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Jaime Garca Muoz

DESCARTES, Meditaciones metafsicas (I-III)


Ren Descartes, pretende en este texto reestructurar los fundamentos
de la ciencia por no incurrir de nuevo en el mismo error: basarse en premisas
falsas que tiran por tierra todo conocimiento relacionado con l. Es as como
emprende una odisea filosfica en bsqueda del rigor. para ello inicia como
propedutica falsear todo lo que saba hasta ahora, lo cual, en su totalidad, es
inviable, inabarcable ms que nada. Por ello lo que se dispone a hacer es
someter slo los fundamentos de aquello al ms puro escepticismo y
aprovechar el ms mnimo resquicio para desecharlos y seguir adelante,
intentando dar con la roca madre de la filosofa.
Sin considerarse un loco (enajenado mental, esquizofrnico) totalmente
ajeno a la realidad en la que vive como aclara justo despus, decide dudar en
primer lugar, ya en la primera de estas meditaciones, de los sentidos, aquella
instancia en la que se basa la mayora de cosas que ha podido comprobar pero
que sin embargo ya le han engaado alguna vez. Adems, pese a que se pueda
dudar del color de un objeto, por poner un ejemplo de cualidad fsica
perceptible, tambin se puede dudar de s, considerndonos muy seguros de
estar sentados, o de pie, o viendo como llueve durante un da nublado, en
realidad, debido a la nitidez de algunos estados onricos, no podemos
distinguir con total claridad la experiencia real, la vigilia, frente a un sueo.
Sin embargo, suponiendo que estamos imbuidos en una realidad quimrica,
no podramos imaginar de otra forma a la que realmente existe por ejemplo
una mano (se puede imaginar con menos dedos, de otros colores, tamao, etc.
Aun as conservara unas caractersticas esenciales), o, acudiendo a algo ms
evidente an, las verdades matemticas. Soemos o no, 2+1=3 siempre ser
cierto.
Manifestando su hiptesis sobre la existencia de Dios la cual retomar
ms adelante, en la tercera meditacin, Descartes se permite dudar hasta de
su voluntad, pensando si no es vctima del perverso influjo de tal ser que le
hace comprender absolutamente todo de una manera adulterada, confusa.
Alguien con el poder de Dios puede incluso alterar las matemticas. Pensar
que el cielo, el aire, la tierra, los colores, las figuras, los sonidos y las dems
cosas exteriores, no son sino ilusiones y ensueos, de los que l se sirve para
atrapar mi credulidad. Me considerar a m mismo como sin manos, sin ojos,

sin carne, ni sangre, sin sentido alguno, y creyendo falsamente que tengo todo
eso.
En la segunda meditacin, estancado en este nihilismo epistemolgico,
se concluye todo el proceso anterior al decir que todo lo que hay en el mundo
es dubitable. Sin embargo, es a partir de aqu donde culmina y acaba el
proceso de la duda metdica: hallando el cogito. Mientras se est pensando,
sea engaados por el genio maligno, o se est dudando, sobre tal ficcin de
todo lo que se nos representa mentalmente, se existe en ese justo y preciso
instante. Yo soy del mismo modo que se afirma, estemos equivocados o no,
garantiza de forma implcita y necesaria que yo existo.
Procede despus a explicar que, sabiendo que es (ego sum) no sabe qu
es exactamente (l mismo). Y sabiendo que toda su vida la recuerda con un
cuerpo que interacciona con el resto de la materia ya que, al fin de al cabo
posee sus misma propiedades: figura y una extensin espacial que slo un
cuerpo a la vez puede ocupar en un mismo momento. Sin embargo, ese cuerpo
se diferencia de un cadver en que es movido por un anima, un principio
motor que lo permite funcionar. Nutrirse, andar, sentir y pensar son los
atributos del alma, y slo este ltimo es indisociable del espritu, pues,
suponiendo que no tenemos cuerpo, todo tipo de sensibilidad perceptiva o
emotiva carecen de sustento. Es as como podemos distinguir entre res
extensa (el cuerpo y toda la realidad material) y res cogitans (sustancia
pensante, Yo). El alma queda ligada de forma esencial al pensamiento, y,
recordando que ya s eha dudado de todo lo dems, Descartes acaba
asumiendo el solipsismo con el nacimiento del sujeto (slo se puede tener
certeza sobre los pensamientos afirmar, negar, entender, dudar y pasiones
del alma querer, imaginar, sentir, y dems e infinitos verbos volutivos.
Pensar sobre los cuerpos que tocamos y vemos, si un cuerpo (p.e. un
pedazo de cera como el propio autor propone) posee unas caractersticas (olor,
tacto, forma...) y al someterse a cambios dichas caractersticas desaparecen, lo
que en realidad aprehendemos de tal objeto no es informacin sensorial, pues
si esta es variable no es la esencia del objeto. La intuicin por tanto que
evoque tal objeto, para ser una intuicin vlida, ha de ser intelectual, y tal
intuicin consiste en que sometida a unas u otras circunstancias, la cera sigue
siendo la misma. Pese a que pudisemos volver a dudar sobre si tal objeto es
de cera, o existe si quiera, tal y como interactuamos con l, inferimos
indirectamente que existimos en tanto interacciona con nuestro
entendimiento. As pues, el propio Descartes dice: todas las razones que
sirven para conocer y concebir la naturaleza de la cera, o de cualquier otro
cuerpo, prueban an mejor la naturaleza de mi espritu. Ya en la tercera
meditacin, y a partir de esto ltimo, podemos aseverar que son verdaderas
todas las cosas que concebimos muy clara y distintamente.
Continuando en esta tercera meditacin, Descartes se propone ahora
encontrar la naturaleza de Dios, sea este maligno, benigno o inexistente. Para

ello distingue entre las diferentes ideas. Por una parte estn las ideas de cosas
concretas (imgenes): centauro, cabra, etc. Se refieren siempre a objetos
particulares del dominio de la realidad o de la imaginacin. Por otra estn las
ideas de acciones: ideas relacionales, que dependen siempre de alguna otra
cosa ya que en s mismas son incompletas (querer algo, temer algo...). Estos
ltimos incluyen las voluntades y afecciones. Descartes aade al respecto de
estos dos tipos de ideas lo siguiente:

Pues bien, por lo que toca a las ideas, si se las considera slo en s
mismas, sin relacin a ninguna otra cosa, no pueden ser llamadas con
propiedad falsas; pues imagine yo una cabra o una quimera, tan verdad es que
imagino la una como la otra. No es tampoco de temer que pueda hallarse
falsedad en las afecciones o voluntades; pues aunque yo pueda desear cosas
malas, o que nunca hayan existido, no es menos cierto por ello que yo las
deseo.

Sabido esto, no se debe dudar tanto por la legitimidad de esas ideas,


sino por su origen. Hay ideas de procedencia externa e ideas innatas. Las
primeras son todas aquellas ideas de objetos, pues parece persuadirnos la
realidad de que algo es o no verdadero. hasta aqu, dice descartes, podran
todas asemejarse en cuanto a la manera en la que se presentan como algo
externo a nosotros (sujetos). Sin embargo, hay ideas que presentan una mayor
objetividad que otras, ya que pese a ser todas representaciones de lo real son
distintas representaciones no slo de diferentes objetos, sino que algunas slo
representan accidentes mientras que otras representan una mayor perfeccin,
o la perfeccin en s misma. Una de estas ideas supremas es Dios en su
omnipotencia y eternidad. Aqu Descartes, al igual que Aristteles
casualmente tambin para hablar de Dios como primer motor se basa en la
necesidad material para probar su existencia. Dice as: debe haber por lo
menos tanta realidad en la causa eficiente y total como en su efecto: pues de
dnde puede sacar el efecto su realidad, si no es de la causa? Y cmo podra
esa causa comunicrsela, si no la tuviera ella misma?. La conclusin a este
planteamiento es que no slo que la nada no podra producir cosa alguna,
sino que lo ms perfecto, es decir, lo que contiene ms realidad, no puede
provenir de lo menos perfecto. Se desecha que sea el sujeto quien elabora todo
conocimiento del mundo como una representacin subjetiva de lo real. Dios
explica el origen del pensamiento no como una causa fsica (Dios cre al
hombre. el hombre piensa), sino como el pensamiento que puso a rodar el
nuestro y por tanto abarca absolutamente todo lo que est al alcance del
entendimiento, porque todo lo que aspiramos a descubrir es todo aquello que
ya contiene.

Ya que la idea de Dios no tiene una realidad formal (no existe, en principio,
fuera de nuestra mente) pero s objetiva , podemos concluir que Dios no es
una idea adventicia (carecemos de experiencia directa con l), ni ficticia (no
podemos basar nuestra imaginacin mas que en algo previamente conocido
aunque sea parcialmente). Por lo tanto, es una idea innata, y
consecuentemente, Dios es otra sustancia (algo que tiene existencia por s

mismo) junto al Yo. El pensamiento, pese a ser autnomo del mundo, ha de


tener una causa, y esa causa es Dios. El sujeto es res cogitans finita, mientras
que Dios, ya que no hay nada ms all de l y Descartes parece compartir con
los escolsticos el principio ex nihilo nihil fit, es res cogintans infinita. Es una
necesidad lgica que de algo imperfecto, nosotros en tanto seres finitos, no
pueda surgir la perfeccin. Por tal motivo es Dios quien garantiza la existencia
de nosotros mismos y el mundo en tanto que, pese a haber dudado de todo,
siempre se ha inclinado el sino de Descartes hacia una direccin: la de que
aspiramos a conocer un mundo perfectamente alineado por causas y efectos
en tanto sujetos racionales. De hecho, pese a asumir nuestra insignificancia y
desconfianza ante el resto de cosas, el que el Yo haya sido creado a imagen y
semejanza de Dios, otorga una cierta omnipotencia al ser humano. Por esto
mismo, Descartes es el gran pensador humanista de la poca renacentista.