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ENTRADA

La situacin actual y las perspectivas


de la investigacin-accin
participativa en el mundo
M. Anisur Rahman y Orlando Fals Borda*

UNTOS DE PARTIDA
Hace casi veinte aos se hicieron en varios pases del Tercer
Mundo las primeras tentativas de lo
que hoy se llam~ investigacin-accin participativa (IAP)I
Quienes tuvimos, en los primeros aos de los sete~ta, el privilegio
de tomar parte de esta vivencia cultural, poltica y cientfica tratam~s
de actuar ante la situacin ttrica de
nuestras socieddes, la excesiva especializacin y vacuidad de la vida
acadmica, y las prcticas sectarias
y verticales de un gran sector de la
izquierda revolucionaria. Pensamos,
que eran necesarias y urgentes las
transformaciones radicales en la sociedad y en el uso de los conocimientos cientficos, los cuales, por lo general, se haban quedado en la poca
newtoniana. Para empezar, nos decidimos a buscar soluciones dedicndonos al estdio activo de la situacin de la gente que ha sido la vctima principal de los sistemas dominantes y de las llamadas polticas
de desarrollo, es decir, las comunidades pobres en reas rurales.

INVESTIGACIN Mll..ITANTE
Hasta el ao 1977, aproximadamente, nuestro trabajo inicial se caracteriz por la tendencia activista y
un tanto antiprofesional (abandonando, algunos, nuestros cargos universitarios); de ah la importancia dada
a tcnicas innovadoras de investigacin en el terreno, tales como la

intervencin social y la investigacin militante que contemplaban


una organizacin de partido poltico. Adems, aplicamos la concientizacin de Paulo Freire, como tambin el compromiso y la insercin
en el proceso social. Encontramos
inspiracin en el marxismo talmdico
que por entonces estaba en boga.
Nuestra disposicin de nimo y nuestras lealtades se oponan en forma
decidida a la$ instituciones establecidas -gobiernos, partidos polticos
tradicionales, iglesias, la universidad anquilosada-, de tal modo que
se pueden_ considerar aquellos aos
como la fase iconoclasta de nuestros
trabajos. No obstante, asomaron ciertas constantes que haban de acompaarnos a lo largo de los perodos
subsiguientes hasta hoy, entre ellas
estn el nfasis en puntos de vista
holstic<;>s (integrados) y en mtodos
cualitativos de anlisis.
El activismo y el dogmatismo de
ese primer perodo fueron reemplazados por la reflexin, sin que per.diramos nuestro impulso en el trabajo de campo. Esta bsqueda del
equilibrio se evidenci de manera
notable en el Simposio Mundial sobre Investigacin-Accin celebrado
en Cartagena, Colombia, en abril de
1977, con el auspicio de Organizaciones de la Sociedad Civil (OSC)
colombianas2 y algunas entidades
nacionales e. internacionales. Adems de a Marx, se destac en ese
encuentro, lo mismo que en posteriores ocasiones similares, a Gramsci

COMUNICACl<;>N

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Por consiguiente, en este perodo


de autorreflexin descubrimos la
necesidad de la transparencia en
nuestras exposiciones y en nuestros
actos. Insistimos en ella en toda proposicin terica sobre participacin,
democracia y pluralismo. Estas tesis
orientaron nuestras labores posteriores. Empezamos a comprender que
la IAP no era tan slo una metodologa de investigacin con el fin de
desarrollar modelos simtricos, sujeto/sujeto, y contraopresivos de la
vida social, econmica y poltica,
sino tambin una expresin del
activismo social. Llevaba implcito
un compromiso ideolgico para contribuir a la praxis (colectiva) del pueblo. Result sta ser tambin, desde
luego, la praxis de los propios activistas (los investigadores de la IAP),
toda vez que la vida de cada persona
es, de manera formal o informal, una
PARTICIPACIN,
suerte de praxis. Pero el apoyo a los
DEMOCRACIA
colectivos populares y a su praxis
Y PLURALISMO
sistemtica lleg a ser, como lo es
No es nuevo, claro est, el inters
todava, un objetivo principal de la
en una participacin social, poltica
IAP, hasta el punto de proponernos
y econmica como elemento de decrear una orientacin interdisciplimocracia. Ya Adam Smith en su
naria denominada praxiologa, o
sea, la ciencia de la praxis>(O' Condefinicin de equidad hablaba de
la participacin en el sentido de
nor 1987: 13).
compartir el producto del trabajo
El traducir tales ideas a la prctisocial. Esta definicin, suplida lueca y viceversa lleg a ser la tarea de
go por ideas de P. J. Proudhon y J. S.
varios colegas en muchas partes del
Mill y por ensayos escritos por
mundo: el grupo Bhoomi Sena, de la
Tolstoy y el prncipe Kropotkin, nos
India; los ya fallecidos Andrew Pepermite ver las crasas deficiencias
arse y Anton de Schutter; Gustavo
ideolgicas de los tericos liberales,
Esteva, Rodolfo Stavenhagen, Lourlas de las burocracias internacionadesArizpe,LuisLpezllera,enMxiles de guantes profilcticos, y las de
co; Vandana Shiva, Walter Fernanlos despticos hombres de estado
des, Rajesh Tandon, S. D. Sheth,
contemporneos que se atreven a
Dutta Savle, en la India; S. Tilakadesignarsus movilizaciones y poltihatna y P. Wignaraja, en Sri Lanka;
casrepresivascomo<<participativas.
Yash Tandon, .en Uganda; Kemal
Pero nosotros no podamos contenMustafa, en Tanzania; Marja Liisa
tarnos con proponer solamente una
Swntz, en Finlandia; Guy Le-Boterf,
participacin equitativa en el proenNicaraguayFrancia;TomdeWit,
dueto social, si el poder original bVera Gianotten, en Per; Joao Bosco
Pinto, Joao Francisco de Souza, Carsico para crear ese producto -es decir, ejercer la iniciativa- no fuera
los Rodrguez Brandao, Hugo Lovicompartido tambin en forma equisolo, en Brasil; Gustavo de Roux,
tativa, todo lo cual impona la neceAlvaro Velasco, John Jairo Crdesidad lgica de definir cada vez qu
nas, Ernesto Parra y Len Zamosc,
se quera decir con el concepto cenen Colombia; Harold Swedner y
tral de participacin y con sus eleAnders Rudqvist, en Suecia; Xavier
mentos concomitantes y en cules
.
Alb y Silvia Rivera, en _Bolivia;
contextos.
B!eMm~C!Jf!!1MJ Heinz Moser y Helmut Ornauer, en
como importante gua terico.
De Gramsci tomamos, entre otros
elementos, su categora del intelectual orgnico, por la cual aprendimos a reinterpretar la teora leninista
de la vanguardia. Comprendimos que
para que los agentes externos se incorporasen en una vanguardia orgnica deberan establecer con el pueblo una relacin horizontal -una relacin verdaderamente dialgica sin
presuncin de conciencia avanzada-, involucrarse en las luchas populares y estar dispuestos a modificar las propias concepciones ideolgicas mediante una interaccin con
esas luchas; adems, tales lderes
orgnicos deberan estar dispuestos
a rendir cuentas a los grupos de base
en todas las formas genuinamente
democrticas y participativas.

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Alemania y Austria; Budd Hall, en


Canad; Sithembiso Nyoni, en
Zimbawe; Mary Racelis, en Filipinas; John Gaventa, Manuel Rozental,
D. G. Thompson, en Amrica del
Norte; Jan de Vries y ThordErasmie,
en Holanda; Francisco Vo.Grossi y
Marcela Gjardo, en Chile; Ricardo
Cetrulo, en Uruguay; Isabel Hernndez, en Argentina; Paul Oquist, Carlos Nez, Ral Leis, Osear Jara y
Malena de Montis, en Centroamrica; y muchos otros (vanse bibliografas en Fals Borda, 1987 y 1988).
Algunas instituciones como la Oficina Internacional del Trabajo, el
Instituto de las Naciones Unidas de
Investigaciones para el Desarrollo
Social, el Consejo Internacional de
Educacin de Adultos y la Sociedad
de Desarrollo Internacional, hicieron contribuciones a nuestro movimiento.
En 1982 hubo una primera presentacin formal de nuestro tema en
los crculos acadmicos durante el
Dcimo Congreso Mundial de Sociologa en la ciudad de Mxico
(Rahman, 1985). A consecuencia de
ello y de la etapa reflexiva anterior,
as como del impacto de los procesos
de la vida real, la IAP logr establecer hasta cierto punto su identidad y
avanz ms all, desde las restringidas cuestiones comunitarias, campesinas y locales hasta los ms amplios complejos problemas urbanos,
econmicos y regionales. De especial inters resultaron las esperanzas
y perspectivas de los movimientos
sociales y polticos independientes
(muy rara vez nos relacionamos con
partidos polticos establecidos), que
esperaban de nosotros apoyo terico
. y sistemtico.
INTERCAMBIO
DE CONOCIMffiNTOS
Los investigadores de la IAP nos
pusimos entonces a emplear el mtodo comparativo (Nicaragua, Mxico, Colombia: Fals Borda, 1988) y a
extender nuestra atencin a campos
como la medicina, la economa descalza, la planificacin, la historia,
la teologa de la liberacin, la filosofa, la antropologa, la sociologa y el

trabajo social, agudizando esta atenpara los movimientos favorables a


cin a veces con discusiones tangenuna posible cooptacin de parte del
ciales. Se comprendi mejor el senestado as como para una convergentido del conocimiento como poder;
cia con los colegas q\le, compren- .
sentimos la necesidad de intercamdiendo nuestros postulados, hubiebiar informacin en talleres y semiran tomado puntos de slida diferennarios; y descubrimos la necesidad
tes. A medida que nuestro enfoque
de preparar ~n nuevo tipo de acti vis:..
fue adquiriendo respetabilidad, mutas sociales. Se ensay la coordinachos funcionarios e investigadores
cin internacional entre nosotros en
empezaron a entender que practicavarios lugares (Santiago de Chile,
ban la IAP, cuando en verdad hacan
Mxico, NuevaDelhi, Colombo, Dar cosas distintas. Esto fue para nosoes Salaam, Roma), y se puso en opetros un reto que nos incit a puntuaracin un Grupo Internacional de
lizar todava ms los conceptos, de
Iniciativas de Base (IGGRI), en 1986.
modo que no hubiera confusin.
Hubo en aos recientes una pausada Adems, quisimos construir defenclarificacin de ideas y procedimiensas contra la cooptacin.
tos, inclusive una discusin episteEs importante tener muy en cuenmolgica sobre vnculos y fines.
ta el hecho de que este proceso de
Este fue, por lo mismo, un perocooptacin est ahora bien desarrodo de expansin. La IAP dio ms
llado y que tambin una convergencia terica y metodolgica con la
pruebas de madurez intelectual .y
IAP haya avanzado, si bien algunas
prctica, a medida que llegaban noveces sin una completa comprensin
ticias de trabajo en el terreno y se
de la fusin de conceptos y procediacumulaban publicaciones en vario.s
mientos (vase ms adelante). Estos
idiomas sobre realizaciones incuestionables en el recobro de fincas rusignos tienen para la IAP mltiples
rales (de modo sangriento muchas consecuencias, de las cuales debeveces, por desgracia); en las formas
mos ser muy conscientes quienes a
de atender la salud pblica, combi- ella nos dedicamos. Dejemos por el
nadas con la medicina popular; en la momento de pensar que hemos gaeducaci.n crtica ms all de la connado una justificada victoria sobre
cientizacin, en elcontrol de la teclos sistemas dominantes de pensanologa adoptada entre los campesimiento y de poltica y reconozcanos; en el estmulo de la liberacin
mos, m.s bien, que en esto hay pelifemenina; en el apoyo popular, a la
gros para la supervivencia de los
msica de protesta, a actividades ideales originales de la IAP. Claro
constructivas de la juventud, a cooque estos signos llevan tambin a
perativas de pescadores, a comuni- modificar nuestra visin de la IAP al
dades cristianas de base, etc.
colocarla en una perspectiva histriEste trabajo, naturalmente, recams ampliay mirarms allde sus
sult tentador como alternativa para actuales contornos.
aquellas organizaciones de la sociedad civil y otras agencias que veUNA FILOSOFA DE LA VIDA
nan, desde haca dcadas, haciendo
proyectos de desarrollo paralelos,
Esperamos que las ltimas con~
especialmente en desarrollo comutribuciones sirvan para examinar
nitario, cooperativismo, educacin constructivamete estas tendencias,
vocacional y de adultos y extensin de modo que podamos avanzar hacia
agrcola, pero sin resultados convinel futuro con el nimo de reforzar
centes. As fue como las miradas,
nuestro propsito original y reavivar
antes escpticas y desdeosas, se
nuestras primeras decisiones crtidirigieron cada vez ms a las expe- . cas. No debemos arrepentirnos de
riencias de la IAP. Aumentaron las
nuestra etapa iconoclasta original3.
crticas a las ideologas de la moY conviene, en este momento de
dernizacin y el desarrollo (Esdesafo, que recordemos tanto nosocobar, 1987). Se generaliz una matros como los dems, que se adopta
yor comprensin y se abri camino una decisin u opcin existencial COMUNICACION
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ms bien permanente cuando uno


decide vivir y trabajar con: la IAP.
Nuestro propsito no ha sido ni es el
fabricar un producto terminado, hacer un fcil anteproyecto totalmente
definido o proponer una panacea.
Recordemos que la IAP, a la vez que
hace hincapi en una rigurosa bsqueda de conocimientos, es un proceso abierto de vida y de trabajo, una
vivencia, una progresiva evolucin
hacia una transformacin total y estructural de la sociedad y de la cultura con objetivos sucesivos y parcialmente coincidentes. Es un proceso
que requiere un compromiso, una
postura tica y persistencia en todos
los niveles. En fin, es una filosofa de
la vida en la misma medida en que es
un mtodo.
Esta opcin o decisin filosfica, tica y metodolgica es una tarea
permanente y debe entenderse y hacerse ms general. Un investigadoractivista comprometido no va a desear, ni ahora ni en el futuro, ayudar
a las lites y clases oligrquicas que
han acumulado poder y conocimiento con un irresponsable espritu de
corta visin y craso egosmo. Ellas
mismas saben que han administrado
mal ese conocimiento y poder, que
podran haber favorecido a la sociedad, a la cultura y a la naturaleza,
puesto que han preferido inventar e
impulsar estructuras explotadoras y
opresivas. Por tanto, obviamente, una
tarea principal para la IAP, ahora en
el futuro, es aumentar no slo el
poder de la gente comn y corriente

'.

y de las clases subordinadas, debidamente ilustradas, sino tambin su


control sobre el proceso de produccin de conocimientos, as como el
almacenamiento y uso de ellos. Todo
con el fin de romper y/o transformar
el actual monopolio de la ciencia y la
cultura detentado por los grupos
elitistas opresores (Rahman, 1985:
119, cf. Hall, 1978).

COOPTACIN
Y CONVERGENCIA
Es posible vislumbrar con claridad los sntomas de cooptacin con
la IAP. As, por ejemplo, muchas
universidades (varias en Europa y en
Norteamrica) ofrecen ahora seminarios y talleres como sustitutos de
los cursos tradicionales de ciencia
aplicada en los que se presenta,
errneamente a nuestro juicio, una
separacin entre la teora y la prctica. V arios colegas han retomado a la
carrera acadmica, incluso uno de
los coautores. Prestigiosos peridicos profesionales han publicado artculos pertinentes (cf. Fals Borda,
1987, en Intemational Sociology;
Rahman, 1987, en Evaluation Studies, de peritos en psicologa aplicada que descubren de esta manera la
naturaleza intrnsecamente conservadora de la 'actual' evaluacin de
programas). Los congresos mun- .
diales ms recientes eli sociologa,
sociologa rural, antropologa, trabajo social y americanistas han incluido discusiones y foros sobre la

COMUNICACION

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IAP, con extraordinaria concurrencia. Muchos gobiernos han nombrado investigadores formados en la
IAP y han permitido alguna experimentacin interna al respecto. Las
agencias de la Organizacin de Nalciones Unidas han reconocido a la
IAP como alternativa viable, aunque
,sta es un desafo a sus ya tradicionales prcticas de donaciones, entregas
de recursos y expertos tc1
nicos. Y muchas Organizaciones
de la Sociedad Civil (OSC) estn
buscando apoyar, a travs de la IAP,
los modos ms decisivos de accin
de los grupos con el fin de superar el
patemalismo que fomenta una sumisa dependencia y se constituye en
estorbo para el trabajo de todos. Estas entidades han hecho frente al reto
adoptando conceptos modulares, tales como orientacin participativa
o empleando adjetivos como integrado, sostenible o autosuficiente para describir lo que ahora llaman desarrollo participativo.
Desde luego, no todo lo que estas
instituciones llaman participativo
es todava autntico segn nuestra
definicin ontolgica, y por esta causa se ha producido mucha confusin.
Por consiguiente, la filosofa particular de la IAP siempre debe ser
recalcada para contrarrestar tan errneas asimilaciones. As, la opinin
de las comunidades reales involucradas en la accin, consideradas
como grupos de referencia, debiera ser definitiva para comparar resultados y realizar evaluaciones en forma independiente de los criterios
estadsticos como la consistencia
interna. Y ya que la utilizacin de la
IAP a gran escala, y sobre los principios que abren paso al poder popular, suscita, muchas veces represin
por parte de los intereses creados y
de los gobiernos, sta puede tambin
suministrar razones prcticas e ideolgicas para organizar la autodefensa
de las comunidades y la contraviolencia por la justicia. Son stos tambin criterios valorativos igualmente vlidos. En situaciones tan conflictivas, la prudencia, las coaliciones y el dilogo con las instituciones
pueden dar buenos resultados, si se
acta dentro de los mrgenes de tole-

rancia de ellas al ejercer el implcito


derecho a la subversin moral.
Los practicantes de la IAP pueden,
de este modo, efectuar una contrapenetracin de las instituciones establecidas y poner en prctica la cooptaCin al revs.

OTRAS ESCUELAS
CONVERGENTESCONLAIAP
Existen casos de convergencia
intelectual de diversas escuelas hacia la IAP que merecen ser mencionados. Entre ellos est la escuela de
educacin crtica que ha venido desarrollando nuevas teoras, tales
como las de 1vn Illich y Paulo Freire,
muchas veces con expresiones sociales importantes (p.ej., Aprendizaje global, en Canad). Otro caso
de convergencia intelectual es el
examen de experiencia de base emprendido por economistas a fin de
adelantar colectivamente (Hirschman 1984; Max-Neef, 1986), y otro,
la incorporacin de principios de
participacin en la planificacin socioeconmica. Los antroplogos han
revisad<;> ciertos aspectos de la vida
agrcola y acudido a una antropologa social de apoyo (Colombres,
1982; Hemndez, 1987). Algunos
historiadores han reivindicado las
versiones populares de los acontecimientos y tomado en cuenta a los
pueblos sin historia. Los etnlogos
se estn acercando a las culturas nativas y locales con un esquema de
referencia participativo, llegando as
ms all de Sol Tax, C. Levi-Strauss
yD.Lewis(Stavenhagen, 1986;Bonfil Batalla, 1981).
Asimismo, los socilogos rurales estn reavivando la orientacin a
la problemtica social en su disciplina como fue a principios del decenio
de 1920, y de esta manera se ha
producido un acercamiento a la IAP.
Por eso se estn valorando aportes
de investigadores veteranos como
R. T. Batten (procedimiento no direccional), Irwin Sanders ( exploracin social) y Harold Kaufman
(procedimiento basado en la accin) (Feary Schwarzweller, 1985:
XI-XXXVI). La validez polticoeconmica es tan importante como

la validez cienfica: es ste un principio heterodoxo recomendado ahora para aplicar la 'investigacin-accin al desarrollo comunitario'
(Littrell, 1985). Este adelanto cualitativo y participativo en la sociologa rural contempornea ha resultado til para el estudio de sistemas
agrcolas, los sndromes de pobreza/
hambre, el control del ambiente y el
manejo de la produccin agrcola,
vistos como una sociologa de la
agricultura ms comprensiva; en
tanto que otros hablan de agricultura alternativa, de tecnologas alternativas y aun de una sociedad alternativa.
La escuela psicosocial de Kurt
Lewin, quien fue el primero en presentar en Estados Unidos el concepto de investigacin-accin en el
decenio de 1940, est en trance evolutivo hacia esta convergencia. Si
bien el trabajo de Lewin, en general,
expresaba preocupaciones similares
a las de la IAP de hoy (teora/prctica, el uso social de la ciencia, el
lenguaje y la pertinencia de la informacin), sus seguidores, un poco
despus de su muerte, redujeron la
amplia trascendencia de !as intuiciones de Lewin, atndolas a procesos
en grupos pequeos, como en la administracin de una fbrica, y a cuestiones clnicas, como las referidas a
la rehabilitacin de ex-combatientes. Ya en 1970, los implcitos dilemas experimentados por los seguidores de Lewin haban llegado a ser
evidentes (Rapoport, 1970); pero eso
no les impidi formar la actual vertiente llamada de Desarrollo-Organizacin (DO) para la investigacin-accin, que se ha introducido
en el trabajo comunitario, los sistemas educativos y el cambio de orga-

nizaciones. En los primeros aos del


nosotros. Acaso, segn lo antes explicado y de acuerdo con Foucault,
decenio de 1980 se hicieron esfuerdebiramos contentarnos con sistezos para usar lo que se quiso consimatizaciones conceptuales sucesivas
derarse como un mtodo de inms modestas de conocimientos
vestigacin-accin participativa, y
as lo designaron algunos. No obssubyugados como una tarea perpetante, hace muy poco se nos inform
tua, Ja cual resulta ms estimulante y
que el DO es unidimensional, que no
ms creadora.
alcanza a promover ningn conocimiento significativo de la sociedad,
EL SIGNIFICADO ACTUAL
y que refuerza y perfecciona el staDELAIAP
tus quo convencional (Cooperrider
y Srivasta, 1987).
Se necesita la IAP hoy en nuesLos nuevos crticos del DO acontras sociedades tanto como se nece"
sejan dos maneras de evitar esos
sitaba, a nuestro juicio, hace veinte
fracasos: 1) desarrollar una metaaos? Dentro de las limitaciones de
teora socio-racionalista que inclutodo proceso natural y de los moviya valores ticos y una visin del
mientos sociales que pasan por el
ciclo normal de nacimiento, madubien; 2) practicar un modo de indagacin valorativa como marez y muerte, la respuesta es positiva
nera de convivir con las diversas
siempre que se comprenda que la
IAP es un medio para llegar a formas
formas de organizacin social que
ms satisfactorias de sociedad y de
necesitamos estudiar, y tambin paraccin emprendidas para transforticipar directamente en ellas. Es
mar las realidades con que empezafcil percibir que la escuela de DO,
mos el ciclo. Pero debemos mirar
acaso como resultado de una comunicacin intelectual osmtica, se ha
ms all de la IAP, porque la actual
acercado alaIAP ala cual selallama
etapa de cooptacin-convergencia
tiene necesariamente que llevarnos,
all con el nuevo apodo de indagacin valorativa, en tanto que a la
como un puente, a otra cosa distinta;
a algo que, siendo cualitativamente
praxiologa se la bautiza como
socio-racionalismo. Quizs les
diferente, resulte todava til y signifuera ms fcil aclarar sus posturas
ficativo para la realizacin de los
propsitos de la IAP. Para verlo,
tericas si los aportes a la IAP hechos en el Tercer Mundo y otras
tenemos que activar el desarrollo de
partes fuesen tenidas seriamente en
la crislida para que salga del actual
cuenta por los miembros del DO y
capullo.
Aceptada esta condicin evolutitambin por los socilogos rurales,
va, se puede decir que, a favor de una
de manera que los paradigmas busutilizaci6n continuada de lalAP, hay
cados por ellos pudieran al fin ser
ms argumentos hoy de los que exisconstruidos.
tan en 1970. Como una vez lo escriEn cuanto a nosotros, los de la
bi Walter Benjamn: subsiste el
IAP, si bien a veces hemos tenido la
deseo de que en este planeta experitentacin de creer que hemos estado
mentemos algn da una civilizacin
desarrollando un paradigma alternativo en las ciencias sociales, nuestra
que haya abandonado la sangre y el
actitud ahora es ms cautelosa. Si
horror. Creemos que la IAP, como
aplicamos literalmente los principios
procedimiento heurstico de investide Thomas Kuhn, no querramos
gacin y como modo altruista de
vivir, puede continuar y alentar ese
convertirnos en cancerberos autodesignados por el nuevo conocimiento.
deseo.
para dirimir cules elementos son
Es evidente que, en general, el
mundo atraviesa an la misma era de
cienficos y cules no. Hacer el mismo juego de los colegas del rutinario
confusin y conflicto en que naci la
mbito universitario -el juego de
IAP. Varios pases caracterizados
superioridad intelectual y control
por la opresin clasista mantienen
tcnico del cual nosotros desconfiacondiciones en las que grandes secmos- sera una victoria prrica para COMUNICACION tores de la poblacin siguen priva18

dos de los bienes de produccin, de


manera que al pueblo se le ha convertido en sujeto dependiente. Eso
ocasiona sufrimientos materiales,
siembra la indignidad humana, produce prdida de poder para afirmar
el propio modo de pensar y sentir de
los pueblos; en otras palabras, causa
una grave prdida de autodeterminacin. Se produce, en efecto, una denegacin de la democracia poltica,
la que, cuando mucho, queda reducida a votaciones peridicas para escoger de entre los privilegiados unos
individuos que manden sobre los
.dems y en esta forma perpetuar la
opresin clasista. Es esto lo que sucede en la mayora de los pases
denominados democrticos y desarrollados.

PERSISTENCIA
DEL ENFOQUE DE LA MP
La IAP hasta ahora nos ha permitido estudiar esta trgica situacin,
reconociendo la incidencia de las
relaciones que se forman entre conocimientos diversos. Esto supera el
ritual de los anlisis que se hacen
rutinariamente sobre la produccin
material, y nos ayuda a justificar la
persistencia cclica de nuestro enfoque. Como se sostuvo en pginas
anteriores, podemos comprender
que, a fin de dominar al pueblo y
hacerlo dependiente y sumiso en espera de liderazgo e iniciativa (sea
para el llamado desarrllo, sea para .
el cambio social), el arma decisiva
en manos de las lites ha sido la
supuesta autoridad de los conocimientos formales sobre el conocimiento popular. Lo formal ha sido
propiedad exclusiva de esas lites.
Por tanto, las relaciones desiguales de produccin de conocimiento
vienen a ser un factor crtico que
perpeta la dominacin de una lite
o clase sobre los pueblos. Esas relaciones desiguales producen nuevas
formas de dominacin si las antiguas
no se eliminan con cuidado y previsin. Creemos y afirmamos que la
IAP puede seguir siendo, durante un
buen tiempo, un movimiento mundial dirigido y destinado a cambiar
esta situacin, al estimular el cono- COMUNICACION
19

cimiento popular, entendido como


sabidura y conocimientos propios,
o como algo que ha de ser adquirido
por la autoinvestigacin del pueblo.
Todo ello con el fin de que sirva de
base principal de una accin popular
para el cambio social y para un progreso genuino en el secular empeo
de hacer efectivas la igualdad y la
democracia.
Hemos esperado que, como parte de este empeo, la IAP se proyecte
ms all del desarrollo y ms all para construir tales mquinas y esde s misma hacia una humanstica tructuras de poder durante varias
generaciones, desde el siglo XVI,
reorientacin de la tecnologa cartecon
los resultados poco satisfactosiana y de la racionalidad instrumen"
rios
antes
expuestos. Hoy los practital. Hemos tratado de hacerlo dando
cantes
de
la
IAP, as como las persoms importancia a la escala humana
nas
provenientes
de otras vertientes,
y a lo cualitativo y desmitificando la
nos
estamos
dando
cuenta de la neinvestigacin y su jerga tcnica (cf.
_cesidad
de
refrenar
ese
violento poFeyerabend, 1987). Asimismo, he- .
der
estatal
y
dar
otra
oportunidad
a la
mos trabajado para que simultneasociedad
civil,
la
oportunidad
de
remente la sabidura popular y el sencargar
sus
bateras
y
de
articular
y
tido comn se enriquezcan y se deponer
en
accin
su
difusa
potencia.
fiendan para el necesario progreso
de las clases trabajadoras explotadas Es ste el poder del pueblo; se trata
dentro de un tipo de sociedad ms de un esfuerzo que se extiende de
abajo hacia arriba y de las periferias
justa, ms productiva y ms demoa los centros, un empeo en dejar de
crtica (cf. Boudon, 1988). El empeo nuestro ha sido tratar de combinar alimentar de manera incondicional
esos dos tipos de conocimientos, con el poder derivado del Prncipe. (Tnel fin de que se inventen o se adopten gase en cuenta lo que con dramticos
tcnicas apropiadas sin destruir las resultados ocurri hace poco en
Mxico, en Hait y en Filipinas.) De
races culturales particulares.
ah la tendencia actual a la autonoEs sta una tarea esencial que nos
ma,
la independencia, la descentraatae a nosotros y am,uchosms, una
lizacin,
el movimiento insurgente
tarea, en la que el mejor y ms consde
las
regiones
y provincias, as como
tructivo conocimiento acadmico se
la
reorganizacin
de obsoletas espueda subsumir con una pertinente y
tructuras
nacionales
emprendida por
congruente ciencia popular y tradimuchos
grupos
de
base
y por reciencional. Los activistas de la IAP hetes
movimientos
culturales,
tnicos,
mos venido construyendo puentes
sociales
y
polticos
y,
en
diferentes
para el reencantamiento entre las
dos tradiciones. Parece importante partes, tamJ:>in por las oses, muperseverar en esta tarea, a fin de chas de las cuales han tenido alguna
producir una ciencia que en verdad relacin con la IAP o han sido estilibere un conocimiento para la vida. muladas por ella.
Gran parte de. nuestro mundo contemporneo (especialmente en Oc-
ESTADO Y PODER POPULAR
cidente) se ha construido sobre una
base de odio, codicia, intolerancia,
Por otra parte, queda el asunto de
patrioterismo, dogmatismo, autismo
la ndole problemtica del poder estatal hoy con sus inclinaciones y y conflicto. La filosofa de la IAP
estimula lo dialcticamente opuesto
expresiones violentas. Nos hemos
acostumbrado a ver el centralizado a esas actitudes. Si el binomio suje-
Estado-Nacin como algo dado y to/ objeto ha de ser resuelto con una
dialgica horizontal, como lo exige
natural, como un fetiche. En realidad, se ha gastado mucha energa la IAP, este proceso tendr que afir-

mar la importancia de el otro y


tornarnos heterlogos a todos. Respetar diferencias, escuchar voces distintas, reconocer el derecho de nuestros prjimos para vivir y dejar vivir
o, como dira Michael Bakhtin, sentir lo exotpico: todo esto bien
puede llegar a ser un rasgo estratgico de nuestra poca. Cuando nos
descubrimos en las otras personas,
afirmamos nuestra propia personalidad, nuestra propia cultura y nos
armonizamos con un cosmos vivificado.
Parece que estos ideales pluralistas, destructores/constructores a lo
ying y yang, van relacionados con
profundos sentimientos de las masas
populares en pro de la seguridad y la
paz con justicia, en defensa de mltiples y valoradas maneras de vivir y
a favor de una resistencia global contra la homogeneizacin. Se nutren
con un regreso a la naturaleza en su
diversidad y se fortalecen como una
reaccin de supervivencia ante los
tipos y actos de dominacin (casi
siempre de temple machista) que tienen a este mundo medio destruido,
culturalmente menos rico y amenazado por fuerzas mortferas.
Si la IAP facilita esta tarea, de
manera que ganemos una libertad
sin furias y logremos una ilustracin
con transparencia, es posible justificar la permanencia plena de sus postulados. Ser su funcin la de producir un enlace, en la prctica y en la
teora, con subsecuentes etapas evolutivas de la humanidad. Aquel viejo
compromiso con la vida, sigue latente.
NOTAS
l. IAP, la sigla de Investigacin-Accin
Participativa, se usa en Amrica Latina. PAR,
o sea, Participatory Action-Research, se ha
adoptado no slo en los pases de habla inglesa, sino tambin en el norte y centro de Europa; pesquisa participante en Brasil; ricerca
partecipativa, enquete-participation, recherche-action, Aktionsforchung en otras partes
del mundo. En nuestra opinin, no hay en
estas denominaciones diferencias significativas; no las hay especialmente entre IAP e IP
(Investigacin Participativa). Pero es preferible, como e!J. la IAP, especificare! componente de la accin, puesto que desearnos hacer
comprender que se trata de una investigacin-accin que es participativa y una inves-

tigacin que se funde con la accin (para


transformar la realidad) (Rahrnan, 1985:
108). De ah tambin nuestras diferencias con
la vieja lnea de procedimiento de la
investigacin-accin propuesta por Kurt Lewin en Estados Unidos con otros propsitos y
valores, movimiento que, segn parece, ha
llegado a un punto muerto intelectual. As
mismo, seiialamos nuestras divergencias de
la limitada intervencin sociolgica de
Alain Touraine y de la antropologa de la
accin de Sol Tax y otros, escuelas" que no
pasan de la tcnica del muy objetivo y algo
distanciado observador-partcipe.
Vivencia es un neologismo espaiiol introducido por el filsofo Jos Ortega y Gaset,
al adoptar la palabra Erlebnis de Ja literatura existencialista alemana, en la primera mitad del siglo XX. En ingls, life-experience .
es una forma comn pero aproximativa; en
realidad, el concepto abarca un sentido ms
amplio, pues, segn ste, una persona no llega
a la realizacin de su ser en las actividades de
su interior, en su yo, sino que la encuentra en
la osmtica condicin de ser otro que es de
la naturaleza y en toda la extensin de la
sociedad, as como en el proceso de aprender
con el .corazn adems de con el cerebro.
2. Parece que est ms de acuerdo con los
hechos emplear esta sigla positiva que la
corriente designacin de ONG (Organizacin No Gubernamental), puesto que, por lo
general, los gobiernos y las instituciones oficiales no son los referentes de tales entidades.
Otra posibilidad en ascenso es: Instituciones
Democrticas de Apoyo Popular (IDAP).
3. Puede ser til recordar las dificultades
iniciales de Ren Descartes en la Universidad
de Leiden cuando propuso su mtodo, habindolo escrito no en latn, sino en francs como
un desafo a la rgida tradicin acadmica, al
punto de tener que abandonar su puesto por
ser acusado de anabaptista. Lo que los victorianos cartesianos hicieron despus con ese
mtodo es otro asunto, aunque nos interesa
igualmente.

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5, Universidad Nacional de Colombia, Bogot. Traducido del ingls por Howard
Rochester, este texto es la introduccin al
libro Action and Knowledge: Breaking the
Monopoly With Participatory Action
Research (eds. Rahman y Fals Borda) que
examina la situacin de la IAP en el mundo,
en colaboracin con autores de Amrica
Latina, Africa, Asia y Norteamrica. Publicado por Apex Press. Intermediate
Technology Publications. Londres y Nueva York, 1991. Edicin en castellano, Acci6ny Conocimiento. CINEP,Bogot, 1991.

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Tomado de l.A investigaci6n-acci6n participativa. Inicios y desarrollos. Salazar, M.


1 C. (ed.)'Editorial Popular, Madrid, 1992.