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En Repblica Dominicana, como en casi todo el que resto de Amrica Latina, el ensayo

surge formalmente en la segunda mitad del siglo XIX y adquiere notoriedad en el XX.
Su orientacin ha sido tradicionalmente histrica, poltica, sociolgica y literaria. Es
difcil fijar el punto de partida del ensayo dominicano, pues antes de que dicho gnero
alcanzara cierto nivel de madurez en el pas, hubo un grupo considerable de escritores
que expresaron sus inquietudes polticas, sociales y literarias a travs de la prosa
ensaystica.
Los ideales revolucionarios de los independentistas y los restauradores, as como el
arribismo y el antinacionalismo de los intelectuales conservadores dominicanos de la
segunda mitad del siglo XIX predominan en los escritos periodsticos de los ms
valiosos representantes de la primera oleada de ensayistas nacionales.
Los artculos de Alejandro Angulo Guridi (1816-1884), particularmente los publicados
en los semanarios El Orden, La Re-pblica, La Reforma y El Progreso y reunidos
posteriormente en su obra Temas polticos (1891), reflejan el nivel de desajuste poltico
de la sociedad dominicana de su poca. Aunque menos profundo que Guridi en el
anlisis de temas polticos, pero ms hbil que muchos de sus coetneos en la
percepcin de las costumbres y los males sociales locales, Ulises Francisco Espaillat
(1823-1878) motiv a muchos de sus aclitos a cultivar la prosa periodstica. Labrados
con un estilo fluido y ameno, pero de ingrato recuerdo para el pueblo dominicano por su
contenido alienante y pesimista, fueron los editoriales anexionistas del peridico La
Razn firmados por Manuel de Jess Galvn (1834-1910) los cuales fueron
complementados aos despus con su defensa a Pedro Santana divulgada en los
semanarios Oasis y Eco de la Opinin. Otra figura importante en esa etapa embrionaria
de la ensaystica nacional fue Manuel de Jess Pea y Reynoso (1834-1915), autor de
ensayos sobre la novela Enriquillo, de Manuel de Jess Galvn y Fantasas indgenas,
de Jos Joaqun Prez. Pero el ms notable ensayista literario dominicano del siglo XIX
y de las dos primeras dcadas del XX fue Federico Garca Godoy, quien inici su labor
crtica en 1882 en el peridico El Porvenir extendindose hasta el momento de su
muerte, ocurrida en 1924.
Desde inicio del siglo XX, el ensayo literario comienza a ganar terreno. Surgen,
entonces, las voces de Pedro Henrquez Urea (Ensayos crticos, 1905, Seis ensayos
en busca de nuestra expresin, 1927, Literary Currents en Hispanic Amrica, 1946),
Max Henrquez Urea (Breve historia del modernismo, 1964), Camila Henrquez Urea
(Apreciacin literaria, 1964) y Antonio Fernndez Spencer (Ensayos literarios, 1960)
quienes asumen, por primera vez en la historia de las letras dominicanas, el anlisis y
la crtica literarias con objetividad cientfica. Exceptuando a Bruno Rosario Candelier
(Lo culto y lo popular en la poesa dominicana, 1979, La imaginacin insular, 1984 y La
creacin mito potica, 1989), Digenes Cspedes (Seis ensayos sobre potica

latinoamericana, 1983, Estudios sobre literatura, poltica Lenguaje y poesa en Santo


domingo en el siglo XX, 1985, Poltica de la teora del lenguaje y la poesa en Amrica
Latina en el siglo XX, 1995), Jos Alcntara Almnzar (Estudios de poesa dominicana,
1979), Daisy Cocco De Filippis (Estudios semiticos de poesa dominicana, 1984) y
Manuel Matos Moquete (El discurso terico en literatura en Amrica Hispnica, 1983 y
En la espiral de los tiempos, 1998), la ms reciente promocin de ensayistas literarios
nacionales, entre ellos: Manuel Mora Serrano, Miguel ngel Fornern, Jos Enrique
Garca, etc. han desarrollado una invaluable labor en la prensa nacional como
articulistas, reseadores de libros y cronistas literarios

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