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Quin siembra las bellotas en el Hayedo de Montejo?

RAMN PEREA GARCA-CALVO


Departamento de Silvopascicultura. ETSI de Montes. Universidad Politcnica de Madrid
El espectacular Hayedo de Montejo
El Hayedo de Montejo es un bosque singular, nico y de un valor natural incalculable.
Cabe resaltar que es el nico hayedo de la Comunidad de Madrid, con rboles centenarios,
que tien de amarillo el otoo, acogiendo a numerosos tipos y formas de animales, plantas,
setas, paisajes y enclaves que slo all podremos encontrar. Cerezos, robles, acebos,
avellanos, abedules y tejos son algunos de los rboles ms preciados. Corzos, jabales,
guilas, crabos, lagartos, salamandras, truchas y otras tantas especies habitan los bosques
de hayas y robles. Es la joya de la naturaleza en la Comunidad de Madrid: un bosque
propio del Centro de Europa que encuentra aqu su ltimo rincn sureo donde sobrevive
gracias a las montaas que lo cobijan.
Es en otoo, cuando las hayas y robles dispersan sus frutos que sirven de alimento a
muchos de los animales durante todo el otoo y parte del duro invierno. En Montejo
podremos toparnos con dos especies de roble que acompaan a las hayas, el roble albar
(Quercus petraea) y el roble melojo o rebollo (Quercus pyrenaica). Son especies que
conviven en armona, que requieren ms o menos los mismos recursos (agua, luz,
nutrientes) pero que para su descendencia (las bellotas) pueden requerir diferentes
necesidades una vez hayan cado al suelo (sol o sombra, hojarasca que las cubra, suelo
hmedo, profundidad de enterramiento, etc.).

Figura 1. Aspecto otoal del Hayedo al borde del ro Jarama (izquierda). Sus frutos, los llamados
hayucos (foto pequea izq.) suelen cubrir el suelo en los aos productivos (aos veceros). En la
imagen de la derecha un ejemplar de roble albar una vez tirada la hoja y los frutos (bellotas).

Son muchos los animales implicados en el consumo de bellotas, desde pequeos


escarabajos que perforan las bellotas hasta grandes corzos y jabales que las comen y
pisotean, pasando por animales de tamao medio como los grciles ratones de campo o
vistosas aves como el arrendajo o el trepador azul. Sin embargo, no todos ellos comen
bellotas sino que adems algunos las esconden en madrigueras, bajo el suelo, o en

oquedades junto a los troncos de los rboles. Estos animales son los denominados
dispersores, porque se encargan de transportar las bellotas y almacenarlas en aquellos
lugares donde no puedan ser descubiertas por otros. As disponen de una despensa durante
los dos duros de invierno, donde apenas hay nada que comer. Sin embargo, algunos de los
almacenes quedan olvidados por sus dueos, ya sea porque no son capaces de recordar
todos los puntos donde guardan sus bellotas o, porque simplemente, animales superiores,
carnvoros en busca de alimento, como zorros o garduas, dan muerte a los dispersores y
sus bellotas quedan as sin consumir. Las bellotas enterradas y olvidadas darn lugar, si las
condiciones son adecuadas, a nuevas plntulas de roble que remplazarn los ya vetustos
rboles de Montejo mantenindose as la dinmica natural del bosque.
El objetivo de nuestra investigacin es conocer qu especies animales dispersan
bellotas de robles, dnde se las llevan y en qu condiciones las almacenan.

Para qu sirve esta investigacin?


Este trabajo de investigacin nos permite conocer la dinmica natural del bosque y
profundizar en las relaciones entre plantas y animales, que es una de las facetas ms
desconocidas de muchos ecosistemas. As, podramos establecer qu porcentaje de bellotas
sobreviven al intenso consumo por parte de la fauna. Conoceramos, as mismo, qu
lugares prefieren para esconderlas, en qu estado se encuentran las bellotas (rodas,
podridas, sanas, infestadas, germinadas, etc.) y qu condiciones ambientales se dan en el
lugar de enterramiento (a qu profundidad las entierran?, las cubren de hojas?,
seleccionan algunas zonas en particular, troncos, matorrales?). Podremos responder a
preguntas como cuntas bellotas se olvidan?, el enterramiento favorece o perjudica en
esas condiciones?, las almacenan en grupos o de una en una? Qu les gusta ms, las
bellotas de roble albar o las de roble melojo? En definitiva, se trata de adentrarnos en el
difcil mundo animal a travs del mundo vegetal para conocer cmo funciona el ciclo de
regeneracin del bosque y as garantizar la conservacin de los escasos bosques fragosos
que nos quedan en nuestra Comunidad.
Adems en el Hayedo de Montejo otros estudios de ndole gentico y climtico se estn
llevando a cabo por parte del mismo grupo de investigacin. Conocer los efectos del
cambio climtico en un bosque relctico, propio del centro de Europa, es uno de los
principales objetivos. Este trabajo complementa los estudios de tipo climtico y gentico,
descubriendo, por ejemplo, quines son los progenitores de esas bellotas, y qu distancias
son las que separan las nuevas plntulas de sus padres.
Cmo localizamos los animales?
Para detectar las especies animales se emple la tcnica de foto-trampeo. Esto consiste en
colocar cmaras de fotografa y vdeo capaces de detectar el movimiento del animal y
conseguir de esta manera imgenes de los animales consumiendo las bellotas. Las cmaras
emiten rayos infrarrojos y no tienen flash con lo que se evita espantar a la fauna nocturna
que acude a las bellotas. Se colocaron tablas de madera con bellotas de distinto tamao y
especie (roble albar o roble melojo) para estudiar las preferencias alimenticias de los
dispersores.

El ratn de campo (Apodemus sylvaticus) fue el principal consumidor y dispersor de


bellotas. Se trata de un ratn de no ms de 34g de peso con prominentes ojos negros,
adaptados a la visin nocturna. Todas las imgenes obtenidas de este ratn fueron durante
la noche, royendo o llevndose bellotas. En segundo lugar, en nmero de imgenes, se
encuentra el arrendajo (Garrulus glandarius), un ave de la familia de los crvidos y uno
de los grandes dispersores de bellotas pudiendo llegar a ocultar un simple individuo ms de
5000 bellotas en un ao. Ahora bien, la presencia en las imgenes del arrendajo fue 10
veces menor que las de ratn de campo, lo que nos lleva a pensar que esta ave no es tan
abundante como se esperaba en los rodales densos de robles. Otras aves localizadas
consumiendo bellotas fueron el trepador azul (Sitta europea) y el carbonero comn (Parus
major).

a)
b)
c)

d)

Figura 2. a) Tabla de madera con bellotas clavadas para evitar que los animales las desplacen
rpidamente y poder as obtener imgenes. Obsrvese como algunas de ellas se encuentran
parcialmente rodas por el ratn de campo. b) Camra-trampa detector de movimiento instalada en
un tronco de acebo. c) Ratn de campo (Apodemus sylvaticus) consumiendo una bellota. d)
Arrendajo (Garrulus glandarius) es el ave con mayor nmero de imgenes obtenidas consumiendo
o dispersando bellotas.

El ratn de campo: un autntico predador de bellotas


En el otoo del 2007 diseamos un experimento en campo que consisti en colocar 240
bellotas de diferente tamao correspondientes a las dos especies de roble que se repartieron
en 40 puntos (6 bellotas por punto). Para evitar que otras especies distintas del ratn
pudieran consumir las bellotas se llev a cabo en una parcela vallada, que permita excluir
la entrada de corzos y jabales. Asimismo se coloc una malla de plstico de 25x25 cm que
permita la entrada por debajo del ratn pero evitaba la entrada de aves. Con este
experimento constatamos que el ratn de campo no seleccionan los tamaos de las bellotas
pero s presenta ligera predileccin por las bellotas de roble albar, que precisamente son
las primeras en caer de manera natural. Los ratones consumieron o dispersaron el 95,4% de
las bellotas en los seis primeros das, comindose in situ un 13% de las bellotas y
llevndose un 57% para ser enterradas. El 30% restante fue o bien parcialmente comido o
bien desplazadas sin conocer el destino final.

Los ratones de campo consumieron o dispersaron un 95,4%


de las bellotas en los 6 primeros das

57% Dispersadas

~30% rodas
parcialmente
o dispersadas
~13% comidas
in situ

Las bellotas son preferentemente dispersadas pendiente abajo y a cortas distancias.


El desplazamiento de las bellotas fue mayoritariamente pendiente abajo siendo las de roble
albar las que mostraron este patrn ms acusado (80,5%) frente a un 50,7% para el roble
melojo. As parece corroborarse nuestra hiptesis de un mayor desplazamiento a favor de
la gravedad. Las distancias de dispersin oscilaron entre 3 cm y 4,15 metros, siendo por
tanto las distancias de dispersin obtenidas bastante bajas.
Las bellotas eran marcadas con una etiqueta metlica unida mediante un sedal fino
de pescar de alta dureza para posteriormente recuperar su posicin mediante el
empleo de un detector de metales.

Dnde y cmo entierran las bellotas?


Un 3,75% de las bellotas marcadas fueron localizadas en su lugar de enterramiento. Los
ratones enterraban las bellotas a cierta profundidad (9,5 cm de media) y se encontraban en
tneles excavados en diagonal con respecto a la superficie del suelo donde estaban
cubiertas adems por una capa de hojas de roble y haya. A principios de verano volvimos a
su lugar de enterramiento y casi la mitad de ellas haban desaparecido, se las haban vuelto
a llevar para esconderlas en lugares ms seguros. Otras fueron comidas all, en el tnel
(27%). Encontramos algunas bellotas parcialmente rodas que lograron germinar
mostrando una radcula de ms de 6 cm de longitud (figura 3).

Figura 3. Tneles excavados por el ratn de campo para almacenar las bellotas (izquierda). En la
imagen de la derecha bellota completamente roda que fue hallada a 13 cm de profundidad.
Obsrvese como a pesar de estar comida ha logrado germinar por mantener intacto el embrin.

Los ratones empiezan a comer las bellotas por la base dejando a salvo el embrin
que puede germinar si el lugar de enterramiento es adecuado.

Cuntos ratones hay en el Hayedo de Montejo?


Para conocer las poblaciones de ratn de campo en el hayedo de Montejo llevamos a cabo
un intenso censo mediante el mtodo de captura-recaptura. Esto consiste en capturar
individuos vivos para marcarlos mediante pequeos cortes de pelo (no hirientes) y
devolverlos al campo. Algunos animales vuelven a ser capturados (recaptura) e
identificados a partir de las marcas en el pelo. Con estos datos de captura-recaptura
podemos conocer cunto ratones hay en nuestra parcela. La trampa es metlica y se activa
mediante un muelle que va unido a la puerta metlica por un lado y por el otro a un
alambre colgante del que pender el cebo empleado. El animal, al mover el cebo,
desplazar el alambre sobre el que est sujeto, accionando as el muelle que provoca el
cierre de la puerta metlica. El cebo empleado fue pan humedecido con aceite rancio (frito)
de oliva o cacahuetes. Los puntos de trampeo se colocaron a una distancia de 15 metros
entre ellos, ubicando dos trampas por punto para evitar saturacin en el caso de obtener
ms de una captura (figura 5).

a)

c)
b)
Figura 5. a) Trampa colocada aprovechando objetos naturales (tronco). b) Ejemplar de ratn
de campo capturado en una trampa de vivo. c) Esquema de la disposicin de trampas en una de
las parcelas de muestreo. Los crculos corresponden a los puntos de la malla. Aqullos
coloreados de rojo estn ubicados fuera de la parcela para paliar el efecto borde (atraccin de
individuos por la presencia del cebo). Las capturas en esas trampas son descartadas.

Las densidades obtenidas en el Hayedo fueron en torno a 14 individuos por hectrea a


principios de primavera con un sex ratio de 2:1 a favor de los machos debido a la alta
actividad reproductora de la poca de censo.
Estos censos repetidos interanualmente permitirn adems evaluar posibles efectos
poblacionales en funcin de la produccin de bellotas, hayucos y otros frutos ya que
componen el 70% del alimento del ratn de campo, lo cual resulta de especial inters
en el conocimiento de factores coevolutivos entre el rbol y el roedor.

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