrasea.
4) La interaccin est organizada en torno a perfiles,
con una red de usuarios con los que se ha establecido un
contacto formal recproco o unidireccional.
V. Discusin y consideraciones finales
A partir de la revisin hecha de la TRS, as como de las definiciones
conceptuales en torno a las HARSEL que hemos abordado, a
35 No es que los sitios de la primera etapa de la Web 2.0 no posibilitaran interacciones sociales, sino que su nfasis estaba puesto en los servicios especficos que ofrecan
y no en lo social. En esta segunda etapa, las estructuras relacionales son el aspecto
central y las herramientas de interaccin disponibles son colocadas para reforzar este
aspecto.
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continuacin presentamos una serie de reflexiones a modo de cierre,


que tienen la intencin de profundizar en torno a estos dos campos
conceptuales y establecer algunas relaciones entre ellos.
1. La nocin de nodos en las HARSEL.
Como ha sido planteado en la TRS, en una red social hay una serie
de nodos que interactan entre s. En las HARSEL tiene lugar una
interaccin entre usuarios, a partir de los contactos que se establecen
entre ellos, mediados por dichas plataformas. En este contexto,
consideramos que resulta pertinente hacer una conceptualizacin
de lo que un nodo36 representa al interior de estas tecnologas.
En los espacios fsicos, un nodo puede estar dado por
un individuo o un colectivo consolidado (entre los que es posible
identificar instituciones y organizaciones), dependiendo del nivel de
anlisis de que se trate. En cualquier caso, se trata de una entidad
con la que es posible relacionarse de alguna manera y que tiene una
identidad que la distingue. Como hemos revisado, la mayor parte de
las definiciones de las HARSEL,37 se basan en el perfil que un usuario
crea al interior de dichos sistemas informticos, lo que constituye
el punto a partir del cual se establece la red de enlaces. Esto nos
permite sugerir que en estas plataformas, los nodos estn dados
por tales perfiles y a los cuales se vinculan sus correspondientes
herramientas de interaccin.38
En principio, esto es instrumentalmente cierto; es decir, en
un nivel estrictamente informtico, se trata de registros al interior
de una base de datos que son relacionados unos con otros y que
dan lugar a mltiples transferencias de informacin bajo distintos
formatos.
36 Segn el autor de que se trate, stos pueden ser llamados tambin vrtices.
37 Sobre todo en Gross y Acquisti (2005) y Boyd y Ellison (2007).
38 Que en el caso especfico de Facebook estn dadas por el botn de like, la ventana
de comentarios, los mensajes privados (inbox), las invitaciones a eventos, los juegos
en lnea y la ventana de chat.
97 |


Sin embargo, estos perfiles en realidad son slo la
representacin virtual de una entidad social, una especie de
proyeccin de lo que dicha entidad decide representar de s misma en
el entorno dado por una HARSEL. Un perfil en LinkedIn, Facebook ,
Twitter o Google+ se convierte en una mediacin simblica a travs
de la cual tienen lugar todas las interacciones que se establecen
en estos espacios. Un nodo tiene entonces una doble dimensin:
1) la entidad de la cual parte y 2) la representacin virtual que se
construye de ella.

Queda claro que, a menos de que se trate de un bot39
programado para ello, un perfil al interior de una HARSEL no
establece por s mismo interacciones con otros usuarios, sino que
es manipulado por su entidad correspondiente, de la misma manera
en que un cuerpo humano es manipulado por la conciencia que lo
habita, en las interacciones sociales que tienen lugar en la realidad
fsica. Un cuerpo no es un nodo, sino en todo caso, y como Goffman
(2006) sugiere, la interfase de la interaccin social, que desde una
perspectiva sistmica, puede ser vista como la membrana a travs de
la cual tiene lugar todo acoplamiento estructural.

Si el nodo es un actante (puesto en trminos de la teora
del actor-red), es decir, la entidad que tiene la capacidad de llevar a
cabo una accin social (as sea sta de naturaleza virtual), entonces
en el caso de las HARSEL, no puede limitarse al perfil de un usuario.
Antes bien, se trata de dicho perfil en conjuncin con la entidad a la
cual corresponde.

De manera anloga, una arista que se establece entre dos
o ms nodos, no es simplemente un hipervnculo que relaciona
dos registros en una base de datos. Como hemos visto en la TRS,
39 En Twitter particularmente hay cuentas que son operadas por este tipo de
dispositivos, con una muy amplia variedad de propsitos, entre los que destacan la
manipulacin de estadsticas y la automatizacin de la relacin con los usuarios.
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los lazos se establecen entre entidades y permiten la circulacin


de sustancias materiales e inmateriales. En el caso de las HARSEL,
dada su naturaleza informtica, en un nivel estrictamente tcnico se
trata de flujos de cdigos binarios que representan simblicamente
todo tipo de objetos sociales, igual como sucede en el mundo fsico:
afectos, dinero, coincidencias espacio-temporales, informacin, etc.
As, tanto nodos como aristas en las HARSEL, son representaciones
virtuales de nodos y aristas en el mundo fsico, que carecen de
sentido per se.
2. La interaccin mediada
La TRS plantea que toda red social est dada por un conjunto de
nodos que se relacionan entre s de muy distintas maneras. En ltima
instancia, esta relacin est dada por algn tipo de interaccin, que
en las HARSEL presenta una serie de consideraciones pertinentes, a
partir de las mediaciones que esto implica.

Como hemos sealado, al interior de estas plataformas
todo flujo est mediado por un conjunto de herramientas de
interaccin, que ya han sido descritas de manera general. En
trminos comunicativos, estos recursos se constituyen en autnticas
mediaciones. como son entendidas por Martn-Barbero (1987);
que influyen de manera muy importante en la forma en que
las interacciones tienen lugar. Por mencionar slo una de estas
influencias, como hemos planteado en trabajos previos (Prez Salazar,
2012), los cdigos empleados en los actos comunicativos mediados
resultan de los ajustes que deben realizar los sujetos interactuantes, a
partir de las herramientas que estn siendo empleadas. Por ejemplo,
cuando se usa una ventana de chat en Facebook, dado lo reducido
del repertorio simblico del que se puede echar mano durante una
interaccin de esta naturaleza,40 surgen cdigos metalingsticos
(como los llamados smileys o emoticones), que permiten establecer
40 Repertorio que en principio est limitado al uso exclusivo de cadenas de caracteres.
99 |

expresiones emotivas con mayor economa o elocuencia. No


obstante esta posibilidad, en trminos cibernticos es posible hablar
de una configuracin comunicativa con altos niveles de entropa,
derivados justamente de estas mismas limitaciones.

Ms all de las herramientas de interaccin, las HARSEL
mismas constituyen una mediacin que creemos necesario
considerar. Cada uno de estos sistemas establece en su estructura
operativa lo que es posible para sus usuarios. Como Gross y Acquisti
(2005) y Boyd y Ellison (2007) plantean, la red de perfiles a la que
es posible tener acceso se encuentra limitada por la pertenencia a
una plataforma determinada. Ms all de las meta-aplicaciones
que permiten consultar diversas HARSEL en una sola ventana,41
en principio, un usuario de Instagram, por ejemplo, slo puede
establecer contactos con otros usuarios de esta misma plataforma. Si
hay nodos en su red social que no tienen un perfil registrado en alguna
HARSEL en comn, es imposible establecer una arista, al menos a
travs de este medio. Y si hablamos de las sustancias relacionales a
partir de las que se establece la lgica de vinculacin en cada uno de
estos servicios, dichas mediciones son tambin evidentes en algunas
de ellas. En el caso de LinkedIn, el asunto vinculador es de naturaleza
profesional; en academia.edu, como su nombre lo indica, se trata de
contactos de tipo acadmico. A pesar de que en plataformas como
Facebook y Twitter las publicaciones tienen una naturaleza menos
estructurada, los usos sociales establecidos en torno a ellas se erigen
como las mediaciones socialmente construidas que estructuran las
interacciones que tienen lugar a su interior.

De este modo, las redes sociales de los sujetos presentan
ante las HARSEL diversas posibilidades. Pueden ser tanto un factor
de exclusin o fragmentacin, si no hay coincidencias; como de
establecimiento de nuevas aristas, cuando hay encuentros en la
virtualidad a travs de esta mediacin.
41 Entre las que destaca HootSuite.
| 100


Por otro lado, desde la perspectiva dada por la economa
poltica de la comunicacin (Zallo, 1988) y dicho de manera
introductoria, las HARSEL representan hileras que responden a
las estrategias de los grupos empresariales a los que pertenecen.
En trminos de Bourdieu (2000), las mediaciones resultantes son
una manifestacin de los enfrentamientos que tienen lugar en los
campos de interaccin de estas industrias. A manera de ejemplo de
estas estrategias, como ha sido reportado en los medios periodsticos
(LaVerdad.es, 5 de julio de 2011), ante la aparicin de Google+,
los tcnicos de Facebook bloquearon una aplicacin externa que
permita a los usuarios del navegador Chrome (de Google), exportar
su lista de contactos de Facebook a Google+. En trminos de estas
exclusiones (en cuanto a la posibilidad de establecer aristas entre
distintos nodos a travs de estas plataformas), queda claro que
hay un impacto directo. Esta es una lnea de trabajo que es preciso
profundizar y de la que podran desprenderse diversos abordajes
que permitan describir el entramado de intereses y relaciones
econmicas detrs de las HARSEL.

A modo recapitulacin, y con base en lo desarrollado en el
presente trabajo, podemos decir que el estudio de las redes sociales y
de las HARSEL, representa tanto un anclaje terico pertinente, como
un entorno de interaccin social de creciente relevancia para el
campo acadmico de la Comunicacin. Los actos comunicativos que
tienen lugar a travs de estas mediaciones, resultan especialmente
importantes para algunos grupos, entre los que destacan los jvenes
con acceso a Internet, y a los que se suman una amplia variedad
de usuarios que encuentran en estas plataformas satisfactores a
intereses y necesidades concretas. Se trata de entornos en los que
fluyen contenidos virales, memes y otras formas simblicas, cuyos
usos sociales es necesario analizar, con el fin de ampliar los alcances
de esta disciplina.

101 |

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| 108

Categoras e indicadores para el anlisis del proceso


de apropiacin: una propuesta
Julieta Carabaza Gonzlez
Resumen
Entender el papel que juegan las tecnologas de la informacin y
comunicacin (TIC) en la construccin identitaria de los habitantes
de una sociedad implica comprender primero el proceso de
apropiacin de dichas tecnologas. En este ensayo se discuten, desde
diversas miradas a partir del proceso que implica el contnuum
formado por las bicategoras uso/consumo y apropiacin/
significacin. La discusin parte de los conceptos de consumo, uso
y apropiacin desarrollados por los clsicos de la comunicacin
como Fiske (en OSullivan, Hartley, Saunders, Montgomery y Fiske,
1995), Thompson (1998) y Garca Canclini (2009) hasta llegar a
la conceptualizacin que los investigadores en el rea de las TIC
estn trabajando actualmente como Carroll, Howard, Vetere, Peck
y Murphy (2001 y 2002); Carroll (2004); Overdijk y van Diggelen
(2006), Montes Gonzlez y Ochoa Angrino (2006), Scolari (2008) y
Crovi (2009 y 2012) entre otros.
Palabras clave: Uso/consumo de los medios de comunicacin;
apropiacin/significacin de las TIC; tecnologas de la informacin
y comunicacin, apropiacin de tecnologas.
Introduccin
Dnde reside hoy la identidad, con qu medios se le produce y
renueva en el siglo XXI, en la poca de las TIC? (Canclini, 1991)
o qu papel juega el conjunto de intercambios, hibridaciones y
mediaciones dentro del entorno donde confluyen tecnologas,
discursos y culturas en la construccin de las identidades? (Scolari,
2008). Estas son dos preguntas, entre muchas otras, que han estado
presentes, en los ltimos aos, en la discusin de las ciencias sociales
109 |

y en especfico de la comunicacin a partir de la popularizacin de


las distintas tecnologas de informacin y comunicacin (TIC)
en diversos sectores de la poblacin1.
Con el fin de dar respuesta a estas preguntas y otras ms,
planteadas desde el Cuerpo Acadmico en Consolidacin (CAEC):
Comunicacin Masiva, nos dimos a la tarea de identificar los
elementos identitarios, mutantes y emergentes, en los procesos de
interaccin mediados por las TIC en un espacio sociodemogrfico
(rea Conurbada Saltillo-Ramos Arizpe-Arteaga) y su impacto en
la construccin de la identidad regional durante el 20122.

Para este proyecto, partimos de entender, en principio,
a la identidad regional como lo especifican Amtmann (1997) y
Gimnez (1994): el conjunto simblico cultural especfico a un
territorio determinado que trata de dar cuenta de los sentidos de
pertenencia y de lealtad hacia la regin, con base en la localizacin
territorial de los sujetos, la conciencia que tengan de las relaciones
de interdependencia recproca en las que participan, as como los
roles que desempean en relacin con el resto de la comunidad.
Solidaridad, lealtad y compromiso hacia la regin, son indicadores
de dicha interiorizacin de la identidad regional (Prez, Aguilar,
Carabaza y Alans., 2012). Sin embargo, si bien cuando hablamos
de identidad regional nos referimos siempre al papel que juega el
espacio geogrfico en el que se encuentra el sujeto y desde el cual
se construye la identidad, que sucede cundo hablamos de que
esos espacios ya no se restringen a los espacios fsicos, sino que el
1 Hacemos la anotacin distintos sectores sociales, porque si bien, estas tecnologas se han popularizado entre la poblacin a partir de sus bajos costos, la disponibilidad de ellas en espacios pblicos gratuitos (centros culturales/bibliotecas de gobierno o instituciones educativas), an, para el caso de Mxico, existe una gran cantidad
de poblacin que an no puede disponer de este tipo de tecnologas tal como nos lo
han mostrado los datos de la Encuesta Nacional de Tecnologas de la Informacin
y Comunicacin en sus diversas ediciones desde el 2005 al 2011 (http://www.inegi.
org.mx).
2 Proyecto apoyado por PIFI 2010 2011.
| 110

sentido de pertenencia e identidad cada vez est ms organizado


a partir de comunidades trasnacionales y desterritorializadas de
consumidores, posibilitadas por las tecnologas mediticas, ms
que por lealtades locales o nacionales (Garca Canclini, 2009) y
que hoy, para quienes en el ciberespacio han situado su territorio
virtual paralelo al fsico, y desde el cual, han ido construyendo, a
partir de la actividad en Internet, su propia identidad digital misma
que est estrechamente relacionada con el conjunto de habilidades
informacionales y digitales fundamentales para vivir en esta era
informacional (Giones-Valls y Serrat-Brustenga, 2010). La discusin
sobre el concepto de identidad se discute con mayor profundidad en
el captulo uno de este mismo libro.

El primer paso para determinar el papel que juegan las
tecnologas en la construccin de las identidades, es entender la
dinmica del uso, consumo y apropiacin de las mismas, ya que
en concordancia con Crovi (2012) todo este proceso que conlleva
a la apropiacin de las tecnologas, est inserto en la dinmica de
construccin identitaria ya que modifica al sujeto que la experimenta
y, por lo tanto, transforma tambin su relacin con los dems y su
entorno (p. 157) en este sentido el documento tiene como objetivo
presentar un marco referencial y estado del arte, no exhaustivo, de
las investigaciones sobre estas categoras.
En el presente documento se consignan los trabajos
relacionados directamente con el uso, consumo y apropiacin de las
TIC. El captulo est estructurado en cuatro apartados. El primero,
conformado por la discusin sobre los conceptos de consumo, uso y
apropiacin desde la mirada de los clsicos de la comunicacin; en
el segundo se ofrecen los conceptos de consumo/uso y apropiacin/
significacin desde la perspectiva de quienes en los ltimos aos se
han dedicado a explicar cmo las tecnologas de la informacin y
sus interfaces transforman a la sociedad; en el tercero se presentan,
111 |

a partir de una revisin no exhaustiva pero si representativa, una


serie de estudios realizados en distintas latitudes geogrficas donde
midieron las categoras revisadas en este documento. Se decidi
hacer una clasificacin de los trabajos consultados a partir de
los tipos de usuarios estudiados por los investigadores: jvenes,
docentes, familias y sociedad. Finalmente, en el cuarto apartado se
ofrece una serie de categoras y sus indicadores que nos permiti, en
las diferentes fases de la investigacin, entender cmo la poblacin
de la regin se apropiaba de las TIC.
1. La configuracin de las categoras sobre consumo/uso
y apropiacin/significacin desde las teoras los medios
tradicionales
Aunque existe una serie de posturas encontradas con respecto a si
las teoras de la comunicacin tradicional pueden ayudar a explicar
el fenmeno que se est viviendo con la inclusin de las nuevas
tecnologas que reconfiguran el entorno y las prcticas mediticas
de los individuos, se recurri en este documento a los conceptos
bsicos de tericos como Fiske (en OSullivan, Hartley, Saunders,
Montgomery y Fiske, 1995), Thompson (1998), Garca Canclini
(2009), pues de acuerdo con Livingstone (2004), Scolari (2008)
y Padilla y Flores (2011), se debe partir del conocimiento que los
estudios sobre medios tradicionales han logrado en las pasadas
dcadas, para avanzar en la investigacin de los cambios en los
procesos comunicativos que se viven a partir, como dira Scolari,
del trnsito hacia las hipermediaciones, esto es, no se debe desechar
el conocimiento previo, sino colocarlo como el marco ms amplio.

De tal manera que en el presente apartado se expone la
conceptualizacin de los binomios consumo/uso y apropiacin/
significacin. Se decidi hacer esta organizacin porque son acciones
que no pueden separarse una de la otra. Es importante aclarar que
| 112

embargo, no hay que olvidar que son elementos entrelazados, en donde uno determina al
otro tal como lo han reportado Silverstone (1996), Camacho y Surman (en Surman y Reilly,
2005) y Altuesa
(2005)
(Tabla 1).cada una de estas bicategoras se describen de
para fines
didcticos,

manera independiente, sin embargo, no hay que olvidar que son


elementos entrelazados, en donde uno determina al otro tal como lo
han reportado Silverstone (1996), Camacho y Surman (en Surman y
Reilly, 2005) y Altuesa (2005) (Tabla 1).
Tabla 1.
Estadios que establecen el consumo,
apropiacin e impacto de las TICs
Consumo de
Apropiacin
Impacto
Tecnologa*
de las TICs**
de las TICs***
Mercantilizacin
Acceso
Acceso
Imaginacin
Adopcin
Conocimiento
Apropiacin
Apropiacin
Uso significativo
Objetivacin
Apropiacin
individual y social
Incorporacin
Conversin
Fuente: *Silverstone (1996), **Camacho y Surman (en Surman y Reilly, 2005) y
***Altuesa (2005)

Fuente: *Silverstone (1996), **Camacho y Surman (en Surman y


Reilly, 2005) y ***Altuesa (2005)
1.1. El consumo/uso
El consumo/uso
El consumo1.1.
se presenta
como una mirada posible y til desde donde pensar las diversas
identidades, siempre mviles, siempre vivas (Repoll, 2010) por lo tanto, para comprender
El consumo se presenta como una mirada posible y til desde donde

laspartimos
diversasdeidentidades,
siemprepensar
vivas el
este primerpensar
indicador
lo que Garcasiempre
Canclinimviles,
(2009) propone:
(Repoll, 2010) por lo tanto, para comprender este primer indicador
consumo no como simple escenario de gastos intiles e impulsos irracionales, sino como el
partimos de lo que Garca Canclini (2009) propone: pensar el
lugar que sirve
para pensar,
donde
se organiza
grandeparte
de la
racionalidad
econmica,
consumo
no como
simple
escenario
gastos
intiles
e impulsos

irracionales, sino como el lugar que sirve para pensar, donde se


sociopoltica y psicolgica en las sociedades (p. 16). Esto es, entender el consumo como el
organiza gran parte de la racionalidad econmica, sociopoltica y
conjunto depsicolgica
procesos socioculturales
donde(p.
se16).
realiza
apropiacin
uso de producto,
en las sociedades
Estolaes,
entender yelelconsumo
como el conjunto de procesos socioculturales donde se realiza
la apropiacin y el uso de producto, en los que el valor simblico
prevalece sobre los valores de uso y cambio, o en donde al menos
estos ltimos se configuran subordinados a la dimensin simblica.
113 |

Garca Canclini, explica que bajo esta lgica del consumo,


ser ciudadano no tiene que ver slo con los derechos reconocidos
por los aparatos estatales de quienes nacieron en un territorio, sino
tambin con las prcticas sociales y culturales que dan sentido de
pertenencia e identidad (p. 35). Adems, agrega que para que el
consumo pueda articularse con un ejercicio reflexivo de ciudadana
debe reunir algunos requisitos: a) una oferta vasta y diversificada
de bienes y mensajes representativos de la variedad internacional
de los mercados, de acceso fcil y equitativo para las mayoras,
b) informacin multidireccional y confiable acerca de la calidad
de los productos, con control efectivamente ejercido por parte
de los consumidores y capacidad para refutar las pretensiones y
seducciones de la propaganda; c) participacin democrtica de
los principales sectores de la sociedad civil en las decisiones del
orden material, simblico, jurdico y poltico donde se organizan
los consumos (pp. 68 69). De tal forma que finalmente se vea al
consumo no como la mera posesin individual de objetos aislados,
sino como la apropiacin colectiva, en relaciones de solidaridad y
distincin con otros, de bienes que dan satisfacciones biolgicas y
simblicas, que sirven para enviar y recibir mensajes (p. 69).
Por su parte, Morley (1996) afirma que la compra y el posterior
uso de la televisin, la cmara de video, el cable, el equipo satelital,
as como su incorporacin en la vida cotidiana de los usuarios,
como tecnologas y como portadores de sentido, transforman su
condicin de mercancas y llegan a constituir objetos de consumo.
Los bienes adquiridos, los sentidos apropiados y transformados,
forman parte de una red de distinciones y pretensiones de identidad
y status (p. 305).
Todo consumo, dice Morley, implica los sentidos; o para ser
ms exactos, todo consumo implica en realidad la produccin de
sentidos por parte del consumidor. El consumo se presenta como
| 114

el componente principal de una economa de autoservicio que


ser impulsado por la ola de tecnologas de la informacin y la
comunicacin (p. 306).
Morley retoma la idea de Miller quien dice que una de las
bases del consumo es la utilidad y uno de sus fundamentos es la
necesidad humana, pero agrega adems, en funcin de Douglas,
Isherwood y Sahlins, que el consumo es un proceso general de la
produccin de sentido, esto es la internalizacin de la cultura en la
vida cotidiana (p.307).
El uso, parte importante del consumo, tiene que ver con la
produccin de sentidos: lugar de una lucha que no se agota en la
posesin de los objetos, pues pasa an ms por los usos que les dan
forma social y en los que se inscriben demandas y dispositivos de
accin que provienen de diferentes competencias culturales (Martn
Barbero, 1998, p. 231). Estos usos pueden ser muy variados, de
acuerdo a investigaciones realizadas en el mbito de los medios
tradicionales: informarse, escapar de la realidad y distraccin
(principalmente durante el ocio).
Para Garca Canclini (2009, p. 35) el uso social estara
dado cuando seleccionamos los bienes y nos apropiamos de ellos,
definimos lo que consideramos pblicamente valioso, las maneras
en que nos integramos y nos distinguimos en la sociedad, en que
combinamos lo pragmtico y lo disfrutable. Esto es, desde nuestra
perspectiva, cuando funden en esos bienes se funden como parte
importante de la identidad de las personas, ya sea un dispositivo
mvil o una aplicacin que tiende a representar al sujeto antes los
dems.

115 |

1.2. Apropiacin/produccin de sentido


El trmino apropiacin ha sido utilizado desde diferentes
perespectivas disciplinares para explicar lo que finalmente sucede
con una persona cuando se ha expuesto a diferentes estmulos y
objetos as, desde la arquitectura, la historia, la educacin y la cultura
se habla de las formas en que se apropia un individuo de algo.
La apropiacin, relacionada con aspectos comunicativos,
consiste principalmente en tomar el significado del mensaje,
utilizarlo como informacin de referencia y hacerlo parte de nuestras
actividades diarias, arraigndolo en nuestra ideologa y utilizndolo
para tomar decisiones. Al arraigar un mensaje e incorporarlo
rutinariamente a nuestras vidas, nos implicamos en la construccin
del sentido del yo, de quines somos y dnde estamos en el espacio
y el tiempo (Thompson,1998, p. 67).
Como toda informacin, los mensajes que se transmiten
a traves de las tecnologas de comunicacin sirven como referentes
sobre diversos temas para las personas, los productos mediticos
en sus diversas presentaciones tienen un impacto en la sociedad ya
que son recurrentes y presentan la informacin con un fondo y una
forma que permiten su asimilacin sin un gran esfuerzo por parte
de los receptores.
Dicha informacin les permite a los individuos tomar
conciencia del lugar en el que se encuentran en relacin a su
entorno, as como una apreciacin de su contexto al recibir y
apropiarse de los mensajes mediticos, tambin se implica un
proceso de autoformacin y autocomprensin, aunque de un modo
generalmente implcito y no reconocido como tal (Thompson,
1998, p. 63).

| 116

Decimos que ha habido una apropiacin cuando la


informacin del mensaje se encuentra presente en la ideologa de
una persona y utiliza esa informacin en la toma de decisiones en
su vida cotidiana, toma sentido cuando encamina una accin del
individuo.
Es un proceso en el cual algunos mensajes se retienen
mientras que otros se olvidan, en el cual algunos se convierten
en punto de apoyo para la accin y la reflexin, o en un tema de
conversacin entre amigos, mientras que otros desaparecen de
nuestra memoria, perdidos entre un continuo flujo de imgenes e
ideas.
Los productos que los medios de comunicacin contienen
es una forma simblica, es una idea presentada con caractersticas
especficas. Estos mensajes son recibidos por personas con
caractersticas individuales que los hacen percibir la informacin de
diferente manera y darle distintas significaciones.
La significacin de mensajes por su parte es un proceso
complejo que depende de la recepcin, la interpretacin y la
reinterpretacin que el individuo haga del mensaje. El significado
que cada receptor le de al mensaje est ligado a las caractersticas
que el individuo tenga a la hora de descifrarlo y que a su vez le
servirn para rechazarlo, negociarlo o apropirselo Apropiarse de
un mensaje consiste en tomar su contenido significativo y hacerlo
propio. Consiste en asimilar el mensaje e incorporarlo a la propia
vida (Thompson, 1998, pp. 66).

El concepto de significacin, mencionado reiteradamente
como elemento importante de la apropiacin, tiene su origen en
la semitica, para Saussure, es la relacin de un signo o sistema de
signos con su realidad referencial a lo que Barthes le agrega que es la
117 |

forma en la que operan los signos en una cultura, esto es los valores
culturales (Fiske en OSullivan, Hartley, Saunders, Montgomery y
Fiske, 1995, p.326).

Para operacionalizar este concepto, Barthes identifica dos
rdenes de significacin: 1) la denotacin y 2) la significacin y el
mito (Fiske en OSullivan, Hartley, Saunders, Montgomery y Fiske,
1995, pp. 326 327) .
1) Primer orden de la significacin: denotacin. Se refiere a
la relacin objetiva de un signo con su referente, carente de
valores. Sin embargo este mismo autor comenta que en la
prctica no exite algo que pueda considerarse un orden de
significacin objetivo y excento de valores.
2) El segundo orden de significacin: la connotacin. Este
orden se da cuando el sentido denotativo del signo hace las
veces del sistema de valores de la cultura o de la persona
que lo emplea. Esto es, la produccin de matices de sentido
asociativos, expresivos, evaluativos o de actitud.
Por otro lado, un segundo elemento a este orden es el
mito que Barthes impuso para designar a una cadena de conceptos
que gozan de amplia aceptacin en una cultura y que permite a
los miembros de una sociedad conceptualizar o entender un tema
particular o una parte de su experiencia social, es lo que el comn de
la sociedad piensa que es el signo ya sean positivos o negativos, son
los calificativos que le dan a un signo, (Fiske en OSullivan, Hartley,
Saunders, Montgomery y Fiske, 1995, p.327). En sntesis, el mito
debe verse como la forma que tiene una cultura de conceptualizar un
tema abstracto. Los mitos son conceptuales, operan en el plano del
significado, mientras las connotaciones son evaluativas, emotivas y
operan en el plano del significante.

| 118


Fiske y Hartley (Fiske en OSullivan, Hartley, Saunders,
Montgomery y Fiske, 1995, p. 328) sealan que las connotaciones y
los mitos de una cultura son los manifiestos de su ideologa y a esto
se podra considerar cmo el tercer orden de la significacin.

Lo anterior opera, dice Fiske, en la intersubjetividad
entendida esta, como las respuestas que ocurren en el individuo pero
no son de naturaleza individual, sino son respuestas compartidas
por los miembros de una cultura o una subcultura. Es esa serie
de respuestas subjetivas compartidas uno de los medios ms
importantes a travs de los cuales la cultura afecta a sus miembros
y se afirma la identidad cultural (en OSullivan, Hartley, Saunders,
Montgomery y Fiske, 1995, p.200).
Los conceptos presentados en lneas anteriores son bsicos
para entender el proceso que actualmente se est viviendo a partir de
la incorporacin de las tecnologas de informacin y comunicacin
a la vida cotidiana de los integrantes de la sociedad y dar respuesta a
una pregunta central para entender la transformacin de la identidad
de un grupo social qu connotacin y mitos que existen sobre las
TIC que propician la apropiacin de las mismas y determinan las
caractersticas mismas de la identidad de un grupo/subgrupo?
2. El consumo/usos y apropiacin a partir de la incorporacin de
las TIC en los estudios socioculturales
Los trabajos recientes sobre las tecnologas de la informacin y
comunicacin han definido que en ellos se produce una trama
de procesos de intercambio, produccin y consumo simblico
que engloba una gran cantidad de sujetos, medios y lenguajes
interconectados tecnolgicamente de manera reticular (Scolari,
2008, p. 277).

119 |

De tal manera que la operacionalizacin de las bicategoras


consumo/uso y apropiacin/significacin, si bien deben considerar
los conceptos registrados en el punto anterior, han sido ampliados
para incluir y tratar de explicar todos aquellos procesos mediados
por las TIC, tal como la ha hecho Winocur (2006 a, 2006 b, 2008),
en donde, para explicarlos se deben tomar en cuenta la naturaleza
misma de estas tecnologas: interactividad, hipertextualidad y
multimedialidad para complementar su explicacin.
La primera parte de este apartado es el texto
Hipermediaciones de Scolari (2008), y los trabajos de Carroll y sus
colegas en el 2001, 2002 y 2004, as como Overdijk y van Diggelen
(2006), Montes Gonzlez y Ochoa Angrino (2006) y Crovi (2009).
En un segundo momento se describen los resultados de algunas
investigaciones realizadas en distintas partes del mundo que
permiten visualizar como han operacionalizado estas categoras y
los resultados obtenidos en las mismas.
2.1. Consumo/uso

Con respecto al consumo, Scolari (2008) afirma, en primer
lugar, que el avance en las tecnologas y la esttica hipertelevisiva
est haciendo emerger nuevas formas de consumo, ms flexible
que reconfigura el concepto de audiencia como usuarios activos,
que adems, de consumir los productos culturales a travs de los
hipermedios, tambin genera contenidos y se mueve gilmente en
una red de documentos interconectados (pp. 243 246).

A diferencia del consumo que se supone en un medio
tradicional, los usuarios de la red pueden estar navegando en un
mismo sitio al mismo tiempo pero dentro de recorridos y secuencias
interpretativas distintos (p. 247). Adems, a partir de las Web 2.0
el consumidor no slo deja de ser consumidor individual, sino que
| 120

tambin abandona el rol de simple consumidor para convertirse en


prosumidor (p. 248).

Por otro lado, este mismo autor habla sobre la usabilidad
que tiene que ver, en este trabajo, con la efectividad, eficiencia y
satisfaccin con la que un producto permite alcanzar objetivos
especficos a usuarios especficos en un contexto de uso especfico,
que le permita (al usuario) convertir el proceso de interaccin
en algo natural y casi automtico (p. 251). De tal manera que en
este contexto, los estudios de usabilidad deben llevar a investigar
las interacciones que se dan entre los usuarios establecen con las
formas simblicas presentes en las TIC y que pueden llevar a stos a
interacciones con otros usuarios.

Desde esta perspectiva, el estudio del uso de las
tecnologas debe plantearse desde los hogares y lugares de trabajo,
estudio o esparcimiento, los usuarios domestican y modelan a los
hipermedios, e indagar su uso a partir de las interpretaciones que
suelen presentarse en las interacciones digitales, el uso dominante,
prescrito o instruccional o uso emprico o real (Scolari, 2008).
Delia Crovi (2009) operacionaliz el acceso a partir
de dos ejes rectores: el acceso a la infraestructura y el acceso a
la alfabetizacin digital formal, es decir, cursos que ofrezca la
universidad tanto de forma curricular como extracurricular (p. 30).
Por otra parte el uso lo caracteriz como el uso que le dan a los
recursos de Internet (p. 32).
En sntesis, se debe entender el consumo como un proceso
dinmico y flexible que adems se puede convertir en productor
de contenidos pero que depender en todos los casos del acceso
a la infraestructura y el nivel de alfabetizacin digital que hayan
desarrollado los integrantes de una comunidad.
121 |

2.2. Apropiacin/produccin de sentido


Por otro lado, un grupo de investigadores australianos lidereados
por Carroll y cuyos trabajos publicaron en el 2001, 2002 y 2004,
proponen un modelo para explicar la apropiacin de las tecnologas.
Ellos afirman que la apropiacin implica una adaptacin mutua,
donde los usuarios reconfiguran las caractersticas de la TIC para
utilizarlos en fines no previstos y al mismo tiempo sus prcticas son
moldeadas por las TIC.
El modelo propuesto por estos investigadores lo
denominaron Modelo Genrico de Apropiacin de la Tecnologa
(MTA) y establece tres niveles:
El primer nivel que se refiere a la evaluacin inicial
de la tecnologa que hacen los usuarios a partir de las
caractersticas con las que fueron creadas y relacionadas
con los costos, la moda/estilo, la utilidad esperada, la
facilidad de uso, caractersticas, capacidad de adaptacin,
la familiaridad y si los usuarios pueden ver la tecnologa
como nuestra. En funcin de esta evaluacin inicial el
usuario toma la decisin de adoptarla o no.
El nivel dos. Despus de evaluar la tecnologa las actividades
de los usuarios son moldeadas por sta. Adems, en funcin
de la maleabilidad de la tecnologa, los usuarios pueden
configurar, personalizar o usarla para nuevos fines para la
que fue creada o combinarla con otros recursos de manera
distinta para adaptarla a sus necesidades.
El tercer nivel. Este se logra con el tiempo, cuando la
tecnologa se estabiliza en su uso y se convierte en parte
integral de las actividades de los usuarios, y este nivel es lo
que finalmente viene a cerrar el crculo de la apropiacin.

| 122

Sin embargo, estos mismos autores mencionan que ante


la aparicin de una nueva tecnologa se pueden observar tres
escenarios posibles: 1). quienes no se apropian de ella: esto se da
cuando los usuarios no cuentan con las competencias para su uso,
no se encuentran interesados en las mismas o en alguna de sus
caractersticas y por lo tanto no inician un proceso de apropiacin; 2)
quienes se apropian: estos son los usuarios que cuando las evalan,
prueban y adaptan algunos de sus atributos con el fin de satisfacer
sus necesidades, y quienes 3) se desapropian (rechazan) despues de
haberla explorado y utilizado por un tiempo corto o largo.
Posteriormente, y tambin desde una perspectiva
sociocultural, pero centrada en el uso de la tecnologa, Overdijk
y van Diggelen (2006) afirman que la apropiacin de sta implica
un proceso de construccin social en el que las acciones y los
pensamientos de los usuarios estn determinadas por las tecnologas
mismas, mientras que el significado y los efectos de la tecnologa se
forman a travs de las acciones de los usuarios.
Esto es, la apropiacin de la tecnologa ocurre cuando
alguien pone en uso dicha tecnologa o lo que sta transporta
para una actividad con una meta especfica, no se refiere slo a
la adquisicin del conocimiento sobre un objeto o para aprender
a hacer algo, sino tambin lo que provoca un cambio en las
propiedades de la tecnologa misma y las relaciones sociales que se
establecen de dicha mediacin.
Montes Gonzlez y Ochoa Angrino (2006) caracterizaron
a la apropiacin de las TIC a partir de tres niveles: 1) conocimiento,
como la representacin que tienen de sta y de sus usos; 2)
utilizacin, entendida como el empleo cotidiano del uso de las TIC
y, 3) transformacin, que se refiere a la modificacin adaptativa que
se hace de las prcticas que involucran su uso.
123 |

Con una visin eminentemente social se encuentran


la caracterizacin de la apropiacin de tres investigadoras
latinoamericanas. Para Winocur (2006 a y b) la apropiacin es un
conjunto de procesos socioculturales que intervienen en el uso,
socializacin y la significacin de los medios por diversos grupos
que conforman la sociedad. Neman (2010), por su parte, plantea
que la apropiacin es comunitaria y se sirve de la relacin entre los
miembros para poder concretarse, no es un acto individual, sino
un proceso relacional y se valida por los resultados sociales que
produce (p. 34). Adems, agrega, que si no hay resultados sociales,
entonces no existe la apropiacin.
Y finalmente Crovi (2012, pp. 159), retomando las
propuestas de Leontiev y Vigotsky, define a la apropiacin como
un proceso cultural participativo, que ocurre en un contexto sociohistrico determinado, que posee una dimensin temporal producto
de cambios anteriores que propicia nuevas transformaciones y
que modifica las prcticas culturales cotidianas. Agrega, adems,
que apropiarse no es hacer propio un objeto tecnolgico, sino ser
partcipe del cambio social y cultural (p.160).
En sntesis, y de acuerdo con Crovi, la apropiacin implica
el dominio de un objeto cultural, involucrando el reconocimiento
que condensa ese instrumento y los sistemas de motivaciones, esto
es, nos apropiamos de un rgimen de prcticas especficas, de su
naturaleza y sentido individual que encarna el objeto en los sujetos
(p. 35).
3. Algunos ejemplos de la investigacin sobre consumo, uso y
apropiacin de las TICS
A partir de los documentos disponibles sobre esta construccin
parcial del estado del arte sobre consumo/uso y apropiacin/
| 124

significacin de las TIC, encontramos cuatro grandes reas de


generacin de conocimiento entre los investigadores. El inters
por conocer qu hacen los jvenes con las TIC cmo se apropian,
qu significan para ellos. Otros estudios estn dirigidos a explorar
qu est pasando en la relacin TIC y docentes, por otra parte se
encontr un grupo de estudios que se acercan a explorar el uso
consumo y apropiacin de estas tecnologas desde las familias y
finalmente se localiz otro grupo de trabajos que han mantenido
su inters en medir el uso y consumo del Internet, redes sociales y
dems interfaces en la sociedad en general.

A continuacin presentamos de manera detallada estos
grupos de investigaciones localizadas en nuestra bsqueda.
1.1. Estudios sobre jvenes
En este primer bloque que comprende el segmento de los jvenes
los estudios, en lo general, parten de una preocupacin central:
cmo estos adoptan, utilizan y se apropian de las tecnologas
de la informacin y comunicacin en varias de las modalidades
ms populares para ellos: Internet, la telefona mvil y correo
electrnico. Adems, los modos de interaccin y las competencias
con que cuentan para el acceso y la prctica con dimensin social
(Marciales, Gonzlez, Castaeda y Barbosa, 2008 y Garca Garca y
Rosado Milln, 2012).
La metodologa utilizada en la mayora de ellas es de corte
cualitativo, ya sea a travs de etnografa focalizada, grupos focales,
observacin participante, diarios personales en lnea, grupos de
discusin sin embargo encontramos otras utilizaron encuestas en
lnea (Moral Toranzo, 2008 y Garca Garca y Rosado Milln, 2012)
para reconstruir el conocimiento que los jvenes tienen sobre el
tema.
125 |


Entre los principales hallazgos de Carroll, Howard, Vetere,
Peck y Murphy (2001) reportan que las TIC les permiten a los
jvenes establecer una identidad o sentido de pertenencia, tambin
les sirven para negociar, ejercer el poder y lograr un sentido de
cohesin al tratar con sus vidas fragmentadas.
Adems, afirman que la apropiacin de las TIC apoya
algunos estilos de vida de los jvenes y stos han dado forma a
las tecnologas de acuerdo a sus necesidades, que este grupo de la
poblacin est viviendo una ausencia de planificacin en donde las
TIC le permite organizarse sobre la marcha.
Tambin encontraron que el uso y apropiacin de la
tecnologa va a ser el resultado de diversas percepciones individuales
y experiencias de grupo, desde cuatro factores que intervienen:
los atractores, en este factor encontraron que los jvenes
evalan la tecnologa a partir de si es conveniente y
asequible, compatibles con su estilo de vida o si satisface
sus necesidades por el estilo o la moda, por la forma
instantnea de comunicacin en cualquier momento y en
cualquier lugar, o por el control que proporcionan sobre las
personas que llaman (filtrado de llamadas);
los criterios de asignacin, estos se refieren a los fines para
los cuales la tecnologa se incorpora a su vida diaria, son
esenciales para su vida social, es ms personal, es un diario,
son parte importante del ocio y la diversin, entre otros
ms;
los criterios de desaprobacin, son los que tienen relacin
con las percepciones negativas sobre la tecnologa que
estn explorando o utilizando, por ejemplo su costo; las
consecuencias hacia la salud-an no comprobadas- (cncer
cerebral) principalmente de los telfonos celulares; la
| 126

mala recepcin de los telfonos, el tamao de los botones,


etctera,
y finalmente los refuerzos que se refieren a los criterios de
uso superior que se desarrollan una vez que la tecnologa
ha sido apropiada, lo que permitir afirmar que sta se
encuentra reforzada y estabilizada en su vida cotidiana
(Carroll, Howard, Vetere, Peck y Murphy, 2002).
Por su parte, Winocur (2006a) reporta que los usos sociales
y polticos de las nuevas tecnologas en jvenes tienen lugar desde
diversos universos culturales y capitales simblicos desiguales.

Los resultados muestran con respecto a la categora sobre
incorporacin y socializacin de Internet que en este proceso
intervienen fundamentalmente tres agentes: la escuela, los pares
y los medios de comunicacin. La escuela, ha desempeado un
importante papel en la legitimizacin de que el uso de la tecnologa
est vinculado a las posibilidades de acceso al conocimiento y
la mejora de la competencia escolar. Sobre la segunda categora
relacionada con las rutinas y prcticas de consumo, encontr
que las rutinas se pueden ejercer de varias maneras: primero la
relacionada con la posibilidad de conexin-desconexin, es decir,
decidir cundo quiero ser visible o invisible y para quin; en
segundo lugar la posibilidad de navegacin infinita que se traduce
en el placer de descubrir y conquistar mundos diversos, extraos e
inquietantes, y tercero la manipulacin de la realidad virtual.
Tambin se encontr que los jvenes consumen
fundamentalmente informacin de todo tipo; principalmente
programas, herramientas y aplicaciones diversas que usan para crear
pginas, traducir lenguajes, montar dispositivos multimedia y bajar
msica, pelculas, comics, entre otros. Tambin buscan, recuperan y
editan informacin para las tareas escolares y finalmente consultan
127 |

sitios sobre eventos culturales o de ocio (cine, msica, programas


de televisin). En este estudio, Winocur deja ver que la naturaleza
esencial del consumo en la red es su simultaneidad, los jvenes
trabajan con varias ventanas abiertas y en muchos casos conviven
al mismo tiempo con el televisor y la radio encendidos. Lo anterior
sugiere que el Internet no reemplaza a los otros medios, sino ms
bien los integra en la cadena de medios de consumo cotidiano como
ya lo haban anticipado Bolter y Grusin (1999).

Con respecto a la tercera categora relacionada con las
diferencias de gnero y representacin de la desigualdad, observ que
en los varones existe una tendencia ms marcada a ser autodidactas
en el uso de Internet, utilizar de manera ms diversificadas las
aplicaciones y a experimentar con las opciones de software libre y
diseo de pginas, mientras que en el caso de las mujeres, se observa
una mayor dependencia de los amigos, hermanos y novios, y un uso
ms pragmtico de las aplicaciones, por lo cual concluye que en
trminos de gnero si siguen existiendo diferencias en la apropiacin
de las tecnologas por gnero en realidades socioculturales
diferentes. Por ltimo, con respecto a la sociabilizacin en la red,
encontr tres aspectos diferentes: en primer lugar los entrevistados
mencionaron que el chat fue parte de su iniciacin en Internet y
en su adolescencia, pero al entrar a la universidad el Messenger
(MSN)3 constituy un canal para relacionarse mayormente con sus
conocidos con los que se ven cotidianamente (compaeros de clase
o amigos) como con aquellos que no se ven seguido por razones de
distancia o familiares. Por ltimo manifestaron haber participado
en comunidades virtuales (juego, comics, fanticos de ftbol,
etctera) que abren nuevas formas de comunicacin que circulan
3 Messenger (MSN) fue un programa de mensajera instantnea creado en 1999
y actualmente descontinuado. Fue diseado para sistemas Windows por Microsoft,
aunque despus se lanzara una versin disponible para Mac OS. A partir del ao
2006, como parte de la creacin de servicios web denominados Windows Live por
Microsoft, se cambiaron de nombre muchos servicios y programas existentes de
MSN, con lo que Messenger fue renombrado a Windows Live Messenger a partir de
la versin 8.0 (Wikipedia)
| 128

por canales paralelos y que estn intercomunicadas a nivel de los


deseos insatisfechos o reprimidos, dice la investigadora.
Barrios (2009) reporta haber encontrado que el aprendizaje
de las TIC se da de manera emprica, los estudiantes que no cuentan
con PC en casa, acceden a sta en la Universidad, en la casa de
amigos o en un caf Internet. El acceso a Internet prcticamente por
todos los participantes en el estudio de este autor se da en la casa o
en la universidad. Los usos de la computadora sirve principalmente
para chatear, enviar o recibir correos y utilizar el MSN, adems de
ser til para los trabajos de la universidad; el uso del computador se
da diariamente y el tiempo promedio de dedicacin a la navegacin
es de tres horas diarias principalmente para buscar informacin y
establecer relacin con otros (chat, MSN, correo). Tienen por lo
regular dos cuentas de correo electrnico que les ayuda a generar un
mayor cruce de informacin con amigos y compaeros, no confan
en Internet para transacciones bancarias ni compras y piensan que
la PC es importante en su vida.
Por otro lado, en lo referente al consumo, los entrevistados
reconocieron la necesidad de tener un computador sin importar el
porqu y para qu, se conectan al MSN al llegar a la casa y viven
en permanente bsqueda de informacin, les parece catica la vida
sin Internet. Con respecto a la comunicacin, encontraron que se
hace evidente que se transform el contacto directo (cara a cara)
con los pares. La interaccin social y de pares se da a travs del
MSN y los foros, pues les permite acortar distancias y costos en la
comunicacin; pero tambin se detect que no encuentran las TIC
como herramienta para proyectos para el entendimiento de los
problemas propios de la comunidad o para la investigacin, anlisis
y sntesis de los fenmenos comunicativos. Finalmente, con respecto
a la informacin, encontraron que los estudiantes que utilizan este
medio para estar enterados del acontecer nacional e internacional,
129 |

comparan a la red con los libros y los mtodos tradicionales de


estudio, pero tambin ponen en duda la informacin de algunos
portales (p. 272).
Para Moral Toranzo (2008) despus de aplicar una encuesta
on-line en donde analiza las caractersticas sociodemogrficas,
hbitos y las relaciones de los usuarios en la red, encontr que la
motivacin principal para entrar a Internet es de tipo personal,
esto es mantener o explorar nuevas relaciones personales con otras
personas, el tiempo que dedican a estar conectados a Internet
es menor de 10 horas semanales y la principal actividad diaria
que interfiere con esta actividad es el consumo de televisin. Con
respecto a la interaccin humana, los resultados avalan este tipo de
relaciones a travs de la red en donde, por ejemplo, casi tres cuartas
partes de los participantes de la encuesta han tenido relaciones
sociales con quien han conocido en la red, la duracin de estas
relaciones han sido mayor a un ao y han utilizado el correo postal
y el telfono para mantenerlas y en algunas ocasiones los encuentros
cara a cara.
Por ltimo, Garca Garca y Rosado Milln (2012) a travs
de un estudio realizado con jvenes nativos y migrantes digitales4
en Espaa y cuyo principal objetivo era explorar el conocimiento de
las conductas y competencias sociocomunicativas que desarrollan
con el uso de los servicios y contenidos digitales en la red (p. 19)
encontraron, en concordancia con otros trabajos revisados en este
documento, que: a) lo intereses de los nativos digitales varan de los
de los inmigrantes en aspectos como la relacin a travs de Internet;
b) la edad est relacionada con el motivo por el cual se conectan a
4 Estos autores se basan en el concepto sobre nativos digitales de Prensky quien
los define como una nueva generacin formada por jvenes nacidos en un entorno
sociodigital que han hecho de las redes un espacio social y personal de su actividad,
de su forma de actuar, de relacionarse con el mundo y con otras personas. A este
concepto le aaden el de inmigrantes digitales constituido por jvenes a los que la
llegada de Internet social les ocurri cuando eran nios (en Garca Garca y Rosado
Milln, 2012, p. 16).
| 130

Internet: a mayor edad ms inters en la bsqueda de informacin,


y a menor edad ms importancia por la diversin- ocio; c) en cuanto
a las relaciones sociales todos creen que sus relaciones son ms
abiertas, ms inmediatas, ms amplias y ms fciles de establecer.
Sin embargo, son los nativos digitales los que manifiestan percibir
ese cambio de una forma ms clara.
1.2 Docentes
Otro sector de la poblacin de la que tambin se han ocupado los
investigadores, es el relacionado al grupo de los docentes, quienes se
encuentran en la convivencia diaria con los jvenes que de manera
natural se van integrando al mundo de las TIC mientras que ellos
(los docentes) les ha tocado incorporarse, a algunos de ellos antes
que sus alumnos y a otros de manera necesaria y urgente al mundo
de las tecnologas de la informacin y comunicacin con el fin de
disminuir la brecha que pueda existir entre ellos y sus alumnos.
Los docentes se apropian de la tecnologa para la transmisin
de informacin y a medida que avanza el conocimiento sobre ellas,
stas se van transformando en una herramienta para la construccin
del conocimiento (Montes Gonzlez y Ochoa Angrino, 2006) algo
parecido reporta Crovi (2009) al decir que el conocimiento acerca
de las TIC entre los acadmicos se da de manera autodidacta.
Esto es, los profesores van migrando hacia la tecnologa
sobre la marcha, la disposicin docente hacia la tecnologa se
construye a travs de sus logros, fracasos, una lucha por la apropiacin
del capital (econmico, social y cultural) en una ecologa simblica
de distribucin inequitativa de estos mismos capitales, que establece
una lucha de poder con la generacin que impone nuevas formas
de acceso a la informacin. Tal y como concluye tambin Guevara
Cruz (2010) al decir que la apropiacin de las TIC en la docencia se
131 |

relaciona con una primaca del capital cultural que va adquiriendo


no slo en la formacin acadmica, sino a lo largo de toda su vida.
A lo anterior se suma que el en la historia de los profesores,
ste convive con distintas tecnologas dependiendo de la economa
de las mismas familias de las que proceden y que esto se ve reflejado
en la utilizacin de las tecnologas en el saln de clase. A partir de
estos trabajos se aprecia que los profesores cuentan con una visin
general de Internet, slo la perciben como una biblioteca que se
consulta no-que se construye, la encuentran como una fuente de
actualizacin, pero tambin la perciben como una herramienta que
no requiere de mayor esfuerzo cognitivo por parte de sus alumnos
(Guevara Cruz, 2010).
Crovi (2009) plantea que el estudio puso de manifiesto
que cada rea del conocimiento de la UNAM presenta necesidades
y expectativas diferentes. En cada una de ellas se encontraron
condiciones distintas de acceso, uso y apropiacin lo que configura
una brecha digital al interior de la institucin que pone de
manifiesto un equipamiento desigual entre institutos, facultades y
escuelas por lo que, dice la investigadora, hace falta una estrategia
para el desarrollo de habilidades que promuevan un mayor uso y
aprovechamiento de los servicios de Internet. Adems, afirma
la investigadora que la presin ms importante que han tenido
los profesores para incorporarse al uso de las TIC no proviene
precisamente de los alumnos, sino de la misma Institucin.
1.2 Familias
Dos son los trabajos de Winocur (2006b y 2008) realizados con
familias en comunidades de los alrededores de la ciudad de Mxico
como son San Lorenzo Chimalpa y Chalco. El primero de ellos
indag a travs de un estudio realizado mediante entrevistas
| 132

semiestructuradas y a profundidad si tenan computadora e Internet


en el hogar, quines y qu uso hacan de estas tecnologas dentro y
fuera del hogar, y en el caso de no tenerlas (que eran la mayora),
si pensaban incorporarlas en un futuro prximo, reconstruir las
prcticas y representaciones que tenan sobre la computadora e
Internet, tanto en el caso de los usuarios como de los no usuarios; el
segundo explica las representaciones y prcticas de interaccin con
el telfono celular.
En el primer estudio encontr que los entrevistados,
identificaban a la computadora como una estrategia de movilidad
social; que la escuela es la instancia legitimadora de la computadora
en la escuela, que los medios tradicionales, en especial la televisin,
tienen un papel importante en el proceso de socializacin y
de representacin acerca de los usos y funciones de las nuevas
tecnologas de la informacin y comunicacin. En la poblacin
estudiada la incorporacin de la computadora al hogar se da con el
saber y la escuela, y su incorporacin representa simblicamente la
posibilidad de llevar la escuela a la casa, de ah la idea de crear un
sitio aparte del resto de las rutinas domsticas dentro de la sala o
construyendo un cuartito especial.
Otro de los hallazgos de esta investigacin es la
consideracin del Internet como espacio pblico, ya que constituye
no slo un espacio al que se pueda ingresar sin restricciones, sino
tambin un espacio que no est segmentado socialmente. Pero,
tambin encontr que existe miedo entre los entrevistados por que
consideran a la computadora como la responsable, en el presente y
en el futuro, de la prdida del empleo a partir de desplazar al hombre
como fuerza de trabajo.
En la investigacin de las representaciones y prcticas de
interaccin con el telfono celular Winocur (2008) encontr en
133 |

primer lugar, que este artefacto es un elemento para mantener bajo


control la incertidumbre, es clave para la cohesin imaginaria de los
espacios familiares seguros donde habitan las certezas, y cubre a los
usuarios bajo el manto protector de estar siempre comunicados con
los nuestros. En la mayora de las ocasiones no se usa para ampliar
las redes de conocidos o entablar nuevas relaciones, como sucede
en ocasiones, en algunos casos, con Internet sino para no perder el
contacto con los otros cercanos (familia principalmente).
Tambin identific que son una especie de exocisadores de
la otredad5 ya que el celular constituye un blsamo tranquilizador
que permite amarrar a los nuestros en tribus de pertenencia
constituidas en redes de familias, amigos, empleados, compaeros de
trabajo, clientes, alumnos o pacientes, y tambin, es un mecanismo
de afirmacin de la identidad individual, familiar y grupal a travs
de las conversaciones, referencias, y complicidades que slo hacen
sentido entre los miembros de cada tribu. Pero adems, constituyen
en los mediadores tecnolgicos intergeneracionales que ayudan a
los adultos incluirse en el universo digital, pero tambin en el mundo
de los jvenes. De todas las nuevas tecnologas de comunicacin
existentes en el mercado, el celular es, parece ser, la nica que enlaza
a todos con todos, independientemente de sus habilidades y nivel
de sus competencias tecnolgicas, garantizando la inclusin en un
mundo cuya representacin se ha desplazado de lo palpable a lo
comunicable.
5 La otredad la constituyen todos aquellos que amenazan real e imaginariamente nuestras certezas, y sta a menudo se disfraza de inmigrante, delincuente, chavo
banda, indgena, o nuevas tecnologas, porque ellos encarnan todo lo que tememos:
quedarnos sin casa o trabajo, vivir lejos de nuestras familias, perder los afectos, sufrir
el desarraigo, quedar excluidos del universo digital o extraviar la brjula de nuestras frgiles identidades. La otredad digital. Un universo de competencias, lenguajes
y cdigos propios que encierran las computadoras e Internet, inaccesible an para
la mayora, que adems de las consabidas desigualdades histricas que condicionan
el acceso de los ms pobres y marginados social, econmica y culturalmente, ha inaugurado una nueva clase de alteridad que se expresa generacionalmente (Winocur,
2007).
| 134

Tambin lo caracteriza como un medio transicional para


aliviar la separacin de las familias que por las maanas se separan
para cada quien tomar un rumbo diferente de acuerdo a sus
responsabilidades, la necesidad de monitorear permanentemente a
los hijos. A travs del mvil no slo se pregunta dnde se esta y a
qu hora se va a llegar, sino tambin la receta de cocina, se encarga
algo de la tienda, o estando en el supermercado se corrobora si
falta tal o cul artculo, se cuentan chismes de ltimo momento, o
se avisa de algo que est pasando en la televisin o en la radio, los
nios preguntan a las mams por la tarea, o dnde se encuentran los
zapatos limpios, o los padres divorciados pueden comunicarse con
sus hijos sin la mediacin de la ex.
El celular, tambin cumple la funcin de fijar como centro
del mundo al hogar, al telfono mvil como un artefacto que
permite asegurar en cualquier punto de nuestro desplazamiento
cotidiano al hogar como centro del mundo. Winocur (2008) plantea
pensar al celular como un dispositivo de disciplinamiento y control
social fuera de la rbita del Estado, de los padres hacia los hijos,
de los jefes hacia sus subalternos, o del lder de la banda hacia sus
integrantes. Aunque cada una de esas redes tenga una autonoma
relativa, miradas en conjunto parecieran haber instaurado un nuevo
orden social basado en un rgimen de visibilidad y comunicabilidad
absoluta: slo lo que es visible es comunicable, y slo podemos
comunicar lo que es visible.
3.4 . Sociedad en general
Por otro lado, existen una serie de trabajos a nivel internacional
realizados a travs del proyecto World Internet Project (WIP)
(http://www.digitalcenter.org) que tiene por objetivo de comparar
el acceso, uso y apropiacin de Internet en los pases afiliados al
mismo.
135 |


En esta lnea se encuentran los reportes publicados por
Godoy (2005) en Chile y WIP (2009, 2010, 2011, 2012, y 2013)
sobre el caso de Mxico en donde se realiza toda una exposicin
de cmo el uso de Internet ha ido avanzando o en algunos casos
desacelerndose el uso de la tecnologa como sntoma de la madurez
tecnolgica de los usuarios.

Godoy (2005) por ejemplo, reporta que en su pas para el
2003, el 35% de los encuestados result ser internauta por encima
de Hungra e Italia y levemente por debajo de Espaa. Tambin
encontraron que el 43% eran proxy users, esto es no son usuarios
pero recurren a terceros para que les ayuden a consultar el correo
electrnico y les consigan informacin online. En el anlisis de los
datos 2003 2004 las evidencias muestran que las aplicaciones
vinculadas a la sociabilidad como es el e-mail, era la actividad online
ms comn por encima del chat; el 85% de los menores de 18 aos
recurren a mensajera a travs del telfono mvil, los encuestados
reconocieron que esta herramienta les permite aumentar el contacto
con amigos y colegas y en menor medida con la familia, el promedio
de uso de esta herramienta era de 11.8 horas a la semana (1.62 horas
al da), los menores de 18 aos adoptan ms nicknames que los
mayores y tambin se encontr que los jvenes recurren con mayor
frecuencia al multitasking. En sntesis, los hallazgos muestran que
el nivel de importancia que se le asigna a las tecnologas variarn de
acuerdo al segmento de poblacin y al nivel de desarrollo del pas
o la zona donde se aplique la encuesta. Y plantean la necesidad de
estudiar cmo se ven impactados por los cambios tecnolgicos la
vida cotidiana de las personas, las empresas y la economa.

Por su parte, en los reporte publicados por WIP Mxico en
los ltimos cinco aos (2009, 2010, 2011, 2012, 2013) se muestran
datos interesantes de cmo en este tiempo ha crecido el uso de
Internet y de las herramientas que se han derivado de esta tecnologa.
| 136

Por ejemplo, reportan para el 2013 que el 42% de los


usuarios tienen entre 12 y 25 aos, adems se observa que se ha ido
incrementando poco a poco el porcentaje de mujeres que usan el
internet, ya que del 42% que se reportaba en el 2009 este increment
a 49% en el 2013, los lugares de uso de la Internet en el 2013 son
principalmente en el hogar (84%), en el trabajo (28%) y este ltimo
ao, el estudio WIP Mxico revela que el 64% de los usuarios de
Internet se conecta tambin a travs del telfono celular.
El reporte del 2013 evidencia como ha aumentado el uso de
las redes sociales ya que en el 2009 slo era un 32% quienes hacan
uso de ellas, contra un 93% en el 2013.

En el estudio tambin se evidencia que el uso de Internet,
de acuerdo a los encuestados, no pone en riesgo el contacto entre las
personas ya que el 65% dijeron que pasan el mismo tiempo juntas,
mientras que un 27% afirm que pasan menos tiempo fsicamente,
entre otros datos.
Estos datos sugieren que si bien en estos momentos el uso
de Internet y todas sus herramientas estn trastocando la vida de
las personas, es importante resaltar que la vida on line, para muchas
de ellas, est tambin compaginada con la vida off line por tanto
estos dos campos de interaccin de las personas, la virtualidad y la
realidad se conjugan para la conformacin de las identidades del
sujeto.
3. Las categoras e indicadores para el anlisis de proceso de
apropiacin: una propuesta.
Si el objetivo central de este documento, era encontrar elementos
que permitieran apoyar la bsqueda de respuestas a la pregunta
el consumo y apropiacin de las tecnologas, sus diversas
137 |

herramientas de interaccin o sus contenidos son elementos que


estn reconfigurando las identidades, mutantes o emergentes, entre
los habitantes de una Regin sociodemogrfica? a continuacin se
presentan algunos puntos que permiten sintetizar lo expuesto en
este captulo.
En primer lugar, debe considerarse a la apropiacin de
cualquier tecnologa como un proceso dinmico y continuo,
individual y colectivo, que incluye varios estadios previos (acceso,
consumo, uso) y sta, la apropiacin, slo se podr evidenciar
cuando los usuarios de dichas tecnologas le den sentido a las
mismas en sus vidas cotidianas, cuando les ayuden a comprender el
contexto en el que viven, sean una herramienta indispensable para
la toma de decisiones y para la produccin de sentidos que impacten
en el cambio social y cultural (Fiske en OSullivan, Hartley,
Saunders, Montgomery y Fiske, 1995; Morley, 1996; Thompson,
1998; Winocur, 2006a y b; Garca Canclini, 2009, Neman, 2010 y
Crovi, 2012).
Por lo tanto el primer estadio conformado por la bicategora
consumo/uso de las tecnologas, estar lleno de valores simblicos
que se entrelazan con las prcticas sociales y culturales que le dan
sentido de pertenencia e identidad a los individuos (Morley, 1996 y
Garca Canclini, 2009).
Considerando tambin que en la bicategora apropiacin/
produccin, puede darse, conjuntamente con la significacin de
las mismas en la vida cotidiana, una adaptacin mutua, esto es, los
usuarios pueden destinar las tecnologas para fines no previstos en
su diseo, al mismo tiempo que sus prcticas cotidianas pueden ser
reconfiguradas por el uso de las mismas (Carroll, Howard, Vetere,
Peck y Murphy, 2001 y 2002; Carroll, 2004).

| 138

Adems, para su estudio, deben tomarse en cuenta dos


aspectos que Scolari (2008) apunta. Primero que, algunos de los
consumidores, de los medios se estn transformando en sujetos ms
activos, flexibles y en algunos casos son productores de mensajes.
Segundo, se debe incorporar el concepto de usabilidad que permite
entender el proceso de interaccin que cada da se vuelve una
representacin simblica ms fcilmente interpretable por los
usuarios de la red.
El concepto de capital cultural de Bourdieu6, debe ser
incluido en los estudios sobre consumo/uso y apropiacin/
produccin de sentido ya que aporta elementos para explicar la
distribucin desigual de las prcticas, los valores y las habilidades
culturales que pueden estar marcando las diferencias en el uso,
consumo y apropiacin de las TIC en la sociedad, tal y como lo
apuntaron Winocur (2006, 2008) y Guevara Cruz (2010). Ya que
si bien la diferencia entre clases y grupos sociales los puede estar
marcando el capital econmico, es preciso considerar tambin el
capital cultural porque este tambin es potencialmente desigual
entre los miembros de la sociedad (OSullivan, Hartley, Saunders,
Montgomery y Fiske, 1995, p. 51).
Los categoras e indicadores diseados para cada una de
las bicategoras que se sugiere considerar para el estudio del proceso
de apropiacin y a partir de los distintos autores revisados, se
encuentran representados en la figura 1.

6 Para Bourdieu (1987) el capital cultural puede existir bajo tres formas: en el estado incorporado, es decir, bajo la forma de disposiciones duraderas del organismo; en
el estado objetivado, bajo la forma de bienes culturales, cuadros, libros, diccionarios,
instrumentos, maquinaria, los cuales son la huella o la realizacin de teoras o de
crticas a dichas teoras y finalmente en el estado institucionalizado, como forma de
objetivacin muy particular, porque tal como se puede ver con el ttulo escolar, ste
confiere al capital cultural propiedades totalmente originales.
139 |

Fuente: Elaboracin propia.

A continuacin se describen de manera general los indicadores que consideramos deben


incluirse para cada uno de los descriptores de cada categora que conforman el proceso de

A continuacin se describen de manera general los indicadores que


consideramos deben incluirse para cada uno de los descriptores de
Consumo/uso
cada categora que conforman el proceso de apropiacin de acuerdo
a. teoras
Motivo deylaestudios
compra/adquisicin
de la
En este descriptor se propone
a la
revisados
entecnologa.
lneas anteriores:

apropiacin de acuerdo a la teoras y estudios revisados en lneas anteriores:

identificar los motivos que los distintos sectores de la poblacin los mueve a la
adquisicin de la tecnologa tales como pueden ser la utilidad/practicidad, los
Consumo/uso
a.
compra/adquisicin
de la latecnologa.
costos,Motivo
el tamaode
o lala
practicidad
de los botones, el estatus,
obligatoriedadEn este
descriptor
seposibilidades
propone tcnicas
identificar
los motivos
acadmica
o laboral, las
y de portabilidad
del equipo. que los
distintos
sectores
de la poblacin
losalmueve
la adquisicin
b. Flexibilidad.
Referida
a la adaptacin
de la tecnologa
estilo deavida
de los
de
la
tecnologa
tales
como
pueden
ser
la
utilidad/
usuarios, filtrado de mensajes ya sean de texto, voz o imagen y simultaneidad para
practicidad, los costos, el tamao o la practicidad de los
trabajar con varias aplicaciones a la vez.
botones, el estatus, la obligatoriedad acadmica o laboral,
c. Rutinas y prcticas. Tiene que ver con la facilidad de conexin-desconexin, de
las posibilidades tcnicas y de portabilidad del equipo.
navegacin infinita y de manipulacin de la realidad.
b. Flexibilidad. Referida a la adaptacin de la tecnologa al
estilo de vida de los usuarios, filtrado de mensajes ya sean
31
de texto, voz o imagen y simultaneidad para trabajar con
varias aplicaciones a la vez.

c. Rutinas y prcticas. Tiene que ver con la facilidad de


conexin-desconexin, de navegacin infinita y de
manipulacin de la realidad.
d. Incorporacin de la tecnologa. Es importante identificar en
qu espacios se incorporada la tecnologa en la vida de los
| 140

sujetos, ya sea en la casa, en la escuela o en el trabajo, o si


cuenta con dispositivos que le permite la portabilidad de
las mismas.
e. Satisfaccin de necesidades individuales o sociales. Indagar
que tipo de satisfactores o necesidades individuales de los
usuarios responden las tecnologas que adquieren, darn
pistas para identificar adems del consumo y uso que hacen
de la tecnologa. Estos satisfactores estarn en relacin
con las necesidades de mantenerse informados; escapar
de la realidad que los circunscribe; para distraccin,
disfrute u ocio; pretensin de status de acuerdo a las
marcas y mercadotecnia; generar contenidos, socializar
o interactuar con otros ya sea sus propios compaeros o
personas nuevas; organizacin de su vida personal, social
o laboral de manera fcil e inmediata o la construccin del
conocimiento dependiendo de su actividad laboral.
f. Usabilidad. En esta categora sera necesario examinar si
la adquisicin de algn dispositivo o uso de herramienta
en lnea est relacionada con la efectividad, eficiencia y
satisfaccin con el uso de la misma para alcanzar el o los
objetivos personales o grupales de las personas. El nivel
de interaccin entre los usuarios de la red y con la red
misma y sus herramientas. As como el uso dominante que
el usuario le da al dispositivo o herramienta; el prescrito
por la empresa que lo cre y lanz al mercado; el uso
instruccional que se le da a los mismos dependiendo del
tipo de actividad del sujeto usuario o el que de acuerdo a
las competencias empricas los usuarios le van otorgando
a los mismos.
g. Tiempo. Otro elemento que tambin ha determinado el
consumo/uso de los medios de comunicacin, es el tiempo
que le dedican a los mismos. Situacin que en el caso de los
dispositivos mviles, Internet o herramientas tambin se
141 |

debe indagar ya que estar determinando el uso que le dan


las personas estudiadas.
Apropiacin/produccin de sentido
a. Parte de las actividades diarias. En este punto, sera
conveniente indagar si estos dispositivos se vuelven diarios
personales de sus usuarios, les ayudan en la toma de
decisiones de acuerdo a las actividades que realiza y si se
han convertido en parte de la conversacin diaria de los
mismos.
b. Adaptacin mutua a partir de las caractersticas de las TIC.
Es importante conocer si los usuarios, antes de la toma de
decisin por alguna tecnologa o herramienta la evalan
inicialmente, si la configuran o personalizan la tecnologa
o herramienta de acuerdo a sus propias caractersticas
socioculturales y forman parte integral de las actividades
de los usuarios.
c. Identidad (sentido individual y/o grupal. En este rubro
ser importante investigar si el uso de alguna tecnologa o
herramienta son elementos de negociacin con los grupos
de referencia a los que pertenecen; son elementos que les
permite ejercer poder sobre los dems y finalmente si stas,
las tecnologas o herramientas, son motivo de cohesin
entre los grupos de individuos.
d. Mitos sobre la tecnologa. Finalmente, otro elemento
importante a indagar para adentrarnos en la apropiacin/
produccin de sentido es adentrarnos en los distintos
mitos que sobre sta existe y que en algunos momentos
tambin es parte de lo que hace que en el contexto existe.
Explorar si la apropiacin surge de mitos tales como que
son una estrategia de movilidad social, la posibilidad
de llevar la escuela a casa, que puede ser responsable
de la perdida o localizacin de empleo, aumento de la
| 142

productividad laboral, democratizacin de la sociedad,


impacta en la eficiencia y eficacia de las actividades de las
personas, incentiva la participacin ciudadana e impulsa la
transparencia.
Finalmente y considerando que la apropiacin de las
tecnologas es un proceso sociocultural, su estudio debe plantear
estrategias metodolgicas que combinen tanto tcnicas cuantitativas
como cualitativas que permitan realizar un registro detallado del
mismo para una mejor aproximacin a su explicacin.
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percepciones de los mexicanos sobre Internet y diversas
tecnologas asociadas. Recuperado de http://www.wip.mx/
estudios_wip.html.
World Internet Project Mxico. (2013). Estudio 2013 de hbitos y
percepciones de los mexicanos sobre Internet y diversas
tecnologas asociadas. Recuperado de http://www.wip.mx/
estudios_wip.html.

147 |

| 148

TIC: espacios de interaccin y significacin


Juana Mara Alans Ramrez
No hay hechos consumados, solo interpretaciones.
Nietzsche
Resumen
Con el objetivo de reflexionar sobre la importancia de la dimensin
de la interaccin y significacin, en su interdependencia como
parte del proceso de comunicacin reconociendo a ste como base
de toda relacin social, se presenta este escrito que ofrece aportes
significativos a los estudiosos de los fenmenos sociales y mediticos,
particularmente respecto del consumo, uso y apropiacin de las
Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin (TIC).
Recorrido necesario desde el campo terico y de aplicacin de las
ciencias sociales, quedando explcita la importancia que tiene la
interaccin en el proceso de la informacin y comunicacin y su
referencia desde su origen a los fenmenos mediticos actuales en
las redes sociales y procesos identitarios.
Esta revisin sin ser exhaustiva resulta trascendente sobre
todo hoy, en pleno auge de las TIC, ofreciendo un acercamiento
conceptual y relacional desde el inseparable binomio comunicacininteraccin.
Palabras clave: Interaccin, procesos de comunicacin identitarios,
mediaciones sociales y TIC.

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El colectivo adquiere su potencial subjetivamente


cuando se pasa del estar juntos al estar vinculados
(Puget).
La idea, concepto o planteamiento que de la interaccin
social y su misma dimensin podramos hacer, nos evoca a ser un
proceso vinculante que evidencia la accin a travs de la informacin
y la comunicacin con otros individuos y colectivos, sea presencial
o mediada.
Cual imaginario social, expresa y refiere necesidades,
intereses y voluntades, es decir, entrelazamiento de los significados
que interpretan y explican la cotidianidad de los individuos, grupos
y organizaciones. Su dimensin incluye la significacin e influencia
social desde fenmenos propiciados a partir de las tecnologas de la
informacin y la comunicacin (TIC).
1. La dimensin de la interaccin y la influencia social
La interaccin en s misma nos lleva a repensarla desde la
importancia del estmulo-respuesta, de lo comunicado o de lo
evocado de sujetos, objetos o cosas, activos presentes o ausentes;
desde ese recorrido de autores y escuelas y, por supuesto, de las
ciencias de la comunicacin, obligada desde su revisin en sus
constructos de significacin ms amplios, sumando los nuevos
contextos y escenarios posibles de actuacin como son las TIC,
no slo desde esquemas positivistas o conductistas, sino tomando
en cuenta construcciones actitudinales como subjetivas desde la
microsociologa y macrosociologa; prcticas comunicativas de los
individuos que dan sentido a la actividad social y sus artilugios hoy
en da, mismos que la sociedad inventa y redefine para responder a
sus necesidades de interconexin aunque no sea esa la finalidad,
pues se excederan los propsitos del presente, recalcando que es
| 150

precisamente el imaginario social el que da sentido y significacin


a la interaccin.
Una definicin ms amplia de interaccin es la aportada
por Sorokin (1969:59), quien dice que es todo evento que se
manifiesta en un grado tangible, el influjo en una parte sobre las
acciones exteriores o estados mentales de la otra. De esta manera,
se considera a la interaccin como un modo de compartir acciones
exteriores o estados mentales de representacin en presencia
o ausencia de las partes relacionadas, adems de explicitar el
pensamiento y conducta del o los individuos bajo influencia real o
imaginaria de otros seres humanos.
As, se parte del concepto de influencia social como un
proceso, entendido, de acuerdo con Hollander (1971:9), como
un proceso central, comn a muchos fenmenos que a menudo
se tratan por separado en psicologa social, tales como el cambio
actitudinal, la socializacin, la conducta de rol, la conformidad y el
liderazgo.
La interaccin humana es la esencia misma de lo social y se
desarrolla a travs de interrelaciones individuales o colectivas con
dimensiones de reciprocidad, constituyendo procesos identitarios
sean estos individuales o colectivos desde la territorialidad en que
se encuentran inmersos; ello al reconocer el sentido e importancia
de lo sociocutural en conformidad con las propiedades y reacciones
resultantes de la aplicacin de significaciones genricas, ya que
todo proceso de interaccin requiere y se da en base a los valores y
normas sociales.
La interaccin se posiciona como resultado de la
interrelacin entre actores emisores y receptores, a propsito de
su mundo circundante de referencia en el entramado proceso
151 |

de interrelacin global, segn sus planes, metas, entendimiento y


esquemas de vida social dentro de una colectividad interactuante y
sus artilugios o posibilidades desde lo tecnolgico.
Desde la perspectiva de los tericos estudiosos de la
psicosociologa en procesos de interaccin y significacin, as
como desde la comunicacin y sus diferentes entornos mediticos
posibles, se debe partir de la base de que la mente humana relaciona
y representa a travs de la interaccin, sus diferentes o posibles usos
de artilugios de la informacin almacenada y el mundo cognoscente
de relaciones, cuya configuracin de la realidad social es producto
de comunicar en interaccin con base a la experiencia, es decir, a
lo vivido, pensado y recordado, incluso a lo imaginado y recreado.
Serrano (1982) aporta sustento especfico a las formas de
interacciones comunicativas en sus trabajos sobre incorporacin del
pensamiento utpico al estudio de la antropognesis, sociognesis,
diseo de modelos sistmicos y lgicos de investigacin,
transformaciones sociales y estructurales, as como cambios
sociohistricos (estructuras econmicas, generacionales, educativas,
comunicativas, entre otras). El autor afirma que los entes pueden
relacionarse de forma referencial con los sujetos. Desde el punto de
vista de la comunicacin, se consideran como entes:



entidades de la naturaleza,
seres humanos,
entes de razn y seres ideales, y,
aconteceres.

Lo anterior a razn de que los referentes objetos de


representacin sobre lo evocado sirven para comunicar, porque
constituyen en s mismos un ente de referencia en la medida
en que el actor hace uso de ella (de forma simblica) en una
| 152

situacin comunicativa con un fin de interaccin El uso en s de


las representaciones evocadoras lo constituye ya en una accin
comunicativa.
La interaccin, desde el enfoque de Marc y Picard (1992:39)
alude a que la comunicacin en s misma es un conjunto sistematizado
de interacciones tanto interpersonales como relacionales con el
entorno y contexto meditico en el que se desarrollan, al suscribirle
a los siguientes principios:
Primero, el principio de totalidad, que implica que
un sistema no es una simple suma de elementos, sino
que posee caractersticas propias, diferentes de los
elementos que lo componen tomados por separado.
Segundo, el principio de causalidad circular, que viene
a decir que el comportamiento de cada una de las
partes del sistema forma parte de un complicado juego
de implicaciones mutuas, de acciones y retroacciones.
Tercero, el principio de regulacin, que afirma que no
puede existir comunicacin que no obedezca a un cierto
nmero mnimo de reglas, normas, convenciones.
Estas reglas son las que, precisamente, permiten el
equilibrio del sistema.
Desde las aportaciones de la Escuela de Palo Alto a la
comprensin de la comunicacin, y la importancia de la interaccin
desde la perspectiva de Watzlawick, Beavin y Jackson (1971:120),
se describen los principios bsicos del sistema, en el sentido de que
cada una de las partes de un sistema est relacionada de tal modo
con las otras que un cambio en una de ellas provoca un cambio en
todas las dems y en el sistema total.

153 |

Tomando en cuenta que los recursos humanos como el


capital intelectual1, as como el avance de los recursos tcnicos, se
hace latente la preocupacin debido a la evolucin y permisibilidad
de las redes interconectadas y los recursos hipermedia, haciendo
hincapi en el intercambio de relaciones humanas de la mera
informacin en sus diversos fines de uso, apropiacin y produccin,
ya que las TIC posibilitan experiencias, vnculos y, a su vez,
marcan brechas desde el acceso hasta sus mltiples posibilidades o
extensiones comunicativas.
Hasta mediados de los ochenta se conceba a las TIC como
nuevas, para resaltar ms su promocin con fines de lucro en el
terreno de lo econmico y tecnolgico; pero fue hasta principios
de los noventa cuando se les denomin solamente TIC, y con ello
surgieron nuevos paradigmas en las formas de interaccin, manejo
de la informacin y la comunicacin.
Las TIC representan una posibilidad abierta a nuevas
formas de interactuar, pero an no han sido explotadas a toda su
capacidad para los fines acadmicos: la divulgacin de la ciencia y la
gestin del conocimiento desde las diversas disciplinas.
Se insiste desde la caracterizacin de la sociedad de la
informacin y su conversin a una sociedad del conocimiento, lo
que conlleva asumir nuevos retos en sus usos y apropiaciones desde
nueva formas de interaccin social.

1 Entendido como los conocimientos aplicados para crear valores en las instituciones de educacin superior, o bien, en la industria, de manera que logren ventajas
competitivas sostenibles que permitan detectar y solucionar problemticas desde el
desarrollo y aplicacin de la ciencia y la tecnologa, implicados en la integracin creativa y uso de recursos, como los son los tecnolgicos, a travs de factores crticos de
desarrollo como la comunicacin y el compromiso, que a su vez generen cocimiento
como conjunto de hechos compartidos, conceptos, verdades, leyes y principios de
aprendizaje y aplicacin.
| 154

2. La importancia de la interaccin desde las Ciencias sociales


Desde el campo social de las ciencias sociales y sus paradigmas,
segn Bernal, J. D.,(1979), describe que el mbito y el carcter de
las ciencias sociales modernas pueden dividirse en dos grandes
grupos: el descriptivo y el analtico, sin ser excluyentes uno
del otro. Argumenta que las ciencias sociales descriptivas como
la arqueologa, antropologa y sociologa, describen las sociedad
actuales y pasadas, tomando en cuenta su estructura , interaccin
y desarrollo, mientras que las ciencias sociales analticas tratan de
explicar las relaciones subyacentes que determinan los aspectos del
comportamiento de las sociedades, poniendo especial atencin en
las sociedad actuales, como la economa, las ciencias del derecho,
la ciencia poltica y la educacin, aspectos que normalmente entran
dentro de esta categora.
Los paradigmas de las ciencias sociales , como estudios
de la cultura y la sociedad, como aquellas disciplinas que se ocupan
de los aspectos del ser humano, tienen ciertas caractersticas desde
su abordaje de estudio y aplicacin desde el terreno cientfico; a las
que Tierno G. (1969) llama requisitos, por utilizarse para aludir
a cualquier connotacin metafsica; requisitos para una ciencia
categorial, con funciones como categoras de la estructura, la cual
en su uso de descripcin en las ciencias sociales, hace referencia
connotativa a decir conjunto de la distribucin y orden de un sistema
de funciones, el cual posee un mbito propio en las mismas ciencias
como correlato de la funcin , la cual tiene sentido y referencia al
hablar de la sociologa y el estudio de los grupos en interaccin por
los grupos sociales en estas disciplinas, como lo es para la madre
ciencia sociologa y la comunicacin que sin la primera no seriamos
nada, dando por sentado que la comunicacin es una ciencia por que
parte de la base de una profunda absorcin de disciplinas cientficas.
Es decir, tiene un objetivo elaborable y accesible al conocimiento
155 |

por parte de los investigadores de la comunicacin , el cual no slo


se dedica a elaborar teoras fundadas en hechos reales y concretos
sino que a su vez aporta soluciones e innovaciones sobre el proceso
y tcnicas de esta ciencia, requiriendo para ello una sistematizacin
y una metodologa en su ejecucin de explicitacin a los fenmenos,
como es el caso a nuestros tiempos desde los procesos de interaccin
y representacin de los nuevos fenmenos de interaccin y TIC ,
sumados a sus procesos de identidad.
Las diferentes disciplinas que conforman las ciencias
sociales, demuestran que el ser humano es un ente de accin
y experiencia, prueba de ello, es que el hombre evoluciona,
considerando el desarrollo de esa evolucin en las ciencias y sus
disciplinas; que a su vez, se ramifican y especializan por saberes,
como peculiaridad del hombre y su cooperacin modelada por
la accin plasmada en el pensamiento social, donde aqul est
constituido por los dems grupos en interaccin y su representacin
social de su mundo cognoscente y por sus formas de conducta en
constante evolucin, las cuales se interiorizan de alguna manera
y son transmitidas a travs de los medios masivos o alternos en su
caso de comunicacin o formas posibles de expresin mediada,
constituyendo as, extensiones del hombre.
Una consecuencia de esa accin que se transforma en
herencia y experiencia en interaccin que se logra a travs del
desempeo de actividades constantes y perfeccionadas que impulsan
todo progreso humano o bien al desarrollo de nuevas formas de
transmisin de experiencias convertidas en saberes. Esa experiencia
se adquiere por medio de las actividades en interaccin y accin de
las mismas relaciones sociales y procesos naturales, considerando
estos tres aspectos como fundamentales para el surgimiento de
las mismas ciencias y,como procesos de objetivacin de la accin
humana.
| 156

Desde la sociologa y sus principales fundadores y


contribuciones a esta ciencia, referente a Toonnies F.(1855-1936)
en sus estudios sobre las forma de relaciones sociales en distincin
deComunidadySociedad(Gemeinschaft und Gesellschaft, 1987),
que dan diferentes tipos de relaciones sociales y a los mecanismos
de asociacin y a vnculos de relaciones secundarias, donde incide
el ambiente moldeando al hombre y sus relaciones (las societales
y las comunitarias), mecanismos de o asociacin forman de
asociacin volitiva, donde el tamao de la poblacin y su grado
de complejidad en ladivisin social del trabajo. Y las interacciones
precisan derecho para regir sus relaciones con la comunidad
(Gemeinschaft), mientras que la sociedad (Gesellschaft) estn
caracterizados por el tipo de relaciones sociales que son de ms
producto de una interaccin propia de tipo volitivo-personal y
afectivas-. Para Toonnies una conclusin es que cuando ladivisin
del trabajoes ms compleja, ms competitivas e individualistas se
vuelven las relaciones entre las personas.
Durkheim E.,(1858-1917) con sus contribuciones del
cmo los hechos sociales instituciones o normas sociales, no
pueden ser analizados como simples contextos psicosociolgicos,
sino que hay que ir ms all del pensar y actuar interno del
individuo, reconociendo a est como parte de un grupo social y
sus interacciones en representacin colectiva, no sin negar su
representacin a nivel individual, la cual forma parte de la social,
considerando que los hechos sociales tiene su origen en los
aspectos colectivos de creencias y prcticas en los grupos sociales
propios o de referencia, lo que significara otro apartado o tratado
aunado a las TIC hoy en nuestros das desde el enfoque de grupos
sociales , interaccin e identidad, sin lugar a dudas.
Ya en sus aportaciones Comte o Spencer, recalcaban la
importancia de la interaccin en la sociedad, mas se reconoce que
157 |

fue Weber Max (1894-1920) quien explicit esta relacin. Autores


como Mead G (1863-1831), Cooley Ch. (1869-1929) entre otros
, daban cuenta ya de lo que pasaba en los grupos pequeos y de
referencia -tales como la familia y los amigos- y de sus interacciones,
hasta que se lleg al llamado interaccionismo simblico propuesto
por Simmel J (1850-1920) , quien a comienzos de siglo sent las
bases de lo que se conoce hoy en da como la microsociologa.
En efecto, la asociacin humana es un proceso cambiante
en el cual los participantes perciben y calibran las acciones de los
dems, mientras que cada uno va trazando su accin con respecto
a las ajenas. Deben considerarse entonces que toda sociedad
humana se compone de miembros que actan, y que la vida social
se compone a su vez, de las acciones de esos miembros (que pueden
ser individuos aislados o colectividades) cuyas partes actan juntas
persiguiendo aparentemente un mismo fin, al mismo grupo de
pertenencia o referencia.
Segn la teora sociolgica de la accin social de Habermas,
J. (1994) de la Escuela de Frankfurt y uno de los exponentes de
la teora crtica donde define al hombre es la interaccin social,
sostiene que la interaccin es dada por la cooperacin entre actores
que coordinan sus acciones instrumentales; mientras que la teora
filosfica de la accin centra su enfoque en la voluntad, casualidad,
intensin, etc., de dichos actores.
La primera presupone lo que la segunda convierte en tema:
sobre todo la clarificacin de la estructura de la actividad teleolgica
(y de los correspondientes conceptos de capacidad de accin y
eleccin racional). Adems, la teora sociolgica de la accin no
se interesa por esos problemas bsicos relativos a la libertad de la
voluntad y a la casualidad, a la relacin entre mente y cuerpo, a la
intencionalidad etc., que son susceptibles de aclararse tanto en el
| 158

contexto de la ontologa, de la teora del conocimiento y de la teora


del lenguaje, como en el de la teora filosfica de la accin. Mediante
la tarea de explicar un orden social intersubjetivamente compartido,
la teora sociolgica de la accin, finalmente, no tiene ms remedio
que sacarnos tambin de las premisas de la filosofa de la conciencia.
Por eso no queda ligada en el mismo grado que la teora analtica de
la accin al modelo de un sujeto solitario, capaz de conocimiento
y de accin, que se enfrenta a la totalidad de estados de cosas
existentes y puede referirse a algo del mundo objetivo, as mediante
la percepcin como interviniendo en l.
El autor argumenta que los conceptos de sociedad
caracterizan por su parte a planteamientos que hoy compiten entre
s, a saber con la teora del intercambio social y el funcionalismo
sistmico; la teora de la accin ligada a roles y la fenomenologa
de la autoescenificacin o presentacin que el sujeto hace de s; y
finalmente, el interaccionismo simblico y la etnometodologa y a
las unilateralidades y debilidades de estos planteamientos teorticos
las tom como ocasin para introducir los conceptos de accin
comunicativa y mundo de la vida.
Fue en 1938 que la llamada corriente del interaccionismo
simblico -nombrada as por Blumer H. (1900-1987) - especializado
en el estudio de los procesos de interaccin social-, sostena que
stos tienen por sustancia el intercambio comunicacional, el cual
postula que las definiciones de las relaciones sociales se establecen
de forma interactiva por sus participantes. sta escuela parte de
tres consideraciones bsicas:
1) Los humanos actan respecto de las cosas sobre la base
de las significaciones que stas tienen para ellos;
2) La significacin de estas cosas derivan de la interaccin
social que un individuo tiene con los dems actores,
159 |

3) Estas significaciones se utilizan como un proceso de


interpretacin efectuado por la persona en su relacin con
las cosas que encuentra, y se modifican a travs de dicho
proceso.
Dentro de los supuestos bsicos de la teora del
interaccionismo simblico y sus precursores de referencia a
los mtodos y de los problemas fundamentales del movimiento
interaccionista hay distintas modalidades, pero todas ellas tienen en
comn los siguientes supuestos bsicos, segn Jimnez Burillo, F.
(1985)
l) Los seres humanos viven y se comportan en un modo
de significados y responden a las cosas y a los otros en
trminos de los significados que les atribuyen.
2) Tales significados son producto de la interaccin social,
su mantenimiento y modificacin se realiza mediante
procesos de interpretacin.
3) Los procesos de socializacin moldean la conducta del
individuo y su cerebro.
4) Los seres humanos son los nicos que manejan
smbolos, existiendo diferencias cualitativas emergentes en
el proceso de evolucin.
De esta manera, los procesos de comunicacin e
interpretacin mediante los cuales tiene lugar el intercambio de los
significados e interacciones a travs de los smbolos, constituyen el
marco de referencia en donde se instala la perspectiva interaccionista.
Las formas de socializacin y accin humana estn, sin lugar a
duda, ligadas a roles y la fenomenologa de la auto escenificacin o
presentacin del sujeto y finalmente, el interaccionismo simblico
os llevan a repensar las mismas teoras, su fundamento y estudio
de aplicacin hoy en da en la denominada sociedad de la
| 160

informacin, la sociedad red, como tipo de sociedad meditica


que teje nuestras vidas en interaccin en conjunto, la en su forma
societal (aunque como sabemos, el Internet se construye, ms o
menos, en los ltimos treinta y un aos, a partir de 1969 ,aunque
realmente se constituye en en un browser, del world wide web en
1994, moldeando nuevos escenarios posibles presentes y ausentes
con sujetos y objetos apropsito de los cuales comunicamos y con
ellas nuevas formas de interaccin y de acercarse a la informacin
y a la comunicacin, constituyendo as en medio de informacin y
comunicacin esencial , de interaccin y de organizacin social , un
medio de comunicacin en red que expresa los procesos sociales, los
intereses sociales, los valores sociales, las instituciones sociales que
configura nuevas formas de interaccin social.
Marshall McLuhan (1911-1980) quien ya mencion y provoc de
manera visionaria que el medio es el mensaje al aseverar que la
informacin, por s misma, no se suma de su poder transformador
sino que es a travs del medio y el contexto que se adquiere de poder
y significancia mediante su misma socializacin; se podra decir
esto ya en nuestros das aplicado a travs de las tecnologas de la
informacin y la comunicacin, McLuhan describe que el tiempo
ha cesado el espacio y argument en su obra:
Ahora vivimos en una aldea global, un suceder
simultneo. Hemos vuelto al espacio acstico. Hemos
comenzado a reestructurar el sentimiento primordial, las
emociones tribales de las cuales nos divorciaron varios
aos de analfabetismo. (McLuhan, 1969 a, pg. 63)
Este filsofo, profesor y terico fue un visionario de
las comunicaciones digitales, ya que anticip el cruce hacia
una aldea global; afirm que los medios son el mensaje y que las
tecnologas son consideradas como una prolongacin de nuestros
161 |

cuerpos y sentidos, McLuhan ya vea a los medios como agentes de


posibilidades ms que de conciencia y se basaba en dos supuestos
sustento a que el medio es el mensaje ya que formamos nuestras
herramientas y luego son stas las que nos forman, para modificar
el funcionamiento y el curso de las relaciones interpersonales en
intencin desde la aldea global, donde es posible comunicar en
interaccin por representacin de lo ausente y evocado y lo vivido
o recreado, desde la presencialidad o ausencia del mismo sujeto y
objeto a propsito del cual se comunica o con el cual se interacta ,
desde el espacio virtual desde esa bidimensionalidad posible bajo
uso de herramientas y sujetos en interaccin, donde el mismo medio
es la herramienta y forma de sentido cognoscente a las prcticas y
usos sociales de la tecnologa y usos-costumbres comunes.
En tanto que la bidemensionalidad del sujeto en interaccin
de Bourdieu P ( 1997) es referida desde la teora del hbitus o del
capital cultural incorporado en sus mismas prcticas y relaciones
culturales, an desde el imaginario social de los sujetos y su
accin, desde los distintos procesos de construccin, codificacin o
reconstruccin e interpretacin social de sentido.
Una definicin de interaccin aportada por OSullivan,
Hartley, Saunders, Montgmery y Fiske (1997), destaca la negociacin
de sentidos entre dos o ms participantes situados en contextos
sociales:
En la interaccin social, el acento est puesto en la
comunicacin y la reciprocidad entre quienes promulgan, utilizan y
construyen los cdigos y las reglas (p. 196).
La interaccin puede ser en presencia o ausencia de la
persona, de los objetos, de las cosas a propsito de las cuales se
comunica, y hoy en da es todo un fenmeno de investigacin desde
| 162

muy diversas formas, ya que, conforme la ciencia va avanzando, ya


no se trata nicamente en su faceta de cara a cara, en presencia unos
de otros, como referente de lo que sucede en la vida social de los
sujetos y sus grupos de pertenencia o copresencia, sino que ya existe
una gran variedad de entornos de interaccin, como los procesos de
comunicacin ofrecidos a travs de la mediacin como las redes
en Internet: Facebook, foros virtuales, wikis, twitter y ms y con
ello compartir gustos, preferencias, demandas, expectativas de vida,
etctera.
La interaccin, sea presencial o mediada, busca satisfacer
las necesidades individuales y sociales del usuario en una situacin
de comunicacin, en la representacin del mundo y de sus objetos
cognoscentes. Estas acciones sociales dan forma al yo, cuyo desarrollo
depende del que o de lo que se comunica, y cuya significacin del
mundo se conforma a travs de la percepcin sobre los otros, y de
cmo actuar en determinadas situaciones en base a significaciones
e identidades culturales y territoriales, en las cuales la las distintas
formas de comunicacin dejan latente a la cultura como expresin
humana.
Para entender mejor el concepto de identidad, tomaremos
como base la definicin hecha por Gimnez (1997), quien seala
que la identidad del individuo se define principalmente aunque no
exclusivamente- por la pluralidad de sus pertenencias sociales. As,
por ejemplo, desde el punto de vista de la personalidad individual,
se puede decir:
El hombre moderno pertenece, en primera instancia,
a la familia de sus progenitores; luego, a la fundada
por l mismo, y, por lo tanto, tambin a la de su mujer;
por ltimo, a su profesin, que ya de por s lo inserta
frecuentemente en numerosos crculos de intereses [...]
163 |

Adems, tiene conciencia de ser ciudadano de un Estado


y de pertenecer a un determinado estrato social. Por otra
parte, puede ser oficial de reserva, pertenecer a un par de
asociaciones y poseer relaciones sociales conectadas, a su
vez, con los ms variados crculos sociales (Simmel, en
Pollini, 1987).
Lo anterior por poseer relaciones sociales conectadas,
al referirse a la interaccin y a la identidad de los sujetos sociales,
cuyo primer crculo es la familia paterna, luego la escuela, amigos,
trabajo, pareja o familia propia. Bajo esta premisa, se sustenta la
anterior definicin: el ser humano es sociable por naturaleza, y no
importa en qu etapa de la vida est, buscar siempre la convivencia
para la interaccin.
Retomando el trmino interaccin, ste sugiere la idea de
una accin mutua, en reciprocidad. Se encuentra esta idea aplicada a
las relaciones humanas en la definicin propuesta por Maisonneuve
(1960), quien la enmarca de la siguiente manera:
La interaccin tiene lugar cuando la unidad de accin
producida por un sujeto A contina como estmulo de una unidad
de respuesta en otro sujeto B y viceversa (p. 51). Ello en referencia a
la interaccin en su concepto ms amplio, como referencia o tratado
desde las ciencias sociales en su estudio o comprensin holstica
como un fenmeno social total en el que interactan muchas
dimensiones psicolgicas, sociales y culturales-, esto es, entendida
la interaccin como un proceso de comunicacin e identidad
sociocultural.
Actualmente las formas de interaccin y significacin a
travs de herramientas como las TIC, son ofertadas de manera ms
rpida y multimeditica, ello a razn de los avances tecnolgicos, a lo
| 164

que podramos afirmar que se hace posible mantener interacciones y


significaciones mediante las redes sociales tanto como espectadores
pasivos como activos. Como bien argumentan Coll y Monereo
(2008), constituyen herramientas con que manejamos nuestro
entorno, no slo transforman el mundo que nos rodea, transforman
las prcticas de quien las utiliza y, consecuentemente, transforman
las formas de proceder y procesar los pensamientos (p. 110).
Cada parte del esquema de comprensin de la interaccin
como proceso de comunicacin social desde las ciencias sociales
implica una serie de factores y situaciones que no pueden
representarse fcilmente, pero que hacen que la relacin entre ellas
sea compleja.
Por ello es que se destaca a travs del presente trabajo la
importancia de replantear la interaccin desde algunos de sus
principales precursores y sus formas posibles de accin significacin
y representacin, esperando sirva para repensar ante los nuevos
contextos de aplicacin y desarrollo desde la investigacin.
Reflexiones que desde el nacimiento de las ciencias sociales hasta
nuestros das suelen ser muy amplias en sus aportaciones a describir,
pero que desde el estudio del hombre en sociedad como un ser social
influenciable e influido por su entorno tal y como o afirmo Platn
en su obra La Republica, el hombre es considero producto de su
sociedad, al ser moldeable a travs de su entono, como instituciones
educativas y sociales.
Demos por lo tanto una mencin a cada uno de estos
progenitores de las ciencias sociales, que sin pretender pecar
al omitir algunos de ellos por su valiosa contribucin a las hoy
llamadas ciencias sociales, al reconocer sus aportaciones y a lo
que ha significado todo ello para la formacin de las ciencias de la
comunicacin.
165 |

3. La comunicacin e interaccin en accin


A travs de la comunicacin se presupone ya una puesta en comn
de informacin, cual proceso compartido es mediado, sin lugar a
duda, por referentes de significacin e interacciones sociales, pero
sin negar que la interaccin es ya en s la accin.
Por su parte, Tarde (1985, citado por Alans 1996, p503)
considerado padre de la sociologa, quien hizo su aportacin a
las ciencias sociales a travs de su principal obra, Las leyes de la
imitacin, afirmando que la conducta del hombre es controlada
por los grupos de los cuales forman parte. Sus observaciones son
consideradas como leyes de la imitacin social y por ende de su
producto de su interaccin.
Tarde, sin lugar dudas, deja una huella con sus
investigaciones desde la psicosociologa para comprender la vida
social, en su tiempo hablaba ya de los diferentes tipos de voluntades
la esencial y la arbitraria con la finalidad de diferenciar la figura y
fondo de la interaccin dialctica.
Diferentes aspectos de estudio de la vida cotidiana desde
diversas corrientes interpretativas, como la sociologa, sitan la
inclusin en la interaccin, ya que se da primaca al sujeto sobre
el objeto en el tema de la percepcin de realidad, la cual construye
referencias de representacin a travs de formas de interaccin
posibles como influencia cognoscente desde el mismo enfoque de
accin, ya que postula toda forma de conducta en sus conocimientos
desde la perspectiva de sus artilugios, herramientas y, por supuesto,
vivencias colectivas.
Ante esto, podemos afirmar que toda forma de interaccin
como proceso comunicativo implica que los sujetos modifiquen o
| 166

se apropien del significado que tienen de los elementos, ya que en


la estructuracin de sus esquemas representacionales del mundo
colectivo reinterpretan a su realidad existente.
Podramos exponer el estudio de las interacciones desde la
sociologa interpretativa, ya que son generadas por los individuos
mediante estructuras mentales, las cuales constituyen marcos y
esquemas para designar el contexto de la realidad a propsito de la
cual comunican, ende de su accin, que a su vez son modificadas
por actores, puesto que son estructuradas por la forma de ver y
actuar en la sociedad en la que se encuentran inmersos.
Entendida la interaccin como un proceso de comunicacin
e identidad sociocultural, los individuos se encuentran inmersos
en una interpretacin del conocimiento sobre los fenmenos
interaccinales de forma consciente o inconsciente; desde ese punto
de vista, la mirada de los dems convierte en objeto, esto a partir de
un enfoque psicolgico y sociolgico, para comprender las relaciones
interpersonales al influir en ellas desde la intersubjetividad.
Referente a la interaccin, identidad y los nuevos medios,
Scolari C. (2008) advierte con puntualidad que para entender
los nuevos medios de comunicacin debemos pensarlos desde
dentro: tenemos que ingresar en las prcticas mnimas de sentido y
averiguar ah qu es lo que acontece con los usuarios, y en la medida
de lo posible, tratar de develar su fascinacin y su complejidad
como estrategia fundamental; investigar las prcticas mnimas
de generacin de sentido por parte de los usuarios y la identidad
sumada a la territorialidad de los mismos.
Segn la propuesta y crtica del Grupo Hacia una
Comunicologa Posible (GUCOM; en Rizo (2012) son cuatro las
grandes dimensiones u objetos de estudio en torno a los cuales se ha
167 |

organizado el pensamiento sobre la comunicacin: la expresin, la


difusin, la interaccin y la estructuracin.
Una revisin general del panorama de la investigacin
en el mundo iberoamericano pone de manifiesto que la
difusin los medios- ha sido el gran objeto de estudio,
en detrimento de los dems. Entonces, nos encontramos
con que los anlisis relacionados con la expresin, la
dimensin formal de los mensajes, han sido ms propios
del campo de la lingstica y la semitica; los estudios
sobre interaccin o comunicacin interpersonal se han
dejado a manos de la psicologa social, y la estructuracin,
que aporta visiones ms macrosociales, es abordada sobre
todo por la sociologa. Al campo de la comunicacin le
queda slo el estudio de los medios, de la difusin? (Rizo,
2012).
La palabra interaccin denota el hecho de influjos
recprocos conscientes o inconscientes como formas influyentes
de significacin; stas pueden producirse en presencia o distancia,
pero siempre con caractersticas propias desde fenmenos de la
psicologa y sociologa, sin olvidar las ciencias de la comunicacin.
Fue a partir de reconocer estas particularidades cuando se
pudo sostener que la interaccin por representacin se da en base
a los procederes de diferentes grupos humanos y en referencia de
unos a los otros, pero en la actualidad el uso y apropiacin de las
TIC pautan diferentes procesos de interaccin.
Hemos considerado como primer objeto de anlisis la
interaccin en su importancia a los procesos identiarios, que desde
las ciencias sociales, se retoman estos conceptos hasta reconocer as
algunos aportes y tendencias actuales hacia la importancia de las
| 168

TIC, para con ello ir trazando objetivos ms claros que sirvan como
bases a constructos significativos, y a descubrir certezas sobre ambos
procesos, junto con los territoriales, sean mutantes o emergentes, a
travs de procesos de interaccin sociocultural.
Sirva el presente para identificar, caracterizar a sus
principales autores, corrientes y escuelas, y dar a luz a propuestas
terico-metodolgicas de reflexin, y as sistematizar el material
terico y las tendencias con vistas a aplicar con la importancia y
dimensin de alcance cientfico ante los nuevos medios y formas de
comunicar, informar e interactuar.
La mutua asuncin de interaccin condiciona los papeles
como requisito sine qua non para que la comunicacin y sus formas
de interactuar sean eficaces en un escenario determinado, sin ser
indispensable que se d entre individuos que no se encuentran en
presencia unos de los otros como condicin del escenario fsico-,
no obstante, s es necesario un contexto y elementos identitarios y
territoriales en comn.
4. Precesos de interaccin y representacin en la construccin del
conocimiento y las redes sociales
El primer planteamiento es reconocer que no puede haber
informacin sin conocimiento, a lo que podemos agregar que
no podra haber comunicacin sin informacin ni interaccin
sin formas posibles de accin, significacin y comunicacin.
Sin embargo, desde ese punto de vista, s existe informacin que
construye procesos de representacin mental en el individuo y
grupos sociales o de perteneca apelando a su conocimiento y a la
imagen que ste se hace de los dems, aun cuando no se encuentren
presentes la llamada ciencia de la cognicin y las formas de
estructurar los conocimientos en sociedad.
169 |

Las psicologas conductista y cognitiva, y la ms reciente


ciencia de la cognicin (en especial esta ltima) nos ofrecen un
enfoque aplicado a la representacin del significado y a los aspectos
estructurales y de procesamiento, como bien se aborda desde el
modelo sociocultural por centrar las estructuras y componentes
de la sociedad, formada por sistemas y sus interdependencias
con la especial atencin que merece el estudio de los medios de
comunicacin dentro de su anlisis de los efectos2.
El orden interpretativo de la representacin de esquemas
de interaccin, parte de una toma de conciencia que se traduce en
accin y pensamiento, ya que la sociologa del conocimiento estudia
el mundo de las ideas como parte existente en todas las sociedades,
ya que asume que los individuos interactuantes tienen o manejan
mltiples realidades e interpretaciones y, en consecuencia, que
son significaciones objetivas o subjetivas de sus interpelaciones
significativas (Alans, 1996).
Como modelo explicativo de los efectos cognitivos en los
pblicos que incluyen sus sentimientos y conducta manifiestos-, y
al reconocer la importancia de los medios de comunicacin como
referencia de los sistemas poltico, econmico y religioso, los cuales,
para poder funcionar, los necesitan ya sea para informar, activar o
persuadir.
Los nuevos entornos han dado lugar a nuevos medios,
nuevas formas de interactuar a travs de las redes sociales, con
nuevos emisores y receptores con diferentes usos, apropiaciones,
gratificaciones y, con ello, significaciones.
2 Se denominaciencia cognitivaalestudio interdisciplinariode cmo la informacin es representada y transformada en lamente/cerebro. Es el conjunto de disciplinas que surgen de la convergencia transdisciplinaria de investigaciones cientficas y
tecnolgicas, en torno a los fenmenos funcionales y emergentes, dados a partir de
las actividades neurofisiolgicas del encfalo y del sistema nervioso, incorporados, y
que tpicamente se les denomina como: mente y comportamiento. Luger George F.(
1994) Academic Press, 1994 - 666 pginas
| 170

En relacin a la Teora General de Sistemas (TGS), se


presenta como una forma sistemtica y cientfica de aproximacin
y representacin de la realidad y las formas de interaccin, y,
al mismo tiempo, como una orientacin hacia una prctica
estimulante para formas de trabajo transdisciplinarias. Al referirse
a procesos sistmicos internos, stos deben, necesariamente, ser
complementarias con sistemas abiertos, en donde queda establecida
como condicin para la continuidad sistmica el establecimiento
de un flujo de relaciones con el ambiente (Arnold y Osorio 1998).
Esta teora caus un gran inters, y pronto se desarrollaron bajo su
alero en diversas tendencias, entre las que destacan la ciberntica, la
teora de la informacin y la dinmica de sistemas.
En el primer caso, la cualidad esencial de un sistema est
dada por la interdependencia de las partes que lo integran y el orden
que subyace a tal interdependencia. En el segundo, lo central son las
corrientes de entradas y de salidas mediante las cuales se establece
una relacin entre el sistema y su ambiente.
A partir de ambas consideraciones, la TGS, puede ser
desagregada, dando lugar a dos grandes grupos de estrategias para
la investigacin en sistemas generales: por un lado, las perspectivas
de sistemas en donde las distinciones conceptuales se concentran
en una relacin entre el todo (sistema) y sus partes (elementos); y
por el otro, las perspectivas de sistemas en donde las distinciones
conceptuales se concentran en los procesos de frontera (sistema/
ambiente), (Arnold y Osorio 1998).
Las redes sociales a travs del uso y apropiacin de las
TIC cmo sistemas de interaccin e intercambio de informacin,
constituyen medios de intercambio referentes a propsitos de
interaccin como sistemas de relaciones y afectaciones; constructos
sociales de significacin simblica cognoscentes en entornos y
171 |

contextos hipermediticos cargados de informacin entre nodos


de los actores y significaciones a travs de la red por las llamadas
HARSEL3, mismas que posibilitan la interaccin a travs de nexos de
identidad entre los actores, de flujos informativos y comunicativos
a travs de la produccin de sentidos que desde las mismas
tecnologas se hace posible a travs de la interactividad de los
usuarios y la relacin de sentidos desde la multimedialidad posible
del prosumidor4-.
Con su aparicin, las redes sociales virtuales han entrado
a ser parte fundamental de la interaccin de millones personas en
el planeta y, de esta manera, a viejas prcticas sociales y formas
de comunicacin interpersonal, que a su vez generan nuevas
prcticas, lenguajes, y formas de socializacin, tanto en la esfera
social presencial, como en la virtual, as como nuevas formas de
identificarse, representarse a s mismos y ejercer su ciudadana,
acciones que referencian la complejizaran del sujeto, como un
pastiche del ser tomando como referencia a Pasquali (1998) y su
concepto de pastiche cultural, en el que lo virtual y lo real, lo local y
lo global difuminan sus fronteras.
Por ejemplo, existe un proyecto que tiene como base la
comprensin de los procesos de interaccin que los usuarios de
Internet establecen entre s dentro de una red social particular (en
este caso, Facebook), as como las identidades que all construyen,
donde se parte de la idea de que los flujos informativos y
comunicativos a travs de las TIC, estn mediados no slo por las
caractersticas tcnicas del medio, sus herramientas y los soportes
materiales, sino tambin, por las particularidades de sus usuarios,
su cultura, sus ideologas, con lo que los conceptos de identidad y
subjetividad adquieren nuevos matices y manifestaciones.
3 Herramientas para la administracin de redes sociales en lnea.
4 Aquel que produce y consume.
| 172

Los espacios virtuales de socializacin, sin lugar a dudas,


ofrecen nuevas instancias de comunicacin de generacin de nuevos
cdigos, sistemas de significacin y a su vez, brindan la posibilidad
al individuo de convertirse en emisor y mensaje de s mismo. As
pues, la viabilidad de un encuentro e interaccin entre individuos
depende de que compartan una posicin similar en el plano del
espacio social. Sin embargo, la existencia de las comunidades
virtuales en el ciberespacio puede facilitar la interaccin de sujetos
annimos (Markham, 1998).
Desde la perspectiva de los nuevos medios y paradigmas
de los usos de las TIC, Hidalgo (2011) aporta el siguiente cuadro
de reflexin conceptual, a repensar desde las nuevos modelos,
discpulos y predicadores, y reconociendo conceptos base de la
interaccin digital, tales como la autoexpresin, socializacin,
recomendacin, reputacin, agrado, verosimilitud, compromiso,
relevancia, respeto, reconocimiento y demostracin de habilidades
en el uso del Facebook y Twitter.

173 |

Tabla1. Demostracin de habilidades


en el uso del Facebook y Twitter.
Elaboracin Hidalgo J (2011)
Indicador
Modelo

Facebook

Twitter

Los discpulos
El predicador
Comunidad virtual por inters y movilizacin Comunidad virtual por inters
Espacio
social (impacto global).
temtico (impacto local).
Rescate de amistades del pasado.
Bsqueda de contactos para el futuro.
Tiempo
Mayor tiempo reflexivo, ya que la informacin Ms impulsivo; la informacin circula
perdura en el muro.
rpidamente y se vuelve efmera.
Se tienen que revisar en tiempo real
antes de que se pierdan.
El nivel crtico se tiene que ajustar a
esa velocidad, quedando en ocasiones
como superfluo o meramente
Cognitivas
escptico.
Atencin multimedial ms pausada.
Atencin instantnea y fragmentada.
Hipersensibilidad simblica: rpidamente
Hipersensibilidad textual: distinguen
responden a estmulos icnicos.
fcilmente notas relevantes.
Adiccin a la gratificacin y la respuesta.
Adiccin a la reputacin y rplica
(retweet) de informacin.
Mindcast
Transmisin de Socialcast
informacin
Rescata, archiva y documenta materiales que Puntualiza y sensibiliza con acciones
queremos que perduren: memoria a largo
presentes: memoria efmera y a corto
Memoria
plazo.
plazo.
Publicidad relacional.
Publicidad encubierta.
Se promueve el social branding.
Se promueve el personal brand.
Publicitario
Ms orientada a estrategias de experiencia
Ms orientada a estrategias de
360.
personal branding y voice marketing.
Audiovisual.
Textual.
Dislocacin y apropiacin de contenidos.
Dislocacin de informacin a manera
de miniperiodismo ciudadano (en
tiempo real).
La codificacin y decodificacin se da en un La codificacin y decodificacin de
Comunicacin
marco de referencia basado en la experiencia mensajes se da en un marco de
social cercana.
referencia basado en tendencias
sociales y agendas informativas.
Credibilidad de las personas; credibilidad
Credibilidad de la fuente.
social.
Expresan gusto por mensajes y personas.
Expresan gusto por ideas compartidas
y su credibilidad.
Escepticismo para seguir al otro si no se
Reciprocidad en el seguimiento, sin
conoce como "amigo".
importar si existe o existir amistad.
Comportamiento ms orientado a lo
Comportamiento ms anrquico y de
socialmente aceptado y respeto de las normas libertad de expresin; se da un marco
por riesgo a ser expulsados; se da un marco de de autorregulacin.
vigilancia cooperativa.
Ampla la experiencia de socializacin cara a Es una experiencia de socializacin
cara.
meramente mediatizada, pocos
usuarios se conocen entre ellos.
Facilita la socializacin.
Facilita el dilogo.
Buscan ampliar referencias sociales.
Buscan ampliar referencias cognitivas.
Actividad ms emocional.
Actividad ms racional.
Exige ms competencias multimediales.
Exige ms competencias de expresin
escrita (sntesis, claridad).
Ms
usuarios
amateurs.
Ms usuarios profesionales.
Socializacin
Mayor personalizacin de contenidos, menos Mayor personalizacin de la interfaz y
en la interfaz.
menos del contenido, se requieren
otras aplicaciones para enlazar
contenidos multimediales.
| 174
Ms adaptacin del contenido al estado
Adaptacin del contenido a intereses
psicoemocional.
intelectuales.
Valoracin por los contenidos raros y escasos. Valoracin por los contenidos
populares.
Jerrquica: Sigo, me siguen.
Hiperjerrquica: amigos y pares.
Los followers son considerados
Los amigos comparten.

La codificacin y decodificacin se da en un La codificacin y decodificacin de


marco de referencia basado en la experiencia mensajes se da en un marco de
social cercana.
referencia basado en tendencias
sociales y agendas informativas.
Credibilidad de las personas; credibilidad
Credibilidad de la fuente.
social.
Expresan gusto por mensajes y personas.
Expresan gusto por ideas compartidas
y su credibilidad.
Escepticismo para seguir al otro si no se
Reciprocidad en el seguimiento, sin
conoce como "amigo".
importar si existe o existir amistad.
Comportamiento ms orientado a lo
Comportamiento ms anrquico y de
socialmente aceptado y respeto de las normas libertad de expresin; se da un marco
por riesgo a ser expulsados; se da un marco de de autorregulacin.
vigilancia cooperativa.
Ampla la experiencia de socializacin cara a Es una experiencia de socializacin
cara.
meramente mediatizada, pocos
usuarios se conocen entre ellos.
Facilita la socializacin.
Facilita el dilogo.
Buscan ampliar referencias sociales.
Buscan ampliar referencias cognitivas.
Actividad ms emocional.
Actividad ms racional.
Exige ms competencias multimediales.
Exige ms competencias de expresin
escrita (sntesis, claridad).
Ms usuarios profesionales.
Socializacin Ms usuarios amateurs.
Mayor personalizacin de contenidos, menos Mayor personalizacin de la interfaz y
en la interfaz.
menos del contenido, se requieren
otras aplicaciones para enlazar
contenidos multimediales.
Ms adaptacin del contenido al estado
Adaptacin del contenido a intereses
psicoemocional.
intelectuales.
Valoracin por los contenidos raros y escasos. Valoracin por los contenidos
populares.
Jerrquica: Sigo, me siguen.
Hiperjerrquica: amigos y pares.
Los followers son considerados
Los amigos comparten.
replicadores.
Ms interaccin con otras aplicaciones Menor interaccin con aplicaciones
desarrolladas por terceros.
sociales (Social Apps).
El contenido es el rey.
La socializacin es el rey
Ms cognitiva.
Ms ldica.
Red proactiva.
Red proactiva.

Comunicacin

El uso de las llamados hipermedias, con referencia a la


interaccin, infiere relaciones de prcticas sociales, culturales y del
capital tecnolgico/econmico, desde el uso o apropiacin que cada
individuo o grupo haga de ellas.
La interaccin social ya es en s misma una negociacin
simblica de sentido y significacin segn la teora de redes
sociales (TRS), y en sentido de reconocerla como un proceso de
comunicacin e identidad sociocultural, ya que la interaccin con
relacin a las mediaciones institucionales y como prcticas sociales
como lo describe Galindo (2005), atiende ms a la estructuracin
que propiamente a la expresin, es decir, como generadora de
contextos, espacio de condensacin como culturales residuales o
emergentes (p. 58).

175 |

Asimismo, Hidalgo (2011) ofrece una visin panormica


a travs del siguiente esquema sobre la naturaleza de los nuevos
medios, y con ello reflexiona sobre las nuevas formas de interaccin
y cognicin.

Fig. 1. La naturaleza de los nuevos medios. Hidalgo J (2011)



Una de las formas de interaccin social es la comunicacin
interpersonal, a este respecto, Rizo (2004) en un mapeo de presencias
y ausencias sobre la comunicacin interpersonal como objeto de
estudio comunicolgico, aporta una revisin y sistematizacin
bibliogrfica del GUCOM, donde se muestra con claridad que
la presencia de la comunicacin interpersonal como objeto de
estudio est en inferioridad absoluta con respecto a los estudios
sobre medios, por un lado, y con respecto a objetos de estudio que
relacionan la comunicacin con otros mbitos de la vida como la
poltica, por el otro.
En el mismo documento, Rizo argumenta que la dimensin
comunicolgica de la interaccin interpersonal y las TIC est
representada en slo 11 de las 140 obras reseadas en el trabajo de
sistematizacin bibliogrfica mencionada. En ste, slo dos libros5
se ubicaron en la fuente sociologa fenomenolgica, y en ambos
5 La presentacin de la persona en la vida cotidiana (1971), de Erving Goffman; y
Espritu, persona y sociedad (1968), de George H. Mead.
| 176

casos se trata de obras originalmente escritas en idioma distinto al


espaol. Los dos libros gozan de una cierta legitimidad en el campo
acadmico de la comunicacin, aunque su hiptesis es que no han
sido trabajados de forma rigurosa, y su efecto en el campo ha sido
casi insignificante.
Este anlisis nos permite plantear reflexiones como las
siguientes, en sus propias definiciones:
En primer lugar, la presencia mayoritaria de teoras de la
comunicacin meditica hace que las reflexiones sobre la
teora de la comunicacin interpersonal sean mnimas,
casi inexistentes. Lo anterior empobrece el objeto de
estudio propio de la comunicacin, pues se reduce
a los medios masivos y se dejan de lado los elementos
de comunicacin interpersonal, fundamento de la vida
social.
Al respecto, la autora cuestiona a quin pertenece el objeto
de estudio de la comunicacin interpersonal, argumentando que
parece ser que este tema ha sido ms fundamental para disciplinas
como la psicologa social, y mucho menos para la comunicacin.
Desafortunadamente, los aportes del campo acadmico
de la comunicacin en Mxico, y en general, en Iberoamrica, han
ido sobre todo dirigidos al estudio de la comunicacin meditica,
y aunque la comunicacin interpersonal pudiera considerarse
el objeto de estudio que ms se acerca al concepto originario de
comunicacin, se ha dejado en manos de otras disciplinas.
Podemos decir que en la primera mitad del siglo XX
han quedado los estudios desde las diferentes disciplinas, y ms
de referencia a las ciencias de la comunicacin, y no podramos
177 |

argumentar que es por seguir anclados a las teoras de las ciencias


sociales madres, sino en parte a las nuevas formas de interaccin
meditica y la relacin de las TIC, que nos desbordan da a da con
sus mltiples de formas posibles de comunicar.
Las TIC no son el objeto del presente, ya que, como
menciona Karan (2008) esto constituye un nuevo objeto preexistente
de manera un tanto catica, argumentando que construimos unos
derroteros para navegar por el inasible territorio de un espacio
conceptual que es ms ilocutivo que locutivo, revela una intencin
ms que un mensaje denotativo, y no tiene que ser visto en ningn
momento como un proyecto acabado.
Mas hoy en da las hipermediaciones constituyen formas
de interaccin que se pueden dar a un nivel de representacin
personal como masivo.
Como un primer avance a los elementos identitarios y
acercamiento del proyecto de investigacin del Cuerpo Acadmico
de la Facultad de Ciencias de la Comunicacin y de la lnea de
investigacin que le sustenta, titulada Medios de Comunicacin y
Procesos Identitarios, y de su objeto de estudio a travs de identificar
elementos mutantes y emergentes en los procesos de interaccin
mediados por las TIC, se hace necesario acercarse a cada uno de sus
elementos sustantivos, al reconocer el papel de la interaccin como
proceso de comunicacin, y su implicacin desde la informacin y
sus formas a travs de las TIC, desde su definicin y delimitacin en
sus diferentes perspectivas de desarrollo y aplicacin.
Este trabajo intenta responder a una creciente inquietud
generada por el auge de las TIC y del fcil acceso a la informacin
sobre temas de inters global, la posibilidad de relacionarse a
distancia lo que ha propiciado el uso cada vez ms frecuente y
| 178

prolongado de la Internet y de las redes sociales como espacios de


interaccin mediticos tanto pblicos como privados, modificando
los procesos tradicionales de interaccin-, y la posibilidad de la
interaccin mediada, que ofrece a los individuos nuevos referentes
que, en el plano colectivo, se constituyen en elementos identitarios,
aun en diferentes rdenes sociales, cronolgicos y culturales.
Estos paradigmas cambian los modos de interactuar
de manera significativa, es decir, pueden distraer o modificar su
participacin en la conciencia, inmersin que implica actos de
subjetivacin de manera refractaria, y una entramada simblica
social colectiva y de otredad, significancia de estudio desde los
espacios territoriales a los que se pertenece y su configuracin,
como afirma Alboan (en Perilla y Zapata, 2009):
Son los vnculos relacionales y sus dinmicas las que van
construyendo a los sujetos y los procesos [] No es tan
importante la sociedad en su red, en conjunto, o tales o
cuales actores, sino los conjuntos de accin intermedios
los que hacen emerger las nuevas situaciones. La
expresin del vnculo que se evidencia en la constitucin
de redes, como forma de accin social, se fortalece en la
interaccin, en las relaciones interpersonales cotidianas,
porque las mismas se definen a partir de lo que est
vinculado a las personas, a su vida cotidiana, a sus
formas de ver y de pensar, a sus sentimientos; siendo
a partir de dichos vnculos a los cuales podramos
llamar vitales que surgen de las motivaciones como
elemento clave de los procesos sociales participativos
que dan cuenta o hacen realidad lo que se ha dado en
llamar democracia participativa [] Hay muchas y
diversas motivaciones que nos mueven a participar []
Es necesario que a lo largo del proceso de participacin
179 |

se tenga conciencia de la importancia de cuidar las


motivaciones que se expliciten y reconozcan las que han
cambiado.
5. Nuevas formas de socializar e interactuar
Nos encontramos en un mundo de interacciones divididas entre
nuevos espacios territoriales puestos en comn de manera virtual
y simblica, a partir de sentidos compartidos, de identidades
colectivas, estableciendo nuevos vnculos que fortalecen la
pertenencia al o los grupos o subgrupos.
Esto nos lleva a hablar de una cultura meditica o
cibercultura, en la cual cambian las formas de verse y entenderse
en grupos y sociedad desde la cibervida, donde lo virtual no por no
ser fsico no es real, es decir, los objetos y los sujetos interactan y
se representan, por existir, por ocupar un lugar conceptual, tal como
lo describe Montauge y Pimentel (2004): Los espacios virtuales no
pretenden remplazar lo real [] No se constituyen como espacios
opuestos, sino que son lugares alternativos de conocimiento (p. 47).
Creando nuevas formas de socializar e interactuar, de
vincularse, de verse y entenderse tanto a nivel individual como en
colectividad para conformar un nosotros en la llamada sociedad
red, la interaccin por representacin y sus formas, pasando por la
identidad y la cotidianidad en su uso y prctica territorial, donde
las TIC juegan un papel cada da ms preponderante en todos los
terrenos de encuentro desde la misma subjetividad, se entiende sta,
segn: Papalini, V. A. (2010) como:
Una instancia individual y colectiva a un tiempo,
capaz de emerger [] como territorio, existencia y
referencia en relacin de delimitacin con una alteridad
| 180

[] La subjetividad se constituye relacionalmente,


en vinculacin a lo dado, y esto es referido tanto a las
condiciones de existencia (materiales e histricas) como
a las relaciones sociales encarnadas por sujetos (p. 22).
El proyecto del Cuerpo Acadmico que presenta este
trabajo, mantiene como objetivo describir los elementos identitarios
mutantes y emergentes en los procesos de interaccin mediados
por las TIC, para lo que se ofrece un primer acercamiento desde
la perspectiva de comunicacin e interaccin, as como su
representacin desde la necesidad de un replanteamiento de los
contextos y reflexiones de que la tecnologa en la sociedad actual
transforma da a da sus usos, apropiaciones y posibilidades de
interaccin, desde el fondo y forma de la misma comunicacin que
se logre a travs de la informacin y recursos compartidos, mismos
que a travs de esas interacciones con la realidad6 se podran
sustentar.
Por ello, la comunicacin como proceso de puesta en
comn, ha sido entonces hermanada con la interaccin y las nuevas
formas de representacin en evocacin a procesos identitarios
posibles.
6. Las TIC como nuevas herramientas de interaccin social
Una red social es definida como un sistema relacional de soporte
mediante el cual los individuos y grupos humanos producen y
reproducen sus condiciones de vida en base a sus interacciones,
no necesariamente dada cara a cara, ni en presencia de los sujetos
u objetos a propsito de los cuales se comunica, cuyas prcticas
emergen en la medida en que se establecen vnculos y enlaces de
6 Entendiendo la realidad como una construccin intersubjetiva de los sujetos en
representacin unos de otros, donde los usos y costumbres de la sociedad, y las formas de comunicacin y de representacin se desarrollan a travs de valores o formas
de entender y comprender un mundo circundante y sus posibilidades de accin.
181 |

interaccin no presencial con otras personas, pero con referentes


comunes, idioculturas7 que forman roles identitarios como fuentes
de sentido a travs de nuevos usos y costumbres que son posibles
desde la mediacin tecnolgica proceso que se construye bajo un
ideal donde Internet deja de ser un instrumento y se convierte en un
espacio de interaccin y significacin.
Las interacciones que se establecen a partir de esta mediacin
tecnolgica pueden influir de manera muy importante tanto en
el establecimiento de actos comunicativos con caractersticas que
deben ser definidas con mayor precisin, como en la construccin
social de referentes comunes capaces de constituirse como fuentes de
sentido para sus usuarios, a partir de la construccin de idioculturas
que hemos mencionado.
Por ello, podemos decir que si bien no hay una lnea
divisoria que marque el comienzo y fin de la interrelacin existente
entre la psicologa, la sociologa y la comunicacin, s lo hace a
favor de la importancia que existe entre las formas de interaccin
y los procesos identitarios que se dan a travs de las TIC, haciendo
referencia al estudio del individuo social y sus variantes contextos,
situacin que implica, adems, el anlisis necesario desde esta lnea
de investigacin y de su objeto de estudio.
Las redes sociales son importantes (a nuestros efectos) por
distintos motivos, entre los que se cuentan: reconocerles como una
estrategia que habilita a relacionar las producciones sociales y la
subjetividad que en ellas se despliegan, a travs de las interacciones
y representaciones dadas.
Ya que algunos estudiosos las describen como una forma
particular de funcionamiento de lo social, de verse y entenderse en
7 Proviene de la raz griega idios, que indica pertenencia, y se refiere a ellas como un
sistema de conocimientos.
| 182

sociedad, o bien tambin se les puede describir como una nueva


una modalidad de pensar las prcticas de los grupos sociales y su
interaccin por representacin de significacin.
Las redes sociales conforman un sistema relacional de
soporte tecnolgico y contenido de produccin de sentido, mediante
las cuales las interacciones de individuos y grupos humanos se
producen y reproducen en sus condiciones de vida, de verse y
entenderse en sociedad, y conforman un nosotros como forma de
representarse.
7. Reflexiones finales
Cabe mencionar la importancia de la informacin, la comunicacin
y las nuevas formas de mediacin desde la interaccin social, en su
aplicacin desde el terreno de encuentro de aplicacin y desarrollo
que se pudiera ofrecer, el presente artculo pretende brindar un
referente de la importancia y reflexin sobre el mismo concepto,
uso y aplicacin.
La palabra interaccin denota el hecho de influjos
recprocos conscientes o inconscientes, como formas influyentes
de significados, ante los cuales los sujetos reaccionan con una
conciencia ms menos clara. Relaciones cargadas de connotaciones
sociales como procesos que conllevan a reciprocidad de relaciones
en interacciones posibles de comunicacin de importancia a la
interaccin humana posible. Misma que radica precisamente en
ser parte de la vida cotidiana, porque es ah donde se desarrollan
la mayora de las comunicaciones y se concede realidad con
prioridad y significancia por el o los comunicantes desde la
prioridad de constructo que el individuo o grupo a travs de la
informacin; tambin cuando se quiere comunicar se echa mano
de esas experiencias como contenidos mentales y significantes de
183 |

representacin mediada con los que se interacta y de referencia de


identidad sea en una comunicacin o espacio de esfera pblico o
privada.
Los hombres crean lo social y sus artilugios como
formas de comunicar o expresaren sus interacciones, mediante
la exteriorizacin de sus acciones, como parte de su comunicar o
expresa referentes y de las influencias reciprocas que se suscitan
como procesos interactivos del conocimiento compartido. Las
reacciones sociales, perduran de acuerdo a las formas de interaccin
de grupos sociales como sistemas de referentes que tienden a
satisfacer lo enunciado o lo evocado, en presencia o ausencia del
objeto o sujeto referenciado a propsito del cual se comunica.
Las redes sociales como reconfiguracin de los mecanismos
sociales de intercambio de informacin y comunicacin son
nuevas herramientas de interaccin social y de intercambio de
representacin de significacin, cuyas prcticas mueven identidades
sociales y territoriales, y provocan cambios en las condiciones de
inters de estudio de las reas ontolgicas de la epistemologa y la
tica en esferas de lo econmico, de lo poltico y lo cultural, entre
otras.
Para las diferentes ciencias, disciplinas y tcnicas de
desarrollo cientfico, bajo la ptica de los nuevos paradigmas
tecnolgicos e informacionales, adquieren sentido en los procesos
identitarios de los individuos en comunidad como grupos de
referencia, cuyas posibles mediaciones sociales son dadas por la
transmisin y representaciones simblicas de contenidos ofertados
en todos los contextos o escenarios y cuya realidad subjetiva se da a
efectos de interaccin y formas de relaciones a travs de diferentes
herramientas a estudiar desde la tecnologa y la sociedad, para lo que
se requiere un acercamiento a su estudio desde las redes sociales.
| 184

stas, vistas como una estrategia que habilita a relacionar


las producciones sociales y la subjetividad que en ellas se despliegan,
que configuran la clase de habitus de los individuos, el cual es
descrito por Bourdieu (en Maestri, s. f.) como:
El habitus es generado por las estructuras objetivas, y
ste, a su vez, genera las prcticas individuales, dando
a la conducta esquemas de percepcin, pensamiento y
accin. El habitus sistematiza las prcticas y garantiza
su coherencia con el desarrollo social. A su vez, tiende a
reproducir las condiciones objetivas que le dieron origen,
pero, ante contextos diferentes, puede reorganizar las
prcticas adquiridas y producir acciones transformadoras.
Ya que el mismo habitus oferta y posibilita capacidades
que se corresponde a un conjunto sistemtico de bienes
y propiedades unidos entre s, que dan cuenta de las
prcticas y bienes de un grupo social y, por tanto, de
los diferentes campos de interaccin en donde se estn
llevando a cabo estas prcticas (San Juan, 2008).
Lo que subyace es la reflexin de la importancia de la
interaccin en sus formas posibles de conceptualizar o posicionar
lo anteriormente expuesto por los autores, y de la importancia en
la actualidad de su uso y la imbricacin de aplicacin y desarrollo
desde la introduccin de las tecnologas de la informacin a la
comunicacin, donde los protagonistas de esa interaccin son los
sujetos de accin y significacin en su consumo, uso y apropiacin
desde sus mismos procesos identitarios de relacin y significacin.
Esto ltimo para una mejor comprensin y aplicacin de
desarrollo significativo desde las ciencias de la comunicacin en
plena era de la comunicacin electrnica al identificar elementos

185 |

mutantes y emergentes en los procesos de interaccin mediados por


las TIC.
Es partiendo de las aportaciones de las ciencias sociales
que la interaccin significa, como base comunicativa, una accin
recproca entre dos o ms agentes en presencia o en ausencia y
que refiere un proceso de interaccin humana de modificacin
de los estados de los participantes como accin comunicativa de
organizacin discursiva entre sujetos y de afectacin constante y
recproca en presencia o ausencia de los sujetos u objetos a propsito
de los cuales se comunica y medios empleados
Interaccin que puedan usar como sinnimos los trminos
de interaccin comunicativa e interaccin social, sea cual sea el
medio o herramienta utilizada o artilugio de mediacin, y en ese
sentido que las formas de socializacin y accin social estn ligadas
a roles y la fenomenologa de la auto escenificacin o presentacin
que el sujeto, y finalmente, ello hacen repensar las mismas teoras ,
su estudio y aplicacin hoy en da en la denominada sociedad de la
informacin o de la sociedad red.
Ya que la informacin, por s misma, no se suma de su
poder transformador sino que es a travs del medio y el contexto y
las formas de interaccin e identidad que dan significancia, donde
las hipermediaciones posibles, que a su vez, son complejos sistemas
de interacciones sociales en los procesos de uso apropiacin y
consumo de sentido y significacin a travs de las TIC; se puntualiza
la relevancia del presente documento como referente de futuras
investigaciones sobre el tema, que como ya se ha mencionado,
toma fuerza al avanzar el siglo XXI en un mundo cada vez ms
conectado y con mayor accesibilidad a la informacin e intercambio
de experiencias desde una aldea global.

| 186

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| 190

Acerca de la necesaria sinergia entre prcticas comunicativas e


identitarias mediadas por la tecnologa y la regin (Acotaciones
para investigaciones cientficas).
Jorge Moreno Aragn
Resumen
Desde un discurso deductivo se fundamenta la necesidad de la
sinergia entre las prcticas comunicativas e identitarias mediadas
por la influencia de los usos tecnolgicos y las caractersticas de
la regin en el devenir de la evolucin sociocultural. Para ello, se
parte de la prctica, categora de mxima generalidad, que cumple
con la lgica deductiva del ensayo, para centrar la atencin en las
categoras de prcticas comunicativas e identitarias, premisas de
menor grado de generalidad, para finalmente concentrarse en
las prcticas comunicativas mediadas por computadora y en las
prcticas de identidad digital, donde la tecnologa media en estas
prcticas como herramienta, conocimiento y experiencia que se
aplican, as como en la gestin de su organizacin; y la regin, la
cual comprende no solo el contexto fsico-geogrfico sino tambin
cultural que se manifiesta en la formas particulares de los usos
tecnolgicos de las prcticas comunicativas. Estos usos, aunque son
expresin del mundo globalizado no han podido borrar con esas
formas particulares de asumirse, la diversidad cultural.

La interdependencia entre las prcticas comunicativas e
identitarias constituye por su condicionamiento mutuo, relacin
necesaria para el funcionamiento de la sociedad humana como
conjunto, la cual por su alcance universal, demanda de un anlisis
que mueva al pensamiento durante su estudio de premisas generales
a particulares.

Es por ello que desentraar la esencia de las prcticas
comunicativas e identitarias, presupone comenzar el razonamiento
191 |

no necesariamente desde estas prcticas, sino iniciar la reflexin a


partir de la categora prctica premisa general para llegar a
las categoras de prcticas comunicativas y prcticas identitarias
premisas de menor generalidad hasta arribar en el anlisis a
premisas particulares, representadas por las prcticas comunicativas
medidas por computadora y las prcticas de identidad digital.

Tambin resulta importante destacar la mediacin
de la tecnologa, presente desde el comienzo del proceso de
humanizacin hasta nuestros das, cuando es una tendencia mundial
en la civilizacin, el uso de las tecnologas de la informacin y la
comunicacin (TIC).
As en el mbito tecnolgico por su relacin inmediata con la
gnesis de la comunicacin y la identidad humanas, se hace
pertinente destacar la impronta del contexto regional, expresin
de una territorialidad que emerge como escenario en expansin
y que como he sealado, va ms all de las condicionantes fsicogeogrficas.

Para iniciar el anlisis, es de destacar que la categora
prctica en el pensamiento occidental est presente desde el siglo
IV a.c. en Aristteles, quien la distingua como accin que contena
en s sentido, atributo que adquiere relevancia en el universo
comunicolgico moderno, por identificarse con el entendimiento,
rasgo distintivo de la comunicacin humana.

Asimismo, la prctica ha sido considerada como categora
central de la antropologa filosfica, que le confiere por su alcance,
el rango de universalidad, instituyndola por ello como categora
de totalidad. Por tanto, pudiera afirmarse que no existe en el mbito
humano ninguna accin al margen de la prctica, porque representa
un sistema en ese conjunto universal de acciones sistemticas,
concatenadas (figura 1).
| 192

Figura 1. Estructura de la prctica. Fuente: elaboracin propia.



En las representaciones de la nocin de prctica, el idealismo
alemn de finales del siglo XVIII y principios del XIX representa,
como significa Peter Ehlen (2005), un hito por reconocerla en
calidad de proceso histrico, continuidad y permanencia. Una de
las cabezas ms ilustres de esta escuela idealista: Hegel, acenta en
la prctica el valor que expresa el trabajo durante la historia de la
sociedad humana.

En tal direccin, quisiera llamar la atencin acerca del
nexo entre la nocin de prctica y axiologa, el cual retomar ms
adelante, por su trascendencia en los estudios actuales sobre valores.

En este contexto histrico de inicios del siglo XIX, la tesis
de que los filsofos no han hecho ms que interpretar de diversos
modos el mundo, pero de lo que se trata es de transformarlo, deviene
como una de las tesis de Carlos Marx (1978, p. 10), que ha generado
193 |

profundos cambios en la concepcin del comportamiento y de la


conducta del hombre.

La transformacin real del mundo slo es posible mediante
la prctica, y de eso es de lo que trata esta idea. Pero la prctica
debe identificarse tambin en la actividad sensorial humana, como
apunt Marx (1978). Lo sensorial reviste gran significacin en la
sinergia entre prcticas comunicativas e identitarias, porque encierra
el primer eslabn de lo que los griegos denominaron episteme o
conocimiento.

El conocimiento contribuye al entendimiento del mundo, el
referente para el consenso que se alcanza mediante la comunicacin
humana en el dilogo, y en el cual se expresan tambin rasgos
distintivos de la identidad personal y grupal en cada uno de los
participantes.

A esto se adiciona que la autoconciencia, componente
bsico para el despliegue de prcticas identitarias, se reproduce
con el reconocimiento del Otro en el dilogo, cuyo fundamento
se contiene en la cualidad sensorial de la prctica porque de ella
deviene como base el autoconocimiento.

La consideracin de la prctica como actividad objetiva
en sus orgenes, principios y funciones, contribuye tambin a la
comprensin de la sinergia entre las prcticas comunicativas e
identitarias, porque implica tener como referente un contexto,
cuya existencia posee una relativa independencia con respecto
a las representaciones y a los conocimientos que reproducen
constantemente significados y sentidos, los cuales fundamentan el
entendimiento y a su vez refuerzan el reconocimiento del Otro,
condicin sine qua non de las identidades del hombre en cualquiera
de sus niveles y mbitos.
| 194


Otra de las exigencias tanto de las prcticas comunicativas
como de las identitarias es su autenticidad, la cual es posible
alcanzar slo mediante la prctica como criterio de verdad. Tal es la
importancia de este asunto, que Manuel Martn Serrano sentencia
que lo que distingue a la comunicacin humana de la animal es el
haber generado la verdad. Y al respecto precisa:
La verdad de la comunicacin es la certidumbre de lo
que Ego indica que es objetivo, (se puede confiar en que
realmente existe, ha existido, puede existir); es significativo,
(resulta explicativo de lo que son o como son las cosas). Estas
verificaciones son el inevitable tributo que los comunicantes
humanos pagan, por el privilegio de haber inventado lo que
no puede ser; y de expresarlo. (Martn Serrano, 2007, p. 278)

La sentencia de Marx (1978) de considerar que la vida
social refirindose a la humana es, en su esencia, prctica, le
confiere en el plano terico y metodolgico a dicha categora el
atributo de universalidad al que he venido refirindome, y que
constituye punto de inflexin en el debate contemporneo de las
ciencias acerca del hombre.

Un estudioso de la categora prctica como Rigoberto Pupo
Pupo (1986), llama la atencin acerca de los distintos momentos
de sta revelados ya por Marx y Engels, lo cual en su opinin,
resulta de significacin metodolgica porque atestigua el desarrollo
multilateral de la teora, al penetrar en la estructura de la prctica
y desentraar sus componentes fundamentales, especialmente los
momentos objetivo y subjetivo, a partir de la solucin dialcticomaterialista al problema fundamental de la filosofa.

De la valoracin de este terico se deriva la comprensin
de la prctica como una especial relacin sujeto-objeto, a travs de la
195 |

cual ambos contrarios se convierten recprocamente, con lo cual se


inauguran los fundamentos de la gnoseologa cientfica, al plantear
como premisa el papel mediador de la prctica en todo el proceso
gnoseolgico, as sta deviene en base, fin y nico criterio objetivo
del conocimiento verdadero.

Estas valoraciones filosficas constituyen antecedentes
tericos bsicos para el estudio de la necesaria sinergia entre
prcticas comunicativas e identitarias porque la sinergia, en su
condicin de concurso, concertacin y acuerdo entre las partes
de un todo, debe buscar en la teora un criterio unificador que
encuentra precisamente en la filosofa.

La relacin de carcter filosfico ente el sujeto y el objeto,
por constituir un nexo de mxima generalidad, demanda de un
desarrollo terico para inferir principios metodolgicos en el
estudio de la necesaria sinergia entre las prcticas comunicativas
e identitarias. El sujeto debe entenderse tambin en condicin de
totalidad que, como humanidad, comprende una multiplicidad de
sujetos-tipos en interaccin constante con sus similares, insertos en
el conjunto de las relaciones sociales materiales y espirituales.

Cul es el fundamento para asumir en esta perspectiva de
anlisis las ideas de Marx?

La razn est en la confirmacin de estas ideas
precisamente por la prctica, y en ella, principalmente sobre todo
por los resultados de la ciencia de ms de una centuria. Es por ello
que Vladimir Ilich Lenin (1979) a finales del siglo XIX, valoraba
como genial la idea del materialismo de Marx en sociologa.

Las observaciones histricas, como destaca Lenin han
confirmado que jams ha ocurrido ni ocurre que los miembros de
| 196

una sociedad se imaginen el conjunto de relaciones en que viven


como algo determinado, ntegro, e impregnado de cierto principio.

Y apunta que la masa, por el contrario, se adapta
inconscientemente a esas relaciones sociales de produccin, y es tan
escasa la idea que tiene de ellas como relaciones sociales histricas
especiales que, por ejemplo, slo en los ltimos tiempos se ha dado
una explicacin de las relaciones de intercambio en las que han
vivido los hombres durante siglos.

En dichas relaciones de intercambio desatacan las prcticas
comunicativas e identitarias, porque solo en la interaccin que
ese intercambio comprende, es posible poner ideas en comn y
reconocer desde el Yo al Otro y viceversa.

En su valoracin de la ideas de Marx, Lenin (1979) tambin
destaca que la nica idea compatible con la sociologa cientfica es
aquella referida a que el curso de las ideas depende del de las cosas;
y que destacar las relaciones de produccin como estructura de
la sociedad y ofrecer la posibilidad de aplicar el criterio cientfico
general de la repeticin y la regularidad a estas relaciones, es el
nico posible.

Las relaciones sociales materiales, destaca el gran pensador
ruso, son las que se establecen sin pasar por la conciencia de los
hombres, en el sentido de que al intercambiar productos, los
hombres establecen relaciones de produccin, incluso sin tener
conciencia de que existen en ello tales relaciones; lo cual permiti
en el acto de observar la repeticin y la regularidad que quisiera
significar como acto cientfico por contener la evidencia y el nexo
directo con la prctica , el poder sintetizar los regmenes de los
distintos pases en un solo concepto fundamental, el de formacin
social.
197 |


La sntesis que aporta el concepto de formacin social,
de acuerdo con la valoracin leninista, hizo posible pasar de la
descripcin de los fenmenos sociales y de su valoracin desde
el punto de vista del ideal a un anlisis estrictamente cientfico,
que posibilita la identificacin de diferencias y semejanzas entre las
naciones. Es por ello que se asume en este trabajo.

En la categora de formacin social, propongo insertar
tericamente en su sinergia a las prcticas comunicativas e
identitarias, lo cual hace posible el anlisis histrico-concreto, que
constituye una de las exigencias de las investigaciones cientficas.

Lenin (1979) considera, adems, que la concepcin
materialista de la historia con la perspectiva de la formacin
socioeconmica o social, deja de ser una hiptesis para convertirse
en una tesis demostrada con argumentos cientficos.

Tambin la concepcin del desarrollo de las formaciones
sociales como un proceso natural. Esto es posible, precisa, slo
como lo plantea Marx: reduciendo las relaciones sociales a las de
produccin y estas ltimas al nivel de las fuerzas productivas.

Asimismo siguiendo a Lenin de la misma manera que
Darwin puso fin a la opinin de que las especies de animales y
plantas no tienen ninguna ligazn, Marx puso fin a la concepcin
de que la sociedad humana es un agregado mecnico de individuos,
y dio por vez primera a la sociologa una base cientfica al formular
el concepto de formacin socioeconmica, como conjunto histrico,
concreto, de determinadas relaciones de produccin.

Esta comparacin con Darwin tiene en cuenta la condicin
de considerar el desarrollo de la formacin econmico social como
un proceso y organismo natural en evolucin.
| 198


Esta es la razn por la cual tambin Darcy Ribeiro en pleno
siglo XX, consigna:
Slo me queda sealar aqu que del mismo modo que la
ciencias de la vida no pueden obviar un esquema de la
evolucin biolgica lo que a nadie convierte en darwinista,
tampoco las ciencias de la sociedad y la cultura pueden
prescindir del nico esquema terico capaz de lograr que la
historia sea inteligible y ste ser inevitablemente evolutivo,
aunque no necesariamente evolucionista al estilo tylonista o
spenceriano. (Ribeiro, 1992, p. X).

La consideracin del desarrollo de la formacin econmico
social como un proceso y organismo natural en evolucin, hace
posible tambin la apreciacin de Serrano (2007) acerca de los
fundamentos de las relaciones de interdependencia entre las
prcticas comunicativas e identitarias en su ontognesis.

Este estudioso destaca que la comunicacin humana es
consecuencia de la superacin de una contradiccin en la seleccin
natural durante la tercera etapa evolutiva de la indicacin; momento,
a su juicio, en que los animales comunicantes adquieren la capacidad
de reconocer la alteridad, que como se sabe conforma la condicin
de ser Otro y su reconocimiento, lo cual constituye un referente
bsico de lo que ser ms adelante en la evolucin sociocultural la
identidad humana.

La evolucin en que se encuentra la formacin econmicosocial como proceso y organismo natural debe considerarse, como
advierte Ribeiro (1992), en su carcter de evolucin sociocultural,
proceso interno de transformacin y autosuperacin que se genera
y desarrolla dentro de las culturas, las cuales se construyen y

199 |

mantienen en sociedades que no estn aisladas sino en permanente


interaccin.

Y significa que a la creatividad interna que da lugar a las
innovaciones culturales propias que se debe considerar a mi juicio
un condicionamiento bsico en la reproduccin de las prcticas
identitarias se suma la difusin que permite la introduccin de
nuevos rasgos culturales provenientes de la dominacin externa,
donde ambas igualmente resultan capaces de alterar el curso del
desarrollo evolutivo de la sociedad humana.

El presente ensayo acerca de la necesaria sinergia entre
prcticas comunicativas e identitarias mediadas por la tecnologa
y la regin, intenta fundamentar el desarrollo de la tecnologa
siguiendo a Ribeiro como el criterio bsico en la evolucin
sociocultural en la cual se han desarrollado ambas prcticas.

Asumir el desarrollo de la tecnologa como criterio bsico
en la evolucin sociocultural ha sido considerado, como el propio
Ribeiro (1992) alerta, una posicin que invalida el criterio marxista
de la lucha de clases como motor de la historia y del desarrollo de
los modos de produccin, que son referente fundamental de la
evolucin social.

Pero la concepcin de la evolucin sociocultural) que el autor
propone no niega ni renuncia a la lucha de clases; solo seala que a
pesar de ser tan importante no constituye una categora diagnstica
de la evolucin humana, porque en su opinin, las formas bsicas de
la lucha de clases se reiteran en formaciones sociales completamente
diferentes y con un desfasaje evidente como lo es, por ejemplo, el
esclavismo romano y el brasileo. Y precisa que si por un lado
ratifica su relevancia, por otro, comprueba la invalidez de la lucha
de clases como criterio distintivo de las etapas de la evolucin.
| 200


A esto se adiciona su observacin de que es la tecnologa
uno de los componentes estratgicos para el estudio de la evolucin
del modo de produccin y no las relaciones de produccin, que
es donde se manifiestan fundamentalmente los antagonismos de
clases.

Tal observacin de Ribeiro, con la cual coincido, constituye
una premisa bsica para fundamentar la tesis de que la tecnologa
conforma un registro de evidencia por el proceso de acumulacin
en la evolucin sociocultural.

De ningn modo se puede acusar a Ribeiro por tal
observacin de determinista tecnolgico, porque precisamente en
la referencia que hace a Leslie White, quien sustenta esta misma
concepcin no determinista, afirma que:
todo sistema social se apoya en un sistema tecnolgico
y est determinado por ste. Pero todo sistema
tecnolgico funciona dentro de un sistema social y est,
en consecuencia, condicionado por l (White, 1959, p
353, en Ribeiro, 1992, p. 12).

Y precisa el antroplogo brasileo que impugnar en nombre
de Marx la utilizacin del criterio tecnolgico en el estudio de la
evolucin social humana, es tanto ms absurdo porque es el propio
Marx quien apunta en el primer tomo de El Capital, la necesidad
imperiosa de que se escriba la historia crtica de la tecnologa.

Una comprensin realista de la evolucin sociocultural,
en la cual es mi intencin tambin reconocer a la sinergia entre
las prcticas comunicativas e identitarias, siguiendo a Ribeiro
(1992), precisa reconocer un orden de naturaleza global y de base
tecnolgica, el cual se manifiesta como una lnea continua en el
201 |

proceso civilizador general, y en ese orden, propongo identificar en


la actualidad a Internet como desarrollo supremo que ha alcanzado
la tecnologa en el proceso de evolucin sociocultural.

Como Ribeiro (1992) fundamenta, existe un alto grado
de concordancia entre los estudiosos de la tecnologa acerca de
la influencia determinante de los contenidos tecnolgicos sobre
los sociales e ideolgicos y la posibilidad de discernir etapas de
desarrollo tecnolgico en la evolucin del progreso humano.


Declara que el acuerdo es igualmente amplio sobre el
carcter necesario de las conexiones entre el sistema tecnolgico,
el social y el ideolgico de una sociedad. Pero, a su juicio, es
mucho menor con respecto a la posibilidad de definir los patrones
necesarios de esas conexiones, en trminos de etapas evolutivas que
combinen determinado grado de desarrollo tecnolgico con ciertos
rasgos especficos de organizacin social y modos particulares de
conformacin de la cultura.

Ribeiro (1992) concibe la evolucin sociocultural como el
movimiento histrico de cambio en los modos de ser y de vivir de
los grupos humanos, lo que hace evidente, en mi opinin, el nexo
entre evolucin sociocultural y prcticas identitarias en esos modos
de ser y de vivir de los grupos humanos , es razn suficiente para
reconocer en la evolucin sociocultural a las prcticas identitarias.

Destaca, a su vez, que estos esos modos de ser y de vivir
de los grupos humanos estn encadenados por el impacto de
sucesivas revoluciones tecnolgicas (agrcola, industrial, etc.) sobre
sociedades concretas tendientes a conducirlas a la transicin de
una etapa evolutiva a otra, o de una a otra formacin sociocultural.
Considero que en ese enfoque concreto radica el valor metodolgico
de la categora formacin sociocultural, que aporta Ribeiro.
| 202


Por formacin sociocultural, Ribeiro (1992) designa,
cada una de las etapas evolutivas tomadas como patrones de
comportamiento sociocultural, dentro de los cuales se desarrolla
la vida de los pueblos. Y es por esto tambin que sustento la
tesis de identificar las prcticas comunicativas e identitarias en
su sinergia en esos patrones de comportamiento sociocultural.


El hecho de que las formaciones socioculturales
sean consideradas por Ribeiro (1992) tambin como modelos
conceptuales de vida social, fundados en la combinacin de una
tecnologa productora de cierto nivel de desarrollo, con un modo
genrico de ordenamiento de las relaciones humanas, fundamenta
mi propuesta de la mediacin de la tecnologa entre las prcticas
comunicativas e identitarias, entre cuyos escenarios de fondo a la
formacin sociocultural.

Al interior de la formacin sociocultural, Ribeiro
(1992) reconoce al menos tres sistemas principales: el adaptativo,
el asociativo y el ideolgico, los cuales contribuyen tambin a
fundamentar la tesis que propongo acerca del reconocimiento de la
sinergia entre prcticas comunicativas e identitarias en la formacin
sociocultural.

A continuacin expondr cmo, a partir del anlisis de
cada uno de estos sistemas se puede argumentar en cada uno de
ellos la sinergia entre las prcticas comunicativas e identitarias,
mediada por la tecnologa y la regin.
El sistema adaptativo que segn Ribeiro:
Comprende el conjunto integrado de modos de accin
sobre la naturaleza, necesarios para la produccin y
la reproduccin de las condiciones materiales de la
existencia de una sociedad (Ribeiro, 1992, p. 147).
203 |

Estos modos de accin propongo que se identifiquen


como expresiones de la prctica, porque su ncleo se reconoce en
el proceso de reproduccin de la vida humana, a partir del cual
por su naturaleza de base se sustenta el desarrollo de las prcticas
comunicativas e identitarias.

Sobre el nexo entre la prctica y la produccin como su
ncleo, Jos Ramn Fabelo destaca:
Por cuanto la prctica (y su fundamento: la produccin
material) representa un proceso objetivo, por lo que
la significacin social, los valores, que expresan las
necesidades objetivas de la sociedad, surgen y existen
independientemente de la voluntad y la conciencia de los
hombres. (Fabelo, 1989, p. 35).

Por tanto, el sistema adaptativo al que hace referencia
Ribeiro (1992), coincide en parte con el proceso de la produccin
material, ncleo duro de la prctica, de acuerdo con Fabelo; universo
a mi juicio , desde el cual la humanidad se expresa. En lugar de
produccin material y de cualquier otra forma de produccin
soy de la opinin de considerar el trmino reproduccin, es decir
reproduccin material y reproduccin espiritual. Mi consideracin
se fundamenta en que el trmino reproduccin es lo suficientemente
preciso para denotar y connotar que el proceso se reanuda
cclicamente ad infinitum en las dos esferas principales de la vida
humana.
En la cita a Fabelo quisiera significar la importancia
del carcter objetivo del proceso, que llevndolo al anlisis del
surgimiento y la existencia de las prcticas comunicativas e
identitarias, stas poseen cierta independencia relativa con respecto
de la voluntad y la conciencia de los actores participantes.
| 204

Los modos culturales de accin sobre la naturaleza que


forman parte del sistema adaptativo de la formacin sociocultural,
expresan en su diversidad, semejanzas y diferencias, condiciones
necesarias para el desarrollo de prcticas identitarias. Tampoco
hay que olvidar que el contenido de la comunicacin humana se
focaliza en los modos culturales que, como mediacin, intervienen
en las acciones de las personas y de los grupos humanos a los cuales
esas personas pertenecen.
El segundo sistema que Ribeiro reconoce en la formacin
sociocultural, el asociativo, est representado por los modos
estandarizados de reglamentacin de las relaciones interpersonales,
a efectos de actuar de conjunto en el esfuerzo de la subsistencia y la
reproduccin biolgica del grupo; que constituyen tambin modos
culturales de accin, en este caso no de manera inmediata sobre la
naturaleza, pero s a travs de las relaciones interpersonales, con el
comportamiento y la conducta, expresiones tanto de las prcticas
comunicativas como de las identitarias.
En el tercer sistema que Ribeiro reconoce en una formacin
sociocultural, el ideolgico, se concentran todas las formas de
comunicacin simblica como el lenguaje y las formulaciones
explcitas de conocimiento con valores, as como las ideolgicas
desarrolladas por un pueblo, para explicar y justificar su modo de
vida y conducta.
El lenguaje articulado en cualquiera de sus mltiples formas,
componente del sistema ideolgico, constituye no solo un atributo
de las prcticas comunicativas sino tambin de las identitarias por
propiciar el intercambio en que ambas prcticas se reproducen.
La aparicin del lenguaje articulado como manifestacin
bsica de la comunicacin simblica, y por tanto, presente en toda
205 |

prctica comunicativa e identitaria del hombre, puede explicarse


desde la perspectiva de la evolucin sociocultural presentada por
Ribeiro, y en cuyo devenir se conforma la formacin sociocultural.
En esta evolucin sobre el lenguaje articulado, Federico
Engels (1978) apunta que el desarrollo del trabajo, al multiplicar
los casos de ayuda mutua y de actividad conjunta, y mostrar as las
ventajas de esta actividad colectiva para cada individuo, tena que
contribuir forzosamente a agrupar an ms a los miembros de la
sociedad. Y resume que los hombres en formacin, al agruparse,
llegaron a un punto en que tuvieron la necesidad de decirse algo los
unos a los otros.
Precisa, adems, cmo la necesidad cre el rgano: la
laringe, poco desarrollada en el mono, se fue transformando lenta
pero firmemente mediante modulaciones cada vez ms perfectas,
mientras que los rganos de la boca aprendan poco a poco a
pronunciar un sonido articulado tras otro.
Esta descripcin cientfica acerca de la gnesis del lenguaje
articulado, pudiera considerarse el fundamento antropolgico que
contiene en s los tres sistemas referidos por Ribeiro. Con el trabajo,
se establece el nexo de supervivencia entre sociedad humana y
naturaleza, propio del sistema adaptativo; el sistema asociativo se
configura con la reglamentacin de las relaciones interpersonales
que el lenguaje articulado se encarga no slo de registrar sino
tambin de reproducir; y el sistema ideolgico, en cuyo centro se
focaliza la comunicacin simblica, que con el lenguaje articulado
grafica mediante smbolos, a partir del surgimiento de la escritura
como tecnologa.
El trnsito de la oralidad, a lo que Jos Luis Piuel (2006,
p. 27) denomina proyeccin visual del lenguaje hecha posible por
| 206

la aparicin y el desarrollo histricos de la escritura, dota a los


grupos humanos, en opinin de este terico de la comunicacin, de
capacidades superiores sintetizadas en la abstraccin.
As, con la escritura y la capacidad de abstraccin que
ella propicia, la humanidad en consideracin de Ribeiro, entra
en una nueva etapa evolutiva. En su apreciacin, la historia de las
sociedades humanas en los ltimos diez milenios puede explicarse
en trminos de una sucesin de revoluciones tecnolgicas y procesos
de civilizacin, mediante los cuales la mayora de los hombres pasa
de una condicin generalizada de cazadores y recolectores a otros
modos ms uniformes que diferenciados.
Es precisamente en esos modos ms uniformes, que se
puede ir configurando la gnesis de los procesos y las prcticas
identitarias. En tal estado de cosas, como advierte Ribeiro (1992),
influyen mltiples factores: el carcter acumulativo del proceso
tecnolgico, las relaciones recprocas entre el equipamiento y
magnitud de la poblacin, la interaccin entre los esfuerzos por
controlar la naturaleza y ordenar las relaciones humanas y la
cultura, el patrimonio simblico de los patrones de pensamiento y
conocimiento, los cuales se manifiestan materialmente en los objetos
y bienes mediante la conducta social; e ideolgicamente, mediante
la comunicacin simblica y la formulacin de la experiencia social
en sistema de conocimientos, creencias y valores.
La categora civilizacin adquiere una gran importancia
terica y metodolgica para el anlisis de la sinergia entre las
prcticas comunicativas y las identitarias mediadas por la tecnologa
y la regin, porque las civilizaciones son cristalizaciones de procesos
civilizatorios singulares, que de acuerdo con Ribeiro (1992), se
combinan formando un complejo sociocultural histricamente
individualizable. Como bien explica este antroplogo brasileo, cada
207 |

civilizacin, al expandirse, se difunde sobre un rea, organizndola


como su territorio de dominacin poltico-econmica y de
influencia cultural, por el cual se le reconoce, y que como se sabe, no
es ms que la regin.
En la concepcin de civilizacin adquiere gran valor la observacin
de Marx y Engels cuando apuntan que:
La ms importante divisin del trabajo fsico y espiritual
es la separacin de la ciudad y el campo. La contraposicin
entre el campo y la ciudad comienza con el trnsito de la
barbarie a la civilizacin, del rgimen tribal al Estado, de
la localidad a la nacin, y se mantiene a lo largo de toda
la historia de la civilizacin hasta llegar a nuestros das.
(Marx y Engels, 1979, p. 53).
El empleo por Ribeiro (1992) de la categora de proceso civilizatorio
permite en su opinin, el enfoque conjunto, porque destaca en
su acepcin global la apreciacin de los fenmenos del desarrollo
progresivo de la cultura tendientes a homogeneizar conformaciones
culturales. Al respecto apunta:
proceso civilizatorio general con la utilizacin conjunta
de las nociones de revolucin tecnolgica como factor
causal bsico; de formacin sociocultural, como modelo
terico de respuesta cultural a dichas revoluciones; y del
concepto de civilizacin como entidad histrico concreta
cristalizada a partir de aquellas formaciones (Ribeiro,
1992, p. 13).
El empleo por este antroplogo del concepto revolucin
tecnolgica para indicar que a ciertas transformaciones prodigiosas
en el equipamiento de la accin humana sobre la naturaleza, o de
| 208

la accin blica, corresponden alteraciones cualitativas en todo el


modo de ser de las sociedades, obliga, en su apreciacin, a tratarlas
como categoras nuevas dentro del continuum de la evolucin
sociocultural.
Y dentro de esta concepcin, supone que al
desencadenamiento de cada revolucin tecnolgica, o la propagacin
de sus efectos sobre contextos socioculturales distintos a travs de
los procesos civilizatorios, tiende a corresponder con la aparicin
de nuevas formaciones socioculturales, en las cuales, como he
venido apuntando, debe identificarse la sinergia entre las prcticas
comunicativas e identitarias, mediadas por la tecnologa y la regin.
La mediacin del contexto regional, siguiendo la lnea
de pensamiento de Ribeiro, puede comenzar a explicarse a partir
de la observacin de este cientfico con respecto a la valoracin
de los difusionistas y antievolucionistas, que por el geograficismo
del concepto de rea cultural y por el psicologismo en que caen
tantas veces las bsquedas de tipicidades, reconocen los factores
de diferenciacin de las culturas singulares, slo explicables como
esfuerzos de adaptacin a condiciones ecolgicas e histricas
especficas, y como producto de una creatividad propia, capaz de
dar respuestas alternativas a los mismos estmulos bsicos.
A estas observaciones se adicionan las importantes
apreciaciones de Manuel Martin Serrano (2007), cuando precisa que
ningn grupo humano puede constituir una comunidad fuera de los
lmites en los cuales establece un contacto suficientemente rpido
entre sus miembros, por lo que el paso de las primeras sociedades
aisladas a las comunidades que controlan un amplio territorio
entindase regin , con un nmero mayor de personas, ha tenido
que ir acompaado del desarrollo de instrumentos amplificadores

209 |

de la comunicacin, tecnologa necesaria para quienes viven en


grupos separados.
Como podr apreciarse, se evidencia una confluencia
entre la mediacin de la tecnologa y la regin, la cual se refuerza
cuando este terico precisa que en los primeros grupos humanos
que utilizaron herramientas para comunicarse, las caractersticas
tcnicas y los usos de los artefactos son indisociables de los modos
de vida, por lo que el tipo de amplificadores de la comunicacin est
condicionado por las caractersticas del medio fsico, que deviene,
en mi opinin, en un componente, que aunque no exclusivo de la
regin, s resulta significativo.
Al respecto Serrano (2007) ilustra cmo los cuernos y
las caracolas, en su condicin de instrumentos amplificadores de
la comunicacin humana, resultan adecuados para los medios
montaosos; mientras que para las sabanas y las praderas funcionan
las seales de humo; y en las zonas boscosas, los medios de percusin
como los tam-tames.
Con fundamentacin cientfica en la documentacin
etnolgica, este terico hace pensar que los primeros amplificadores
de la comunicacin en el tiempo debieron ser marcadores, objetos
de la naturaleza cambiados de lugar o de posicin, como la piedra
hincada verticalmente para sealar una fuente, un paso, un
enterramiento o un lugar de reunin.
Destaca, adems, que los lmites temporales en los cuales
se ubica una comunidad, cambian cuando los amplificadores en el
tiempo proporcionan los materiales expresivos que acompaan a los
relatos orales, y que esos materiales constituyen memoria externa a
la que se vuelcan, a su criterio, lo que identifica como conciencias
protohistricas (Serrano, 2007, p. 181).
| 210

Valora que cumplen con su cometido, en la medida en


que duren ms que las generaciones y siempre que conservasen,
con fidelidad, las representaciones colectivas. Es el momento, a su
juicio, en que los relatos de los orgenes, la identidad y el futuro
del grupo, se asocian con lo que ms dura y se repite, para adquirir
permanencia.
Los ciclos sociales se vinculan con los ciclos solares y
lunares, que en mi opinin manifiestan la unidad entre naturaleza y
sociedad humana, necesaria para la reproduccin humana.
Con la aparicin de la imprenta, y con ella la capacidad de
producir en masa objetos comunicativos, se cierra, en su opinin,
una etapa de la humanizacin durante la cual las tecnologas
comunicativas estaban entreveradas con el resto de las tecnologas
productivas. Esta apreciacin confirma la tesis que defiendo desde el
comienzo sobre el nexo de la comunicacin humana con la prctica,
y en ella con su ncleo: el proceso de produccin material.
Un largo perodo en el cual observa que las mismas
leyes tcnicas y econmicas explican el desarrollo de todas
las herramientas. Esta afirmacin confirma la unidad entre
comunicacin, identidad, prctica, produccin, y de la tecnologa
como mediacin, representada en parte por las herramientas.
As, a partir de la imprenta, las industrias de la comunicacin,
las organizaciones para producir, distribuir y controlar el uso y la
interpretacin de la informacin se diferencian de las restantes
organizaciones sociales.
Resulta de inters, adems, el contexto regional por la
funcionalidad y comunidad de cultura que posibilitan la cohesin
regional, porque segn Pierre Dumolard (1990), la regin es, en
211 |

primer lugar y tambin frecuentemente, el espacio de insercin y


el componente especial de una comunidad cultural, que en mi
opinin, presenta por esa comunidad su identidad, si se tiene en
cuenta que la identidad es ante todo un hecho y proceso cultural.
Este autor, significa factores de homogeneidad, porque una
regin es, sobre todo, funcional o, sobre todo, cultural, cohesionada
por factores como las mentalidades colectivas, los modelos o
arquetipos compartidos, ms all de la economa o el paisaje.
Para el estudio de las prcticas comunicativas, propongo
partir de las tesis fundamentales de la Teora de la Comunicacin e
identificar desde esta perspectiva en esa multiplicidad de sujetos a
los actores de la comunicacin, que devienen a su vez en actores de
las prcticas comunicativas.
Es por esto que el objeto de estudio de la Teora de
la Comunicacin en el contexto humano representado por la
comunicacin humana, resulta conveniente estudiarlo a partir de la
categora de prcticas comunicativas.
Un despliegue terico de esa relacin filosfica entre sujetoobjeto, de valor en primera instancia ontolgico y gnoseolgico,
adquiere un primer desarrollo centrado en el sujeto, por constituir
de esos dos polos en interaccin recproca, el ente ms dinmico.
(Figura No. 2)

| 212

Figura 2. Relacin Ego-Alter en el sujeto. Fuente: elaboracin


propia.
Para facilitar el anlisis, referir a Martn Serrano, cuando denomina:
Actor de la comunicacin a cualquier ser vivo que
interacta con otro u otros seres vivos, de su misma
especie, o de especies diferentes, recurriendo a la
informacin (Martn Serrano, 1982, p. 11).
La comunicacin, por ser una forma de interaccin,
supone la participacin de al menos dos Actores. En la situacin
comunicativa, los Actores ocupan posiciones distintas y en el
transcurso del proceso comunicativo desempean funciones
diferentes. Cuando sea preciso tener en cuenta tales diferencias, se
utilizara el trmino Ego para hacer referencia al primer Actor que en
una determinada interaccin inicia el intercambio comunicativo, y
Alter (Alteres para identificar al Actor (o Actores), que en esa misma
interaccin, resulta (n) ser solicitado(s) comunicativamente por
Ego.

213 |

Una primera acotacin terica para el desarrollo de


investigaciones cientficas en las cuales estn presentes las categoras
de prcticas comunicativas e identitarias, es identificar tanto en las
prcticas comunicativas como en las identitarias estas posiciones o
funciones de Ego y Alter, por su valor no solo comunicolgico sino
tambin identitario, contenido principalmente en las semejanzas y
diferencias recprocas entre estos Actores.
Como el propio Martn Serrano advierte en una de sus
notas al texto: Por definicin, la comunicacin es un
tipo de relacin alternativa a la fusin de identidades en
un nico organismo o supraorganismo; el requisito de la
comunicacin es la distincin entre los Actores. Por esa
razn es un error interpretar los intercambios orgnicos
entre las clulas o los rganos de un espcimen como
una forma de comunicacin. A medida que progresa la
evolucin, la distincin entre los Actores suele acompaarse
de una mayor distancia fsica entre ellos. No absorber, no
ser absorbido; no tocar, no ser tocado, son lneas evolutivas
en las cuales cabe encontrar alguna de las razones de
ser de la comunicacin a niveles biolgicos. La relacin
comunicativa permite interacciones alternativas a la mera
apropiacin del Otro como objeto y a la confusin con el
Otro como sujeto; o desde otra perspectiva, en el animal, la
identidad del Actor, y en el hombre, su subjetividad. Ambas
se fundan en la capacidad que proporciona la comunicacin
de establecer una distancia fsica respecto al Otro. Desde el
punto de vista de los Actores, la comunicacin consiste en
la actitud para interactuar con Otro sin serle fsicamente
accesible. (Martn Serrano, 1982, p. 33).
Este autor precisa que la capacidad de comunicar es una conquista de
la naturaleza y no de la cultura, y ya en el contexto de la hominizacin
| 214

(que es el que nos interesa en esta oportunidad), destaca que esa


capacidad de comunicar se va a utilizar para generar relaciones y
representaciones controladas por la razn y por la tica. El hecho,
a su juicio, de que el hombre, en ocasiones haciendo uso de esa
capacidad, haya logrado ampliar su universo vital con el cultural;
donde el espritu crea y se recrea, hace a la especie humana an ms
deudora de aquellos primeros seres vivos, que en su tenaz lucha
por la supervivencia, conquistaron para nosotros las capacidades
expresivas, los instrumentos biolgicos, los patrones expresivos,
en los que se funda genticamente toda comunicacin, incluida la
humana.
Y con una nota al pie comenta que la tendencia que se
observa actualmente en las ciencias humanas est orientada a
interpretar las relaciones sociales como formas de comunicacin,
y los productos culturales como comunicativos. Puede justificarse
este tendencia si sirve para situar la sociedad y la cultura en el
contexto de la naturaleza, de la que ambas proceden; conexin que
fue oscurecida e incluso negada por el idealismo dominante en las
ciencias del hombre.
Por tanto, en el contexto de la humanizacin, la
comunicacin y la cultura adquieren historicidad en un proceso
de interdependencia mutua, teniendo como teln de fondo a la
naturaleza, escenario y mbito de mxima universalidad.
En este contexto, la identidad se asume en cualquiera de
sus niveles y formas, siguiendo la idea de Miguel Rodrigo Alsina
cuando considera que: nuestra propia identidad personal es una
serie de identidades personales que se activan con la asuncin de
distintos roles (Rodrigo Alsina, 2001, p. 77).

215 |

Este sentido de la identidad en su condicin de prctica, lo


encontramos tambin en Miguel Rojas, cuando reflexiona sobre la
identidad en nuestro continente y apunta que:
viene a ser el proceso de produccin y reproduccin del
hombre latinoamericano en su quehacer histrico (Rojas,
1997, p. 97).
Por su parte Georgina Alonso coincide en afirmar que:
la identidad del hombre latinoamericano se asume en la
inscripcin en los acontecimiento esenciales de su poca;
se asienta en su hacer (Alonso, 1997, p. 26)
Obsrvese que estos autores enmarcan la identidad
en la prctica: en el quehacer, en el hacer, y en la produccin y
reproduccin del hombre, lo cual contribuye a la fundamentacin de
la tesis que he venido desarrollando hasta ahora acerca de la relacin
de la comunicacin y la identidad con la prctica y la produccin
como su ncleo. Esto hace posible presentar a la comunicacin
humana y a la identidad que de ella se genera en la configuracin de
prcticas comunicativas e identitarias.
Este vnculo entre prcticas comunicativas e identitarias
Rodrigo Alsina (2001) lo expresa difanamente cuando postula por
la circunstancia de que la comunicacin da cabida a la mencin de
los Otros. Y esa referencia, considera, les identifica como a otros
Sujetos y no slo como objetos de interaccin. Y precisa que es
cuando se conoce la alteridad (al Otro como el otro Yo) y al tiempo
la identidad (al Mi como otro Otro).
Lo cual significa, en su visin, que los Actores son capaces
de referirse a la naturaleza del vnculo entre ellos como el objeto
a propsito del cual se comunica. Es decir, se hacen posibles
| 216

las comunicaciones referidas a los efectos; y se incorporan las


representaciones, que es lo mismo que decir: ha hecho aparicin la
conciencia.
Por tanto, un postulado bsico en el anlisis de las prcticas
comunicativas e identitarias lo constituye la referencia a la prctica
y en su ncleo a la produccin, porque con ella surgen en sistema
la conciencia y el lenguaje.
Al respecto Engels, en el ya citado artculo inconcluso acerca
del papel del trabajo en la transformacin del mono en hombre,
esclarece que primero el trabajo, y luego con l la palabra articulada,
fueron los dos estmulos principales bajo cuya influencia el cerebro
del mono se fue transformando gradualmente en cerebro humano,
y a medida que se desarrollaba el cerebro, desarrollbanse tambin
sus instrumentos ms inmediatos: los rganos de los sentidos.
De tal suerte, el desarrollo del cerebro y de los sentidos a
su servicio como seala Engels, la creciente claridad de conciencia,
la capacidad de abstraccin y de discernimiento cada vez mayores
influyeron a su vez sobre el trabajo y la palabra, estimulando ms y
ms su desarrollo.
Es por ello que con anterioridad a este artculo, el propio
Engels junto a Marx sentenciaba en los inicios de sus trabajos en
conjunto que:
el lenguaje es la conciencia prctica, la conciencia
real, que existe tambin para los otros hombres y que,
por tanto, comienza a existir para s mismo; y el lenguaje
nace, como la conciencia, de la necesidad, de los apremios
del intercambio con los dems hombres. (Marx y Engels,
1979, p. 30)

217 |

Aqu se puede decir que se encuentra parte de la gnesis de las


prcticas identitarias.
La lengua es reconocida por Yolanda Lastra (1992) como
un marcador simblico de la identidad sociocultural, postulado que
es reforzado por Sergio Valds Bernal:
La funcin cultural-representativa de la lengua nos
permite penetrar profundamente en el lejano pasado
de una sociedad, de la que no tenemos ningn otro
registro, ningn otro testimonio, slo aquello que se ha
preservado en la lengua, ya sea en forma escrita u oral
(Valds Bernal, 1997, p. 118).
Y eso que se ha preservado por medio de la lengua, en mi
apreciacin, conforma expresiones de identidad porque posibilita el
reconocimiento del Otro.
En relacin con la conciencia, durante el anlisis de la
produccin espiritual, Vladimir. I. Tolstyj (1989) relaciona su
surgimiento con la circunstancia de la observacin a s mismo del
individuo, desde fuera con los ojos de los Otros, de la comparacin
de las acciones individuales con las acciones de otro hombre en los
marcos de la actividad vital realizada en conjunto. Y sentencia que
las causas de uno u otro carcter del desarrollo de la actividad tanto
material como espiritual, hay que buscarlas en el sistema real de las
relaciones sociales.
Por tanto, la identidad en la prctica se relaciona con el
surgimiento de la conciencia, porque posibilita el reconocimiento
del Otro o de los Otros - en un sistema real, de conjunto, de
relaciones sociales de produccin material y espiritual.

| 218

Es por ello, que Alonso (1997) considera que en este


descubrir y crear, la identidad se perfila como autoconocimiento
individual y colectivo, que en mi opinin se corresponde con la
relacin de los actores de la comunicacin Ego y Alter, planteada
por Serrano (1982) tanto en el mbito personal como colectivo.
Coincidente con Alonso (1997), Enrique Ubieta Gmez
(1993) desarrolla la idea acerca de que la identidad, como camino
hacia la individualidad de una cultura, acenta el nfasis y la
autoconciencia de esa individualidad, y que se presenta tambin
como camino hacia la integracin de una colectividad, que a su
juicio se manifiesta como autoconciencia de una determinada
pertenencia a la totalidad.
Con fundamento en esta idea, este autor llega a afirmar
que la identidad desde la perspectiva psicolgica o sociolgica, es
el resultado cambiante de un proceso nunca concluso, histrico o
biogrfico de autorreconocimiento.
En este autorreconocimiento tiene una funcin muy
importante la comunicacin. Tal es as, que Piuel (2006) llama
la atencin hacia la circunstancia de que la comunicacin es
responsable de que existan comportamientos sociales capaces de
edificar identidades colectivas que movilizan actitudes y creencias
activadas, las cuales dependen de los escenarios sociales que la
prctica de la comunicacin edifica y de las representaciones
colectivas sobre el acontecer del entorno.
Tales consideraciones, por relacionar la comunicacin y la
edificacin de identidades, contribuyen a fundamentar mi tesis
sobre la sinergia entre las prcticas comunicativas e identitarias.
Esta relacin entre comunicacin e identidad es tambin
evidenciada por Ubieta Gmez cuando afirma:
219 |

Ser es la primera condicin para pertenecer ; la


destruccin de ciertas totalidades opresoras por
ejemplo, el eurocentrismo y el criollocentrismo
constituye la premisa necesaria para la construccin de
una nueva y ms amplia totalidad que nos integre. Tal
es el sentido de la obra de Fernando Ortiz, por ejemplo,
y de Leopoldo Zea. Por esto tambin la bsqueda de la
identidad en nuestro contexto tiene un carcter histrico:
no se trata de una definicin esttica, diferenciadora, no
se busca una identidad de realidades, sino una identidad
de sentidos. (Ubieta Gmez, 1993, p. 114).
Identidad, que en mi apreciacin, resulta posible desde la
totalidad que crea la comunicacin humana como ese proceso de
produccin de sentido.
La consideracin de Alonso (1997) acerca de que por los
valores se orienta el actuar humano, y que de ellos depende la
significacin de cada obra humana, porque configuran la dimensin
existencial de nuestro ser, sustenta en mi opinin, la necesidad del
anlisis axiolgico de las prcticas comunicativas e identitarias, y a
cuya importancia me refer con anterioridad.
La razn para defender este punto de vista, que relaciona
axiologa, comunicacin e identidad, radica en que como esta
misma autora apunta, al repensar la identidad desde las mltiples
relaciones que la generan, el pensamiento axiolgico articula de
manera progresiva el referente de significacin con sentido histrico
y cultural. Este proceso de creacin de nuevos referentes valorativos,
se establece como fundamento constructivo e integrador de la
identidad.

| 220

Teniendo en cuenta lo expuesto hasta aqu, intentar desde


el punto de vista terico y metodolgico ofrecer una aproximacin
a las prcticas comunicativas e identitarias.
Por prcticas comunicativas, propongo que se entienda el
intercambio simblico que implica la redistribucin, la reproduccin
y a su vez el consumo de sentido entre personas y grupos humanos
a travs de todas las formas de lenguaje articulado, conocimientos
e instrumentos, en la interaccin de ecosistemas en su condicin de
componentes de una formacin sociocultural.
En cuanto a las prcticas identitarias, las identifico en el
comportamiento y la conducta de las personas y los grupos humanos
a los cuales ellas pertenecen, durante la reproduccin del sentido que
para ellos poseen todas sus creaciones materiales y espirituales en
una formacin sociocultural, y que van conformando como cultura,
por la acumulacin y la reiteracin en el transcurso del proceso de
la evolucin sociocultural, las semejanzas y diferencias que hacen
posible la distincin y el reconocimiento, rasgos esenciales de estas
prcticas.
Las prcticas comunicativas e identitarias en el contexto de la
comunicacin mediada por computadoras (CMC).
El hecho de que la identidad digital constituye en la actualidad un
concepto en construccin, condiciona como, seala Lucas Fernndez
(2010), que no existe consenso acerca de la correcta denominacin
para la identidad de una persona y yo agregara tambin de grupos
humanos en el ciberespacio.
Resulta interesante la propuesta de este autor en la
aproximacin terica a lo que intenta denominarse, e incluso

221 |

identificarse, como Yo-Online, identidad virtual, identidad 2.0,


e-identidad o identidad digital.
En una aproximacin durante la bsqueda de consenso
sobre la identidad en la Red, Fernndez (2010) propone dos ejes de
anlisis: la identidad virtual y la identidad digital, principalmente por
la frtil distincin que presentan, segn l, entre s. Denominaciones
como identidad 2.0, en su valoracin, resultan coyunturales, por
estar vinculadas a un estadio en el desarrollo de la World Wide Web
(WWW), cuando lo que se busca es la identificacin de un trmino
factible de acompaar la evolucin de estas identidades a lo largo de
la historia.
Este reconocimiento de la evolucin contribuye en alguna
medida a reforzar lo acertado de la visin de evolucin sociocultural
propuesta por Ribeiro (1992), y que he asumido para el anlisis de
las prcticas comunicativas e identitarias, ahora en el contexto web.
Aunque la denominacin Yo-online, en opinin de
Fernndez (2010) parece ajustarse ms al anlisis psicolgico de la
persona sigo insistiendo que tambin puede ser un grupo, varios
o una institucin para el anlisis de los ejes de la identidad virtual
y digital.
Cuestin de gran trascendencia terica y metodolgica
resulta el reconocimiento por este autor de la objetividad del
ciberespacio, que implica afirmar que se encuentra fuera del sujeto y
forma parte de la realidad material y real que lo constituye y refleja.
En cuanto a la mediacin de la tecnologa a la cual he
venido haciendo referencia, presente en casi la totalidad de toda
comunicacin humana, se representa en este contexto de Red,
de acuerdo con Fernndez (2010), por la interfaz de dispositivos
| 222

tecnolgicos, siendo, en mi opinin, la computadora en Red el


dispositivo ms distintivo de este sistema, y en el cual identifico
la dimensin tecnolgica de la comunicacin mediada por
computadoras (CMC).
Tomando como universo de referencia a estos dispositivos,
Fernndez (2010) identifica dos niveles de interfaces: uno, material,
constituida por los dispositivos perifricos de la computadora:
mouse, teclado, etc.; y otro, virtual, que se corresponde con el diseo,
la programacin y los entornos, a travs de los cuales se interacta
con los programas, sistemas operativos y sitios Web.
El Yo-Online, que para Fernndez (2010) contina siendo la
persona interactuando en el plano virtual, constituye la proyeccin
del Yo en el ciberespacio con muchas equivalencias entre lo que el
sujeto hace en su entorno material, real, analgico y lo que hace en
ciberespacio. Pero a pesar de esas muchas equivalencias, la identidad
real de las personas en toda su diversidad, difiere de la identidad
digital no solo ontolgicamente al constituir la base de sta, sino
tambin por la magnitud de intercambio y formas de manifestarse.
En la bsqueda de equivalencias, Fernndez (2010)
propone el criterio de comunidad de uso frecuente del sujeto en su
condicin de usuario de la Red, para comenzar a considerar a partir
de la identidad digital, la construccin de la identidad virtual, que
va conformando el perfil del usuario y el segundo nivel del Yo-online
(Figura no.3).
Este autor llama la atencin hacia el imperativo de que la
identidad virtual, de primer nivel del Yo-online, no se manifiesta de
manera unvoca, porque la persona puede iniciar distintas sesiones
con diferentes nombres de usuarios y contraseas, y adems reflejar
distintas formas de ser y actuar en cada uno de los sitios en los que
223 |

inicia sesin. A esto se adiciona, que no resulta fcil corroborar


la identidad de la persona debido a que la regulacin de las redes
tiende a ser comercial, plasmada en bases y condiciones que estn
dirigidas ms a usuarios que a personas.
La identidad digital, en cambio se manifiesta ms
unvoca, porque es adquirida por una persona desde un sistema
que le reconoce, por la permanencia, la identidad, y garantiza su
recuperacin en caso de robo o atentado. No se concentra en cada
comunidad o red social, en cada plataforma o sitio, sino en el
sujeto. En la tendencia a ser unvoca, la identidad digital hace que
una persona pueda autenticarse a lo largo de diversas plataformas
con un nico nombre de usuario y una nica contrasea. Tambin
permite que el usuario pueda centralizar en su perfil su accionar a lo
largo de las diversas plataformas de un sistema.

Figura 3. Yo on-line. Fuente: elaboracin propia


Con el objetivo de facilitar el estudio de la identidad en la
Red, Maylin Medina Rodrguez (2007) divide la categora de prcticas
| 224

comunicativas en tres subcategoras: la primera, construccin de la


identificacin virtual; la segunda, ciberlenguaje; y la tercera, factores
mediadores de las prcticas comunicativas.
En la construccin de la identificacin visual tiene en
cuenta la firma, el avatar y el apodo, as como la informacin que
aporta el participante sobre s mismo.
Referido al ciberlenguaje
Aspectos del lenguaje que surgen en la construccin de un
lenguaje natural para comunicarse en Internet (Baron, 2002, p.3).
Se consideran los rasgos oralizantes en el lenguaje, infantilismo,
supresin de slabas tonas, asimilaciones fonticas, hipertrofia
y atrofia grficas, omisin de grafas mudas, juegos de palabras,
flexin lxica de palabras invariables, utilizacin de emoticones,
presencia de la palabra comunidad en los mensajes, otros trminos
utilizados para referirse a la comunidad, empleo de la primera
persona del plural para referirse a la comunidad, nivel de formalidad
o informalidad en los mensajes, disculpas ofrecidas, frmulas de
cortesa, expresiones de seguimiento de la conversacin, errores
ortogrficos y gramaticales, smbolos compartidos, flaming,
abreviaturas, palabras en ingls.
En cuanto a los factores mediadores de las prcticas
comunicativas mediadas por computadoras se tiene en cuenta la
ritualidad, la institucionalidad, la tecnicidad y la socialidad.
En la investigacin de Medina Rodrguez (2007) se analizan
las cuatro mediaciones propuestas: la socialidad, institucionalidad,
ritualidad y tecnicidad. Por constituir: aquellos lugares de los
que provienen las constricciones que delimitan y configuran la

225 |

materialidad social y la expresividad cultural de los medios (Martin


Barbero, 1987, p. 233).
El enfoque, perspectiva o categora central que he asumido
con el reconocimiento de la prctica en su cualidad de universo de
acciones humanas, se confirma cuando Echeverra (2008) destaca
que el proceso de apropiacin personal y colectiva de lo que l
denomina sistema tecnolgico TIC se manifiesta en la prctica,
la cual identifica como la vida cotidiana. Y se logra, en su opinin,
en la medida que dichas herramientas se incorporen a las acciones
humanas, que representa en su conjunto la prctica.
Resulta posible la reflexin acerca del nexo entre el
proceso de apropiacin y la reproduccin de la identidad digital si
reconocemos, como lo hace Mara Isabel Neman de Sega (2012),
que la apropiacin implica asimilacin, recepcin activa, y aqu es
mi intencin significar la presencia de las prcticas comunicativas
mediadas por computadora que esta autora considera con base en
un cdigo distinto y propio, de lo cual se infiere la manifestacin en
ellas de las prcticas de identidad digital.
La produccin de la apropiacin, enfoque que considero
adecuado porque significa el universo de lo humano, Lucia
Rodrguez Garca (2011), haciendo referencia Delia Crovi (2007), lo
reconoce en la actividad que se lleva a cabo con las TIC.
La participacin, Rodrguez Garca (2011) la entiende en
su sentido ms amplio, de tal manera que para ser parte de o tomar
parte en, a su juicio, no es suficiente con un uso de herramientas
ajenas de forma parcial sin que stas representen una herramienta
propia y central para el alcance de los objetivos, que destaca en un
contexto organizacional, de relevancia a mi juicio, porque no resulta
habitual o al menos incipiente.
| 226

Neman de Sega (2012) considera que un elemento


a tomar en cuenta en la construccin de la apropiacin como
categora, es esa especie de filtro que se establece entre quienes
consumen la informacin, porque como significa esta autora, lo
que se apropia llega al nuevo usuario transitando por proceso de
re-codificacin, donde el nuevo cdigo proviene del que se apropia,
con su comprensin; y refiere que lo que Alejandro Moreno (1995)
denomina episteme alterna, se apropia con la recodificacin desde
su otredad, y esto sin duda tiene, desde la otredad, una connotacin
identitaria.
En cuanto a la mediacin de la tecnologa en este contexto,
Carmen Gmez Mont (2012) enfatiza que en el proceso de lo que
Livingstone (2006) identifica como construccin social de una
tecnologa, reconoce principios que tienen que ver con la innovacin
y la diversidad de un grupo social durante el proceso de apropiacin
de esa tecnologa.
Y destaca que cada grupo social comprende de manera
diferente el uso de la tecnologa, lo cual constituye un principio para
percibir las orientaciones que puede tener una tecnologa, como es
el caso de las comunidades indgenas de Mxico.
La creacin de sitios Web por estas comunidades, apunta
Gmez Mont (2012), ha desarrollado estrategias muy particulares
en los usos de las tecnologas, por lo cual, en su opinin, la identidad
se convierte en un eje primordial de la sociedad del conocimiento.
Estos sitios estn conectados a travs de Internet y la
telefona celular, es decir componentes del sistema tecnolgico
TIC, a pueblos indgenas que haban estado sin contacto desde la
Colonia, y han fortalecido redes de intercambio de informacin
sobre temas de inters comn, articulando movimientos sociales
227 |

en la lucha por la autonoma de sus territorios y de sus gobiernos,


dentro de las diferentes naciones que habitan.
Y refiere el portal indgena que se constituy el 9
de agosto de 2009 bajo el amparo de la Unin Internacional
de Telecomunicaciones, a fin de ser ellos quienes diseen,
estructuren y organicen la informacin, de acuerdo con sus
propias cosmovisiones. En tal sentido, quisiera destacar la sinergia,
la colaboracin e interdependencia que se establece aqu entre
prcticas comunicativas, identitarias y prcticas comunicativas
mediadas pos computadora e identidad digital.
En la apreciacin de Gmez Mont (2012) el uso social de la
tecnologa est conformado por prcticas sociales, cuya repeticin
la convierte en norma en los marcos de una cultura determinada,
atribuyndole con esta repeticin, un entendimiento como
naturales, y en mi opinin, un entendimiento adems de identidad,
que se refuerza con la observacin de esta autora de que los usos
sociales conforman patrones de usos de individuos o colectivos que
se muestran relativamente estabilizados.
Por tanto, de acuerdo con esta autora, y siguiendo a Josiane
Joet (2000), la apropiacin es un proceso, de constituirse en s,
y como destaca, el trmino se sigue utilizando en ciencias de la
comunicacin para explicar el proceso de interiorizacin progresiva
de competencias tcnicas y cognitivas de individuos y grupos que
manejan cotidianamente las TIC.
Ignacio Siles Gonzlez (2004) plantea que el modelo
de apropiacin define el uso de una tecnologa como un acto de
creacin, invencin y produccin, que se ejecuta por medio de
tcticas y estrategias precisas.

| 228

Es decir, este autor destaca la creatividad cultural de los


usuarios en el proceso de apropiacin, manifiesto en las formas
en que esos usuarios utilizan un producto en forma alternativa y
diferente a aquellos usos esperados por sus productores.
A la vez llama la atencin hacia las nociones uso y
utilizacin de la tecnologa que emplean Philip Breton y Serge
Proulx (2002). El concepto de utilizacin, refiere, ha servido como
axioma a una tradicin de investigacin conocida como HumanComputer- Interaction [interaccin-humano-computadora], que
rene trabajos de ergonoma, ciencias cognitivas, psicologa, diseo
de interfaces y educacin, entre otros.
La utilizacin se produce, a su juicio, en el momento
mismo en que el usuario interacta con la tecnologa, y el objetivo
primordial de investigacin de esta perspectiva, considera que
es identificar las tendencias de comportamiento del usuario ante
esta interaccin. Por otra parte, el trmino uso, en su opinin,
remite a un contexto de anlisis ms amplio, donde el usuario de la
tecnologa es portador de una historia personal y social a la hora de
usar cualquier tcnica (Proulx, 2001). Y es ste, en mi opinin, el
uso pertinente para el anlisis de la identidad digital. Siles Gonzlez
(2004) en referencia a Proulx (2001), precisa que el uso antecede
a la apropiacin
El contexto de lo que se denomina identidad digital lo
constituye la interaccin virtual con el propsito de intercambiar
informacin con los ms diversos fines. Sin embargo el concepto de
identidad digital est siendo muy cuestionado. Jos Mara Lezcano
(2010), por ejemplo, considera que el concepto de identidad digital
resulta errneo, porque en primer lugar, la identidad digital slo
puede ser creada por una persona, con lo que rpidamente se
comprende que slo encontrara correspondencia con los datos
229 |

generados por la persona, y ello ser as siempre y cuando exista


correspondencia entre el conjunto de datos en la red y los de una
persona real.
En segundo lugar, estima que una persona slo puede tener
una identidad real; pero puede crear varias identidades digitales,
dependiendo de la forma en que conforme el conjunto de datos en
los diferentes mbitos que habilitan las TIC (distintas redes sociales,
foros, servicios de mail, etc.).
En tercer lugar, precisa que, mientras que la universalidad de
datos que conforman la identidad real siempre encuentra correlato
con una persona, existe la posibilidad de encontrar identidades
digitales vacas, es decir, que no exista una persona fsica que se
vincule realmente con esa universalidad.
No obstante, otros estudiosos como Aina Giones-Valls
(2010) consideran que la construccin de una identidad digital en la
Red, implica un aprendizaje, una actitud colaborativa y participativa
en la cultura digital, expresada en el proceso de entender la tecnologa
y participar de ella, por lo que la asocia con la oportunidad para
demostrar quines somos realmente y acercarnos a la gente con
intereses o aficiones similares.
Y apunta que si bien es cierto que la propia identidad digital
debera ser totalmente coherente con la identidad analgica, tambin
es verdad que el entorno virtual puede ser el escenario idneo para
realizar algunas actividades concretas, como desarrollar una aficin
o encontrar contactos estratgicos para a una determinada actividad
profesional.

| 230

Conclusiones: acotaciones para investigaciones cientficas.


La fundamentacin, en primera instancia, de la sinergia entre
prcticas comunicativas e identitarias como necesidad, responde
a cierta tendencia de especializacin en el conocimiento y la
cultura que se manifiesta en la actualidad, y que si bien resulta
pertinente durante el siglo XX cuando creci vertiginosamente la
profundizacin en las esencias de los procesos y fenmenos de la
realidad, y que en alguna medida contina siendo an acertada,
demanda tambin su contraparte: la visin de totalidad, a partir de
la cual se debe hacer notar, para no caer en posiciones que pudieran
devenir en reaccionarias, que el mundo es sinrgico porque se halla
en unidad y concatenacin, las cuales estn condicionadas en ltima
instancia por su materialidad.
La comunicacin humana que reproduce la identidad del
hombre en su diversidad, al menos se ha tratado de fundamentar
de manera inicitica en este ensayo, como expresiones sinrgicas en
su interdependencia y complementacin, porque la comunicacin
y la identidad existen realmente como prcticas, en acciones de la
vida cotidiana y en todos los niveles y esferas que de ella se pueden
representar.
Es por ello, que desde una exposicin deductiva, al mover
el discurso del ensayo de premisas generales, como lo es la categora
prctica con sus principales atributos, a premisas menos generales
como son las prcticas comunicativas e identitarias, se intenta en ese
marco lgico, fundamentar la sinergia entre ambas prcticas, que no
es ms que la demostracin de la unidad estructural y funcional que
existe entre ellas, y que resulta necesaria para cualquier estudio en
este mbito.

231 |

Se asumen las ideas de Marx y de aquellos tericos que le


han dado continuidad, ms all de los ismos, para la fundamentacin
terica de la sinergia entre las prcticas comunicativas e identitarias,
porque el sistema que representa las ideas de Marx tiene
correspondencia desde su condicin terica con las relaciones de la
vida real, y ante todo, con los resultados de la ciencia de los ltimos
ciento cincuenta aos, que han ido confirmando la validez sobre
fundamentos materialistas de la funcin determinante del trabajo
en la produccin material y de todas las formas de produccin
que de ella se deriven, como nexo principal entre la naturaleza y la
sociedad humana, que ha condicionado el surgimiento del lenguaje
articulado y al mismo tiempo con l, la autoconciencia del hombre,
que hizo posible tambin al unsono comunicarse entre unos y otros.
En la diferencia que implica unos y otros, fue posible
establecer acuerdos mediante la reproduccin de sentido, del
entendimiento que propicia la comunicacin humana, lo cual a su
vez instantneamente condicion e hizo realidad la posibilidad de
identificarse y reconocerse.
Los argumentos para la fundamentacin de la sinergia entre
prcticas comunicativas e identitarias se inician, una vez analizadas
las exigencias universales de la categora prctica, en los aportes ms
recientes de los clsicos de la teora de la comunicacin.
Las categoras de Ego y Alter, aportada por esta teora en
su relacin recproca de funciones y representacin, resultan tan
propias de la comunicacin como de la identidad, porque constituyen
las condiciones primarias para que exista la interaccin, estructura
bsica para la comunicacin y el discernimiento entre diferencias
y semejanzas, que hacen posible la identidad en la diferencia que
entre ellos media.

| 232

A la sinergia entre prcticas comunicativas e identitarias


contribuye el enfoque sociocultural, que desde una perspectiva
de la evolucin propia del hombre, hace posible entender cmo
han transitado esas funciones y representaciones de la interaccin
prctica, hasta llegar a estados tan complejos y recientes como lo
son las prcticas comunicativas mediadas por computadoras en Red
y la identidad digital que desde las particularidades de esas prcticas
se reproduce.
La influencia en sistema junto a otros factores de la
tecnologa en la evolucin sociocultural, permite evidenciar esa
condicin de homo faber del hombre desde sus inicios como
humanidad.
Porque al multiplicarse en nmero como especie, necesit
ampliar los medios para comunicarse y para que se le reconociera
distintivamente entre la masa que representaba la reproduccin
numrica del gnero, por lo que apoyndose en herramientas
amplificadoras de la comunicacin y tambin de la identidad,
desarroll la tecnologa no solo en forma de esas herramientas, sino
tambin en forma de experiencia y conocimiento aplicados a ellas,
as como los modos de organizarla.
Como puede apreciarse, la tecnologa constituye una
mediacin entre las prcticas comunicativas e identitarias, que
por su universalidad y su gnesis desde el origen del hombre,
contribuye como categora a fundamentar la sinergia entre prcticas
comunicativas e identitarias, y porque la tecnologa conforma un
componente comn en esa interdependencia entre comunicacin e
identidad, expresada a partir de los usos tecnolgicos, que posibilita
no solo reproducir sentido, sino adems, teniendo en cuenta las
particularidades de esos usos, identificar las diferencias que cada
cultura le imprime.
233 |

Pero no es solo la tecnologa la que media entre las prcticas


comunicativas e identitarias. En sistema junto a la tecnologa, es
posible destacar en la evolucin sociocultural, la impronta de las
caractersticas de la regin, las cuales no son solo fsico-geogrficas
sino tambin culturales y que conforma un concepto que tambin se
enriquece como representacin en la evolucin sociocultural.
Es de significar, a su vez, el condicionamiento mutuo entre
tecnologa y regin, principalmente en las particularidades de los
usos de la tecnologa que estn influenciadas por las caractersticas
del entorno.
La perspectiva de la evolucin sociocultural, de la
cual emana el enfoque histrico que se designa por la categora
formacin sociocultural, muestra la secuencia de cmo las prcticas
comunicativas e identitarias sinrgicamente desde los orgenes
hasta la actualidad, conforman una continuidad de estados en que
cada una de ellas se ha ido enriqueciendo e incorporando nuevas
propiedades y exigencias.
Slo desde esta perspectiva resulta posible entender y
explicar en el universo de la CMC, cmo aquellas tecnologas
entre las cuales se encuentran la escritura, la electrnica, las
telecomunicaciones y la ciberntica, entre otras, se han ido
fusionando por una necesidad de la civilizacin, para crear esa
realidad virtual y cmo en correspondencia se reproduce la
identidad digital de las personas y los grupos humanos.
El hecho de que las prcticas comunicativas mediadas
por computadoras y la identidad digital nieguen a las prcticas
comunicativas del mundo real y a la diversidad de la identidad
humana, porque difieren en forma y mbitos, categoras como
las de prctica, evolucin sociocultural, formacin sociocultural
| 234

y el enfoque de totalidad y de sinergia que de ellas se proyecta,


imposibilitan los intentos de establecer abismos entre las prcticas
comunicativas e identitarias que acontecen en el mundo real,
analgico, fsico o como se le quiera llamar, y aquellas prcticas que
acontecen en el mundo virtual, cuya referencia, en ltima instancia
estn en esas prcticas del mundo real.
Porque existe unidad, sinergia a travs de la prctica entre
comunicacin e identidad humanas, entre mundo fsico y virtual,
que los usos de la tecnologas y las influencias del contextos de cada
una de las regiones, insisto, se encargan de atestiguar. Resta slo
inquietar al lector, desde el presente ensayo, en torno de la hibridez
entre mundo real y mundo virtual, que a pasos agigantados
se hace cada vez mayor en la actual civilizacin, ante el temor de
algunos en que la humanidad pase definitivamente a la virtualidad.
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239 |

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Modelo para la inclusin digital


de adultos en telecentros
Ana Isabel Zermeo Flores, Rosa Mara Alonzo Gonzlez
y Flix Rogelio Flores
Resumen
El objeto del presente estudio es proponer un modelo para la
inclusin digital de adultos desde plataformas de acceso pblico
a Internet como son los telecentros. El modelo se ilustra a travs
de un sistema de coordenadas, en las que un vector con direccin
ascendente y desplazamiento ondulante, indica la inclusin digital
en concordancia con la inclusin social (ID IS); la fuerza del
vector inicia con el acceso a la conectividad y no tiene punto final
porque supone y aspira al aprendizaje continuo. Se asume que al
aparecer nuevas tecnologas en el escenario social, se requiere
adoptar diferentes usos y adquirir conocimientos, que permitan
una apropiacin por parte del adulto.
El marco de referencia del modelo es la perspectiva del Desarrollo
Humano, desde la que se debate la pertinencia de la inclusin
digital como alternativa al concepto de brecha digital, superando
as el determinismo tecnolgico, enfocando el estudio en la
discusin de los niveles diferenciados de la inclusin digital y el
papel mediador de los capitales (econmico, cultural y social) en la
formacin de competencias y compromisos de las personas con las
TIC. Se analizan las condiciones de exclusin digital de la poblacin
adulta, particularmente en el contexto mexicano.
Palabras clave: inclusin digital, inclusin social, adultos,
telecentros, centros comunitarios digitales.

241 |

Introduccin
A 22 aos del surgimiento de la World Wide Web y la consecuente
masificacin de Internet (Arunachalam, 2005); as como la creciente
inversin en infraestructura de telecomunicaciones (Gartner, 2013),
solo la tercera parte de la poblacin mundial est conectada (IWS).
Ante esta realidad, cabe preguntarse quines conforman esas dos
terceras partes de los no conectados?, dnde estn?, cules son
las razones de la exclusin?, qu debera hacerse para cerrar la
brecha?, debera hacerse algo?, por qu?, y si debera hacerse,
quines deberan hacerlo? y cmo?
Estudios recientes coinciden en que el perfil del usuario
preferente de Internet es hombre, joven, urbano, con mayor
educacin y con recursos econmicos (AMIPCI, 2013; ONTSI, 2013;
Sey y Fellows, 2009). Por lo tanto, los grupos sociales en desventaja
son mujeres, adultos/as, indgenas, avecindados/as en zonas rurales,
sin o con educacin precaria, escasos recursos econmicos y con
alguna discapacidad (Parsons y Hick, 2008).
An cuando coincidimos con Selwyn (2004), en que usar
las Tecnologas de Informacin y Comunicacin (TIC) es una
prerrogativa de las personas y que el no acceso no debera tomarse
automticamente como una condicin de marginalidad, pues el
sujeto tiene libertad para decidir usar o no estas tecnologas; lo
cierto es que, en trminos generales los excluidos digitales tienen
una alta coincidencia con los excluidos sociales.
Peor an, la brecha digital est interactuando de alguna
manera con brechas ya existentes en grupos marginados y esta
disparidad es ms alarmante dada la presencia de las TIC en todos
los mbitos de la sociedad (Castells, 2001).

| 242

Desde concepciones como sociedad de la informacin


y el conocimiento (Burch, 2005), sociedad red (Castells, 2001),
economas del conocimiento y economas globalizadas, se asume
que la informacin y el conocimiento son recursos estratgicos para
la dinmica productiva actual y que el mayor caudal de informacin
circula por las TIC, especialmente por Internet.
En este tipo de sociedad, decrecen los empleos asociados
a la produccin de productos tangibles (relacionados a la mano
de obra y produccin industrial) y se incrementan los empleos
intelectuales vinculados a la generacin, almacenamiento,
procesamiento y circulacin de todo tipo de informacin (Drucker,
1993; Machlup, 1962; Masuda, 1984). Bradbrook y Fisher (citados
por Parsons y Hick, 2008) reportan que el uso de las TIC ahora es
reconocido como la tercera habilidad bsica para la vida, despus
de la alfabetizacin de lecto-escritura y la aritmtica. Desde esta
lgica se corre el riesgo de entender que la esperanza de superar el
estancamiento social toma un rostro, el de las TIC.
Frente a estos cuestionamientos, Selwyn (2004) critica los
argumentos de estudiosos como Castells y Reich, a quienes acusa
de colaborar en la construccin de una lgica binaria de inclusinexclusin al colocar a las TIC como medida de progreso. De tal suerte
que no tener acceso a stas se asume como desventaja social, lo que
invisibiliza la posibilidad electiva del sujeto de usarlas o no y adems,
genera miopa en la resolucin del problema verdaderamente
significativo: cmo la inclusin digital puede promover la inclusin
social de poblaciones que padecen desigualdades econmicas,
sociales y culturales?
Este trabajo busca responder a esta cuestin proponiendo
un modelo de inclusin digital para adultos excluidos desde
una perspectiva del desarrollo humano (IDH), aprovechando la
243 |

infraestructura de telecentros y puntos de acceso pblico a Internet


con disponibilidad de computadoras. Para lograrlo, se discute un
marco de referencia sobre la perspectiva de la inclusin digital
versus la brecha digital, la necesidad de asumir niveles diferenciados
en la inclusin digital y el papel mediador del capital econmico,
cultural y social en la formacin de competencias y compromisos
de las personas con las TIC; se analizan las condiciones de
exclusin digital de la poblacin adulta, particularmente en Mxico;
finalmente, se realiza una revisin general de experiencias de pases
en Amrica Latina sobre inclusin digital.
El modelo propuesto tiene sus antecedentes en dos
experiencias de investigacin prctica realizados por Agorante,
grupo de investigacin en sociedad y tecnologa de la Universidad
de Colima: Enrdate, tecnologas comunitarias (Zermeo, et al.,) y la
evaluacin de la Campaa Nacional de Inclusin Digital Vasconcelos
2.0 (Agorante, 2013).
De la inclusin digital a la inclusin social
El marco terico que sustenta el modelo IDH para adultos,
encuentra resonancia en las recomendaciones de Selwyn (2004)
para integrar a los estudios y programas relativos a la brecha digital,
una comprensin ms sofisticada sobre el tema que distinga etapas
jerrquicas en la inclusin digital y tome en cuenta la mediacin
de formas econmicas, culturales y sociales del capital desde una
perspectiva de Bourdieu. As mismo, en concordancia con la postura
de Warschauer (2003) se asume la perspectiva de la inclusin
digital, como sustento del modelo propuesto, para avanzar en la
inclusin social.
El concepto inclusin digital surge con la pretensin de
superar el reduccionismo bipolar del trmino brecha digital que es
| 244

una de las primeras nociones con la que se describe el acceso a las


TIC. Para entender el primer concepto se presenta a grandes rasgos
los antecedentes del segundo, detectando que aunque la autora
del trmino no est claramente identificada, en todos los casos su
origen remite al contraste entre los conectados y no conectados
a la tecnologa, lo que engendra el problema del determinismo
tecnolgico.
Antecedente, la brecha digital
Segn Pea Lpez (2007), el trmino brecha digital fue acuado
por Simon Moores en 1996, cuando ste haca referencia a la
desigual adopcin de las TIC entre los estratos sociales en los pases
ricos y pronto se extendi su uso para indicar desequilibrios entre
los diferentes pases, no slo entre dichos estratos.
Por su parte, Parsons y Hick (2008) defienden que la
primera vez que se utiliz esta expresin fue en el informe de la
Administracin Nacional de Telecomunicaciones e Informacin
(NTIA, por sus siglas en ingls) de 1998, Falling Through The Net
II: New Data on the Digital Divide, en este estudio se reporta la
penetracin del telfono y el ordenador, as como la expansin del
uso del correo electrnico en grupos de poblacin de bajos ingresos,
minoras tnicas, mujeres y ancianos, entre otros.
Varios autores reconocen a Lloyd Morrisett, fundador del
Taller de Plaza Ssamo y luego presidente de la Fundacin Markle,
como el padre del concepto brecha digital quien en 1996 lo utiliza
para describir el abismo que separa a los ricos en informacin que
generalmente tienen niveles de educacin ms altos, de los que no
tienen informacin (Eubanks, 2007; Hoffman y Novak, 1998).
Kemly Camacho (2005) ubica los orgenes del trmino
245 |

entre los aos 60-70 del siglo veinte cuando se genera una visin
de la tecnologa como medida de progreso y se considera que los
pases ricos transfieren tecnologa a los pases pobres para lograr
su desarrollo. Agrega esta autora, que pocos aos despus, con el
auge de la informtica, la UNESCO promueve el desarrollo de esta
disciplina en Amrica Latina para cerrar las brechas con los pases
ricos y subraya que es desde la informtica que se construye el
discurso sobre la brecha digital y no, como podra suponerse, desde
la expansin de Internet. Se asumi que la experiencia de los pases
industrializados probaba que la informtica, concebida desde el
progreso, poda acelerar el desarrollo de las sociedades (UNESCOIBI,1978).
Las discusiones desde la academia y los organismos
internacionales comienzan a abrirse. En la Cumbre Mundial de la
Sociedad de la Informacin del 2003, se exhorta a los pases ricos
a solidarizarse con los pases pobres para cerrar la brecha digital y
ms tarde, la UIT organiza en el 2006 el evento Building digital
bridges donde se plantean aspectos de la brecha digital que mueven
el enfoque hasta entonces dominante centrado solo en el acceso a
las TIC. Si bien hay un ajuste en la mirada que admite integrar en la
ecuacin el uso de las TIC y la calidad del uso, lo cierto es que la UIT
contina acentuando el acceso formal por sobre el acceso efectivo a
las TIC (Camacho, 2005), como se evidencia en las mediciones para
el e-readinees (disponibilidad de computadoras, densidad telefnica
y velocidad de acceso por persona).
Con el nimo de cerrar la brecha digital los pases,
encabezados por los industrializados, integran en sus agendas
polticas no slo el discurso del cierre de brechas, sino que adems,
refieren el despliegue de las autopistas de la informacin. No
obstante, pese a la inversin en el acceso tecnolgico las brechas
no slo continan sino que se acrecientan. La investigacin ha
| 246

demostrado que los niveles existentes de pobreza y desventaja se


han exacerbado, creando lo que algunos llaman exclusin digital.
Como puede observarse, la nocin de brecha digital surge del mundo
de las tecnologas de informacin, mientras que inclusin digital se
adopta del campo del desarrollo social y encuentra resonancia en el
marco de los derechos humanos, haciendo que se tome como un
nuevo derecho humano (Lpez Lpez y Samek, 2009); considerado
para algunos dentro de la tercera generacin, la cual de acuerdo
a Gmez Snchez (2004) es una generacin producto de una
evolucin social, ,cientfica y tcnica, denominada como derechos
de solidaridad, mismos que se dividen en tres bloques, en los que
se ubica a los derechos derivados de las nuevas tecnologas de la
comunicacin e informacin, que incluiran el derecho a la inclusin
digital. Otros autores (Bustamante Donas, 2010) los vinculan con los
derechos de cuarta generacin, en los que su ncleo es la expansin
de la ciudadana digital que implica el disfrute amplio para todos de
los beneficios vinculados a una sociedad global con libre acceso al
uso de la informacin y el conocimiento.
La intencin de estos derechos humanos es el impulsar una
sociedad de la informacin y el conocimiento (SIC), la cual, como
lo refieren Ral Bernal-Meza y Gustavo Alberto Macero (2007) es
un estado del desarrollo social caracterizado por la capacidad de
sus miembros para obtener y compartir cualquier informacin,
instantneamente, desde cualquier lugar y bajo diversas formas
(p.93), es decir, una sociedad con igualdad y libertad de acceso a la
informacin facilitada por las TIC.
Dejar atrs la brecha digital y avanzar hacia la inclusin
Segn Warschauer (2003) el enfoque de la inclusin social
replantea las prioridades que se discuten desde la brecha digital,
desplazando el proveer equipamiento tecnolgico para atender
247 |

los desafos del desarrollo social a travs de la integracin efectiva


de las TIC en comunidades, instituciones y sociedades. Lo ms
importante no debera ser la disponibilidad fsica de la tecnologa
sino las capacidades de las personas para usarlas en prcticas
sociales significativas, lo que sin duda se vincula con posibilidades
reales de inclusin social. Esta relacin conceptual nos lleva a definir
este ltimo concepto por contraposicin al de exclusin social,
entendindolo como una manifestacin recurrente de patrones
en que determinados grupos sociales quedan sin acceso efectivo a
bienes, servicios y recursos asociados con la ciudadana (Parsons
y Hick, 2008). Se trata de grupos histricamente marginados
vinculados a condiciones diferenciadas como la pobreza, racismo,
pertenencia a clase social, gnero y discapacidad. En este escenario,
el reto est en no trasladar las diferencias sociales preexistentes
a la Sociedad de la Informacin y el Conocimiento, menos an
exacerbarlas.
Para la presente propuesta, se adoptan las oportunidades de
comprensin y accin que brinda el enfoque de la inclusin digital
por sobre el de la brecha digital y se reflexiona sobre las siguientes
consideraciones:
Aspecto semntico. Para quienes realizan mediciones sobre cuntos
tienen o no acceso a las TIC, el concepto brecha digital resulta
operativo; sin embargo, para quienes buscan conocer o intervenir
en el cambio social identificando el papel que las TIC pueden jugar,
esta nocin deviene reducida al obviar la complejidad del problema.
La palabra misma alude a la distancia considerada entre determinados
puntos, es una visin fija de una realidad que puede ser acotada,
de ah su utilidad en los indicadores; adems, es un trmino que
etiqueta la posicin desventajosa del sujeto. Por el contrario, el
concepto de inclusin digital remite al proceso, a la accin y efecto
de incluir; favorece la imagen de movimiento, significando el avance
| 248

hacia una sociedad inclusiva. Como sealan Pearpoint y Forest para


la comprensin de las aulas inclusivas en el prlogo del libro Aulas
inclusivas.
La inclusin es ms que un mtodo, una filosofa o un
programa de investigacin. Es una forma de vivir. Tiene
que ver con el vivir juntos, con la acogida al extrao
y con volver a ser todos uno [] Creemos simplemente
que la inclusin es una forma mejor de vivir. Es lo opuesto
a la segregacin y el apartheid. La inclusin determina
dnde vivimos, recibimos educacin, trabajamos y
jugamos. Tiene que ver con el cambio de nuestros
corazones y valores. La inclusin significa acoger a todos
(Stainback y Stainback, 2007).
Aspecto tico. Asumir el desafo de la transformacin social implica
generar explicaciones y proponer soluciones desde una perspectiva
ms compleja que favorezca la participacin equitativa de las
personas y disminuya la exclusin social.1 Aunque el enfoque de
la inclusin/exclusin surge en Europa, en el marco de la crisis
econmica y el quiebre del sistema de bienestar que se da a principios
de la dcada de 1980, pronto hace eco en mbitos diferentes al de la
pobreza y la vida laboral. El enfoque de la inclusin encuentra un
campo frtil de discusin y aplicacin en el fenmeno emergente
de las autopistas de la informacin y la economa del conocimiento
(Parsons y Hick, 2008).
Una postura comprometida con la inclusin digital debe ver
ms all de la dicotoma simplista del acceso formal a las TIC, ms
presente en la poltica y el mercado, tambin, necesita superar la
superficialidad de metodologas ptimas para cuantificar la brecha
digital e identificar a los excluidos. Urgen marcos tericos integrales
1 El trmino exclusin social se lo adjudica Ren Lenoir quien lo acu para identificar a grupos de poblacin marginados en Francia (Sen, 2000).
249 |

(Selwyn, 2004) y programas que observen y acten en cuestiones


especficas en un contexto local/global (Parsons y Hick, 2008). El
papel de la academia en la configuracin de esta nueva sociedad
debe ser protagnico, articulado con las diferentes instituciones
de gobierno, organizaciones de la sociedad civil, iniciativa privada
y las comunidades; pero sobre todo, tiene la responsabilidad de
colaborar a la construccin de una sociedad inclusiva y preguntarse
qu pueden hacer las TIC para concretar esa utopa.
Asumir este nuevo paradigma es coherente en construir
una sociedad donde los recursos de informacin y la generacin de
saberes sustenten no slo la produccin econmica sino el acceso,
disfrute y promocin de bienes y servicios asociados a la ciudadana.
Los adultos, una poblacin excluida
Alcanzar una sociedad inclusiva no es fcil, los grupos
tradicionalmente excluidos siguen quedando fuera. Las TIC como
cualquier otro producto o recurso siguen la tendencia de adoptar
prcticas que mantienen la jerarqua del orden social, perpetuando
las divisiones entre los distintos grupos sociales.
Historically, patterns of inequality are observed when
new products, inventions and discoveries are placed
in the market. As new products replaced or enhanced
older communicative mediums, consumers living in
poverty and or of visible minority status lagged further
behind wealthier individuals. Education, knowledge,
ownership and access are key factors that determine the
levels of exclusion or inclusion in accessing and adopting
new technology. The rapid advancement in electronic
communication tools, resources, programs and capacities
requires individuals to own or have access to the use of a
| 250

computer, software and connection to Internet services


(Parsons y Hick, 2008).2
Hay una tendencia generalizada que entre los grupos de
poblacin excluidos est la poblacin adulta. La OFCOM (2010),
reconoca que en el 2009, en todo el Reino Unido haba unos 12,5
millones de personas inactivas en Internet y los niveles ms bajos de
acceso eran las personas mayores de 55 aos. Estos datos resultan
relevantes porque refieren a uno de los pases con mayor ndice de
desarrollo de las TIC (ITU, 2012); lo que favorece confirmar, aunado
a los resultados de estudios que se reportan adelante, la tendencia
generacional de que los adultos son el grupo de poblacin ms
rezagado en la adopcin de las TIC. Aceptando por supuesto que las
condiciones de vida de las personas marcan diferencias importantes;
por lo que se reconoce que hay adultos que al gozar de mejores
niveles de educacin, ingresos y acceso, entre otros recursos, tienen
una posicin ms privilegiada en la adopcin y aprovechamiento de
las TIC (Veenhof, Clermont y Sciadas, 2005).
En el mismo sentido, los resultados que arroj el proyecto
Pew Research Centers Internet & American Life Project (2012),
destacan que an cuando en la ltima dcada es evidente el avance
en el cierre de algunas brechas de conectividad gracias al aumento
en la adopcin de Internet, todava algunos grupos de poblacin
se mantienen en desventajas digitales: uno de cada cinco adultos
que radican en EUA no tienen acceso a Internet, principalmente
jubilados, hablantes de espaol, con menor educacin y que viven
2 Redaccin propia: Histricamente, se observan patrones de desigualdad cuando nuevos productos, inventos y descubrimientos entran al mercado. A medida que
nuevos productos reemplazan o mejoran los viejos medios de comunicacin, los consumidores que viven en la pobreza y/o en condicin de minora evidente, quedan an
ms rezagados respecto a las personas ms ricas. La educacin, el conocimiento, la
propiedad y el acceso son los factores clave que determinan los niveles de exclusin o
inclusin en el acceso y adopcin de nuevas tecnologas. El rpido avance en herramientas electrnicas de comunicacin, recursos, programas y capacidades requiere
individuos que posean o tengan acceso al uso de computadora, software y conexin a
Internet (Parsons y Hick, 2008).
251 |

en familias que ganan menos de 30 mil dlares anuales. Adems,


casi el 50% de estos adultos alejados de Internet, nunca lo han usado,
afirman que no lo consideran relevante para ellos y que en sus casas
nadie usa esta tecnologa.
Por otra parte, aproximadamente uno de cada cinco
adultos dice conocer lo suficiente sobre tecnologa para empezar a
utilizar el Internet por su cuenta, y slo uno de cada diez dijeron
estar interesados en usar Internet o el correo electrnico a futuro
(Zickuhr y Smith, 2012).
Lo interesante de este estudio es que en su primer reporte
(Lenhart, 2000) encuentran que, guardados los porcentajes menores
de penetracin, la mitad de los adultos que en aquel entonces
reportaron no usar Internet, tambin afirmaron no estar interesados
en usarlo y no lo consideraban relevante.
Estos hallazgos permiten reflexionar, en concordancia con
Selwyn (2004), la necesidad de tomar en cuenta en estudios sobre el
tema: la decisin (libertad) de las personas de adoptar o no las TIC
sin que esto implique per se su exclusin social; pero tambin, que
son los adultos los ms resistentes a la adopcin de las innovaciones
(Millward, 2003).
En Mxico, la realidad sobre el acceso y uso de Internet
en la poblacin adulta tampoco es halagadora. La Encuesta sobre
disponibilidad y uso de las tecnologas de informacin y comunicaciones
en los hogares (ENDUTIH), publicada en 2013 con datos del 2012,
report que cuatro de cada diez habitantes se declararon usuarios
de computadora e Internet, mismos que fueron integrados en siete
grupos de edades considerando a partir de los 6 aos hasta ms de
55 aos (ver figura 1).

| 252

Los datos muestran un ascenso entre los primeros dos


grupos de usuarios, mientras que a partir del tercer grupo los datos
descienden teniendo su mayor intervalo, de aproximadamente seis
puntos porcentuales, entre el grupo de 25 a 34 aos y el de 35 a 44
aos (INEGI, 2013).
Lo anterior significa un cambio respecto a los datos del ao
anterior (ver figura 2), en el que los grupos descendan de manera
constante con aproximadamente 4 puntos porcentuales entre ellos
(INEGI, 2012). A reserva de realizar un anlisis ms puntual y de
mayor alcance estadstico, los ltimos datos nos alertan sobre la
ampliacin de la brecha digital intergeneracional, en lugar de la
tendencia sostenida a la disminucin que se observ en el ao 2011.
Figura 1. Usuarios de computadora e Internet por grupos de edad en
el 2012.

Fuente: INEGI 2013

253 |

Figura 2. Usuarios de computadora e Internet por grupos de edad en


el 2011.

Fuente: INEGI 2013


Lo que nos detallan las estadsticas es que la poblacin
adulta apenas alcanza el 24% de la poblacin total que usa
computadora e Internet en ambos aos. Como se observa, el
porcentaje va descendiendo conforme avanza la generacin, siendo
la generacin de 55 aos y ms la de menor nmero de usuarios en
Mxico.
3

Por su parte, los tipos de uso que hacen estos usuarios dan
luz sobre por qu la concentracin se encuentra mayormente en
los grupos de poblacin ms joven, si consideramos que los datos
indican que el uso de Internet para la consulta de informacin es
el que tiene mayor puntaje estadstico con un 62%, seguido muy de
cerca por las actividades relacionadas con la comunicacin personal
(correo electrnico, chat, etc.) con un 61%, despus est el uso como
apoyo a las actividades escolares con un 31.6% y finalmente el uso
3 Para este estudio se retoman los datos de INEGI a partir de los 35 en adelante,
correspondiente a los ltimos tres grupos.
| 254

para el entretenimiento (obtener pelculas, juegos, descarga de


msica, videos, software, etc.) con 28.3%.
La exclusin digital generacional responde a varios
motivos. Se trata de una tendencia histrica y sistmica pero
tambin individual. Aunque la poblacin adulta al parecer se integra
progresivamente a los usos de algunas tecnologas (INEGI, 2008a,
2008b, 2010, 2011, 2012) lo cierto es que la calidad del acceso y las
formas de adopcin o apropiacin, continan siendo un desafo.
Podra pensarse que esta brecha se cerrar por el
desplazamiento natural de las generaciones y que los nativos
digitales irn sustituyendo a los migrantes digitales. Pero la validez
de esta premisa tiene al menos dos contradicciones.
Por un lado, un buen porcentaje de adultos excluidos estn
en edad productiva y para que el desplazamiento generacional se
complete deberemos esperar al menos 20 aos, un tiempo sustancial
para invertir en cambios sociales como para darnos el lujo de
obviarlo; por otro lado, si comparamos el fenmeno en trminos de
la alfabetizacin, nos encontramos con la triste realidad de que en
Mxico, despus de que se realiz la gran campaa de alfabetizacin
de lecto-escritura hace 80 aos con Vasconcelos, an tenemos un
rezago total en la materia del 38.5% (INEA, 2013).4
A esto ha de agregarse que no basta con saber leer y escribir,
es necesario el uso efectivo de este conocimiento en la vida personal
y productiva (Kalman, 2003).
Si bien hay diferentes estndares para definir quin es adulto, porque
se mezclan variables de edad biolgica y condicionantes culturales,
4 El rezago total educativo refiere a la poblacin de 15 aos y ms sin educacin
bsica. El INEA construye con datos del 2012, que el rezago educativo total
corresponde a: 6.1% de analfabetas, 12.2% sin primaria terminada y el 20.2% sin
secundaria terminada.
255 |

para esta propuesta interesa la etapa en que las personas se integran


al mercado laboral y forman su propia familia; es decir, cuando se
entra a la vida productiva y reproductiva (Zermeo, et al., 2002).
Esta etapa impacta particularmente en las personas porque
la nueva dinmica deja poco tiempo para el ocio, por lo que es
ms comn que prevalezca la necesidad del descanso y/o algunas
actividades sociales por sobre las formativas. Segn el seguimiento
a la calidad de vida en los pases de la OCDE (2013), EnMxico la
gente trabaja 2,250 horas al ao, ms quela mayora de los habitantes
de los pases de la OCDE. Respecto a la educacin, el panorama
tampoco es favorable; en el mismo estudio se indica que: el 36%
de los adultos entre 25 y 64 aos han obtenido el equivalente de un
ttulo de educacin secundaria, cifra mucho menor que el promedio
de la OCDE de 74%. En Mxico, todava es incipiente la cultura de
formacin para la vida; se asume que en la etapa de adulto se hacen
cosas de adulto y el tiempo de estudiar queda atrs cuando se adopta
el rol productivo y se construye un hogar.
Esta percepcin es diferente en la etapa de adultez mayor
porque si bien, se goza de ms tiempo libre, tambin se tienen ms
resistencias. Estudios sostienen que en este grupo de poblacin, el
uso de Internet depende de la disponibilidad real y que, el anlisis
de sus habilidades digitales, hace emerger ciertas opiniones que
denotan desinters; por ejemplo, la idea de que las TIC son para
los jvenes (Millward, 2003). Esta percepcin significa a largo plazo
una actitud no favorable para la inclusin digital que debe tomarse
en cuenta en el diseo de modelos con este propsito.
La penetracin de las TIC en el sistema laboral nacional en
general es precaria. Segn las recomendaciones del informe Visin
Mxico 2020 (IMCO, 2006), urge entre otros cambios estructurales,
la adopcin de las TIC para elevar la competitividad en Mxico pues
| 256

stas estn estrechamente vinculadas a la cadena de generacin


de valor de las empresas modernas. Esto importa en el tema que
nos ocupa porque es el contexto en el que los adultos trabajan y
donde podran adquirir competencias digitales. Pero esto no es
as; pongamos de ejemplo la inversin de tecnologa a nivel micro
en el rea turstica, en los restaurantes de pases ricos, los meseros
levantan las comandas a travs de tecnologa digital para centralizar
la informacin, automatizar la salida de facturas y los inventarios;
en Mxico, esta tarea se hace manualmente porque la mayora de
restaurantes son micro, pequeas y medianas empresas familiares
que no invierten en tecnologa y capacitacin (Zermeo y Schmidt,
2007).
Las personas adultas quedan entonces atrapadas en una
formacin educativa carente y en un empleo poco estimulante
para desarrollar competencias que los impulsen a utilizar las TIC
como medio para mejorar y acrecentar el acceso a bienes y servicios
educativos, culturales y econmicos; as como para fortalecer el
tejido social y familiar. Todo esto que supone el derecho a participar
plenamente en la sociedad para mejorar la calidad de vida (DESA,
2009).
Sin lugar a dudas, el miedo a la tecnologa es un factor
clave para su adopcin. Por contraposicin al nativo digital, que
refiere a las generaciones cuyo proceso de formacin-socializacin
est acompaado de tecnologas como Internet, computadoras,
videojuegos, reproductores de msica digital, cmaras de video,
telfonos celulares y muchos ms juguetes y utillajes digitales
(Prensky, 2001), la poblacin adulta carece de dispositivos cognitivos
desarrollados desde la infancia para entender, usar y producir
recursos, prcticas e imaginarios vinculados a la tecnologa. La
desconfianza y ansiedad frente a las TIC es comprensible; adems,
muchas veces es enmascarada por desinters como lo demuestra
257 |

Millward (2003) cuando personas en la etapa de adultez mayor


sienten humillacin al ver que sus nietos de 5 aos usan con
naturalidad los dispositivos digitales.
Pese a estas limitantes y desventajas de la poblacin adulta,
Norris (2002) defiende que Internet es particularmente adecuado
para las personas que estn en adultez mayor porque tienen tiempo,
pueden optar por abastecerse de alimentos a travs de compras
por Internet y tienen redes sociales que resultan motivantes para
conectarse.
En un pas como el nuestro, con tantos problemas
econmicos, donde la exclusin digital est estrechamente ligada a
la exclusin social, el acceso a Internet y a ordenadores conectados
para uso pblico y gratuito puede resultar beneficioso para favorecer
el primer nivel de inclusin de esta poblacin. Paralelamente a
la conectividad, habr que desarrollar estrategias para generar
confianza, contenidos, capacidades, coordinacin, colaboracin y
continuidad (Goraya, 2011) as como el compromiso con las TIC y
usos productivos (Selwyn, 2004).
Telecentros, una alternativa para la inclusin digital
Frente al reto de poner las tecnologas en funcin del desarrollo
social, en 2003, la Unin Internacional de Telecomunicaciones
(UIT), organiza la primera Cumbre Mundial de la Sociedad de la
Informacin (CMSI) con la intencin de que gobiernos nacionales,
el sector privado, sociedad civil y Naciones Unidas encontraran
acuerdos para disminuir la brecha digital porque convienen en el
principio de que
todos puedan crear, consultar, utilizar y compartir la
informacin y el conocimiento, para que las personas, las
| 258

comunidades y los pueblos puedan emplear plenamente


sus posibilidades en la promocin de su desarrollo
sostenible y en la mejora de su calidad de vida [lo cual
es posible si se garantiza para todos el] acceso universal,
ubicuo, equitativo y asequible a la infraestructura y
los servicios de las TIC [porque esto] constituye uno
de los retos de la Sociedad de la Informacin y debe
ser un objetivo de todas[sic] las partes interesadas que
participan en su creacin (ITU, 2004).
Tratando de cumplir con los compromisos contrados, los
Gobiernos nacionales adoptaron acciones especficas para cerrar
la brecha digital en sus pases. Entre ellas, destaca la creacin de
telecentros donde las personas, sobre todo las de escasos recursos,
pueden de manera gratuita acceder a Internet, usar equipo de
cmputo y habilitarse en el uso tales tecnologas. Esta medida ha
tenido diferentes derroteros segn los esfuerzos invertidos y las
condiciones preexistentes en cada nacin (Menou, et al., 2004).
Para la Red de redes de Telecentros LAC, un telecentro
es un espacio pblico equipado con computadoras e Internet,
principalmente, donde las personas aprenden a usar las TIC,
pueden acceder a informacin, crear contenidos y comunicarse con
otras personas. An cuando existen diferentes tipos de telecentros,
su caracterstica esencial es apoyar el desarrollo comunitario. Los
telecentros se nombran diferente en cada pas, algunas acepciones
son: centro pblico de acceso a Internet (PIAP), centro comunitario
de conocimientos, infocentro, centro comunitario de tecnologa
(CTC), centro comunitario de multimedia (CMC), telecentro
comunitario de propsito mltiple (MCT), centro de servicios
comunes/ciudadanos (CSC), telecentro escolar, centro comunitario
digital (CCD). En Mxico conocidos como centros comunitarios
digitales (CCD) o centros comunitarios de autoaprendizaje (CCA).
259 |

Los telecentros se han constituido en una de las


modalidades ms utilizadas para fomentar el acceso compartido de
las poblaciones y comunidades excluidas digitalmente en Amrica
Latina.
Villatoro y Silva (2005) mencionan que sus antecedentes
se ubican en experiencias de implementacin de computadoras en
Centros de Acceso Comunitario en EUA e Inglaterra durante la
dcada de los ochentas, sustentando su propuesta en que el acceso
a las nuevas tecnologas de la informacin era una va fundamental
para el desarrollo de las comunidades excluidas (p.54); mientras
que en Amrica Latina, los telecentros funcionan como puntos de
acceso a las tecnologas brindando conectividad a grupos excluidos
y espacios para la capacitacin en el uso de las TIC y en algunos
casos como centros de aprendizaje informal de otras cuestiones
culturales.
En este sentido, en Amrica Latina, se promueve la
capacitacin instrumental de las TIC y una adopcin ms
significativa de stas con el objeto de reducir la llamada brecha
digital y avanzar en el desarrollo social comunitario, es decir lograr
una inclusin social (Villatoro y Silva, 2005).
Varios pases de Amrica Latina optan por instalar
telecentros que provean de acceso e infraestructura bsica
informacional, as como capacitacin en su uso, para que funjan
como centros complementarios de capacitacin, sin esperar que
por ello sustituyan a los programas nacionales de educacin
formal donde debera de estar incluido el desarrollo de habilidades
tecnolgicas.
Por ello, los telecentros aparecen como una forma de habilitar
una estrategia de desarrollo consecuente para la universalidad del
| 260

acceso a las tecnologas, adems de posibilitar la adquisicin de


conocimientos y actualizacin de los mismos, para capacitar al
individuo frente a las demandas de los mercados laborales y sociales
globales, as como permitirle una efectiva participacin ciudadana
que le ayude a no sentirse alienado en un mundo tecnolgicamente
sofisticado (Proenza, et al., 2001).
A continuacin se exponen algunos casos particulares de
telecentros y programas adheridos a ellos, de pases de Amrica
Latina elegidos sobre todo por su enfoque en la capacitacin de
adultos (alfabetizacin digital) y/o su vinculacin social con la
comunidad. En este sentido no se retoman como casos de xito, si
no como ejemplos de modelos aplicados.
En Brasil, La Red Mocoronga de Comunicaao Popular
es parte del Proyecto Salud y Alegra que funciona con apoyo
gubernamental tiene presencia desde 1987 en las comunidades
cercanas a los ros Amazonas, Tapajs y Arapiuns. A partir del
2003 inici en forma gradual la ampliacin de su rea de cobertura
teniendo como inters a las comunidades en general, con nfasis en
los jvenes.
De esta experiencia se puede retomar la participacin
comunitaria, puesto que cada comunidad donde se ubica el telecentro
conforma un comit local de gestin de telecentros, compuesto por
representantes de diversos segmentos de la comunidad (mujeres,
jvenes, agricultores, entre otros), este comit conjuntamente con
el equipo tcnico del proyecto organizan la forma de trabajar en el
telecentro, as como su difusin (Celedon y Razeto, 2009).
En Chile, la estrategia se enmarc en el proyecto de
BiblioRedes que consiste en dotar de infraestructura y acceso
a Internet a las bibliotecas que pertenecen a la Direccin de
261 |

Bibliotecas, Archivos y Museos (DIBAM) para que brinden acceso y


capacitacin comunitaria gratuita en computacin.
Desde su inauguracin en noviembre del 2002, BiblioRedes
ha sido protagonista de la Campaa Nacional de Alfabetizacin
Digital que promueve el gobierno para instruir a la ciudadana en
las nuevas tecnologas digitales (Celedon y Razeto, 2009, p. 33).
En este sentido, a travs de este programa, Chile busca la inclusin
digital y social, al vincular en este mismo proyecto una comunidad
de contenidos digitales que permiten compartir y/o leer contenidos
que pueden desarrollar los usuarios como una opcin ms dentro
del proyecto.
Tambin en Chile, el Programa Redes aplica, al igual que
La Red Mocoronga de Comunicaao Popular en Brasil, la estrategia
de vincular con el telecentro y el proyecto la participacin de los
beneficiarios del mismo, adjudicndolo a una organizacin social,
definiendo responsabilidades compartidas, adems considera un
programa de capacitacin y contenidos para los beneficiarios que
se adecua a las necesidades de la comunidad donde se establece, as
como una capacitacin a operadores, administradores y usuarios
para fortalecer el uso y apropiacin de las TIC.
Este programa tambin tiene la intencin de generar
vnculos y redes de colaboracin entre telecentros, as como con
otras instituciones del sector pblico y privado (Celedon y Razeto,
2009).
En Uruguay se presenta tambin el Plan Nacional de
Alfabetizacin Digital (PNAD) del Ministerio de Educacin y
Cultura (MEC), el cual trabaja a travs de telecentros denominados
Centros MEC, los cuales estn dotados de infraestructura en
tecnologa, as como infraestructura cultural que les permitan
desarrollar diversas actividades recreativas culturales y educativas
| 262

entre las que se incluyen talleres de alfabetizacin digital, mediante


los cuales brindan la capacitacin instrumental de la tecnologa
bajo un esquema de la compresin del entorno, con la intencin
de generar confianza entre el individuo y la tecnologa buscando
principalmente atacar lo que denominan el punto dbil de todas las
polticas de acceso a la sociedad de la informacin: la educacin de
la demanda (Ministerio de Educacin y Cultura y Centros MEC,
2010, p. 11).
El Plan de Uruguay tiene como objetivos la alfabetizacin
digital del adulto principalmente, para con ello contribuir a
la cohesin social mediante la inclusin digital al desarrollar
individuos que puedan producir contenidos y a su vez cooperar
con las polticas pblicas del gobierno, logrando as democratizar la
informacin y los recursos disponibles.
La situacin de Mxico
Mxico comienza a incorporar telecentros en el pas a partir de
1997 como proyectos piloto (Robinson, 1999) adelantndose a
muchos pases de Amrica Latina en la aplicacin de este tipo de
prcticas con un enfoque de acercar la tecnologa a las zonas rurales
y espacios de baja inclusin social en zonas urbanas, sin embargo,
los motivos de los fracasos observados en Mxico son diversos,
pero la inviabilidad financiera y carencia de un modelo de gestin
sostenible jugaron un papel importante (Proenza, et al., 2001) para
que desaparecieran la mayora de ellos.
Es hasta la Agenda Digital del Sistema Nacional e-Mxico
2010-2015 que se propone a travs de jvenes voluntarios,
alfabetizar digitalmente a los individuos en centros comunitarios
digitales (telecentros denominados CCD) permanentes localizados
estratgicamente en todo el territorio nacional, este proyecto inicia
263 |

con una doble finalidad: generar empleo y oportunidades para los


jvenes a travs del emprendimiento digital y la capacitacin de los
adultos en el uso de las tecnologas llevadas a cabo por los mismos
jvenes participantes (Sistema Nacional e-Mxico, 2010).
La puesta en prctica de esta poltica se denomin Campaa
Nacional de Inclusin Digital Vasconcelos 2.0 y se program para
ser aplicada en reas urbanas marginadas en el periodo 2010-2012,
con apoyo de diversas secretaras (el proyecto lo lider la Secretara
de Comunicaciones y Transportes (SCT) en coordinacin con la
Secretara de Educacin Pblica (SEP), Secretara de Desarrollo
Social (SEDESOL), Secretara de Trabajo y Previsin Social (STPS)
y Secretara de Economa (SE) con la finalidad de brindar una
capacitacin en el uso instrumental de la tecnologa con un enfoque
individual, desestimando el sentido comunitario o social.5
A esta campaa se agrega la Campaa Nacional de
Alfabetizacin Digital, misma que busca que los adultos adquieran
competencias bsicas relacionadas con el uso de Internet, lo cual se
trabaja en alianza con el Instituto Nacional de Educacin para los
Adultos (INEA) en una modalidad similar a la anterior campaa
pero aprovechando su infraestructura y recursos humanos (Grupo
de trabajo de Acceso e Infraestructura, 2012).
El modelo IDH para adultos
Se propone un modelo de inclusin digital para adultos desde la
dimensin humana (IDH) porque se asume que el alcance de la
adopcin de Internet y de otras tecnologas de informacin y
comunicacin debe observarse desde la persona. Entendiendo que
5 Para un anlisis crtico se puede retomar el estudio realizado por Katiuzka Flores,
Mara Lpez y Eduviges de la Torre (2010), sobre el Uso de los Centros Comunitarios
Digitales del Sistema e-Mxico: Caso de Gmez Faras, Jalisco Mxico. Disponible en
http://reposital.cuaed.unam.mx:8080/jspui/handle/123456789/1687.
| 264

sta no es un ente aislado que obedece a necesidades o impulsos


individuales, por el contrario, es un sujeto colectivo que se construye
en sociedad y que su voluntad y acciones tienen la potencialidad de
modificar la realidad social (Mead, 1993); por lo tanto, se presume
la participacin de las personas como actores de cambio social, con
libertad para decidir participar o no y con niveles de consciencia
sobre las implicaciones de esa participacin.
La inclusin digital se entiende cuando una persona sabe
los beneficios que puede obtener al estar en lnea y est consciente de
los riesgos potenciales; se siente cmodo con acceder y usar Internet
cuando quiere hacerlo y para aquello que necesita (Goraya, 2011).
Esto coincide con el nivel de compromiso que propone Selwyn
(2004), que sucede cuando el usuario ejerce un grado de control y
eleccin sobre la tecnologa y su contenido; es cuando emerge el uso
significativo que no es otra cosa que la importancia y utilidad para el
individuo en cuestin. Adems, habr que sumar las consecuencias
del compromiso de la participacin significativa de las TIC que
remiten al efecto sobre los individuos y las comunidades; o lo que
Berman y Phillips (citados por Selwyn, 2004) llaman calidad social
(seguridad socioeconmica, inclusin social, cohesin social y
empoderamiento).
El modelo de IDH para adultos (ver figura 2), se ilustra por
la fuerza de un vector en un sistema de coordenadas. Este vector
inicia con el acceso a la conectividad y no tiene punto final porque
se supone como aprendizaje continuo, pues al surgir en el escenario
social nuevas tecnologas, se requiere adoptar nuevos usos y generar
conocimientos nuevos; es un vector con direccin ascendente,
con desplazamiento ondulante que indica la inclusin digital en
concordancia con la inclusin social (ID IS).

265 |

Figura 2. Modelo de IDH para adultos

Fuente: Elaboracin propia.


El eje y son las actitudes de las personas. Se entiende que, en la
medida que se tiene una actitud abierta, curiosa y positiva para
aprender, usar, explorar y producir ser ms fcil alcanzar la IDH.
El eje x indica el acceso a recursos o capitales. Segn propone Selwyn
(2004), el enfoque de Bourdieu favorece identificar el efecto de las
diferentes formas de capital en la capacidad de los individuos y los
grupos para hacer un uso significativo de las TIC.
a) El capital cultural, incorporado en las personas en
funcin de conocimientos tecnolgicos, informacionales,
lgicas operativas y dems saberes porque, como lo
demuestran los estudios ya mencionados, hay una relacin
significativa entre nivel educativo e inclusin digital.
Estamos conscientes que en el capital cultural se integran
las preferencias, percepciones, expectativas y las mismas
| 266

actitudes, pero a efectos del modelo, preferimos distinguir


entre conocimientos y actitudes; por lo que los primeros
se incluyen en el capital cultural y las segundas en el eje y.
b)El capital social se constituye por redes familiares,
amicales, compaeros de trabajo,
organizaciones e
instituciones que pueden favorecer los contextos de uso
de las TIC. Una informacin nueva puede incorporarse
como capital cultural gracias a la socializacin de prcticas,
opiniones, dudas, recomendaciones, al observar cmo le
hacen, qu opinan, cmo solucionan los dems.
c) El capital econmico, suele considerarse como el ms
evidente en los estudios sobre la brecha digital porque se
entiende que ste permite acceder a tecnologa innovadora
desde el hogar y facilita alcanzar otros recursos estratgicos;
no obstante, recomienda Selwyn (2004), debe vigilarse no
privilegiar su observacin por sobre los otros capitales si
realmente se quiere dar cuenta del nivel de compromiso
con las tecnologas.
El modelo est influido por un sistema de fuerzas
impulsoras y restrictivas. Winston (1998) identifica que en la
generacin de un cambio intervienen fuerzas que lo alientan y otras
que lo restringen; ambas, pueden ser tanto internas al sistema como
externas. Estas fuerzas encontradas son las que provocan que el
vector de la inclusin digital sea ondulante porque depender de
la presencia y magnitud de una y otra en el campo. Puede sealarse
como fuerza impulsora una poltica pblica de inclusin digital
con nfasis en el desarrollo social y como restrictiva la frentica
evolucin tecnolgica, que pronto vuelve obsoletas las herramientas
y fuerza a nuevos aprendizajes.
La propuesta implica, una cadena de valor con un ncleo
recursivo virtuoso. A diferencia de la metfora de la escalera de
267 |

valor de la inclusin digital de Bradbrook y Fishers (citados en


Goraya, 2011), el modelo IDH para adultos concibe que si bien el
proceso de inclusin digital inicia con la conectividad y va hasta
la continuidad abierta, su centro no es lineal; es decir, el proceso
no consiste en avanzar de un escaln a otro, si no en la recursin
positiva de las diferentes variables.

| 268

Conectividad. Esta consiste en el acceso a computadoras


con conectividad que pueden brindar los telecentros
o cualquier otro punto de acceso pblico y gratuito a
computadoras conectadas.
Confianza. Refiere al vnculo progresivo de seguridad en
la persona con el uso de las TIC que puede generarse a
travs de: proveer un ambiente de aprendizaje guiado por
personal capacitado, brindar tutora flexible y atenta a las
necesidades de las personas identificando el programa
de capacitacin como una gua en lugar de una regla
(aprendizaje significativo), promover actividades para
perder el miedo a las tecnologas, flexibilizar el tiempo para
no interferir con otras actividades de los/as participantes,
integrar a promotores de la comunidad para evitar el sesgo
del outsider.
Contenidos. Proveer y favorecer el acceso y produccin de
contenidos significativos para las personas y la comunidad.
Ensear a identificar la confiabilidad de los recursos en
lnea y la informacin prominente.
Capacidades. En un primer nivel se promueven recursos
para la inclusin digital (habilidades para comunicacin,
lgica de navegacin, bsqueda de informacin,
realizacin de trmites, seguridad en Internet, entre
otros); se avanza identificando necesidades de informacin
particulares y de la comunidad a partir de inquietudes de
los/las participantes; en un tercer momento, es deseable

desarrollar capacidades para la participacin social


(actividades polticas, sociales, de produccin, consumo
y ahorro). Asimismo, conviene facilitar la creacin de
contenidos por parte de los/las participantes con el nimo
no slo de ganar habilidades tecnolgicas si no de generar
contenidos locales que deriven en actividades productivas
y/o de cultura local de promocin global (UNESCO y
Universidad de Guadalajara, 2005).
Colaboracin. Se asume que el conocimiento es social
por lo que es recomendable un ambiente de aprendizaje
colectivo. La mirada de aprendizaje mutuo entre los/as
participantes de la misma comunidad ayudar a fortalecer
el tejido social al compartir en la cotidianidad lo aprendido,
dudas, recomendaciones, temores, mediar el rechazo a
las tecnologas entre otras emociones y lagunas que se
presentan en cualquier proceso de aprendizaje y adopcin
de TIC. Favorecer la colaboracin fuera del entorno
inmediato a travs de buscar comunidades, expertos y
pares tanto en lnea como de forma presencial para generar
redes de intercambio y colaboracin.
Coordinacin. Vincularse a organismos de gobierno,
instituciones educativas, empresas y organizaciones de la
sociedad civil para generar proyectos significativos y de ser
posible, vincularlos a fuentes de financiamientos.
Continuidad. Responde a la pregunta qu pasa cuando
las personas acceden a las TIC? cul es su lmite? El
nivel de aprendizaje y aprovechamiento depende de
cada persona y comunidad, pero una vez que se usan las
tecnologas y se detectan las potencialidades de stas,
hay muchas probabilidades de que se generen cambios
en el sujeto. El horizonte se expande impulsando a crear
proyectos, aumentar los usos, explorar otras posibilidades
y aplicaciones. La continuidad se refleja en ese proceso
269 |

recursivo virtuoso del modelo que deriva en la inclusin


digital con alta potencialidad hacia la inclusin social.
Para llevar el seguimiento del aprendizaje, las dems metas
buscadas y evaluar el impacto social, el modelo consciente identificar
en el nivel inicial el desarrollo de habilidades instrumentales, luego
el avance en la apropiacin social de las TIC y posteriormente su
efecto en la participacin social (actividades polticas, sociales,
de produccin, consumo y ahorro). Para conocer los factores que
intervinieron en el cambio de situacin, se trazan lneas bsicas
de la actitud y capitales para comparar su movilidad (ascendente
o descendente); as mismo, se indican las fuerzas impulsoras y
restrictivas que pudieron intervenir. Se trata de perfilar el contexto
en el que se da la inclusin digital y valorar la presencia de cada
variable en el logro de las metas.
Conclusiones
Si bien la idea de la inclusin no es nueva, aplicada al mundo digital
resulta una idea poderosa para evitar el determinismo tecnolgico de
nociones bipolares como el de la brecha digital y avanzar hacia una
comprensin ms compleja y comprometida con los requerimientos
de la Sociedad de la Informacin y el Conocimiento. En este sentido,
se prefiere el concepto de inclusin digital antes que el de brecha
digital, por entenderlo como un enfoque ms humanista centrado
en la persona. Es un concepto que posiciona en un primer plano de
consideracin al adulto, partiendo de sus motivaciones (actitud),
as como de su acceso a recursos y activacin de capitales, como
impulsores de la apropiacin social de las tecnologas; adems esta
visin coloca al adulto como un sujeto activo con posibilidades
de fortalecer el tejido social, adquirir compromisos comunitarios
y hasta desarrollar capacidades y encontrar oportunidades que
mejoren su inclusin social.
| 270

Incluir digitalmente al adulto es un desafo por sus


caractersticas particulares que incluyen: los miedos y desconfianza
hacia la tecnologa, reticencia a los cambios, poca disponibilidad
de tiempo destinado para su capacitacin, baja escolaridad y
analfabetismo, precaria participacin en entornos digitales, entre
otros. La posibilidad de incluirlos estara en la implementacin
de estrategias que atiendan estas carencias, como se propone en el
modelo con respecto a generar confianza, capacidades, contenidos,
colaboracin, coordinacin y continuidad.
Este modelo es pensado para un pas como Mxico y muchos
otros de Amrica Latina, que presentan en comn problemas de
exclusin digital estrechamente ligados a la exclusin social. Por
lo anterior, el acceso a Internet y a ordenadores conectados para
uso pblico y gratuito puede resultar beneficioso para favorecer
el primer nivel de inclusin de la poblacin adulta. En Amrica
Latina existe una importante infraestructura instalada de puntos de
acceso pblico a Internet como los telecentros que, como se deja ver
en la revisin de la literatura, un porcentaje significativo de stos
puede estar subutilizado y un modelo como el propuesto podra
reactivarlos y resignificarlos.
Los telecentros podran convertirse en un ncleo de la vida
colectiva de las comunidades donde se generen compromisos que
favorezcan la prctica de las habilidades adquiridas y la continuidad
de la adopcin de tecnologas, as mismo, ser un punto de encuentro
de los adultos que favorezca su participacin social.
El modelo no slo se adapta a telecentros, tiene la flexibilidad
de adecuarse a otros sectores, proyectos o infraestructuras que
logren el primer eslabn de la cadena que es la conectividad, desde
el cual, los dems eslabones se pueden adecuar y reconfigurar de
acuerdo a las necesidades especficas del grupo social, por ello el
271 |

modelo tambin puede ser aplicado a grupos de jvenes, grupos de


adultos autorganizados, instituciones, entre otros.
La puesta en prctica de este modelo podra evaluar en un
primer momento el acceso y la capacitacin en el uso instrumental,
que coinciden con lo que se espera en un primer nivel de inclusin,
en un segundo momento podra evaluar el impacto social de la
inclusin digital, a travs de los paramentaros de la participacin
social.

| 272

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279 |

LOS AUTORES
Andrea Aguilar Edwards

es

Doctora

en

Comunicacin

Social, por la Universidad de La Habana, Cuba (2008). Obtuvo


el grado de Maestra en Comunicacin, por la Universidad
Iberoamericana (2002). Durante 15 aos (1992-2007) se desempe
profesionalmente en la Consultora Externa para el desarrollo de
proyectos de Comunicacin, Desarrollo Social, Opinin Pblica,
Imagen Institucional y Relaciones Pblicas.
Actualmente se desempea como Profesora Investigadora
de Tiempo Completo en la Facultad de Ciencias de la Comunicacin
de la Universidad Autnoma de Coahuila, en donde ha impartido
ctedra desde el ao de 1991. Es miembro del Cuerpo Acadmico
en Consolidacin (CAEC) de la misma Facultad desde 2003. Ha
sido acreditada por la Subsecretara de Educacin Superior, con
reconocimiento de la Federacin como Perfil PROMEP en 2006,
ratificado en evaluacin del 2009 y 2012. Es miembro de diversos
rganos colegiados como: el Consejo Editorial de la revista Religioni
e Societ. Rivista di Scienze Sociali della Religione (Italia), la
Asociacin Mexicana de Investigadores de la Comunicacin (AMIC),
la Red Internacional de Investigacin y Consultora en Comunicacin
(RIICC) y el Proyecto GovDiv: Minorities, multiculturalism,
interculture: institutional framework and policies. A comparison
between Europe and Latin America, con la Comunidad Europea.
Es autora del libro: Identidad, Cultura y mediaciones. Un modelo de
diagnstico e intervencin (2011) editado por la Coordinacin de
Postgrado e Investigacin de la UAdeC.
Sus lneas de Investigacin son: Comunicacin masiva,
Comunicacin y cultura organizacional, Identidad y procesos
identitarios y Multiculturalidad y derechos humanos

| 280

Gabriel Prez Salazar es Doctor en Ciencias Polticas y Sociales,


con orientacin en Ciencias de la Comunicacin, por la Facultad de
Ciencias Polticas y Sociales de la UNAM, y cuenta con una Maestra
en Comunicacin por esa misma institucin. Ha impartido ms
de 20 cursos de licenciatura y posgrado en instituciones como la
UNAM, la Universidad Autnoma de la Ciudad de Mxico (UACM)
y la Facultad de Ciencias de la Comunicacin de la Universidad
Autnoma de Coahuila (UAdeC), donde actualmente labora como
profesor - investigador de tiempo completo. Ha publicado ms de
30 documentos cientficos a nivel nacional e internacional; y es
autor del libro Internet como medio de comunicacin (Plaza y Valds,
2012).
Cuenta con ms de 50 ponencias en Mxico y el extranjero.
Ha sido reconocido con el Nivel I del Sistema Nacional de
Investigadores de Conacyt de manera ininterrumpida desde 2011,
as como con el reconocimiento a Perfil Deseable de PROMEP. Entre
2010 y 2014 fue co-coordinador del Grupo de Investigacin Internet,
Nuevas Tecnologas y Sociedad de la Informacin de la Asociacin
Mexicana de Investigadores de la Comunicacin (AMIC). Entre sus
lneas de investigacin destacan el anlisis de redes sociales en lnea,
la brecha digital, la sociedad de la informacin, la economa poltica
de las industrias culturales en los entornos digitales y el meme como
fenmeno cibercultural.

Julieta Carabaza Gonzlez es Doctora en Comunicacin Social


por la Universidad de la Habana, Cuba. Directora de la Facultad de
Ciencias de la Comunicacin de mayo del 2009 a 2012 y de 1991 a
1994. Actualmente imparte las materias de Proyectos de Titulacin
1 y 2, en la FCC de la Universidad Autnoma de Coahuila. Su lnea
de investigacin es medios de comunicacin y cultura ambiental,
tambin trabaja sobre consumo cultural, estudios de recepcin y
educacin para la recepcin.
281 |

Ha dirigido tesis de licenciatura y maestra; ha publicado en


revista con arbitraje como el Global Media Journal, Convergencia,
Comunicacin y Sociedad y ha participado como coautora en la
edicin de libros como: Historia de los medios de comunicacin
en Coahuila (1992, UA de C), Porque y como se llega a la
desesperanza? Tres miradas sobre el suicidio en la regin sureste de
Coahuila (2007, Plaza y Valds), Voces, textos e imgenes. Hacia una
historia de los medios de comunicacin en Coahuila (2009, UA de
C ICOCULT) y Comunicacin y medio ambiente (2010, ITESMMonterrey). Es miembro del Sistema Nacional de Investigadores
Nivel 1 y cuenta con reconocimiento PROMEP de la Secretara de
Educacin Pblica Nacional.

Juana Mara Alans Ramrez es Doctora en Comunicacin e


Imagen: Aplicaciones Sociales y Estticas, por la Universidad
Complutense de Madrid. Espaa. Cuenta con una Maestra en
Comunicacin Sociedad y Problemas Sociales. Procesos y Tcnicas
en la Universidad Complutense de Madrid y con una Maestra
Internacional en Competencias Profesionales. UANL/UCLM 2009.
Actualmente se desempea como Profesora Investigadora
de Tiempo Completo en la Facultad de Ciencias de la Comunicacin
de la Universidad Autnoma de Coahuila desde 1987.
Forma parte del Cuerpo Acadmico en Consolidacin
(CAEF) Comunicacin Masiva. (UCOAH-CA06) de la misma
Facultad. Es colaboradora externa del Cuerpo Acadmico en
Formacin (CAEF) Poltica y sociedad Facultad de Ciencias
Polticas y Sociales. Unidad Torren. UAdeC desde el 2008.
Directora y Fundadora del: Observatorio Acadmico
Meditico UAdeC. Sus lneas de investigacin especficas son:
Comunicacin en Sociedad y problemas Sociales, Comunicacin,
| 282

redes sociales, participacin y construccin democrtica. Partidos


y ciudadana. La observancia de la realidad a travs de los MMC.

Jorge Moreno Aragn (Pinar del Ro, Cuba, 1962) es Profesor


Titular de la Universidad de Pinar del Ro, Cuba. Sobre ciencia y
tecnologa ha publicado El impacto de la promocin de la ciencia en
el desarrollo local. En I. Trelles Rodrguez, M. Rodrguez Betancourt
(Coord.) Universalizacin y cultura Cientfica para el desarrollo
local (pp.119-130). La Habana: Flix Varela. Anlisis epistemolgico
de la apropiacin social de los resultados en ciencia, tecnologa e
innovacin de las universidades por pblicos no especializados. En
A. Marn Ruiz, C. A. Pacho Ruiz, I. Trelles Rodrguez y G. Zamarrn
Garza (Coord.) Universidad, comunicacin y ciencia: contrastes
(pp. 185-197). Baja California: Porra. Aproximacin terica a las
bases epistemolgicas de la ciencia y la tecnologa. En I. Trelles
Rodrguez, M. Rodrguez Betancourt (coop.). La Comunicacin
de la Ciencia y la Tecnologa. Una visin universitaria (pp. 60-74).
La Habana: Direccin de Extensin Universitaria, Ministerio de
Educacin Superior de Cuba.
De 2005 a 2008, dirigi los proyectos COMUNCIENCIA
(Comunicacin Universitaria de la Ciencia) y RECIENTE (Reportes
de Ciencia y Tecnologa) en la Universidad de Pinar del Ro.

Ana Isabel Zermeo Flores es Doctora en Comunicacin


Audiovisual por la Universidad Autnoma de Barcelona. Desde
1998 trabaja en la Universidad de Colima como: investigadora del
Centro Universitario de Investigaciones Sociales (CUIS); catedrtica
de la Licenciatura de Comunicacin y del Doctorado en Ciencias
Sociales. Fund y coordina Agorante, grupo de investigacin en
sociedad y tecnologa.
283 |

A lo largo de su carrera profesional ha coordinado diferentes grupos


y colabora con redes acadmicas nacionales e internacionales.
Las lneas de generacin y aplicacin del conocimiento que
trabaja son: Tecnologas para el desarrollo humano, Evaluacin e
impacto social de las tecnologas, Inclusin digital e Intervencin
comunitaria y Estudios de la Cultura contempornea.
Autora de diversos textos cientficos y tcnicos sobre
temas de inclusin digital, medios de comunicacin, aspectos
metodolgicos, usabilidad de plataformas Web, familia, jvenes,
pobreza, mujeres migrantes, entre otros.
Ha realizado diversos proyectos solicitados por la
Coordinacin de la Sociedad de la Informacin y el Conocimiento
de la Secretara de Comunicaciones y Transporte (SCT) sobre temas
de: mujeres migrantes, evaluacin de impacto sobre inclusin digital,
identificacin de necesidades de contenidos y servicios digitales en
poblacin que vive condiciones de violencia. El portal mujerigrante.
mx que desarroll en Agorante para la CSIC, gan el primer lugar en
la dimensin tica de la Sociedad de la Informacin, Premio WSIS
2013 (Suiza), que otorga la ITU (International Telecommunication
Union) de la ONU. Desde el 2005 realiza el proyecto Enrdate con
diferentes rplicas en el pas, que busca la inclusin digital y el
desarrollo comunitario dirigido a poblacin vulnerable o marginada
de los beneficios sociales de la tecnologas.

Rosa Mara Alonzo Gonzlez es estudiante de Doctorado en


Ciencias Sociales, bajo la lnea de investigacin sobre nuevas
tecnologas de informacin y comunicacin, en la Universidad de
Colima Maestra en Sistemas de Calidad y Productividad por el
Tecnolgico de Monterrey y Licenciada en Comunicacin Social,
por la Universidad deColima. Colaboradora en proyectos de
| 284

investigacin con el grupo Agorante de la Universidad de Colima


desde el 2010 sobre temas enfocados a los usos sociales de la
tecnologa con enfoque humano. Su tesis de doctorado versa sobre
el prosumismo en youtube.

Rogelio Flix Flores es Doctor en C. rea Relaciones Internacionales


SNI Nivel 1. Fulbrighter 2008-2009, Universidad del Turabo, Puerto
Rico. Profesor de posgrados en Mxico, Guadalajara, Nayarit, Puerto
Rico. Investigador en proyectos agroindustriales con empresas e
instituciones como: INIFAP, SAGARPA, SEDESOL, Comecyt Edo.
de Mxico, FOMIX Colima. Director Escuela de Mercadotecnia,
Universidad de Colima. Ha publicado diversos artculos nacionales
e internacionales indexados, autor de libros especializados, tema
cocotero y coordinador de libros relacionados con negocios y
empresarismo en Mxico y Puerto Rico.

285

TIC y la construccin de identidades.


Reflexiones, anlisis y propuestas.
Reproduccin de 216 libros en CD se termin
el 20 de agosto de 2015,
en los talleres grficos de Fase 4,
ubicados en Blvd. V. Carranza # 1900,
Col. Repblica Pte. Saltillo, Coahuila. Mxico.
www.fase4digitall.com