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LA TIROIDES

La glndula tiroides est situada en la parte inferior de la parte delantera del cuello, justo
delante de la trquea. Tiene forma de mariposa, con dos lbulos laterales unidos por una
estrecha tira de tejido o "istmo". Los nervios que controlan las cuerdas vocales estn justo
detrs de la tiroides.
La glndula tiroides juega un papel importante en la regulacin del metabolismo y el
balance de calcio del cuerpo. Las hormonas T4 y T3 estimulan cada tejido del cuerpo para
producir protenas y aumentar la cantidad de oxgeno usado por las clulas. Mientras ms
intenso sea el trabajo de las clulas, mayor ser el trabajo de los rganos. La hormona
calcitonina trabaja junto con la hormona paratiroidea para regular los niveles de calcio en el
cuerpo.
El nivel de hormonas secretadas por la tiroides est controlada por la hormona estimulante
de la tiroides de la glndula pituitaria, que a su vez es controlada por el hipotlamo.

Problemas tiroideos.

Bocio simple: Un bocio simple puede darse por una razn desconocida. Puede ocurrir
cuando la glndula tiroides es incapaz de producir suficiente cantidad de la hormona tiroidea
para satisfacer las necesidades corporales. Esto puede deberse a la falta de yodo en la
dieta de una persona. Para compensar la deficiencia de la hormona tiroidea, la glndula
tiroides se agranda.
Bocio nodular txico: Consiste en un agrandamiento de la glndula tiroides. La glndula
contiene reas que han aumentado en tamao y se han formado ndulos, Uno o ms de
estos ndulos produce demasiada hormona tiroidea.
Cncer tiroideo
Tiroiditis crnica (enfermedad de hashimoto): Es una hinchazn (inflamacin) de la glndula
tiroides que frecuentemente ocasiona disminucin en la funcin tiroidea (hipotiroidismo)

Hipotiroidismo

El hipotiroidismo es el cuadro clnico que se deriva de una reducida actividad de la glndula


tiroides. Las hormonas tiroideas (T4 y T3), cuya sntesis est regulada por la TSH (Hormona
estimulante de la tiroides) secretada en la hipfisis, tienen como misin fundamental regular
las reacciones metablicas del organismo.
Cuando las hormonas tiroideas disminuyen, como ocurre en el hipotiroidismo, la secrecin
de TSH aumenta en un intento de conseguir que el tiroides trabaje al mximo para
recuperar el nivel normal de hormonas tiroideas, situacin que no se consigue cuando el
hipotiroidismo se encuentra ya establecido.
Las hormonas tiroideas son fundamentales para que se lleven a cabo la mayora de
funciones del organismo.
En consecuencia, el hipotiroidismo se caracteriza por una disminucin global de la actividad
orgnica que afecta a funciones metablicas, neuronales, cardiocirculatorias, digestivas,
etc.
Cules son los sntomas ms habituales?

Cansancio
Intolerancia al fro
Apata e indiferencia
Piel seca, cabello seco y quebradizo
Aumento de peso

Cules son las causas?


La causa ms frecuente de hipotiroidismo es la tiroiditis de Hashimoto que da lugar a una
destruccin progresiva del tiroides como consecuencia de fenmenos de autoinmunidad.
Es como si el organismo no reconociera al tiroides como propio, por lo que procede a su
destruccin por medio de anticuerpos que produce el sistema inmune. Es ms frecuente en
mujeres a partir de los 40 aos, aunque puede darse en otras edades y en varones.
La ciruga del tiroides por ndulos, hipertiroidismo o por carcinoma de tiroides puede ser,
igualmente, causa de hipotiroidismo. En estos casos no existe mecanismo autoinmune, sino
que la extirpacin del tejido glandular conduce a una secrecin insuficiente de hormonas
tiroideas a la sangre.
El yodo radioactivo como tratamiento del hipertiroidismo o del cncer de tiroides es
igualmente causante de hipotiroidismo.
Es menos frecuente el hipotiroidismo causado por defectos enzimticos, con frecuencia de
carcter hereditario, que comprometen la sntesis de hormonas tiroideas. Los defectos
enzimticos pueden cursar con aumento del tamao de la glndula (bocio). Los defectos del

desarrollo de la glndula pueden producir hipotiroidismo congnito que es preciso detectar


en el recin nacido.
La toma de medicamentos antitiroideos como carbimazol, metimazol o propiltiouracilo, de
frmacos muy ricos en yodo (como el antiarrtmico amiodarona, jarabes antitusgenos y
expectorantes) puede paralizar la sntesis de hormonas tiroideas y/o generar anticuerpos
antitiroideos provocando hipotiroidismo.
El tratamiento con litio, empleado en la psicosis manaco-depresiva bloquea la salida de
hormonas del tiroides y tambin es causa de hipotiroidismo.
Qu tratamiento realizamos?
El tratamiento del hipotiroidismo consiste en la reposicin de la produccin de la glndula
tiroides. La forma ms estable y eficaz de conseguirlo es administrar tiroxina (T4), pues
posee una vida prolongada y en el organismo se transforma en parte en T3 con lo que no es
necesario reemplazar esta ltima hormona.
Una vez establecida la dosis adecuada por el mdico, los controles que permiten el ajuste
se basan en la evaluacin clnica y la determinacin de T4 y TSH.
Salvo contadas excepciones, el hipotiroidismo primario establecido es una condicin
crnica, lo que obliga a tomar tratamiento de por vida. No obstante, con la dosis adecuada
los pacientes hipotiroideos no poseen limitacin alguna para sus actividades.
El dficit de hormonas tiroideas es especialmente importante en nios ya que estas son
imprescindibles para el desarrollo mental normal y el crecimiento por lo que en todos los
nios recin nacidos se hace un anlisis para confirmar el correcto funcionamiento del
tiroides y si fuera necesario empezar el tratamiento inmediatamente.

HIPERTIROIDISMO
El hipertiroidismo es el cuadro clnico que se deriva de un aumento de la actividad de la
glndula tiroides. Las hormonas tiroideas (T4 y T3), cuya sntesis est regulada por la TSH
secretada en la hipfisis, tienen como misin fundamental regular las reacciones
metablicas del organismo.
El hipertiroidismo se caracteriza por la elevacin de los niveles de hormonas tiroideas en
sangre, lo que produce una aceleracin generalizada de las funciones del organismo.

Es una enfermedad frecuente que afecta alrededor del 1% de la poblacin siendo ms


frecuente en mujeres entre 30-40 aos.

Cules son los sntomas ms habituales?

Nerviosismo excesivo
Insomnio, palpitaciones
Cansancio inexplicable
Sudoracin fcil, mala tolerancia al calor
Temblor de manos
Prdida de peso y diarreas

Cules son las causas?


Existen diferentes tipos de hipertiroidismo. Casi todos se deben a un exceso de formacin
de hormonas tiroideas. Es por eso que, en la gran mayora de ellos, el tamao del tiroides
se encuentra aumentado, es decir, adems de hipertiroidismo existe bocio.
El bocio se aprecia como un aumento del volumen de la regin anterior del cuello. Los
hipertiroidismos ms frecuentes son los debidos a bocio difuso (enfermedad de GravesBasedow) y a bocio nodular.
En el primer caso, la causa se relaciona con la presencia de anticuerpos estimuladores del
tiroides que, adems de estimular el tiroides para que produzca grandes cantidades de
hormonas tiroideas, es ms frecuente en personas jvenes y puede dar lugar a la aparicin
de ojos saltones (exoftalmos) y a inflamacin de las parte anterior de las piernas
(mixedema). Este tipo particular se conoce con el nombre de enfermedad de GravesBasedow y es la causa ms frecuente de hipertiroidismo.
Los bocios nodulares (por una razn que se desconoce, alguna zona del tiroides, empieza a
producir una cantidad de hormonas mayor de lo normal) son de superficie rugosa y el
hipertiroidismo en estos casos ocurre con ms frecuencia en personas de edad avanzada.
En otros casos el hipertiroidismo se debe a la inflamacin de la glndula, que puede ser
muy dolorosa, y da lugar a la suelta de hormonas tiroideas debido a la rotura de las clulas
que las contienen. Estos procesos se llaman tiroiditis, se creen causados por una infeccin
viral y suelen acompaarse de fiebre y malestar general. La toma de pastillas de hormona
tiroidea puede ser tambin causa de hipertiroidismo.

Que tratamiento realizamos?

1. Tratamiento conservador:
Una vez se diagnostica el hipertiroidismo, se debe instaurar tratamiento medicamentoso con
antitiroideos por va oral (carbimazol, metimazol, propiltiouracilo), que inhiben la formacin
de hormonas tiroideas y conseguirn mejorar los sntomas en un plazo de 7-15 das.
En el periodo de tratamiento es necesario realizar revisiones cada 3-4 meses en las que se
deben vigilar posibles efectos secundarios de los antitiroideos como son las reacciones
cutneas y excepcionalmente la disminucin de glbulos blancos o agranulocitosis.
En el caso de que el hipertiroidismo se produzca en el embarazo, puede tratarse con
medicamentos, si bien deben utilizarse aquellos que crucen en la menor medida posible la
barrera feto-placentaria (Propiltiouracilo). En tal circunstancia se encuentra contraindicado el
tratamiento con yodo radioactivo.
2. Yodo radioactivo:
Si el bocio es de pequeo tamao o existe riesgo quirrgico alto, puede administrarse por
va oral una dosis de yodo radioactivo que har efecto en 1-2 meses.
Esta opcin tiene el inconveniente de causar con frecuencia hipotiroidismo y de favorecer
con ms frecuencia que la ciruga el deterioro de las alteraciones oculares en la enfermedad
de Graves-Basedow.
Tanto la ciruga como el yodo radiactivo pueden producir hipotiroidismo, que debe tratarse
de por vida con comprimidoHs de tiroxina. El ajuste de la dosis es sencillo y en estado de
compensacin la condicin no supone limitacin alguna.

3. Tratamiento quirrgico:
Tras ese perodo, cerca del 40% de casos remiten definitivamente, mientras que el resto
recidiva. Tanto en esta situacin como en los bocios nodulares causantes de hipertiroidismo
es necesario aplicar un tratamiento definitivo.
Si el bocio es de gran tamao, produce sntomas compresivos o se acompaa de
alteraciones oculares propias de la enfermedad de Graves-Basedow se encuentra indicado
el tratamiento quirrgico. Consiste en quitar una parte del tiroides para as dejar una
glndula ms pequea que produzca menos hormonas.
Hoy en da los resultados son muy buenos, si bien la afectacin del nervio recurrente que da
lugar a afona o el dao de las glndulas paratiroides, que produce disminucin del calcio en
la sangre, son posibles pero infrecuentes complicaciones de la ciruga.