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Resumen de The seismic refraction method: A viable tool for mapping shallow

targets into the 1990s de Robert W. Lankston


En este artculo se disipan los tabs que se crearon en la dcada de los 80s acerca de la refraccin
ssmica. A pesar que a refraccin ssmica es nicamente ocupada para el estudio de objetivos
superficiales concernientes a temas de medio ambiente, ingeniera civil o aguas subterrneas, tambin
puede ser utilizada para estudiar hidrocarburos, metales y minerales que se hallan a pocas
profundidades, o para hacer correcciones en estudios de ssmica de reflexin.
En 1985 Dobecki y Romig declararon que la ssmica de refraccin seria desplazada por la ssmica de
reflexin para los 90s ya que esta ltima ofrece ciertas ventajas respecto a la ssmica de refraccin.
Sin embargo en la actualidad sigue siendo usada, debido a su bajo costo y fcil implementacin,
aunque en mucha menor proporcin que la ssmica de reflexin.
Se ha estipulado que el mtodo de refraccin ssmica solo es til cuando la velocidad de la capa es
mayor que la velocidad de la capa suprayacente y que requiere que cada capa tenga un espesor mnimo;
pero esto no es completamente cierto. Cuando se presenta el caso de que la velocidad de la capa
inferior sea de menor velocidad que la capa superior sugiere la existencia de una capa oculta que
debido a su espesor delgado no puede ser detectada, sin embargo los estratos que se encuentran debajo
de esa capa oculta pueden ser mapeados dentro de ciertos lmites.
En el artculo se muestra un caso en el cual existe una capa oculta:
Para que una capa pueda ser detectada en las
primeras llegadas debe tener un espesor
mayor que un valor mnimo terico.
En la figura 1 la segunda capa se encuentra
oculta es por eso que el rayo sigue la
trayectoria mostrada con la lnea continua
para que sea refractado en la parte superior
de la cuarta capa. Si la segunda capa no se
encontrara oculta, el rayo seguira la
trayectoria punteada y se refractaria por la
cuarta capa.
En casos como este la interpretacin de los
datos es primordial, ya que una mala
interpretacin podra sugerir que se
encuentran tres capas, cuando en realidad son
cuatro.
Dulce Stephanie Mrquez Leonel

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Para determinar los tiempos de transito del rayo se hace uso de la siguiente ecuacin:

Esta ecuacin es la base para la definicin de un mtodo de recoleccin de datos en el campo y para el
mtodo de tiempo de intercepcin (ITM) de la interpretacin de datos de ssmica de refraccin. En la
interpretacin de los datos obtenidos en campo, el ITM no puede ser utilizado para determinar los
espesores de capas por debajo de una capa oculta, ya que de ser utilizado arrojara datos errneos.
Es por lo anterior que se ha estipulado que el mtodo ssmico de reflexin es mejor que el de refraccin
ya que las reflexiones se pueden observar desde la parte superior y la parte inferior de cualquier capa
independientemente de los contrastes de velocidad. Sin embargo, Palmer demostr que es posible
utilizar otro mtodo de interpretacin de datos denominado mtodo de reciprocidad generalizada
(GRM) con el cual los datos pueden producir profundidades correctas para refractores incluso si los
parmetros de espesor y velocidad de cada capa superpuesta no estn definidos.
El mtodo ms sencillo que se sugiere para la interpretacin de datos de ssmica de refraccin
constituye un modelo en la que la tierra se comporta como un pastel de capas horizontales definidas. En
la interpretacin de los datos, los tiempos de primera llegada se grafican en una grfica de tiempodistancia, los segmentos de recta son aptos s para obtener las velocidades de capas y tiempos de
intercepcin, y las profundidades se calculan con las ecuaciones del ITM. Para que este mtodo sea
efectivo las capas deben ser planas y tener lmites horizontales, debe haber aumento de la velocidad
con la profundidad, y las capas deben tener un grosor suficiente.
El mtodo de reciprocidad generalizada (GRM) es un mtodo ms complejo pero tambin ms
confiable ya que permite resolver los problemas de la capa oculta, para este mtodo es necesario
obtener una mayor cantidad de datos de primera llegada, por lo que el correcto trabajo de campo es
fundamental para lograr una buena interpretacin.
Para obtener una buena cantidad de datos en campo es necesario utilizar fuentes de alta energa y alta
frecuencia y espaciamientos cortos entre gefonos.
A pesar de que el mtodo de reflexin ssmica ofrece atractivas ventajas respecto al mtodo de
refraccin, este ultimo con mltiples disparos por propagacin, gefonos muy prximos entre s,
perfiles de cobertura continua, y el trazado de las curvas de tiempo de trnsito en el campo, seguido por
el procesamiento de GRM, incluido el anlisis ptimo de XY para cada refractor de destino, permite
determinar geometras complejas de refractores, incluso aquellos por debajo de las capas ocultas; lo
que lo pone en sintona con el mtodo de reflexion.
Como conclusin se menciona que los mtodos de reflexin y refraccin en lugar de competir entre
ellos, deben ser utilizados para complementarse.

Dulce Stephanie Mrquez Leonel

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