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LIXIVIACIN POR AGITACIN

La lixiviacin por agitacin es un tipo de lixiviacin en la que se agita una


pulpa formada por partculas finas y reactivos. Se utiliza para menas de alta
ley o cuya especie til es de alto valor comercial, debido a los grandes
costos de inversin. Su objetivo es tener recuperaciones ms altas en
tiempos ms cortos. Usualmente se utiliza para lixiviar calcinas de tostacin
y concentrados, y es empleada en la extraccin de cobre, oro, plata, entre
otros.
La lixiviacin por agitacin se utiliza en los minerales de leyes ms altas,
cuando los minerales generan un alto contenido de finos en la etapa de
chancado, o cuando el mineral deseado est tan bien diseminado que es
necesario molerlo para liberar sus valores y exponerlos a la solucin
lixiviante. Es tambin el tipo de tcnica que se emplea para lixiviar calcinas
de tostacin y concentrados.
Se recurre a la agitacin mediante burbujeo o bien a la agitacin mecnica
para mantener la pulpa en suspensin hasta que se logra la disolucin
completa, siendo el tiempo de contacto de los slidos con la solucin del
orden de horas comparado con el proceso de lixiviacin en pilas que
requiere meses. Los agitadores mecnicos son simplemente impulsores
colocados en el interior del tanque.
Sus ventajas comparativas con otros mtodos de lixiviacin son:
Alta extraccin del elemento a recuperar
Tiempos cortos de procesamiento (horas)
Proceso continuo que permite una gran automatizacin
Facilidad para tratar menas alteradas o generadoras de finos
Sus desventajas son:
Un mayor costo de inversin y operacin
Necesita una etapa de molienda y una etapa de separacin slido
lquido (espesamiento y filtracin)

VARIABLES DEL PROCESO


El anlisis de las variables de la lixiviacin por agitacin en sistemas
industriales,

para

la

definicin

optimizacin

del

proceso, debe

necesariamente

hacer

confluir

aspectos

tcnicos,

operacionales

econmicos.

GRANULOMETRA
El grado de molienda debe ser lo suficiente para exponer, por lo menos
parcialmente, la superficie del mineral valioso a la accin de la solucin
lixiviante.
Depende del tipo de mineral y de sus caractersticas mineralgicas. Deber
considerarse un tamao tal que no contenga un exceso de gruesos que
produzca problemas en la agitacin y que por otra parte, no contenga un
exceso de finos que dificulten la separacin slido-lquido posterior de la
pulpa lixiviada. Debido a lo anterior, y adems, para disminuir los consumos
de energa por concepto de molienda y los costos de filtracin y
decantacin, la agitacin se deber tratar de realizarla al mayor tamao que
la operacin lo permita.

TIEMPO DE LIXIVIACIN
La economa del proceso de lixiviacin es funcin del grado de disolucin o
porcentaje de extraccin del mineral valioso. Sin embargo, esto no es tan
importante como el tiempo necesario para una extraccin aceptable, es
decir la velocidad de disolucin.

PORCENTAJE DE EXTRACCIN EN FUNCIN DEL TIEMPO.

Muestra una curva tpica entre estos dos parmetros. Existe al principio una
extraccin rpida, que decrece posteriormente al mximo obtenible para un
tamao dado de partcula. Esta curva se puede obtener de pruebas de
lixiviacin en botellas en el laboratorio.

MINERALOGA DEL MINERAL


El tamao y la disposicin de la especie valiosa influye el grado de
molienda necesario para exponer esta especie a la solucin lixiviante.
La arcillas son una familia de minerales, alumino-silicatos, existen en todos
las menas y producen partculas muy finas (algunos micrones). La
presencia de muchas arcillas puede impedir una buena filtracin del relave.

OTRAS VARIABLES

La lixiviacin se realiza a temperatura ambiente (o en autoclaves).


La concentracin de reactivos debe ser optimizada segn el tipo de
operacin.

El porcentaje de slidos debe ser en la mayora de los casos lo ms


alto posible para alcanzar una alta concentracin del ion metlico en

la solucin de lixiviacin, minimizar los costos de inversin en el


circuito de lixiviacin por menor capacidad volumtrica y reducir el

tamao y costo subsecuente de espesamiento y filtracin.


El porcentaje de slidos en la pulpa vara entre 20 y 50%.

TIPOS DE AGITACION

LAVADO EN CIRCUITOS DE DECANTACIN EN


CONTRACORRIENTE (DCC)
El slido (barro decantado) siempre viene acompaado de solucin de
impregnacin (+/- 40 %), y est contiene valores, por lo cual es imperativo
recuperarla.
Despus de la lixiviacin dinmica, la pulpa que se obtiene del ltimo
agitador debe pasar por etapas de separacin slido - lquido y lavado,
antes de desechar los slidos lixiviados. El lavado se puede realizar en
varios espesadores, en los cuales el agua de lavado y la pulpa fluyen en
contracorriente. Del primer espesador sale la solucin exenta de slidos
que contina el proceso y del ltimo, el mineral agotado o relave.
A las operaciones de lavado de los slidos en contracorriente, se les
denomina como etapas DCC, que significa decantacin en contracorriente.

Leached slurry
To recovery
Wash liquid
Washed slurry

La lechada deslavada
Para la recuperacin
Lave lquido

La lechada lavada

DETERMINACIN DE LA EFICIENCIA DE LAVADO POR BALANCE


MSICO EN CIRCUITOS DCC.
Operacionalmente, el balance msico del sistema permite determinar la
eficiencia de lavado en sistemas DCC. Su aplicacin se visualizar a travs
del siguiente ejemplo
1000 t/d mineral
55% slidos en la descarga de los
espesadores
Razn de lavado RL = 2.5 (agua de
lavado
/ Flujo de solucin de lix.
Acompaando a los slidos)
55% slidos en la alimentacin
Balance de masa en un circuito DCC.
Volumen de lquidos, m3/d:
Alimentacin A = 1000 x (100 - 55)% = 818
Descarte D = 818
Agua de lavado W = 818 x 2.5 = 2000
Solucin rica SF = 2000

Clculo de las concentraciones:


800 C0 + 2000 C2 = 2800 C1
800 C1 + 2000 C3 = 2800 C2
800 C2 + 2000 C4 = 2800 C3
800 C3 + 2000 x 0 = 2800 C4

La eficiencia de lavado queda dada por:

2 C0 + 5 C2 = 7 C1
2 C1 + 5 C3 = 7 C2
2 C2 + 5 C4 = 7 C3
2 C3 + 0 = 7 C4