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Tema 4

TEMA 4: MICROBIOLOGA Y BIOTECNOLOGA


1.-Los microorganismos y su diversidad. Tipos de microorganismos segn su
organizacin.
2.-Formas acelulares: los virus. Caractersticas. Composicin y estructura.
Clasificacin. Ciclos vitales. Otras formas acelulares: priones y viroides.
3.-Microorganismos procariotas: arqueobacterias y bacterias. Caractersticas y
formas de vida.
4.-Microorganismos eucariotas: protozoos, algas microscpicas, hongos
microscpicos. Caractersticas y formas de vida de los diferentes grupos.
5.-Utilizacin de los microorganismos: la biotecnologa. Los microorganismos y
los procesos industriales: Aplicaciones de los microorganismos.
6.-Papel de los microorganismos en los ciclos biogeoqumicos y aplicaciones de los
microorganismos en la proteccin ambiental.
7.-Los microorganismos y la salud: patgenos. Las enfermedades infecciosas y
su transmisin.

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Tema 4

1.-LOS MICROORGANISMOS Y SU DIVERSIDAD. TIPOS DE MICROORGANISMOS


SEGN SU ORGANIZACIN.
-Los microorganismos son un conjunto de seres vivos con una gran sencillez estructural y
organizativa y que, debido a su reducido tamao, slo son visibles con el microscopio.
-En cuanto a su diversidad, cabe apuntar que dentro de los microorganismos encontramos
toda la gama de tipos nutricionales (vistos en el tema 2) y estn representados cinco
grupos de seres vivos: virus, bacterias, protozoos, hongos y algas, cuyas principales
caractersticas se presentan en esta tabla.

Organizacin

Tamao

Carcter disitntivo

Acelular

0,1 m

Parsitos obligados

Procariota

10 m

Anaerobios (la gran mayora)

Virus

Aerobios y anaerobios
Eucariotas

>250 m

Con pared celular

Grupo

Arqueobacterias
Eubacterias

Con clorofila,
auttrofos

Algas

Sin clorofila,
hetertrofos

Hongos

Sin pared celular, hetertrofos

Protozoos

-El pequeo tamao de los microorganismos les propociona ventajas como:


a) Rpido intercambio de sustancias con el medio externo, dado que la disminucin del
tamao celular supone un aumento en la relacin superficie volumen.
b) Metabolismo muy rpido pues los compartimentos celulares estn muy prximos a los
metabolitos y nutrientes. Por ello pueden alterar rpidamente el medio en que viven,
agotando los nutrientes e inundndolo de residuos. Las toxinas son productos
metablicos de algunos microorganismos que utilizan como arma de ataque-defensa
ante los competidores.
c) Rpida multiplicacin, basada en su eficaz metabolismo.

Esto tiene aspectos positivos que utiliza la microbiologa industrial en la fabricacin de


antibiticos, fermentaciones, etc, y aspectos negativos, especialmente su capacidad
invasora, siendo muchos de ellos seres patgenos.

-Pueden adaptarse a todo tipo de condiciones ambientales, por extremas que sean,
formando segn Margulis, una capa continua sobre la Tierra conocida como microcosmos.
Por esta capacidad de adaptacin y rpido metabolismo los microorganismos desempean
tambin papeles bsicos de los ciclos biogeoqumicos.

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Tema 4

2.-FORMAS ACELULARES: LOS VIRUS. CARACTERSTICAS. COMPOSICIN Y


ESTRUCTURA.
CLASIFICACIN.
CICLOS
VITALES.
OTRAS
FORMAS
ACELULARES: PRIONES Y VIROIDES
CARACTERES GENERALES DE LOS VIRUS
-Descubiertos a finales del siglo XIX, enseguida se puso de manifiesto su carcter
infectivo (Pasteur, 1884). La virologa es una ciencia reciente, pues por su pequeo tamao,
de 20 a 300nm, aunque se supona su existencia, no fueron observados hasta la aparicin
del microscopio electrnico, siendo Wendell Stanley quin en 1935 consigui cristalizarlos.
Esto implica que tienen formas geomtricas propias del mundo mineral.
-Las caractersticas que los definen son:
a)Son los seres ms simples y pequeos que se conocen.
b)Bsicamente son molculas de cido nucleico (ADN o ARN) envueltas por una
cubierta proteica llamada cpsida.
c)Son subcelulares, es decir, no tienen organizacin celular.
d)Todos son parsitos intracelulares obligados, modifican mediante su cido nucleico
el metabolismo de la clula hospedadora, usndola para reproducirse.
e)Fuera de la clula parasitada son estructuras inertes, ya que carecen de enzimas con
las que desarrollar su propio metabolismo, siendo su nica funcin transportar el
cido nucleico viral de una clula hospedadora a otra.

COMPOSICIN Y ESTRUCTURA DEL VIRUS


-La composicin de un virus se refiere a su estado extracelular, conocido como partcula
viral o virin, ya que en su estado intracelular su cido nucleico se integra en la clula
hospedadora y el virus desaparece temporalmente.
-Un virin est compuesto de cido nucleico, enzimas, cpsida y en algunos casos envolturas
membranosas externas.
1) El cido nucleico:
Representa solo el 1-2% del total del virin.
Es de un solo tipo, ADN o ARN.
Pueden ambos cidos nucleicos ser monocatenarios o bicatenarios, segn estn
formados por una o dos cadenas. Lo ms frecuente es que forme una sola cadena, que
puede estar abierta o cerrada (circular), pero tambin hay cidos nucleicos
fragmentados.
Los que contienen ARN (retrovirus) tienen la capacidad de copiar, a partir de una hebra
simple de ARN, una doble hlice de ADN (gracias a la retrotranscriptasa).
2) Las enzimas:
Son muy escasas, y le sirven para entrar o salir de la clula parasitada (lisozima y
neuraminidasa) o para replicar o transcribir su cido nucleico (polimerasas,
transcriptasas o retrotranscriptasa).

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3) La cpsida:
Es una estructura constituida por elementos proteicos llamados capsmeros, agregados
en torno al cido nucleico.
Hay distintos tipos de cpsidas con diferentes formas geomtricas y, segn sean stas,
se habla de virus helicoidales, icosadricos y complejos (es el criterio ms utilizado para
su clasificacin).
Los que poseen cpsida compleja infectan a las bacterias y se llaman bacterifagos.
Poseen cabeza, cola y sistema de anclaje.

Virus icosadrico con envuelta y virus bacterifago

Virus helicoidal

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4) Envoltura membranosa externa:


Est constituida por una bicapa lipdica en la que puede haber protenas integrales,
encargadas de la unin del virus a la clula que va a parasitar (infectar).

CLASIFICACIN
-Los virus se pueden clasificar segn varios criterios. Algunos de ellos son:
a)Por la clula que parasitan: virus animales, vegetales o bacterifagos.
b)Por su forma: helicoidales, polidricos o complejos.
c)Por tener o no envolturas: virus con envueltos o desnudos.
d)Por su cido nucleico: ADNmc; ADNbc; ARNmc o ARNbc.

Tabla de la clasificacin de los virus


Forma
Icosadrico

Helicoidal

Complejo

Familia o tipo

cido
Nucleico

Envoltura

Papovavirus

ADNbc

NO

Virus papiloma y de las verrugas

Herpesvirus

ADNbc
lineal

Virus del herpes, varicela, Sarcoma


de Kaposi

Adenovirus

ADNbc
lineal

NO

Infecciones respiratorias, entricas


y oftlmicas

Picornavirus

ARNmc

NO

Poliomelitis, Meningitis, Hepatirs A,


Resfriado comn

Reovirus

ADNbc

NO

Gastroenteritis y Diarreas
infantiles

Togavirus

ARNmc

Rubeola, Fiebre amarilla

Vegetales

ARNmc

NO

Mosaico del tabaco; Estriado del


maiz, Tumores vegetales

Retrovirus

ARNmc

SIDA

Ortomixovirus

ARNmc

Gripe

Paramixovirus

ARNmc

Sarampin, Paperas, Bronquitis,


Garrotillo

Rhabdovirus

ARNmc

Rabia

Bacterifagos

ADNbc

NO

Bacteriofago T, Corticovirus

Poxvirus

ADNbc

NO

Virus de la viruela y de la vacuna

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Ejemplo - Enfermedad

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CICLOS VITALES
-Los virus realizan las siguientes fases en su ciclo de multiplicacin:
1)Entrada en el citoplasma de la clula husped.
2)Reproduccin de las partculas vricas (viriones).
3)Salida de los virus al exterior de la clula infectada.
-Presentan una caracterstica muy peculiar en su reproduccin: la sntesis de cada uno de
sus componentes se da por separado y, posteriormente, se produce el ensamblaje entre
ellos.
-Para estudiar el ciclo vital tomaremos el caso de un bacterifago (virus complejo):

1)Fase de fijacin o adsorcin:


El ciclo se inicia con esta fase, en la que el virus se une a un receptor especfico
situado sobre la cubierta de la cpsula de la bacteria.
2)Fase de penetracin:
En esta fase, nicamente es inyectado el cido nucleico del virus (ADN) en el interior de
la bacteria. A partir de este momento, el virus puede seguir dos ciclos diferentes:
a) Ciclo ltico:
El ADN del virus sirve de molde para formar los ARNm, que sern los encargados
de sintetizar las protenas de la cpsida y de obtener muchas copias del c.nucleico
del virus.
Cuando se han sintetizado cantidades suficientes, comienza el ensamblaje de las
partculas vricas, de tal forma que el c.nucleico se rodea de las protenas de la
cpsida y la bacteria se lisa, liberando gran cantidad de bacterifagos.

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b) Ciclo lisognico:
Se produce cuando el genoma del virus queda integrado en el genforo bacteriano,
de tal forma que no expresa sus genes y se replica junto al de la bacteria.
En este estado se habla de virus atenuado o profago.
Si la bacteria que contiene el profago sufre alguna alteracin (exposicin a
radiacin ultravioleta, por ejemplo), el virus integrado en el genoma bacteriano sale
de ste y comienza el ciclo ltico.
OTRAS FORMAS ACELULARES
VIROIDES
-Son partculas constituidas por ARN circular (monocatenario), de unos 300 nucletidos
que, curiosamente, no codifica ninguna protena, pero que su multiplicacin en clulas
vegetales es causa de enfermedades en las plantas.
PRIONES
-Parecen estar compuestos nicamente por una protena.
-Parece ser que la clula husped es la que posee informacin para codificar a la protena
del prin. La presencia de la protena infectiva (prin) provoca a su vez la aparicin de
mayor cantidad de protena codificada por la clula husped.
Las protenas prinicas pueden adoptar dos formas: una benigna y otra infecciosa. Cuando
la benigna se convierte en infectiva cambia su estructura.
Se relaciona a estas partculas con enfermedades como la de Creutzfeldt-Jakob y la de las
'vacas locas'.

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3.-MICROORGANISMOS PROCARIOTAS: ARQUEOBACTERIAS


CARACTERSTICAS Y FORMAS DE VIDA.

BACTERIAS.

ARQUEOBACTERIAS Y BACTERIAS. CARACTERSTICAS Y FORMAS DE VIDA


1) Arqueobacterias:
-Es el grupo ms antiguo de bacterias.
-Tienen una membrana plasmtica cuyos lpidos carecen de cidos grasos y, en su lugar,
poseen hidrocarburos que se unen a la glicerina mediante enlaces ter (-C-O-C-) en
vez de enlaces ster (-CO-O-).
-Las paredes celulares carecen de peptidoglicanos; en cambio, poseen complejos
similares a los mismos, adems de polisacridos o protenas, segn las especies.
-Su genoma est formado por una sola molcula de ADN circular, ms pequea que la de
eubacterias.
-Hay especies auttrofas, aunque la mayora son hetertrofas.
-Son capaces de vivir en ambientes de condiciones extremas de temperatura, salinidad,
pH y anaerobiosis. Dependiendo de las mismas, a las que han adaptado su
metabolismo, se distinguen tres grupos:
a)Halofticas: en ambientes de elevada salinidad.
b)Metangenas: anaerobias, en ambientes pantanosos y cenagosos.
c)Hipertermfilas: de ambientes geotrmicos (volcnicos), incluso submarinos, donde
las temperaturas superan los 80-100 C.
2) Bacterias:
-Tambin denominadas, simplemente, eubacterias.
-Actualmente estn representadas por ms de 2000 especies diferentes, hacindose
extremadamente complicada su clasificacin, con todas las formas de vida posibles.
(A continuacin hablamos de su constitucin general).

MORFOLOGA Y ESTRUCTURA BACTERIANA


-Las bacterias tienen un tamao comprendido entre 1 y 10 y unas formas que se conocen
como cocos (esfricas), bacilos (cilndricas), vibrios (curvadas), y espirilos (alargados y
retorcidos), pudiendo agruparse en colonias de forma especfica.
-Desde el exterior al interior nos encontramos con las siguientes estructuras:

1)Cpsula, (puede faltar):


Zona viscosa, 100-400 de grosor, sin estructura definida.
Formada por mezcla de hetersidos, confiere a la bacteria resistencia a la desecacin y
al ataque por clulas fagocticas, pudiendo servir tambin como elemento de fijacin al
sustrato.

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2)Pared bacteriana:
Cubierta rgida, de 50-100 que da forma a la bacteria y resistencia a las fuertes
presiones osmticas de su interior.
Su estructura y composicin se utilizan para identificar a las bacterias. Concretamente,
a travs de la denominada tincin Gram se pone de manifiesto la existencia de dos tipos
de paredes (o de bacterias): gram-positivas y gram-negativas. La tincin Gram utiliza un
colorante llamado violeta cristal y una disolucin de yodo; una vez teida la muestra, se
trata con alcohol o acetona y puede observarse lo siguiente: si el tinte permanece son
bacterias gram-positivas y si el tinte desaparece bacterias gram-negativas.
a)gram-positivas: tienen paredes anchas, con numerosas capas de un peptidoglicano
(murena) reforzadas con cido teicoico.
b)gram-negativas: tienen la pared ms estrecha, con una capa de murena interna y
una membrana lipdica externa, permeable gracias a canales de porina.
La bacteria sin pared queda en un estado inerme, se conoce como protoplasto.

Esquema de una bacteria

3)Membrana plasmtica:
Es semejante a la membrana de las clulas eucariotas, salvo por su composicin qumica,
al carecer de esteroides, frecuentes en las clulas superiores.
Regula el intercambio de sustancias con el medio y tiene adosados a su cara interna los
complejos enzimticos que realizan funciones vitales como la respiracin celular, la
duplicacin del ADN y la fotosntesis y fijacin del nitrgeno en las bacterias que
tienen estas capacidades. Por ello la membrana es una zona de gran actividad.

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4)Citosol:
Semejante a cualquier clula, con las singularidades siguientes propias de las clulas
procariotas:
a)Sus nicos orgnulos son los ribosomas, ms pequeos que los eucariotas.
b)Abundan las inclusiones de diversa naturaleza qumica, ya sean sustancias de
reserva o residuos de su metabolismo.
5)Cromosoma bacteriano:
Es una nica molcula de ADN circular de doble cadena, localizado en una zona menos
densa llamada nucleoide.
Puede haber una o varias molculas de ADN libres, conocidas como plsmidos, que
pueden unirse temporalmente al cromosoma bacteriano, en ese caso se llaman episomas.
6)Estructuras de la superficie
Flagelos: ms sencillos que los eucariotas, carecen de membrana y estn formados por
una protena fibrilar la flagelina, trenzada helicoidalmente como una soga, que se ancla
mediante discos a la membrana, teniendo movimiento rotatorio. Su presencia, nmero y
distribucin es un rasgo identificativo de las especies bacterianas.
Fimbrias o pelos (pili): protenas huecas, ms finas que los flagelos, utilizados para
unirse al sustrato o para la conjugacin, (transmisin de genes entre bacterias).
REPRODUCCIN Y GENTICA BACTERIANA
-La reproduccin de las bacterias es asexual. Se realiza mediante una biparticin, a la que
precede una duplicacin del ADN y una separacin de las dos molculas en las dos bacterias
hijas.
-Al margen de ello, las bacterias poseen mecanismos parasexuales mediante los cuales
intercambian informacin gentica (fragmentos de ADN) con otras bacterias, sean o no de
la misma especie.
Esta transferencia de material gentico pueden realizarla a travs de tres mecanismos:
conjugacin, transduccin y transformacin.
CONJUGACIN
-Es un proceso en el que una bacteria donadora transmite ADN, a travs de fimbrias, a
otra bacteria receptora.
-Existen dos tipos de bacterias donadoras:
a)Bacterias F+ : poseen plsmidos (factores F) no integrados en el genforo.
Las bacterias F+ suelen transferir nicamente el plsmido, que, en principio, no se
recombina con el ADN de la bacteria receptora (sta se significa por F- y queda
convertida en F+).
b)Bacterias Hfr : poseen plsmidos integrados en el genforo (se llaman episomas).
En ocasiones, una bacteria F+ puede pasar a Hfr si el plsmido se incorpora al ADN
bacteriano.

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-En cuanto a las bacterias Hfr:


antes de la conjugacin, duplican su ADN, incluido el factor F.
al transcribir la copia de ADN, generalmente slo pasa un fragmento de sta a la
bacteria receptora F-.
el factor F o episoma suele quedar en el interior de la bacteria donadora.
el ADN transferido se recombina con el ADN de la bacteria receptora.
TRANSDUCCIN
-Es un mecanismo de intercambio gentico que requiere un agente transmisor,
concretamente un virus bacterifago, el cual transporta fragmentos de ADN procedentes
de la ltima bacteria parasitada.
-El proceso tiene lugar como sigue:
el ADN del fago penetra en una bacteria A receptora, y se integra, como provirus, en
su genforo.
en un momento dado, el provirus se replica arrastrando un fragmento del ADN
bacteriano; adems, el ADN del fago transcribe y traduce su informacin para la
sntesis de las protenas que constituirn los capsmeros de las cpsidas de los nuevos
virus.
tras formarse mltiples copias del fago, se produce la lisis de la bacteria A quedando libres
los virus que portan tambin material gentico de la bacteria A.
alguno de estos nuevos virus infecta a otra bacteria B receptora y se integra en su
cromosoma; de esta manera, la informacin gentica del virus ms el fragmento de ADN
procedente de la bacteria A se comporta como parte del genforo de la bacteria B, y es
replicada junto con el resto de sta (el ciclo puede as continuar).

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TRANSFORMACIN
-Es un proceso por el cual una bacteria introduce en su interior fragmentos de ADN, que
aparecen libres en el medio procedentes de la lisis de otras bacterias.
-Este mecanismo es el responsable de la transformacin de cepas bacterianas no virulentas
(cepas R) en virulentas (cepas S), cuando se cultivan en medios que contienen fragmentos
de ADN procedentes de la cepa S destruida previamente (por ejemplo, por calor).

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4.-MICROORGANISMOS EUCARIOTAS: ALGAS,


CARACTERSTICAS Y FORMAS DE VIDA.

HONGOS

PROTOZOOS.

ALGAS MICROSCPICAS
-Las algas son protoctistas, es decir unicelulares o pluricelulares, talofticas (sin
vascularizar), que carecen de tejidos y auttrofas fotosintticas.
-Las algas microscpicas son en su mayora unicelulares, viven en medios acuticos
formando el fitoplacton. Realizan la mayor parte de la fotosntesis de la Tierra siendo el
primer eslabn de las cadenas trficas de los ecosistemas acuticos, liberando grandes
cantidades de oxgeno a la atmsfera.
-Todas tienen clorofila pero el color verde puede estar enmascarado por otros pigmentos
que provocaran el color final y su hbitat. Pueden acumular los excedentes de su
metabolismo tanto en forma de almidn como en otras sustancias de reserva.
-Su pared celular es de celulosa, (las ms sencillas carecen de pared celular), pero pueden
tener tambin otras sustancias que modifican su aspecto.
-Se reproducen tanto asexualmente como sexualmente, presentando todo tipo de ciclos
biolgicos.

Esquema de algas

-Los principales grupos de algas microscpicas unicelulares son:


Euglenfitos: Algas de agua dulce que carecen de pared celular. Se mueven mediante
dos flagelos. Pueden enquistarse en casos de sequa.
Crisfitos o Diatomeas: Contienen fucoxantina, pigmento amarillo que les da su color
tpico. La pared celular est cubierta por dos piezas de slice que encajan entre s
como una caja y su tapadera. Cuando se acumulan forman la tierra de diatomeas que,
adems de su inters paleontolgico, se usa en la fabricacin de pasta de dientes.

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Dinoflagelados: Son bsicamente marinas, con una cubierta o teca muy consistente y
de formas caprichosas. Suelen ser de color rojo, pudiendo producir toxinas que en
grandes cantidades forman las mareas rojas, contaminantes de los criaderos de
moluscos.
Los otros grupos de algas, predominantemente pluricelulares, Clorfitos (algas
verdes), Fefitos (algas pardas) y Rodfitos (algas rojas), tambin tiene
representantes unicelulares.

HONGOS MICROSCPICOS
-El heterogneo reino de los hongos agrupa a organismos eucariotas, con pared celular
rgida formada por quitina y otros compuestos, pero sin celulosa, hetertrofos y con
digestin externa que realizan mediante enzimas secretadas al medio. Tras esta digestin
absorben los nutrientes.
-Su ecologa es muy diversa. Aunque hay representantes acuticos, principalmente son
terrestres. En funcin de cmo consiguen la materia orgnica que necesitan,
encontramos:
a)hongos parsitos, tanto de plantas como de animales causando enfermedades
conocidas como micosis. Ejemplo son las tias, royas, el cornezuelo, pie de atleta,
candidiasis, etc...
b)hongos saprofitos, ocupan en los ecosistemas el nivel trfico de los descomponedores
siendo responsables de la mineralizacin de los bioelementos.
c)hongos simbiticos, con los algas formando los lquenes, o con races de plantas en las
microrrizas.
-En los hongos pluricelulares las clulas se disponen linealmente formando unos filamentos o
hifas. Las hifas pueden formar un entramado conocido como micelio, que en los hongos
macroscpicos se hace observable formando el cuerpo fructfero o seta.
-Se reproducen por esporas, que pueden ser asexuales, formadas en el extremo de hifas
especiales o conidios, o sexuales, con dos tipos, internas (ascosporas) y externas
(basidiosporas). Segn este criterio taxonmico se originan dos grupos de hongos, los
Ascomicetos y Basidiomicetos.

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Tema 4

-Los principales hongos microscpicos son las levaduras y los mohos, grupos que no tienen
valor taxonmico.
Levaduras
Son hongos unicelulares que se reproducen asexualmente por gemacin. Pertenecen
al grupo de los ascomicetos. Viven en medios ricos en azcares. Tienen una gran
importancia econmica, pues las fermentaciones del vino, cerveza y pan las realizan
levaduras del gnero Saccharomyces. El gnero Cndida es una levadura patgena.
Mohos
Rene hongos microscpicos, pluricelulares filamentosos. El moho es una fina capa
pulverulenta, de diverso color, que forman estos hongos sobre materia orgnica como
pan, fruta, queso, carne etc.. Los antibiticos son producidos principalmente por
mohos para impedir el desarrollo de las bacterias que competiran con ellos por los
nutrientes del medio.

PROTOZOOS
-Los protozoos son microorganismos eucariotas unicelulares hetertrofos sin pared
celular. La mayora son de vida libre en medios acuticos o hmedos, aunque algunos se
han adaptado al parasitismo, pudiendo producir enfermedades en el hombre.
Toman la materia orgnica en disolucin por pinocitosis o en estado slido por fagocitosis.
Predominan las formas mviles, mediante cilios, flagelos o seudpodos.
Se reproducen asexualmente y sexualmente, normalmente por conjugacin. Pueden
originar estructuras muy resistentes, llamadas quistes, con las que sobreviven en
condiciones adversas.

Esquema de protozoos

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Tema 4

-Hay unas 30.000 especies que se encuentran en todo tipo de las charcas y que se pueden
agrupar en cuatro clases
Grupo

Locomocin

Hbitat

Flagelados

Flagelos

Aguas dulces

Sacordinos

Pseudpodos

Aguas dulces y marinas

Cilios

Aguas dulces y marinas

Por contracciones

Parsitos

Ciliados
Esporozoos

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Ejemplos

Tripanosoma,

enfermedad del sueo


Amebas y Foraminferos

Paramecios.
Tienen dos ncleos

Plasmodium causa la
malaria

Tema 4

5.-UTILIZACIN DE LOS MICROORGANISMOS: LA BIOTECNOLOGA. LOS


MICROORGANISMOS Y LOS PROCESOS INDUSTRIALES: APLICACIONES DE
LOS MICROORGANISMOS.
UTILIZACIN DE LOS MICROORGANISMOS: LA BIOTECNOLOGA
-La Biotecnologa, en sentido amplio, trata del uso de organismos para obtener un
producto o para dirigir un proceso.
El desarrollo de la Biologa Molecular ha acelerado las tcnicas de manipulacin gentica y,
por ello, el concepto actual de la Biotecnologa es la manipulacin gentica de organismos.
Quedan planteadas muchas controversias en torno a los efectos que pueda tener sobre la
poblacin humana; por ejemplo, son dainos los organismos transgnicos sobre las personas
y el medio ambiente?
LOS MICROORGANISMOS Y LOS PROCESOS INDUSTRIALES: APLICACIONES DE
LOS MICROORGANISMOS
-Existen en la naturaleza unos centenares de especies de microorganismos (bacterias,
levaduras, mohos, algas unicelulares) que producen sustancias que presentan algn inters
para la especie humana. Los productos que tienen un inters comercial se pueden agrupar
en cuatro clases:
a)productos del metabolismo primario (dixido de carbono, etanol, cido actico,
aminocidos, etc.).
b)productos del metabolismo secundario (antibiticos, toxinas).
c)macromolculas (polisacridos, enzimas)
d)clulas microbianas (pienso animal llamado protenas microbianas).

Algunos ejemplos de productos industriales


obtenidos con la ayuda de microorganismos

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Tema 4

BIOTECNOLOGA APLICADA A LA INDUSTRIA ALIMENTARIA


-La relacin entre los microorganismos y la industria alimentaria puede resumirse en los
siguientes hechos:
1)Produccin de alimentos o sustancias empleadas en la alimentacin
a)Alimentos a partir de microorganismos:
-Es el caso de las levaduras, cuyas clulas constituyen un suplemento proteico y una
fuente de vitaminas, que pueden cultivarse para ser utilizadas como alimento.
-Tambin se utilizan y cultivan algas y cianobacterias para piensos de animales.
b)Derivados lcteos:
-Es el caso de la mantequilla, los quesos y leches fermentadas.
c)Bebidas alcohlicas:
-Casos del vino, cerveza y sidra.
d)Produccin de vinagre:
-Adems de ser un aditivo de algunos guisos, puede emplearse tambin para
conservar alimentos vegetales.
e)Produccin de cido ctrico:
-Muy utilizado como conservante en bebidas y conservas.
f)Suplementos alimenticios:
-Es el caso de algunas vitaminas y aminocidos obtenidos por fermentaciones
microbianas.
2)Alteracin y conservacin de los alimentos
Los alimentos pueden ser descompuestos y alterados por accin de los microorganismos,
entendindose como tal cualquier cambio en el olor, sabor, consistencia o aspecto de un
alimento, que se convierte en inconveniente o desagradable.
Los mtodos de conservacin de alimentos son variados:
a)Regulacin de la humedad
Se consigue por desecacin (natural o artificial) o por adicin de sal o azcar (se
consigue un aumento de la presin osmtica que impide el crecimeinto de
microorganismos).
b)Adicin de aditivos conservantes (como el cido ctrico)
c)Almacenamiento a bajas temperaturas
d)Temperaturas elevadas (dos mtodos)
Pasteurizacin: se utilizan temperaturas inferiores al punto de ebullicin,
destruyendo los patgenos, pero sobreviviendo otros microorganismos que
pueden daar el alimento y, por tanto, deben almacenarse bajo refrigeracin
(4C).
Esterilizacin: se utilizan temperaturas elevadas y un envasado hermtico
posterior, con lo que se eliminan todo tipo de microorganismos.

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Tema 4

3)Transmisin de enfermedades infecciosas a travs de los alimentos


Se trata de dos tipos de enfermedades:
a)Intoxicaciones alimentarias: causadas por las toxinas producidas por los
microorganismos que crecen en los alimentos (botulismo).
b)Infecciones alimentarias: causadas por el crecimiento de los microorganismos en
el cuerpo humano, despus de comer alimentos portadores de los mismos
(salmonelosis, gastroenteritis).
BIOTECNOLOGA APLICADA A LA INDUSTRIA FARMACUTICA
-Se centra especialemente en tres aspectos:
1)Elaboracin de antibiticos:
Se obtienen a partir de determinadas bacterias y hongos filamentosos (mohos).
La investigacin de los antibiticos se centra actualmente en comprender su mecanismo
de accin para elaborar derivados artificiales que sean ms eficaces.
2)Produccin de vitaminas:
Algunas vitaminas se sintetizan artificialmente, aunque otras se obtienen a partir de
cultivos de microorganismos.
3)Utilizacin de la ingeniera gentica:
Se utilizan bacterias manipuladas genticamente para la obtencin de distintos tipos de
sustancias con utilidad farmacutica: vacunas, hormonas, factores de coagulacin, etc.
(Ver Tema 3: en l se habla de Biotecnologa aplicada a la medicina y agricultura).

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Tema 4

6.-PAPEL DE LOS MICROORGANISMOS EN LOS CICLOS BIOGEOQUMICOS Y


APLICACIONES EN LA PROTECCIN DEL MEDIO AMBIENTE.
BIOTECNOLOGA APLICADA AL MEDIO AMBIENTE
-En sntesis, las aplicaciones tienen las siguientes vertientes:
1)Depuracin de aguas residuales:
Se utilizan microorganismos para eliminar la materia orgnica que hay en esta agua.
La eficacia del proceso se expresa por la disminucin de la demanda biolgica de
oxgeno (DBO). Este parmetro es una medida de la cantidad de oxgeno disuelto que los
microorganismos van a consumir para realizar la oxidacin de la materia orgnica.
Una buena depuracin de aguas residuales debe eliminar un 95-100% de la DBO inicial.
2)Tratamiento de cienos:
Se trata de la depuracin de aguas con gran cantidad de materia orgnica insoluble
(fibras y celulosa).
Se siguen procesos anxicos (va anaerobia) en tanques especiales (digestores de cieno)
y se utilizan bactarias metangenas.
3)Aplicaciones de bacterias transgnicas:
a)Hay bacterias transgnicas capaces de extraer metales valiosos a partir de residuos
de fbricas o de minas.
b)Otras bacterias se han preparado para fabricar plsticos biodegradables.
c)Hay cianobacterias en las que se han introducido genes capaces de degradar
diferentes hidrocarburos del petrleo o de pesticidas.
PAPEL DE LOS MICROORGANISMOS EN LOS CICLOS BIOGEOQUMICOS
-La principal funcin de los microorganismos en el suelo es la produccin de cambios en la
materia orgnica, originando compuestos nutritivos inorgnicos para los vegetales, es decir,
son mayoritariamente microorganismos desintegradores y transformadores que reciclan la
materia en los ecosistemas.
1)Microorganismos desintegradores:
Descomponen la materia orgnica compleja procedente de restos vegetales (humos) y
cadveres animales en materia orgnica ms sencilla.
2)Microorganismos transformadores:
Mineralizan la materia orgnica sencilla, permitiendo:
a)la incorporacin de materia inerte a la biosfera (impidiendo que sta se agote).
b)poner a disposicin de los vegetales materia inorgnica utilizable.
-En resumen: los microorganismos permiten que la materia se reutilice para el
mantenimeitno de la estabilidad de los diferentes niveles trficos de los ecosistemas.
Adems, su diversidad metablica les hace indispensables para facilitar la circulacin de
muchos bioelementos en la biosfera a travs de los llamados ciclos biogeoqumicos.

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Tema 4

CICLO DEL CARBONO


-Intervienen bacterias quimio y fotosintticas.
-Bsicamente, la fuente inorgnica de C asimilable es el CO2, que se incorpora a los seres
vivos mediante fotosntesis o quimiosntesis, transformndose en materia orgnica. A su
vez, los seres devuelven el CO2 al ambiente mediante la respiracin aerobia.

CICLO DEL NITRGENO


-Adems de las desintegradoras, intervienen tres tipos de bacterias:
1)Bacterias fijadoras de N:
Fijan el nitrgeno reducindolo a NH3 o en forma de radical -NH2.
2)Bacterias nitrificantes:
Son quimioauttrofas, que oxidan el NH3 a NO2-, y los NO2- a NO3-, que pueden ser
ms fcilmente aprovechados por las plantas.
3)Bacterias desnitrificantes:
La realizan bacterias anaerobias que reducen los NO3- a nitrgeno molecular.

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Tema 4

7.-LOS MICROORGANISMOS Y LA SALUD: LAS ENFERMEDADES INFECCIOSAS Y


SU TRANSMISIN.
CONCEPTOS BSICOS
-En esta seccin slo hablaremos de los microorganismos capaces de producir infecciones y,
por tanto, desde este punto de vista, nicamente haremos referencia a los microorganismos
parsitos.
Los parsitos son aquellos que extraen los nutrientes orgnicos necesarios para sus
procesos vitales de otros individuos; pueden ser comensales o patgenos:
a) Los comensales no causan ningn prejuicio.
b) Los parsitos patgenos son microorganismos que causan algn prejucio
(enfermedad), es decir, una vez en contacto con el hospedador, le provoca
cambios fisiolgicos o anatmicos. Son patgenos todos los virus, algunas
bacterias y ciertos hongos y protozoos.
-La palabra infeccin significa 'poner o penetrar en'. Se trata de una lucha entre el
hospedador y el patgeno por la supremaca. En un sentido ms estricto, infeccin significa
presencia del patgeno dentro o fuera del hospedador.
-Se llama virulencia al grado de patogenidad, y se mide generalmente por el nmero de
microorganismos necesarios para desarrollar la enfermedad. La virulencia depende de:
a) las caractersticas particulares del microorganismo.
b) los mecanismos de resistencia del hospedador.
Hay microbios que se consideran no patgenos que pueden producir enfermedades cuando
las defensas del hospedador se ven debilitadas, por ejemplo, por el uso de drogas inmunodepresoras. Entonces se habla de microorganismos oportunistas.
VAS DE TRANSMISIN
-En una infeccin el primer paso es la colonizacin por parte de los microbios de
tegumentos y mucosas corporales, donde han de competir con otros microorganismos
comensales. Los que superan esta fase son los que producen enfermedades ms
contagiosas.
Todava no se conocen bien los mecanismos moleculares por los que los microorganismos
sobreviven y penetran en el hospedador, pero las vas de infeccin ms frecuentes son:
heridas en los tegumentos
roturas microcpicas en las mucosas
adherencia a clulas epiteliales
transporte a travs de mucosas
a veces forman colonias sobre los tegumentos, causando lesiones a travs de las que
penetran.
-Una ves dentro del hospedador, los microbios son conducidos por va linftica o sangunea
hasta alguna zona o tejido especfico donde se reproducen. En esta etapa tienen que
superar los mecanismos defensivos del hospedador y si lo consiguen desarrollan la
enfermedad correspondiente.
El tiempo que transcurre entre la penetracin y la aparicin de los sntomas de la
enfermedad se conoce como perodo de incubacin.

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Tema 4

FACTORES DE PATOGENIDAD Y TIPOS DE TOXINAS


-El desarrollo de una infeccin y los sntomas de la enfermedad son indicadores de que el
hospedador ha sufrido una lesin por alguna de las siguientes causas o factores de
patogenidad:
1)La proliferacin de los microorganismos
Puede implicar dos clases de peligros llamados efectos primarios:
a)se puede crear una competencia entre el microbio y las clulas huspedes por un
determinado nutriente.
b)se puede producir el bloqueo de los vasos sanguneos o bien un dao directo sobre
las clulas del hospedador.
2)La liberacin de toxinas
Las toxinas son sustancias venenosas de bajo peso molecular, que pueden ser excretadas
al medio (exotoxinas), o retenidas dentro de las clulas y que, en un momento dado, se
liberan cuando estas clulas se lisan (endotoxinas).
Las toxinas pueden provocar daos locales si son muy especficas o bien difundirse y
causar alguna lesin sistmica.
Las caractersticas diferenciales entre exotoxinas y endotoxinas son:

Propiedades

Exotoxinas

Endotoxinas

Bacterias
productoras

Gram positivas y Gram


negativas

Gram negativas

Naturaleza qumica
(composicin)

Protenas

Lipopolisacridos

Tolerancia al calor

Se desnaturalizan ( 60-80C)

Termoestables (ms de 100C)

Efectos
inmunolgicos

Muy antignicas: inducen la


produccin de anticuerpos

No inducen la produccin de
anticuerpos

Efectos en el
husped

Especficos sobre tejidos

Generales, no muy especficos

Toxicidad

Alta (hasta en dosis pequeas)

Baja (se requieren grandes


dosis)

3)La produccin de otras sustancias


Estas sustancias, muchas con carcter enzimtico, seran dainas y desencadenantes de
efectos secundarios en el hospedador. (Ejemplo: la hialuronidasa, que facilita la
penetracin de patgenos en las clulas).

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